Loiola XXI

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Siria: emergencia sanitaria en Alepo.

El 20 de agosto de 2016 varios niños juegan alrededor de una tubería de agua dañada por los combates en un barrio en el este de Alepo, Siria. Foto: UNICEF / Ismail AbdulrahmanSiria.

27 de septiembre, 2016 — La Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló hoy que el aumento de la violencia en la ciudad siria de Alepo ha mermado las instalaciones y ha reducido a los trabajadores sanitarios a un nivel insuficiente frente a las necesidades de la población.

Fadela Chaib, portavoz de la OMS en Ginebra, dijo en una rueda de prensa que sólo 25 centros de salud, clínicas u hospitales permanecen abiertos y se calcula que hay únicamente 35 doctores atendiendo a un número cada vez mayor de heridos.

“La escalada de violencia en Alepo se cobra cada día más víctimas…En el último fin de semana, más de 200 personas fueron heridas y llevadas a las instalaciones médicas con personal escaso en Alepo. El resto de los centros de salud en esa zona están al borde de la destrucción”, apuntó.

Según las agencias de la ONU, hasta 275.000 personas precisarían ayuda urgente.

La OMS ha llamado a las partes en conflicto a permitir la evacuación de los enfermos y heridos.

Por su parte, UNICEF informó que está apoyando los trabajos urgentes para reparar una estación de bombeo dañada por los bombardeos que ha dejado sin agua potable a unas 250.000 personas en Alepo, lo que coloca a unos 100.000 niños en riesgo de contraer enfermedades infecciosas graves.


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Previsiones sobre los posibles afectos del Niño los próximos meses.

El Niño hace bajar las perspectivas iniciales de producción agrícola en África austral

La FAO se moviliza para minimizar el impacto en la agricultura

Foto: ©FAO/Rodger Bosch

Una campesina en una pausa del trabajo, Swazilandia

22 de diciembre de 2015, Roma – Las perspectivas para la producción agrícola y ganadera en África austral se han visto mermadas por el fenómeno climático de El Niño, que ha hecho disminuir las lluvias y aumentar las temperaturas.

Una producción agrícola reducida seguiría a la mala temporada del año pasado, que ya ha contribuido al alza de precios de los alimentos y “podría afectar de forma aguda la situación de seguridad alimentaria en 2016”, según una alerta especial lanzada hoy por el Sistema Mundial de Información y Alerta Temprana de la FAO (SMIA).

La temporada para la siembra de maíz en África austral ya ha sufrido retrasos, mientras que los cultivos ya sembrados se ven afectados negativamente por las lluvias insuficientes y temperaturas más elevadas. “Estamos ya en la sexta semana de la temporada agrícola y no hay suficiente humedad en el suelo”, advirtió Shukri Ahmed, responsable adjunto del Programa Estratégico de la FAO sobre resiliencia.

Los pequeños campesinos de la región dependen casi por completo de la lluvia, haciendo que su producción sea altamente susceptibles a sus variaciones. Si bien el impacto de El Niño depende en gran medida de la ubicación y la temporada -el impacto en la producción agrícola parece más moderado en el norte de la región- los últimos episodios intensos se han asociado con la producción reducida en varios países, entre ellos Sudáfrica, que es el mayor productor de cereales en la subregión y normalmente exporta maíz a los países vecinos.

La FAO ya había advertido en marzo que el actual fenómeno de El Niño sería fuerte, y ahora parece que se trata del episodio más fuerte en 18 años. Llegará a su máximo a principios de 2016, antes de la época habitual de recolección para los agricultores en África austral.

“Las previsiones meteorológicas indican una mayor probabilidad de que prosigan las lluvias inferiores a lo normal entre diciembre y marzo en la mayoría de los países”, señala la alerta del SMIA.

Sudáfrica ya ha declarado el estado de sequía en cinco provincias -sus principales regiones productoras de cereales-, mientras que Lesotho ha lanzado un plan de mitigación de la sequía y Swazilandia ha aplicado restricciones de agua al bajar el nivel de los embalses.

El alza de precios intensifica las amenazas

La probabilidad de una nueva mala temporada agrícola es inquietante, ya que llega justo después de otra similar que ya ha agotado las existencias, limitado los suministros y hecho subir los precios a nivel local. La producción de maíz cayó un 27 por ciento en 2015 a nivel subregional, provocando un fuerte aumento en el número de personas que ya eran vulnerables a la inseguridad alimentaria en la región.

“Los precios del maíz en África austral realmente están subiendo”, afirmó Shukri Ahmed. “Por otra parte, las monedas de la subregión son muy débiles, lo que en conjunto puede agravar la situación”.

Mientras que la sequía afecta a muchos cultivos, incluyendo las legumbres -que contribuyen de forma importante a la nutrición local-, el maíz lo cultivan el 80 por ciento de los agricultores de subsistencia en la subregión.

Los precios mayoristas del maíz han subido un 50 por ciento respecto al año anterior en Sudáfrica, mientras que los precios al por menor se han duplicado en Malawi y Mozambique. Como las familias están ya en situación precaria a causa de la mala cosecha anterior, dedican más ingresos a necesidades básicas y ven peligrar el acceso a insumos agrícolas vitales como semillas y fertilizantes.

Además de África austral, el análisis del SMIA de las condiciones relacionadas con El Niño apunta también a condiciones de estrés agrícola en el norte de Australia, partes de Indonesia y una amplia franja de América Central y Brasil.

Los efectos de El Niño se hacen sentir igualmente en otras partes de África, como Etiopía, donde los expertos de la FAO sobre el terreno informan de pérdidas elevadas para los agricultores y pastores.

Este mes, la FAO lanzó también una alerta sobre el incremento del riesgo de fiebre del Valle del Rift (FVR), en especial en África oriental. Los brotes de FVR, que afectan principalmente a ovejas, cabras, vacas, camellos, búfalos y antílopes -pero que también puede ser letal para los humanos-, están estrechamente asociados a períodos de fuertes lluvias provocadas por El Niño, que favorecen el hábitat de los mosquitos que transmiten la enfermedad. Para combatir la amenaza potencial para seres humanos y animales, las opciones incluyen usar repelentes de insectos en los hogares y vacunar a los animales en zonas seleccionadas, pero son necesarias vacunas de calidad, así como el envío inmediato de equipos sobre el terreno.

Plan de acción para África austral

Para reducir los efectos adversos de El Niño, la FAO ya ha promovido varias intervenciones en África austral, que se basan también los programas puestos en marcha tras la reducción de la producción la pasada temporada.

“La FAO está trabajando en un enfoque de doble vía con los gobiernos y otros asociados en toda la subregión para abordar a la vez las necesidades inmediatas y a largo plazo. Ya se están ampliando las intervenciones agrícolas y ganaderas apropiadas destinadas a minimizar el impacto”, señaló David Phiri, Coordinador Subregional de la FAO para África austral.

Las intervenciones inmediatas se centran en el apoyo a los agricultores, suministrándoles cultivos tolerantes a la sequía, semillas y piensos para el ganado y realizando campañas de vacunación. La FAO apoya igualmente enfoques a largo plazo de creación de resiliencia entre los grupos vulnerables, incluyendo la rehabilitación de sistemas de riego, la mejora del acceso de los agricultores a la financiación rural y el apoyo a un mayor uso de las tecnologías agrícolas climáticamente inteligentes. Varios países ya han elaborado planes nacionales para hacer frente al impacto de El Niño en la agricultura.

Las intervenciones innovadoras implementadas África austral en los últimos años han sido particularmente exitosas. Muchas de estas buenas prácticas han obtenido buenos resultados en otras crisis, incluyendo la rápida expansión de las intervenciones basadas en el mercado, las transferencias de dinero no condicionadas y los bonos y la adopción de tecnologías climáticamente inteligentes para los sistemas de producción ganadera y agrícola.

“Estamos agradecidos por las contribuciones realizadas por los socios para el desarrollo hasta el momento, pero existe todavía un importante déficit de financiación. Tendremos que adoptar y ampliar con rapidez las innovaciones que han tenido éxito en el pasado”, concluyó Phiri.


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A quién perjudica más el cambio climático.

faoEl cambio climático golpea más duramente a los pobres y hambrientos

El desarrollo sostenible está indisociablemente unido a la paz, asegura el Director General de la FAO en la Conferencia de París

Las inundaciones se están haciendo más frecuentes y devastadoras para los cultivos y los medios de vida rurales

30 de noviembre de 2015, Paris –Al intervenir hoy en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP21), el Director General de la FAO, José Graziano Da Silva, hizo un llamamiento a los líderes mundiales para que muestren coraje y resiliencia y opten por efectuar  cambios que promuevan un mundo más seguro, justo e inclusivo.

“No habrá paz sin desarrollo sostenible y nunca habrá desarrollo sostenible mientras se siga dejando a gente atrás y haya personas que estén sufriendo pobreza extrema y hambre”, aseguró el responsable de la FAO, añadiendo que “hay que demostrar que no tenemos miedo” para impulsar los cambios necesarios para lograr este objetivo.

Graziano da Silva se dirigía a los participantes en una reunión de alto nivel de la COP 21 sobre resiliencia y adaptación al cambio climático. Fue la ocasión para el lanzamiento de una nueva iniciativa del Secretario General de la ONU: Iniciativa sobre resiliencia: anticipar, absorber, reformar (A2R) destinada a impulsar los esfuerzos de los países en la reducción del riesgo de desastres.

El cambio climático “nos afecta a todos, pero especialmente a las personas más pobres y que sufren hambre”, señaló Graziano da Silva, subrayando cómo los pequeños campesinos y los agricultores familiares están “en primera línea”.

Los más vulnerables deben recibir ayuda para adaptarse al cambio climático, añadió, recordando que en relación con los sectores agrícolas, ello requiere iniciativas respetuosas para el ambiente y que deben ir mano a mano con la mitigación de las consecuencias del cambio climático.

Reforzar la resiliencia antes, durante y después de las crisis

Las sequías, inundaciones, tormentas y otros desastres provocados por el cambio climático han aumentado en frecuencia y gravedad en las últimas tres décadas. Un reciente estudio de la FAO señala que en los países en desarrollo, un 25 por ciento del impacto económico negativo de estos desastres es asumido tan solo por los sectores agrícola, ganadero, pesquero y forestal.

La iniciativa A2R acelerará los esfuerzos para mejorar la resiliencia frente al clima de las personas más vulnerables en 2020, según Graziano da Silva. Aseguró que la FAO está trabajando en estrecha colaboración con los otros organismos de la ONU con sede en Roma -el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA)- en una estrategia común para aumentar la resiliencia actuando antes, durante y después de las crisis.

La estrategia tiene como objetivo fortalecer la capacidad de los países para anticipar y absorber los choques y crisis. Al mismo tiempo, ayuda a estos países a transformar de manera sostenible sus sistemas alimentarios, agrícolas y los medios de vida que en su mayoría están amenazados.

El Director General de la FAO observó que la iniciativa ya se ha puesto en marcha en Guatemala, Kenya y Níger “con resultados muy prometedores”, y que está vinculada al enfoque de Socorro, Recuperación y Resiliencia que la FAO ha venido aplicando con éxito en países como Filipinas y Vanuatu.

La FAO agradeció la oportunidad de albergar conjuntamente la Secretaría de la iniciativa A2R junto con el FIDA, el PMA y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), dijo Graziano da Silva, haciendo hincapié en que el logro de resiliencia a gran escala se basa en las alianzas intersectoriales, por lo que invitó a otros organismos e instituciones a sumarse a este esfuerzo.


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Brasil: crisis actual. Declaración del episcopado

Brasil2015-10-30

BRASIL – Diálogo y democracia ante la crisis que empeora, mensaje de los Obispos

Brasilia (Agencia Fides) – “La realidad socio-política brasileña: dificultades y oportunidades” es el título de la declaración de la Conferencia Nacional de Obispos de Brasil (CNBB), publicado el 27 de octubre con la aprobación del Consejo Permanente de la CNBB, que se ha reunido en Brasilia del 27 al 29 de octubre.
En el comunicado, enviado a la Agencia Fides, la CNBB se ha pronunciado sobre el momento de la crisis de este periodo: “El deterioro de la crisis política y económica, que afecta a todo el Brasil, parece indicar el fracaso de las instituciones republicanas, que no encuentran una manera de superar el conflicto de intereses que ahoga la vida nacional y paraliza todas las actividades del país, sin una vía de salida”.
Los obispos no sólo denuncian el sistema actual, sino que también han hecho un llamamiento a favor del compromiso político y social: “La construcción de puentes que promuevan el diálogo entre todos los sectores que representan legítimamente la sociedad es un requisito indispensable para la superación del odio, la venganza, el castigo selectivo, que generan un clima de hostilidad y conflicto permanente entre los ciudadanos y los grupos sociales. Este estado de ánimo beligerante, a veces alimentado por los medios de comunicación y las redes sociales, puede contaminar aún más los corazones y las mentes de las personas, con las divisiones que históricamente dañan nuestra organización social. Mientras nos acercamos al periodo electoral del 2016, es responsabilidad de todos los actores políticos y sociales, comprometerse con la ética, la justicia y la paz, perfeccionar el clima democrático, para que las elecciones no estén infectadas discursos segregacionistas que confirman los prejuicios y limitan las actividades de la ciudadanía en nuestro país”. (CE) (Agencia Fides, 30/10/2015)


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Ayuda a los saharauis refugiados en Argelia.

ACNUR lleva ayuda de emergencia a miles de refugiados saharauis en Argelia

Ayuda almacenada para refugiados saharuis en Tindouf, Argelia Foto ACNUR

30 de octubre, 2015 — La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) ha enviado tiendas, mantas y otros artículos de emergencia para aliviar la situación de unas 11.000 familias saharauis que residen en cinco campamentos en el sudoeste de Argelia.

Esas instalaciones han registrado numerosos daños a causa de las fuertes lluvias e inundaciones recientes.

Un avión con 5.000 mantas, un millar de equipos para cocinar y 750 tiendas de campaña, entre otros artículos, salió el pasado miércoles del aeropuerto de Accra, en Ghana, con destino a la zona y otro partía este viernes con más equipamiento de emergencia.

Se calcula que alrededor del 60 por ciento de los edificios en esos campamentos, incluidos hospitales y escuelas, necesitarán reparaciones. También miles de familias han perdido sus hogares.

Además de ACNUR, otras agencias de la ONU y organizaciones asociadas y el gobierno argelino están colaborando en los esfuerzos para aliviar la situación de esas familias. Proveer alimentos, agua potable y refugio es lo más urgente.

Este mes de octubre se cumplen 40 años desde la formación de esos campamentos en las cercanías de Tindouf, que albergan a familia que salieron del Sahara occidental en 1975, en lo que constituye una de las crisis humanitarias más duraderas a nivel mundial.

ACNUR. UNICEF, la OMS y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU solicitaron esta semana a la comunidad internacional 20 millones de dólares para mantener la ayuda a los saharauis refugiados en Argelia.


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Urge solución conflictos armados en países de origen de los emigrantes.

Guterres urge a resolver los conflictos que provocan las crisis humanitarias

El Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), Antonio Guterres, visita a refugiados en un campamento en Kenya Foto:ACNUR/B. Loyseau

05 de octubre, 2015 — El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Antonio Guterres, destacó hoy las dificultades que afrontan las agencias de la ONU y otras organizaciones para atender las necesidades de millones de refugiados y desplazados por violentos conflictos y subrayó que las soluciones a las crisis humanitarias tienen que ser políticas.

Durante un discurso en una reunión del comité ejecutivo de la agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR), Guterres resaltó que los conflictos armados son la causa principal de que millones de personas se vean obligadas a abandonar sus hogares y tengan que buscar refugio en otros lugares o en países extranjeros.

“No veremos una mejora real hasta que aquellos que financian, arman y apoyan a las partes en cada uno de los conflictos actuales superen sus diferencias y sus intereses enfrentados, reconozcan que todos pierden en esas guerras y se pongan de acuerdo sobre el camino a seguir para poner fin al derramamiento de sangre”, manifestó Guterres, quien concluirá su mandato al frente de ACNUR a finales de año.

Explicó que en la actualidad hay más de 60 millones de personas desplazadas, que buscan asilo y refugiados, comparado con 38 millones que había hace una década y precisó que unos quince conflictos han surgido o han cobrado fuerza de nuevo en los últimos cinco años.

Con ello han crecido sobremanera las necesidades de asistencia por parte de las agencias humanitarias y son cada día más escasos los recursos de que disponen para dar la ayuda requerida.

Guterres señaló, por ejemplo, que más de medio millón de personas han llegado a las costas europeas desde comienzos de este año en busca de refugio o para iniciar una nueva vida, lo que representa un flujo de alrededor de cinco mil personas diarias. El Alto
Comisionado resaltó que esta es a la vez una crisis de migración y de refugiados, y que todos ellos necesitan un trato digno y protección.

Manifestó que Europa y África deben llegar a una estrategia común que permita a la gente tener un futuro en sus propios países y agregó que migrar a otros lugares debe ser una opción, no una necesidad.

El director ejecutivo de ACNUR aludió también al éxodo que los conflictos en Siria, Iraq o Afganistán están generando y enfatizó que los recursos financieros de que se disponen para la atención son insuficientes, por lo que subrayó la necesidad de una nueva estrategia de financiación de la respuesta que se da a las crisis humanitarias.

Antonio Guterres recordó además que la desertificación, la sequía, las inundaciones y otros desastres naturales también afectan a decenas de millones de personas cada año, por lo que consideró esencial que en la cumbre sobre el clima que se celebrará en diciembre en París los gobiernos lleguen a un acuerdo universal de rebajar las emisiones contaminantes y sobre otros aspectos, incluido el de reubicar a personas que viven en zonas de alto riesgo.