Loiola XXI

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El ébola. Preocupación por la posible expansión de los dos casos de Africa (OMS)

La ONU aumenta la vigilancia para frenar el ébola tras el segundo caso en Goma

PMA/Jacques David
Una trabajadora de salud alimenta un bebé en un centro de tratamiento del ébola en la República Democrática del Congo.

31 Julio 2019

Los controles en todos los puntos de entrada y salida del área han aumentado, pero se necesita hacer más para poder acabar con la expansión de la enfermedad, según han afirmado los expertos en la víspera del primer aniversario de la aparición del primer caso de ébola en la República Democrática del Congo.

El coordinador de la ONU para la respuesta de emergencia del ébola, David Gressley, y el asistente del director general de la Organización Mundial de la Salud, el doctor Ibrahima Socé Fall, destacaron este miércoles que la Organización “ha intensificado su trabajo” tras la confirmación de un segundo caso de ébola en la ciudad de Goma, una importante ciudad de la República Democrática del Congo y punto de salida internacional.

“Se está aumentando la vigilancia en todos los puntos de entrada y salida en el área”, dijeron en un comunicado conjunto.

Los altos funcionarios declararon que no hay pruebas de que el segundo caso en Goma esté relacionado con el primero. Este primer caso se refería a un pastor que viajó a Goma desde Butembo, en la provincia de Kivu del Norte, mientras el segundo es el de un minero que había estado trabajando en Ituri y que ya ha fallecido. La enfermedad se centra en ambas provincias.

Las noticias sobre el segundo caso de Ébola se producen un día después de que el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia indicara que necesita aumentar enérgicamente su presupuesto para enfrentar la compleja crisis, que se complica por el conflicto en curso y un brote de sarampión.

Por su parte, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) anunció el pasado viernes que, durante los próximos seis meses, está planeando ampliar y duplicar la asistencia alimentaria a las personas afectadas por la enfermedad, en preparación para una posible escalada adicional de la epidemia.

El PMA planea ayudar a cerca de medio millón de personas afectadas por el ébola.

Primer aniversario del brote

El 1 de agosto se cumple un año desde que el Gobierno congoleño informó del primer caso de ébola de este brote. Desde entonces, ha habido 2600 infectados, un tercio de ellos menores de edad, y 1800 han fallecido.

Los responsables de la Organización Mundial de la Salud, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, el del Programa Mundial de Alimentos, David Beasley, la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, y el coordinador humanitario de la ONU, Mark Lowcock, indicaron que cada caso representa “una persona que ha pasado por una experiencia inimaginable. La enfermedad es implacable y devastadora”.

“Los desafíos para detener la transmisión adicional son de hecho considerables. Pero ninguno es insuperable. Y ninguno puede ser una excusa para no hacer el trabajo”, añadieron.

Las Naciones Unidas continúan aumentando la respuesta en apoyo del Gobierno y fortaleciendo aún más la acción conjunta y trabajan para garantizar un entorno propicio de la respuesta a esta emergencia de salud pública internacional.

Los responsables de la ONU alabaron la reciente decisión del Gobierno de tomar medidas para garantizar que sus esfuerzos se integren más.

“También saludamos los heroicos esfuerzos de los trabajadores de la salud, en su mayoría congoleños, que están en la línea del frente, de las personas de las comunidades y de los colaboradores que se han visto afectados. A pesar de su incesante trabajo, la enfermedad continúa propagándose”, señala el comunicado.

Este brote está ocurriendo en una zona de conflicto activa que hace que una respuesta efectiva sea mucho más complicada debido a la inseguridad, que incluye ataques armados contra los trabajadores y las instalaciones de salud, y el desplazamiento de la población. En algunas de las áreas afectadas, la violencia impide llegar a las comunidades afectadas y trabajar con ellas para detener la transmisión.

Por ese motivo, los responsables de la ONU hacen “un llamado a todas las partes en conflicto para que garanticen que los trabajadores sanitarios puedan hacer su labor de manera segura y que aquellos que buscan atención puedan acceder a ella sin temor a los ataques”.

Entre la ayuda dispensada destacan estas cifras:

  • Más de 170.000 personas vacunadas
  • 1300 personas tratadas con terapias de investigación en 14 centros de tratamiento y tránsito
  • 77 millones de exámenes a viajeros nacionales e internacionales
  • 20.000 personas visitadas diariamente para asegurar que no se enfermen
  • 3000 muestras analizadas en 8 laboratorios cada semana
  • Más de 10.000 sitios de lavado de manos instalados en ubicaciones críticas
  • Más de 2000 trabajadores comunitarios que operan en áreas afectadas, escuchan las preocupaciones de la población, se ganan su confianza y movilizan la acción local
  • Más de 440.000 pacientes y afectados que han recibido asistencia alimentaria, crucial para limitar el movimiento de personas que podrían propagar la enfermedad
  • 25.000 niños en edad escolar en las zonas afectadas que reciben comida para ayudar a generar confianza en las comunidades


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Este domingo día mundial de la hepatitis. Qué hacer?

OMS
Campaña por el Día Mundial contra la Hepatitis

25 Julio 2019

El 80% de las personas que viven con hepatitis no tiene acceso a los servicios sanitarios básicos para prevenirla y tratarla. Con motivo del Día Mundial contra la enfermedad, que se celebra cada 28 de julio, la agencia de la ONU encargada de velar por nuestra salud resalta que esta dolencia es una de las principales causas de muerte de origen infeccioso, pero la mayoría de los líderes mundiales y el público en general siguen sin ser conscientes de ello.

En vísperas del Día Mundial contra la Hepatitis, que se celebra este domingo, la Organización Mundial de la Salud ha hecho un llamamiento a todos los países para que aprovechen las recientes reducciones de los costos de diagnóstico y tratamiento y aumenten sus inversiones para eliminar la enfermedad.

Según un estudio de esta Organización, publicado por la revista especializada Lancet Global Health, si se invirtieran 6000 millones de dólares anuales para erradicar la dolencia en 67 países de pequeños y medianos ingresos, se evitaría la muerte prematura de 4,5 millones de personas de aquí al año 2030, fecha para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y hasta 26 millones después de ese año.

Para que la hepatitis viral deje de ser una amenaza de salud pública en esos 67 países, harían falta 58.700 millones de aquí al 2030, lo que reduciría las nuevas infecciones en un 90% y las muertes en un 65%.

“En la actualidad, el 80% de las personas que viven con hepatitis no tiene acceso a los servicios sanitarios básicos que necesitan para prevenirla, diagnosticarla y tratarla”, ha asegurado el director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus.

En 2016, sólo el 10%, unos 27 millones, de las personas con hepatitis B sabían que estaban infectadas, y solo el 17% de estas, alrededor de 4,5 millones, recibían tratamiento. En 2017, solo el 19%, en torno a 13,1 millones, de las personas con hepatitis C sabían que estaban infectadas, y solo el 15% de estas, aproximadamente dos millones, recibieron tratamiento curativo ese mismo año. En general, entre 2014 y 2017, cinco millones de personas han recibido tratamiento curativo para la hepatitis C.

Las nuevas infecciones continúan

Al mismo tiempo, siguen existiendo nuevas infecciones debido a la falta de servicios de prevención. En 2017, 1,1 millones de personas contrajeron infecciones crónicas de la hepatitis B, y 1,75 millones de la hepatitis C. Juntas, representan el mayor número de nuevas infecciones, entre otras enfermedades infecciosas importantes como el VIH y la tuberculosis. Es urgente mejorar la reducción de daños, los servicios de control de la sangre y de las infecciones y la vacunación contra la hepatitis B, asegura la OMS.

Invertir en la lucha contra las hepatitis es una decisión inteligente para obtener resultados de salud más generales, por ese motivo Ghebreyesus invitó a los países a dar un paso valiente de liderazgo político por el que integren los servicios para la hepatitis en su camino “hacia la cobertura sanitaria universal”.

Además, la inversión en el diagnóstico y tratamiento para las hepatitis tipo B y C puede ahorrar los costos del cuidado a largo plazo de otros padecimientos como la cirrosis y el cáncer de hígado, que resultan de no tratar el virus..

Las infecciones crónicas de la hepatitis A y B pueden ser asintomáticas durante años o decenios, pero lenta y silenciosamente dañan el hígado, y acaban por causar cáncer. Más del 60% de los casos de cáncer de hígado se deben a la detección y tratamiento tardío de esas infecciones. Dos tercios de estos casos de cáncer son causados por la hepatitis B, y un tercio por la hepatitis C.

OPS
Campaña por el Día Mundial de la Hepatitis

La situación en América Latina

En la región, en las Américas, alrededor de once millones de personas conviven con el virus: 3,9 millones de personas viven con hepatitis B crónica y 7,2 millones con hepatitis C crónica, lo que ocasiona más de 125.000 defunciones anuales.

El cáncer de hígado es la cuarta causa principal de muerte por cáncer entre los hombres y la séptima entre las mujeres del hemisferio occidental, lo que representa un importante problema de salud pública.

Durante 2015 y 2016, los ministros de Salud de todas las Américas acordaron una serie de acciones para reducir la carga de las hepatitis y eliminarlas como problema de salud pública para 2030.

Una historia de superación

Con motivo del Día Mundial, la Organización Panamericana de la Salud, sucursal de la OMS, cuenta el caso del lutier argentino Diego Villoldo, quien consiguió superar la hepatitis C.

Desde que recibió su diagnóstico en 2007, el camino fue largo y por momentos áspero, pero el actual tratamiento para la enfermedad le permitió en tres meses ganar un nuevo futuro que quiere dedicar a su afición por la música.

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis viral es una inflamación del hígado causada por uno de los cinco virus de la hepatitis, llamados tipo A, B, C, D y E.

La hepatitis A y la E son causadas generalmente por la ingestión de agua o alimentos contaminados. Las hepatitis B, C y D se producen de ordinario por el contacto con humores corporales infectados. Son formas comunes de transmisión de estos últimos la transfusión de sangre o productos sanguíneos contaminados, los procedimientos médicos invasores en que se usa equipo contaminado y, en el caso de la hepatitis B, la transmisión de la madre a la criatura en el parto o de un miembro de la familia al niño, así como el contacto sexual.

La infección aguda puede acompañarse de pocos síntomas o de ninguno; también puede producir manifestaciones como la ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), orina oscura, fatiga intensa, náuseas, vómitos y dolor abdominal.


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Recomendación de la OMS sobre el uso de un medicamento contra el VIH

La OMS recomienda enérgicamente el uso del dolutegravir como mejor opción para el tratamiento contra el VIH

UNICEF / Danielle Pereira
Moisés Maciel da Silva, 19, de São Paulo, Brasil, descrubrió que tenía VIH cuando cumplió 18 años.

22 Julio 2019

El dolutegravir es un medicamento más efectivo, más fácil de tomar y con menos efectos secundarios que los medicamentos alternativos que se usan actualmente y los riesgosde defectos del tubo neural son significativamente más bajos de lo que los estudios iniciales pueden haber sugerido.

Sobre la base de la nueva evidencia que evalúa los beneficios y los riesgos, la Organización Mundial de la Salud recomienda el uso del medicamento contra el VIH dolutegravir (DTG) como el tratamiento de primera y segunda línea preferido para todas las poblaciones, incluidas las mujeres embarazadas y las que tienen potencial de maternidad.

Los estudios preliminares pusieron de relieve un posible vínculo entre el DTG y los defectos del tubo neural (defectos de nacimiento del cerebro y la médula espinal que causan afecciones como la espina bífida) en bebés nacidos de mujeres que usan el medicamento en el momento de la concepción. Este posible problema de seguridad se informó en mayo de 2018 en un estudio en Botswana que detectó 4 casos de defectos del tubo neural en 426 mujeres que quedaron embarazadas mientras tomaban DTG. Sobre la base de estos hallazgos preliminares, muchos países aconsejaron a las mujeres embarazadas y las mujeres en edad fértil que tomen efavirenz (EFV).

Los nuevos datos de dos grandes ensayos clínicos que comparan la eficacia y la seguridad del DTG y el EFV en África ahora han ampliado la base de evidencia. Los riesgos de los defectos del tubo neural son significativamente más bajos de lo que los estudios iniciales pueden haber sugerido.

El grupo de guías también consideró modelos matemáticos de los beneficios y daños asociados con los dos medicamentos; los valores y preferencias de las personas que viven con el VIH, así como los factores relacionados con la implementación de los programas de VIH en diferentes países y el costo.

Más eficaz, más fácil de tomar y con menos efectos

El DTG es un medicamento más efectivo, más fácil de tomar y con menos efectos secundarios que los medicamentos alternativos que se usan actualmente. También tiene una alta barrera genética para desarrollar resistencia a los medicamentos, lo cual es importante dada la tendencia creciente de la resistencia a los regímenes basados en EFV y nevirapina. En 2019, 12 de los 18 países encuestados por la Organización Mundial de la Salud informaron que los niveles de resistencia a los medicamentos antes del tratamiento superaban el umbral recomendado del 10%.

Todos los hallazgos anteriores contribuyeron a la decisión de actualizar las directrices de 2019 y hacer esta nueva recomendación.

En 2019, se informó que 82 países de ingresos bajos y medios estaban en transición a regímenes de tratamiento de VIH basados en el DTG. Las nuevas recomendaciones  apuntan a ayudar a más países a mejorar sus políticas de VIH.

En cuanto a cualquier medicamento, la elección informada es importante. Cada decisión de tratamiento debe basarse en una discusión informada con el proveedor de salud que sopesa los beneficios y los riesgos potenciales.

La Organización Mundial de la Salud también destaca la importancia de brindar información y opciones para ayudar a las mujeres a tomar una decisión informada. Con este fin, ha creado a un grupo asesor de mujeres que viven con el VIH de diversos orígenes para asesorar sobre cuestiones de políticas relacionadas con su salud, incluida la sexual y reproductiva.

No obstante, la OMS destaca la necesidad de monitorear continuamente el riesgo de defectos del tubo neural asociados con el DTG.

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Alto número de infecciones de transmisión sexual en el mundo. Qué hacer?

Más de un millón de infecciones de transmisión sexual se contagian diariamente

© UNICEF/Jan Mun
La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual curable.

6 Junio 2019

Hay una carga mundial increíblemente alta de enfermedades de transmisión sexual, que afectan a más de 370 millones de personas al año y causan la muerte de 200.000 bebés. La ONU pide una mayor acción de los países para detener su propagación.

Una de cada 25 personas tiene al menos una enfermedad de transmisión sexual curable, alerta un nuevo informe publicado este jueves por la Organización Mundial de la Salud.

La investigación resalta que los países no están haciendo lo suficiente para detener la propagación de estas infecciones que se transmiten a un millón de personas diariamente, y advierte que si no se tratan, pueden tener un impacto profundo en la salud de los adolescentes, adultos y niños que ni siquiera han nacido.

“Esta es una llamada de atención para lograr un esfuerzo concertado y asegurar que todos, en cualquier lugar, puedan acceder a los servicios que necesitan para prevenir y tratar estas enfermedades debilitantes”, expresó en un comunicado de prensa el doctor Peter Salama, director ejecutivo de la Cobertura Universal de Salud de la Organización.

Una de cada 25 personas en el mundo tiene al menos una de estas enfermedades curables, pero algunas tienen varias al mismo tiempo.

Los efectos negativos de las cuatro dolencias de transmisión sexual curables que se tratan en el informe (clamidia, gonorrea, sífilis y tricomoniasis) incluyen alteraciones neurológicas y cardiovasculares, infertilidad, complicaciones del embarazo, muerte fetal y un mayor riesgo de adquirir el VIH.

“Una de cada 25 personas en el mundo tiene al menos una de estas enfermedades curables, pero algunas tienen varias al mismo tiempo”, aseguró durante la presentación a la prensa del informe la doctora Melanie Taylor, epidemióloga médica del Departamento de Salud Reproductiva e Investigación de la OMS.

Desde que la Organización publicó las estimaciones sobre los niveles de propagación de estas infecciones en 2012 no ha habido una disminución sustancial.

Altos niveles de propagación

De las más de 376 millones de infecciones destacadas en el informe entre hombres y mujeres de 15 a 49 años (hasta 2016),la tricomoniasis fue la más común, con 156 millones de casos; seguida de la clamidia (127 millones de casos) y la gonorrea (87 millones).

La sífilis (6,3 millones) causó un estimado de 200.000 muertes fetales y neonatales en 2016, lo que la convierte en una de las principales causas de muerte de bebés a nivel mundial.

Si bien las enfermedades bacterianas pueden tratarse y curarse con medicamentos ampliamente disponibles, la escasez reciente en el suministro mundial de penicilina y benzatínica ha dificultado el tratamiento de la sífilis. 

La resistencia antimicrobiana a los tratamientos de gonorrea también se está convirtiendo en una amenaza creciente para la salud, y puede hacer que la enfermedad sea imposible de tratar, advierte el informe.

En total, se sabe que más de 30 bacterias, virus y parásitos diferentes se transmiten por contacto sexual sin protección. Algunos también pueden ser transmitidos por sangre o productos sanguíneos infectados, junto con agujas sucias compartidas por consumidores de drogas.

En 2010, se presentaron 10.850 casos de sífilis congénita mientras que en 2015 se llegó a 22.400.

El peligro de la transmisión maternal

Además de las cuatro cuatro dolencias  curables cubiertas en el informe de la OMS, otras cuatro son virus incurables: hepatitis B, virus del herpes simple (VHS o herpes), VIH y virus del papiloma humano (VPH).

Muchas de estas enfermedades como la clamidia, la gonorrea, la hepatitis B, el VIH y la sífilis también pueden transmitirse de madre a hijo durante el embarazo y el parto.

Si bien algunas de estas enfermedades pueden ser asintomáticas, es decir quienes las padecen no muestran signos evidentes de ello, los síntomas más comunes incluyen u un flujo vaginal uretral anormal,  la sensación de ardor al orinar en los hombres, las úlceras genitales y el dolor abdominal.

Los síntomas o enfermedades debidas a infecciones virales incurables pueden reducirse o modificarse mediante el tratamiento.

Entre sus recomendaciones, la OMS aboga por el uso correcto y consistente del condón y la educación sobre salud sexual.

Las pruebas y el tratamiento oportunos y asequibles también son cruciales para reducir la carga de estas enfermedades en todo el mundo, insiste la agencia de las Naciones Unidas, al tiempo que pide que las mujeres embarazadas sean examinadas sistemáticamente para detectar la sífilis y el VIH.

© ACNUR/Brian Sokol
Mujeres en un campamento de desplazados de la República Democrática del Congo discuten la prevención de enfermedades de transmisión sexual.

La responsabilidad es de todos

“Las enfermedades de transmisión sexual no están recibiendo atención suficiente. Continuamos estigmatizando a la gente que las sufre, les negamos el cuidado y fallamos en su prevención. Necesitamos hablar abiertamente de esto, ya que estas infecciones no deberían ser tratadas diferente a cualquier otra, tampoco podemos pretender que no existen”, aseguró la especialista Theodora Wii.

Los pacientes también deben ser abiertos respecto a su sexualidad para poder recibir el tratamiento adecuado.

Para la doctora Wii, la responsabilidad es de todoscomenzando por los legisladores que deben aumentar la inversión en el control, prevención y tratamiento de estas infecciones y apoyar a los investigadores para encontrar maneras efectivas de afrontarlas, a través de por ejemplo, un mayor acceso a los datos.

“Los pacientes también deben ser abiertos respecto a su sexualidad para poder recibir el tratamiento adecuado, y educarse sobre cómo protegerse y diagnosticarse, además de mantener una conversación saludable y sincera con sus parejas”, agregó Wii.

Según la experta de la OMS, los medios de comunicación también juegan un gran papel a través de la difusión de programas sobre educación sexual y de una mayor información y promoción sobre el uso del preservativo. Los padres y los maestros deben mantener una conversación constante y clara con los adolescentes al respecto. 


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Día mundial sin tabaco

Más del 40% de las muertes que causa el tabaco son por enfermedades pulmonares

OMS
La Organización Mundial de la Salud señala que el consumo de tabaco se cobra alrededor de ocho millones de vidas al año.

29 Mayo 2019

En vísperas del Día Mundial sin Tabaco, la Organización Mundial de la Salud destaca los daños que causa el consumo de tabaco a la salud pulmonar. El lema elegido este año para la conmemoración es “No dejes que el tabaco te quite la respiración”. Europa es la región del mundo donde más se fuma.

Un número superior al 40% de los fallecimientos relacionados con el tabaco son debidos a enfermedades pulmonares como el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas y la tuberculosis, anunció este miércoles la Organización Mundial de la Salud con ocasión del próximo Día Mundial sin Tabaco que se celebra el 31 de mayo.

Por ese motivo, la Organización llamó tanto a los países como a sus socios, a incrementar las medidas para proteger a los ciudadanos de la exposición al tabaco.

El director general de la OMS, el doctor Tedros cuantificó en ocho millones el número de personas que mata el tabaco anualmente, y en varios millones el de los individuos que sufren cáncer de pulmón, asma, tuberculosis o enfermedades pulmonares crónicas relacionadas con el tabaco.

“Los pulmones saludables son esenciales para una vida sana. Hoy y siempre, puedes proteger tus pulmones y los de tus familiares y amigos diciendo no al tabaco”, dijo.

Durante el año 2017, el tabaco mató a 3,3 millones de personas y fumadores pasivos debido a afecciones pulmonares que se repartieron del siguiente modo:

  • Un millón y medio fallecieron de enfermedades respiratorias crónicas.
  • 1,2 millones murieron por diversos tipos de cáncer como el de pulmón, el de tráquea o el de bronquios.
  • 600.000 por infecciones respiratorias y tuberculosis

A esta cifra, hay que añadirle que más de 60.000 niños menores de cinco años mueren por infecciones de las vías respiratorias provocadas por humo ajeno. Los que logran sobrevivir tienen más probabilidades de sufrir una enfermedad pulmonar obstructiva crónica cuando son adultos.

 

¿Qué recomienda la OMS al respecto?

Frente a esta situación, la Organización insta a los países aplicar en su totalidad su Convenio Marco para el Control del Tabaco y el uso de medidas de control como la reducción del consumo del tabaco a través del incremento de impuestos, la creación de espacios libres de humo y ayudando a las personas que quieren dejar de fumar.

Igualmente, alienta a padres y líderes comunitarios a implantar medidas para defender la salud de las familias y comunidades informando sobre los daños que puede causar el tabaco.

Desglose de enfermedades

El consumo de tabaco es la principal causa del cáncer de pulmón y causa más de dos terceras partes de los fallecimientos globales debidos a esta enfermedad.

Fumar tabaco también es el principal motivo de contraer enfermedades respiratorias crónicas “en la que la acumulación de moco purulento en los pulmones provoca una tos dolorosa y dificultades respiratorias agonizantes”.

El riesgo de contraer este tipo de padecimiento es especialmente alto “entre las personas que empiezan a fumar o están expuestas al humo ajeno a edades tempranas, ya que el humo del tabaco retrasa significativamente el desarrollo pulmonar”.

El daño pulmonar y la disminución de la función de este órgano causado por la tuberculosis se agudiza con el tabaquismo. La OMS advierte que los fumadores tienen el doble de probabilidades de enfermar de tuberculosis.

Del mismo modo, los bebés expuestos a las toxinas del humo de tabaco en el útero materno, a través del tabaquismo materno o debido a fumadores pasivos, padecen a menudo una reducción en el crecimiento y la función pulmonar.

Los niños pequeños expuestos al tabaquismo pasivo corren el riesgo de padecer asma, neumonía, bronquitis, así como infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores. Los fumadores no deben consumir nunca tabaco en presencia de un bebé o un niño pequeño.

De igual manera, el humo del tabaco contamina el aire en espacios cerrados ya que contiene más de 7000 sustancias químicas, 69 de las cuales se sabe que son cancerígenas. “Aunque el humo puede ser invisible e inodoro, puede permanecer en el aire hasta cinco horas”, alerta la OMS.

El caso de Europa

Un nuevo informe de la OMS en Europa confirma la gravedad que supone el consumo de tabaco en ese continente que tiene la media más alta de consumo de tabaco en el mundo: Casi uno de cada tres europeos fuma. Son 209 millones de personas  el 29% de los fumadores.

El informe señala que casi 9 de cada 10 muertes (incluidas las prematuras) por cáncer de tráquea, bronquios y pulmón en el continente europeo están relacionadas con el tabaco. En otras palabras, el 90% de los cánceres de pulmón podrían evitarseeliminando el consumo de tabaco.


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Nuevas directrices para reducir el riesgo de demencia. OMS

La OMS publica nuevas directrices para reducir el riesgo de demencia

Banco Mundial/Miso Lisanin
Una mujer mayor pasea en bicicleta. Las nuevas directrices de la Organización Mundial de la Salud destacan el valor del ejercicio regular para prevenir la demencia.

14 Mayo 2019

Ante su inminente crecimiento, la Organización Mundial de la Salud ha publicado unas pautas sobre la demencia que ayudan a reducir el riesgo de sufrir esta dolencia y que se basan principalmente en el seguimiento de una vida sana.

 

Unos 50 millones de personas en todo el mundo sufren demencia y se diagnostican casi 10 millones de nuevos casos cada año. Además, se espera que su incidencia se triplique en los próximos treinta años.

Un estilo de vida sano, que incluya el ejercicio, el no fumar y el beber alcohol con moderación, puede reducir el riesgo de demencia y el deterioro cognitivo, han asegurado este martes los responsables de la Organización Mundial de la Salud al publicar unas recomendaciones sobre cómo prevenir esta dolencia.

Controlar el peso, comer de manera saludable y mantener equilibrados los niveles de presión arterial, colesterol y azúcar en la sangre son otras recomendaciones para evitar la demencia.

“Tenemos que hacer todo lo posible para reducir el riesgo de demencia”, declaró el director general de la Organización, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien explicó que el conocimiento científico reunido para publicar estas recomendaciones confirma lo que se sospechaba desde hace tiempo: que lo que es bueno para nuestro corazón, también es bueno para nuestro cerebro.

Las recomendaciones de la OMS van dirigidas principalmente a los profesionales de la medicina y a los Gobiernos para que implementen las políticas que garanticen el contexto necesario para poder desarrollar ese estilo de vida sano.

Invertir en investigación no solo en curas

“Como próximos pasos, urgimos a los países que incluyan la reducción del riesgo de demencia en sus políticas y planes, que tengan programas para entrenar a los trabajadores de la salud para que puedan pasar estas recomendaciones a la gente que ven en sus clínicas, dijo por su parte la doctora Neerja Chowdhary, especialista de la OMS.

“También pedimos a los Gobiernos que inviertan más en investigación no solo en curas para la demencia, sino para la prevención y la reducción del riesgo y para que haya mejores tratamientos”, añadió.

Reducir el riesgo a través de opciones de vida saludables es una de las varias áreas que la Organización Mundial de la Salud ha incluido en su plan de salud pública para responder a la enfermedad.

Otras áreas incluyen el fortalecimiento del diagnóstico, del tratamiento y de la atención, con énfasis particular en el apoyo a través de internet a los cuidadores de personas con demencia.

“Los cuidadores son a menudo miembros de la familia que necesitan hacer ajustes considerables en su vida familiar y profesional para cuidar de sus seres queridos“, dijo la doctora Dévora Kestel, directora del Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OMS.

Para ayudarles, la Organización ha creado iSupport, un programa de capacitación en línea que brinda asesoramiento sobre el manejo general de la atención, el tratamiento de los cambios de comportamiento y cómo cuidar su propia salud.

 

El bienestar mental es un componente fundamental de la definición de salud. La buena salud mental hace posible que las personas materialicen su potencial, superen el estrés normal de vida, trabajen de forma productiva y hagan aportaciones a su comunidad.

La salud mental es importante, pero queda un largo camino por recorrer hasta que se consiga. Quedan muchos aspectos por resolver, como el descuido de los servicios y la atención a la salud mental o las violaciones de los derechos humanos y la discriminación de las personas con trastornos mentales y discapacidades psicosociales.

La Organización Panamericana de la Salud, surcusal de la OMS, promueve, coordina e implementa actividades de cooperación técnica dirigidas a fortalecer las capacidades nacionales para desarrollar politicas, planes, programas y servicios, contribuyendo a promover la salud mental, reducir la carga que significan las enfermedades psíquicas, prevenir las discapacidades y desarrollar la rehabilitación.

Actualmente la mayoría o casi totalidad de los países de América Latina y el Caribe están recibiendo alguna modalidad de cooperación técnica en salud mental por parte de la OPS, ya sea en proyectos especificos y de manera sistemática o de una forma puntual ante requerimientos concretos de los gobiernos.


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Hoy 7 de abril día mundial de la salud. Necesidad de una cobertura sanitaria universal.

La cobertura de salud universal es esencial para el desarrollo sostenible

OMS
La Cobertura Universal de Salud se basa en una sólida atención primaria de salud y en servicios construidos en torno a las necesidades de las personas y las comunidades.

7 Abril 2019

Este año, el Día Mundial de la Salud se centra en la importancia de que toda la población tenga acceso a los servicios sanitarios primarios. “No basta con mejorar los servicios de salud; se necesitan política y medidas en muchos ámbitos, incluidos los factores sociales, económicos y ambientales”, dijo el Secretario General de la ONU.

La cobertura de salud universal es una condición fundamental para construir sociedades y economías sanas y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible, aseveró António Guterres en su mensaje para el Día Mundial de la Salud, celebrado cada 7 de abril.

La jornada se centra en esta ocasión en destacar el papel de la atención sanitaria primaria para lograr la cobertura universal.

El Secretario General recordó que, pese a que la salud es un derecho humano, la mitad de la población del mundo aún carece de los servicios sanitarios básicos e indicó que el propósito de la cobertura universal es garantizar que toda la gente tenga un acceso equitativo a esos cuidados sin por ello sufrir dificultades económicas.

Cien millones de personas son arrastradas cada año a la pobreza extrema por no poder hacer frente a los gastos médicos, según el último informe de la Organización Mundial de la Salud sobre financiación que analiza datos de 2016.

Además, Uno de cada cuatro centros sanitarios del mundo carece de servicios de agua o saneamiento, una situación que afecta 2000 millones de personas en el primer caso y 1500 millones en el segundo, de acuerdo con los datos de un nuevo estudio conjunto de la Organización Mundial de la Salud y UNICEF.

Lo que hace falta

“No basta con mejorar los servicios de salud; se necesitan políticas y medidas en muchos ámbitos. Debemos ocuparnos de los grandes determinantes de la salud, incluidos los factores sociales, económicos y ambientales”, enfatizó Guterres.

Agregó que también se debe invertir en las personas. “Necesitamos trabajadores sanitarios altamente capacitados y calificados que puedan educar a sus pacientes y defenderlos. Necesitamos personas empoderadas que sepan cuidar de su salud y de la de sus familias. Necesitamos que las comunidades tengan acceso a la atención de la salud en el lugar y el momento precisos. Debemos destacar también la importancia de la salud mental, tantas veces estigmatizada y olvidada”, apuntó.

Necesitamos que las comunidades tengan acceso a la atención de la salud en el lugar y el momento precisos

El titular de la ONU consideró que la Declaración de Astaná allanó el camino para que se dé prioridad a las inversiones que hacen falta en materia de salud y llamó a cumplir los compromisos hechos en esa ocasión.

Finalmente, Guterres señaló que para materializar el derecho a la salud hacen falta determinación política y alianzas. “Demostremos al mundo que estamos dispuestos a subsanar las deficiencias en materia de cobertura sanitaria en todo el mundo y a asegurar la salud para todos”, concluyó.

La situación en América

La Organización Panamericana de la Salud se sumó al llamado del Secretario General y pugnó por un acceso igualitario a una atención de sanitaria integral y de calidad.

La OPS indicó que, aunque un tercio de las personas del continente carecen de servicios básicos de salud, los países de la región han conseguido avances notables, entre los que sobresale el aumento de 16 años en las expectativas de vida logrado en los últimos 45 años, además de una reducción importante de la mortalidad infantil.

Pero los desafíos persisten, sobre todo porque los progresos no han sido equitativos, aclaró la agencia de la ONU, que los próximos 9 y 10 de abril presentará en México un informe con recomendaciones para ampliar el acceso y la cobertura de salud en la región para 2030 sin dejar a nadie atrás.

La OPS abogó por que todas las personas tengan acceso a educación, alimentación, vivienda, protección financiera, agua potable, ambientes seguros y otros factores determinantes de una buena salud, y que en la mayoría de los casos están por fuera de lo que puede hacer el sector de la salud.

Para la conmemoración de este año, la OPS lleva a cabo una campaña basada en la solidaridad y la equidad como valores centrales de la salud universal, enfatizando la necesidad de que toda la sociedad aporte para promover la salud de todas las personas, y en particular para proteger a los más desfavorecidos.

En este contexto, señala la necesidad de que los tomadores de decisiones centren las políticas y programas en la prestación de servicios de calidad que aseguren el acceso a estas poblaciones, sin que nadie quede por fuera del sistema de salud.

Actualmente, en la mayoría de los países de la región, los niveles de gasto directo del bolsillo en salud de las personas están por encima del 25% del gasto total de los hogares, una cifra muy elevada.