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El Patriarca Bartolomé de Constantinopla sobre el respeto debido a los bosques.

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Patriarca Bartolomé: talar menos árboles, respuesta más urgente a calentamiento global

Mensaje de Su Santidad, el Patriarca ecuménico de Constantinopla, sobre los incendios que devastan los bosques del mundo

En un mensaje fechado 24 de agosto, el Patriarca ecuménico de Constantinopla Bartolomé I expresó su sentir sobre la situación que aflige a nuestro planeta en las últimas semanas, que ha sido “testigo de olas de calor extremas y de grandes incendios salvajes en todo el mundo, desde las selvas tropicales del Amazonas y las regiones desérticas de África, desde regiones normalmente cubiertas de nieve, como el Ártico y Alaska, hasta países lejanos, desde España hasta Siberia”.

“Mes tras mes – escribe el Patriarca – hemos registrado temperaturas récord y olas de calor sin precedentes, con la destrucción de millones de hectáreas y la agitación de millones de personas. Y la intensidad de estos incendios y tormentas está aumentando e intensificándose progresivamente, imponiendo cambios críticos y conmensurables por nuestra parte”.

Talar menos árboles contra el calentamiento global

El mensaje continúa recordando la advertencia de los científicos sobre la amenaza de los incendios para los ecosistemas del mundo, “cada vez más amenazados y vulnerables”:

“El impacto de estos incendios podría tener consecuencias durante varias generaciones, afectando al suelo, las infraestructuras y a los seres humanos. Los árboles son vitales para la tierra, para nuestra supervivencia y para nuestras almas. Los árboles no son simplemente preciosos por su belleza estética o su beneficio comercial, sino esencialmente para nuestra defensa contra el cambio climático. Plantar más árboles es ciertamente loable, pero talar menos árboles es quizás la respuesta más urgente al calentamiento global”.

Acontecimientos son alarma del aumento en nivel de emisiones de carbono

“Si bien es posible – continúa el escrito – que esta crisis mundial de incendios no sea total o exclusivamente una consecuencia o causa del cambio climático, los calamitosos acontecimientos que está experimentando el mundo en la actualidad están, sin duda e innegablemente, haciendo sonar la alarma sobre las urgentes y terribles repercusiones de un aumento en el nivel de emisiones de carbono”. Por lo tanto, “estos fenómenos extremos nos obligan a considerar la fragilidad fundamental de la naturaleza, los recursos limitados de nuestro planeta y el carácter sagrado único de la creación”. “Recemos  – concluye el mensaje – por todos aquellos que están amenazados o afligidos por los incendios en todas partes del mundo. Pedimos a todos los fieles y a todas las personas de buena voluntad que reflexionen detenidamente sobre cómo vivimos, qué consumimos y dónde están nuestras prioridades, utilizando las palabras de la Divina Liturgia: “¡Cuidado con nuestros pasos! ¡Temamos a Dios!”.


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Los incendios en el pulmón de nuestro planeta: declaración de la iglesia de la Amazonia.

Red Eclesial Panamazónica exige actuar para poner fin a incendios

La Red Eclesial Panamazónica ha emitido este domingo 25 de agosto un comunicado sobre los incendios en la Panamazonía “que han tomado dimensiones de extrema gravedad” para el territorio y para la humanidad.

Ciudad del Vaticano

La Red Eclesial Pan Amazónica, acaba de emitir un comunicado este domingo, 25 de agosto,  en consonancia con otros pronunciamientos de diferentes organismos e instituciones eclesiales en los últimos días.

El texto destaca la gravedad de la situación por la que pasa la Amazonía, una preocupación presente en la REPAM desde su nacimiento, como recoge su carta fundacional, donde dice que “es un territorio cada vez más devastado y amenazado”, lo que se confirma una vez más con los actuales incendios.

Una vez más, la REPAM, siguiendo las palabras del Instrumentum Laboris del Sínodo para la Amazonía relata diferentes situaciones que “están conduciendo la Amazonía hacia un punto de no retorno”. Por eso, en el documento, firmado por el Presidente, Vicepresidente y Secretario Ejecutivo de la entidad, Cardenales Claudio Hummes y Pedro Barreto, y Mauricio López, respectivamente, se señala que “agradecemos profundamente por la cercanía con la situación crítica en toda la Amazonía, sobre todo en Brasil y Bolivia en estos días con incendios de enorme magnitud”.

Al mismo tiempo, el comunicado agradece la comunión con “todo el proceso hacia el Sínodo Amazónico”, y siguiendo el Magisterio del Papa Francisco, la REPAM se une a todos los pronunciamientos que “llaman a toda la humanidad para que tomemos conciencia de las graves amenazas de esta situación y para que nos empeñemos en el cuidado de la casa común alzando la voz y encontrando caminos concretos de actuación pacífica, pero firmes, exigiendo que se ponga fin a esta situación”.

Papa Francisco expresa su preocupación

En los saludos tras el rezo mariano el Papa Francisco expresó la gran preocupación que nos aqueja a todos por los grandes incendios que se han desarrollado en la región amazónica, y pidió rezar para que puedan ser domados lo antes posible con el compromiso de todos. Estas fueron sus exactas palabras:

«Estamos todos preocupados por los grandes incendios que se han desarrollado en el Amazonas. Recemos para que, con el compromiso de todos, puedan ser domados lo antes posible. Ese pulmón de bosques es vital para nuestro planeta».


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Cómo reacciona la ONU ante los problemas ambientales y las migraciones?

UNICEF/Holt
Hombres, camellos y burros viajan a través de una tormental del desierto cerca de la ciudad de Mao en la región chadiana de Kanem.

4 Agosto 2019

A lo largo de la historia, la migración y el clima siempre han estado conectados, pero en la era moderna, los impactos de la crisis climática provocada por el hombre cambiarán ampliamente los patrones de asentamiento humano. Las Naciones Unidas cuentan con una serie de instrumentos para mitigar los impactos negativos de esta nueva dinámica.

Dina Ionesco de la Organización Internacional para las Migraciones, que ha estado a la vanguardia de los esfuerzos para estudiar los vínculos entre la migración, el medio ambiente y el clima, explica a Noticias ONU que estamos viviendo una era en la que los desastres provocados por los fenómenos meteorológicos extremos y sus efectos a largo plazo están impactando intensamente la actividad humana y es probable que tengan un gran impacto en la forma en que decidimos migrar y asentarnos.

“El Atlas de la Migración Medio Ambiental, que ofrece ejemplos que datan de hace 45.000 años, muestra que los cambios medio ambientales y los desastres naturales han jugado un papel en la distribución de la población en nuestro planeta a lo largo de la historia”, explica Ionesco.

“Sin embargo, es muy probable que los efectos creados directamente por el cambio climático o amplificados por este, modifiquen ampliamente los patrones de asentamiento humano. La degradación futura de la tierra utilizada para la agricultura y la ganadería, la ruptura de los ecosistemas frágiles y el agotamiento de recursos naturales vitales como el agua dulce afectarán directamente nuestras vidas y nuestros hogares”.

La crisis climática ya está teniendo un efecto: según el Centro de Monitoreo de Desplazamiento Interno, 17,2 millones de personas tuvieron que abandonar sus casas el año pasado, debido a desastres naturales que les impidieron ejercer sus vidas con normalidad.

Los cambios lentos en el medio ambiente, como la acidificación de los océanos, la desertificación y la erosión costera, también están afectando directamente los medios de vida de las personas y su capacidad para sobrevivir en sus lugares de origen.

Un cambio de patrón

Como explica Ionesco, existe una gran posibilidad de que más personas migren en busca de mejores oportunidades, ya que las condiciones de vida empeoran en sus lugares de origen.

“Hay predicciones que indican que más personas continuarán trasladándose durante el siglo XXI como resultado de estos impactos climáticos adversos. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), la principal autoridad de la ONU en ciencias climáticas, también ha indicado repetidamente que los cambios provocados por la crisis climática influirán en los patrones de migración y el Banco Mundial ha presentado proyecciones para la migración climática interna de 143 millones de personas para 2050 en tres regiones del mundo, si no se toman medidas “.

“Sin embargo, nuestro nivel de conciencia y comprensión de cómo los factores medio ambientales afectan la migración y cómo también interactúan con otros factores del desplazamiento de las personas, como las condiciones demográficas, políticas y económicas, también ha cambiado. Con un mayor conocimiento, hay más incentivos para actuar con urgencia, estar preparado y responder”, explicó la especialista, que dirige la División de Migración, Medio Ambiente y Cambio Climático de la OIM.

El Pacto Mundial para las Migraciones: el camino para los Gobiernos

ONU/Abdelouahed Tajani
Entrada a las instalaciones de Marrakech, donde se adoptó el Pacto Mundial sobre Migración

En la última década, ha habido una creciente conciencia política sobre los problemas relacionados con la migración ambiental, y una creciente aceptación de que este es un desafío global.

Como resultado, muchos estados se han suscrito a acuerdos históricos, como el Acuerdo sobre el Cambio Climático de París, el Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres y el Pacto Mundial para la Migración, que marca un camino claro para que los Gobiernos aborden el tema del clima y la migración.

“El Pacto contiene muchas referencias a la migración medioambiental, incluida una sección completa sobre medidas para abordar sus desafíos: es la primera vez que se presenta una visión integral que muestra cómo los Estados pueden manejar, ahora y en el futuro, los impactos de cambio climático, los desastres y degradación ambiental en la migración internacional” dice la experta.

El Pacto destaca las prioridades de los Estados cuando se trata de abordar la migración ambiental. Su principal preocupación es “minimizar los factores adversos y los factores estructurales que obligan a las personas a abandonar su país“, en particular los “desastres naturales, los efectos adversos del cambio climático y la degradación ambiental”.

En otras palabras, la prioridad es encontrar soluciones que permitan a las personas permanecer en sus hogares y darles los medios para adaptarse a las nuevas condiciones medio ambientales. Este enfoque apunta a evitar casos de migración desesperada y sus tragedias asociadas.

Sin embargo, donde los impactos del cambio climático son demasiado intensos, otra prioridad planteada en el Pacto es “mejorar la disponibilidad y la flexibilidad de las vías para la migración regular”. En otras palabras, dice Ionesco, los Estados deben buscar soluciones para que las personas puedan migrar de manera segura y a través de canales regulares y ayudar a los que ya están en camino.

“Una medida de último recurso es llevar a cabo reubicaciones planificadas de la población; esto significa organizar la reubicación de aldeas y comunidades enteras lejos de las áreas que sufren el impacto del cambio climático”, añade.

La asistencia humanitaria y la protección para aquellos en camino son herramientas que los Estados ya pueden usar.

Finalmente, los Estados presentes en el Pacto destacan que los datos y el conocimiento relevantes son clave para guiar el proceso de toma de decisiones. “Sin saber más y analizar mejor, las políticas corren el riesgo de perder sus objetivos y desaparecer en la irrelevancia”, explica la experta de la OIM.

Una gama de soluciones a un problema complejo

UNICEF/Holt
Hombres, camellos y burros viajan a través de una tormental del desierto cerca de la ciudad de Mao en la región chadiana de Kanem.

Responder a los desafíos de la migración ambiental de una manera que beneficie tanto a los países como a las comunidades, incluidos los migrantes y los refugiados, es un proceso complejo, que involucra a muchos actores diferentes y las soluciones pueden variar desde ajustar las prácticas de migración, como los regímenes de visas, hasta desarrollar medidas de protección basadas en los derechos humanos.

Lo más importante es que involucran un enfoque coordinado de los Gobiernos nacionales, que reúna a expertos de diferentes ámbitos de la vida: “No existe una solución única para responder al desafío de la migración medioambiental, pero hay muchas que abordan diferentes aspectos de esta compleja ecuación. No se puede lograr nada significativo sin la fuerte participación de los actores de la sociedad civil y las comunidades mismas, quienes muy a menudo saben lo que es mejor para ellos y sus formas de vida”.

Ionesco también señala que hay que acabar con los discursos que se centran solo en los migrantes como víctimas de la tragedia.

“El panorama general es ciertamente sombrío a veces, pero debemos recordar que los migrantes demuestran cada día su resistencia y capacidad para sobrevivir y prosperar en situaciones difíciles”, concluye.El mundo alcanzó un número récord de desplazados internos en 2018

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Pacto Mundial sobre Migración: ¿a qué obliga y qué beneficios tiene?

La inmensa mayoría de los países miembros de la ONU adoptarán en Marrakech el primer acuerdo global para ayudar a aprovechar los beneficios de la migración y proteger a los inmigrantes indocumentados. Una docena de países se han desvinculado del texto, que ellos mismos acordaron, a pesar de que el documento no es vinculante y respeta la soberanía de los Estados. Aquí explicamos en qué consiste el pacto y qué está en juego.


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Las exigencias de la naturaleza y los excesos de la vida humana.

JORNADA MUNDIAL
LAUDATO SI
Día de la Deuda Ecológica: viviendo por encima de nuestras posibilidades
Lo que se recuerda el 29 de julio de este año es que la humanidad está usando los recursos de la naturaleza 1,75 veces más rápido de lo que los ecosistemas de nuestro planeta pueden regenerarse. Estudios recientes explican que este rebasamiento es posible porque estamos agotando el capital natural de nuestro planeta, comprometiendo aún más su futura capacidad regenerativa.
Sofía Lobos – Ciudad del Vaticano

El concepto de Deuda Ecológica resuena cada vez más en los medios de comunicación que se hacen eco de una realidad concreta y alarmante: la crisis ecológica que sufre el planeta Tierra va en aumento ya que estamos viviendo por encima de nuestras posibilidades.

Los últimos estudios revelan que el 29 de julio de 2019 la humanidad habrá utilizado el presupuesto de recursos de la naturaleza para todo el año, según Global Footprint Network, una organización internacional de sostenibilidad encargada de calcular esta fecha y que ha sido pionera en la métrica de contabilidad de recursos conocida como la Huella Ecológica.

La Huella Ecológica suma todas las demandas de la gente que compiten por áreas biológicamente productivas: alimentos, madera, fibras, secuestro de carbono y alojamiento de infraestructura.

Naturaleza sin tiempo de regenerarse
En este contexto, el Día de la Deuda Ecológica, conocido en inglés como Earth Overshoot Day, marca la fecha en la cual el consumo de recursos naturales por parte de los seres humanos excede la capacidad terrestre de regenerar tales recursos ese mismo año. Lamentablemete este día se ha adelantado tres meses en los últimos 20 años, hasta marcar el 29 de julio de este año, alcanzando así la fecha más temprana de la historia.

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La primera vez que llegamos a esta situación de “sobregiro global” fue a principios de la década de 1970. Un hecho que se repetiría de manera progresiva y cada vez a mayor velocidad. Por tanto, lo que se recuerda este 29 de julio es que la humanidad está usando los recursos de la naturaleza 1,75 veces más rápido de lo que los ecosistemas de nuestro planeta pueden regenerarse.

Este rebasamiento es posible porque estamos agotando el capital natural de nuestro planeta, comprometiendo aún más su futura capacidad regenerativa.

Costos de la sobreexplotación ecológica
Los costos de esta sobreexplotación ecológica mundial son evidentes en todo el mundo, en forma de deforestación, erosión del suelo, pérdida de biodiversidad y acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que conduce a consecuencias dramáticas como el cambio climático y a sequías constantemente más severas, incendios forestales y huracanes.

Cambiar modelo de vida y de consumo
Otro de los datos que se observan en estos análisis, es que la actividad humana, especialmente la de los países más desarrollados está provocando crecientes impactos ambientales que no se limitan a los países que los producen.

El creciente uso de materiales de importación para sostener nuestro modelo de vida y el modelo energético basado en el uso de combustibles fósiles, responsable en gran medida del cambio climático; hace que estemos adquiriendo una deuda ecológica con nuestro planeta.

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Esta deuda contraída exige a su vez una deuda externa creciente que imposibilita un desarrollo sostenible y justo de la sociedad. Por ello, analizar la economía solo desde el punto de vista monetario, ignorando aspectos como el medio ambiente y el social, únicamente nos lleva a realizar acciones que perjudican a gran parte de la población mundial y a los ecosistemas de la Tierra.

¿Qué se puede hacer para ayudar al planeta?
Se trata de un problema que es responsabilidad de todos. Y para sensibilizar a la población sobre estos hechos son necesarias acciones encaminadas, por un lado, a la divulgación de conceptos como el de deuda ecológica, y por otro, a la realización de acciones concretas para reducir estos efectos con aquellos grupos sociales más directamente relacionados con estos conceptos (empresas, consumidores, etc.)

El concepto de deuda ecológica ofrece por tanto, la posibilidad de entender y posibilita acciones por medio del Consumo Responsable y la Responsabilidad Social Corporativa, para mitigar problemas globales como el cambio climático o problemas concretos como los agrocombustibles, la soberanía alimentaria y la extracción de recursos naturales.

Cinco grandes palancas de solución
En este sentido, la organización Global Footprint Network, infoma que podemos revertir la tendencia. Si retrocedemos la fecha del Día del Sobregiro de la Tierra 5 días cada año, la humanidad alcanzará la compatibilidad con un planeta antes de 2050.

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Estos pasos están conectados a cinco grandes palancas de solución: energía, alimentos, ciudades, población y salud planetaria. Las oportunidades de acción incluyen iniciar una conversación productiva sobre las tendencias demográficas, lanzar programas en su lugar de trabajo tales como la reducción de desperdicios de alimentos, y solicitar a los gobiernos que manejen los recursos naturales de manera responsable.

La voz del Papa: cuidar la Madre Tierra
Y a estas voces ecologistas que piden reforzar una conciencia global sobre el cuidado de la creación, se suma la voz del Papa Francisco en la Laudato Si’: la primera encíclica papal que aborda el tema de la ecología.

En ella, el Santo Padre reflexiona de manera teológica sobre el punto central de la encíclica desde tres perspectivas: ver-juzgar-actuar; con el apremiante llamamiento a cuidar entre todos la Madre Tierra, “nuestra casa común” y escuchar su clamor desgarrado ante los abusos y la explotación del ser humano “que no es propietario del planeta sino gerente encargado de gestionar sus recursos de la manera más justa y equilibrada posible”.

Argumentos
AMBIENTE
INSTITUCIONES INTERNACIONALES
JORNADA MUNDIAL
LAUDATO SI
29 julio 2019, 14:30
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China: vuelve la bicicleta frente a la contaminación atmosférica

La bicicleta vuelve por sus fueros en China con el propósito de combatir la contaminación

Yimin Feng
Jóvenes en bicicleta en Hangzhou, China

4 Junio 2019

Los coches llegaron a remplazar a la bicicleta como principal medio de transporte en muchas ciudades chinas, pero el grave problema de contaminación ambiental, sumado a los avances de la tecnología digital y las corrientes de pensamiento del siglo 21 está impulsando el regreso de ese vehículo tradicional.

China llegó a ser considerado el reino de las bicicletas, con ciclistas transitando las calles de todas las ciudades del país. Pero en los últimos 40 años, la pujante prosperidad de la economía y la urbanización de China generaron un cambio en su población, que optó por los vehículos automotores para transportarse, causando un peligroso deterioro en la calidad del aire.

El comerciante y explorador veneciano Marco Polo describió alguna vez la ciudad de Hangzhou, en el este del país, como “la más elegante y espléndida del mundo”. Hoy, la vida moderna ha tenido un efecto devastador y el nivel de contaminación del aire que respiran sus habitantes se encuentra muy por encima del que la Organización Mundial de la Salud considera seguro en términos de sanidad.

Para mejorar la salud pública y el medio ambiente, las autoridades de Hangzhou promueven activamente el ciclismo con la tecnología digital como aliada, lo que ha conseguido reducir la polución. Otras ciudades han empezado a seguir este ejemplo.

Durante la última década, el gobierno local ha mejorado la infraestructura para el ciclismo, creando carriles y señales de tráfico exclusivamente para ciclistas, y ha puesto a disposición pública casi 86.000 bicicletas. Una tarjeta inteligente permite que los usuarios accedan a todos los medios de transporte público, desde bicicletas hasta barcos y autobuses.

“El total de viajes en bicicleta suma 760 millones, una cifra casi equivalente a la mitad de la población de China”, dice Tao Xuejun, gerente general del Servicio de Bicicletas Públicas de Hangzhou. “Hasta el momento, más de 400 ciudades del país han adoptado nuestro proyecto. Nuestro sueño es promover este modelo en toda China y en el mundo.”

Según Tao, como resultado de estas iniciativas, el ciclismo se ha convertido en una opción popular tanto para los ciudadanos locales como para los turistas, y los esfuerzos de la compañía administrada por el gobierno han sido recompensados con el reconocimiento internacional, incluido el Premio Ashden de Turismo Sostenible en 2017.

Yimin Feng
Estacionamiento de bicicletas públicas en Hangzhou, China

 

Una aplicación que planta millones de árboles

Además de liderar el resurgimiento de la bicicleta en China, Hangzhou es origen de una innovadora manera de alentar un estilo de vida más sostenible con una aplicación para dispositivos móviles que ayuda a detener la desertificación, reducir la contaminación y plantar millones de árboles nuevos.

El programa “Bosque Hormiga” -­un programa con sede en Hangzhou de Alipay, empresa dueña de una aplicación de pagos y estilo de vida­-, insta a los usuarios a tomar decisiones pequeñas en la vida diaria que beneficien el medio ambiente, como ir en bicicleta en vez de manejar al trabajo o reciclar la ropa. Cuando los usuarios realizan actividades que reducen las emisiones de carbono, reciben puntos virtuales de “energía verde”.

Cuando los usuarios acumulan puntos virtuales suficientes, se planta un árbol real. Según la empresa Ant Financial se han plantado más de 100 millones de árboles gracias a las actividades bajas en emisiones de carbono de 500 millones de individuos, casi el 5% de la población mundial.

Beijing lucha para ver a través del esmog

Uno de los ejemplos internacionales más conocidos de contaminación peligrosa del aire es Beijing, la capital china.

De acuerdo con los autores de un informe de la ONU sobre el control de la contaminación en Beijing, el extraordinario desarrollo de la capital de China en las últimas dos décadas generó una grave y visible polución del aire debido a una combinación de factores entre los que destacan los contaminantes de carbón; el crecimiento del parque vehicular de motor, especialmente de camiones de carga; la industria pesada; y el polvo de edificios y carreteras.

Las partículas finas invisibles que flotan en el aire son en gran parte responsables de las muertes y enfermedades debidas a la contaminación. Las más pequeñas y mortíferas se llaman PM2.5 y son capaces de burlar las defensas del cuerpo y alojarse en los pulmones, el torrente sanguíneo y el cerebro. Los negocios, los edificios públicos y las casas emiten casi la mitad de las partículas PM2.5.

Hoy, la contaminación de partículas finas en Beijing está todavía 7,3 veces por encima del nivel anual seguro establecido por la OMS, pero los gobiernos local y regional han logrado mejorar la situación en los últimos años.

La concentración de partículas finas en el aire se ha reducido una tercera parte mediante el trabajo conjunto de estos gobiernos, cuya estrategia se ha valido de las herramientas legales, económicas y tecnológicas a su disposición para así superar la meta fijada por el Consejo de Estado, el principal órgano administrativo chino.

“Beijing ha alcanzado en muy poco tiempo mejoras impresionantes en la calidad del aire”, apuntó Dechen Tsering, directora de la Oficina Regional de la ONU para el Medio Ambiente en Asia y el Pacífico. “Es un buen ejemplo de cómo una ciudad grande en un país en desarrollo puede equilibrar la protección ambiental y el crecimiento económico”, agregó.

China es sede del Día Mundial del Medio Ambiente este 5 de junio de 2019, que tiene como tema la contaminación del aire. Los principales eventos de la jornada tendrán lugar en Hangzhou.

 

Ant Forest
El proyecto Bosque Hormiga ha plantado 217.000 árboles en el norte de la Región Autónoma de Mongolia, en China.


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Contaminación del aire y salud humana. ONU

Cada cinco segundos alguien muere envenenado por el aire

UNICEF / Bindra
Las emisiones de los vehículos, los generadores diesel, la quema de biomasa y masura contribuyen a la mala calidad del aire en Lagos, Nigeria

3 Junio 2019

No garantizar un aire limpio para los ciudadanos constituye una violación de los derechos a la vida, la salud y el bienestar, así como el derecho a vivir en un entorno saludable, asegura un experto de la ONU en derechos humanos que insta a los Gobiernos del mundo a que combatan la contaminación del aire.

La contaminación del aire “es un asesino silencioso, invisible y prolífico responsable de la muerte prematura de siete millones de personas cada año. Su acción afecta de manera desproporcionada a las mujeres, los niños y las comunidades pobres”, afirma David Boyd, el relator especial sobre derechos humanos y el medio ambiente.

Los Estados deben tomar medidas urgentes para mejorar la calidad del aire y cumplir con sus obligaciones de derechos humanos, asegura el experto.

“El aire limpio es un componente central del derecho a un ambiente saludable, junto con agua limpia y saneamiento adecuado, alimentos saludables y producidos de manera sostenible, un ambiente no tóxico, una biodiversidad saludable y un clima seguro”, aseguró en un comunicado, en vísperas del Día Mundial del Medio Ambiente que se celebra este 5 de junio.

El aire limpio es un componente central del derecho a un ambiente saludable.

El relator recordó que el derecho a un medio ambiente sano está reconocido legalmente por más de 150 Estados a nivel nacional y regional, y que debe reafirmarse a nivel mundial para garantizar el disfrute de esa garantía para todos sin discriminación.

“Hay numerosas historias de éxito en cuanto a la reducción drástica de la contaminación del aire en todo el mundo, incluida China, que celebra el Día Mundial del Medio Ambiente este año. Estas historias demuestran que la contaminación del aire es un problema evitable”, aseguró.

OMM/Alfred Lee
Neblina tóxica en la ciudad de Beijing, en China.

El relator reiteró siete pasos clave a seguir de parte de los Estados descritos en su más reciente informe ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU:

  1. Monitorear la calidad del aire y los impactos en la salud humana
  2.  Evaluar las fuentes de contaminación del aire;
  3. Poner la información a disposición del público, incluidos los avisos de salud pública.
  4.  Establecer leyes, reglamentos, normas y políticas de calidad del aire.
  5.  Desarrollar planes de acción para la calidad del aire a nivel local, nacional y, si es necesario, regional.
  6.  Implementar el plan de acción de calidad del aire y hacer cumplir las normas;
  7. Evaluar el progreso y, si es necesario, fortalecer el plan para garantizar que se cumplan los estándares.

“En celebración del Día Mundial del Medio Ambiente, insto a los Estados a tomar medidas audaces para combatir la contaminación del aire, mejorar la salud, abordar el cambio climático y cumplir con sus obligaciones de derechos humanos”, concluyó el experto.

David R. Boyd (Canadá) fue nombrado relator especial de las Naciones Unidas sobre derechos humanos y medio ambiente por un período de tres años a partir del 1 de agosto de 2018. Es profesor asociado de derecho, política y sostenibilidad en la Universidad de British Columbia.

Los Relatores Especiales son parte de lo que se conoce como los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Procedimientos especiales, el cuerpo más grande de expertos independientes en el sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y supervisión del Consejo. Los titulares de mandatos de los Procedimientos Especiales son expertos independientes en derechos humanos nombrados por el Consejo de Derechos Humanos para abordar situaciones específicas de los países o problemas temáticos en todas partes del mundo. No son personal de la ONU y son independientes de cualquier gobierno u organización. Sirven a título personal y no reciben un salario por su trabajo.


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Un millón de especies en peligro de desaparición.

Noticias ONU/Jing Zhang
El 40% de las especies de anfibios están en peligro de extinción.

6 Mayo 2019

Más de un tercio de todos los mamíferos marinos, el 40% de las especies anfibios y el 33% de los corales están amenazados por el impacto de los humanos sobre la naturaleza y nuestra inacabable demanda de comida y combustible a medida que se multiplica la población. Sin una acción radical los esfuerzos actuales por conservar los recursos de la tierra fracasarán.

Alrededor de un millón de especies de animales y plantas están ahora en peligro de extinción y muchas podrían desaparecer en tan solo décadas, lo que representa una amenaza de una dimensión sin precedentes en la historia de la humanidad, revela el adelanto de un histórico informe de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas (IPBES) patrocinado por varias agencias de la ONU.

La tasa global de especies extintas ya es por lo menos de diez a cientos de veces mayor que la tasa promedio en los últimos 10 millones de años y se está acelerando. Un 75% de los ecosistemas terrestres y un 66% de los marinos ya están “gravemente alterados”. Más de un 85% de los humedales que existían en 1700 se han perdido.

¿Qué hemos hecho los humanos para que una de cuatro especies esté hoy en día amenazada? Más de 400 expertos en 50 países han clasificado, de mayor a menor, por primera vez los cinco impulsores directos del cambio en la naturaleza con mayor impacto en nuestro planeta hasta la fecha.

1. Cambios en el uso de la tierra y el mar

Actualmente los humanos extraen más recursos y producen más desperdicios que nunca. A nivel global, el cambio del uso de la tierra ha tenido el mayor impacto en los ecosistemas terrestres y de agua dulce.

Aunque el ritmo de la expansión agrícola varía de país a país, se han producido pérdidas de ecosistemas intactos principalmente en los trópicos, donde se encuentran los niveles más altos de biodiversidad en el planeta. En total se han sacrificado más de 100 millones de hectáreas de bosque tropical: en América Latina, por ejemplo, debido a la ganadería y en Asia Oriental, principalmente por el cultivo de aceite de palma, entre otros.

Cerca un tercio de la superficie terrestre del mundo y casi tres cuartas partes de los recursos de agua dulce disponibles se destinan a la producción agrícola o ganadera.

Cerca un tercio de la superficie terrestre del mundo y casi tres cuartas partes de los recursos de agua dulce disponibles se destinan a la producción agrícola o ganadera. La producción de cultivos se produce en el 12% de las regiones libres de hielo y el pastoreo sobre el 25%.

Además, un 25% de los gases de efecto invernadero proviene de la deforestación, la producción de cultivos y la fertilización. Los alimentos a base de animales son los más contaminantes, pero la agricultura también ha incrementado la producción de comida a costa de la naturaleza.

Los hábitats costeros, entre ellos estuarios y deltas críticos para la biota marina y los economías regionales han sido gravemente afectados por el desarrollo de las costas y la acuicultura en alta mar, entre otras razones, así como por la expansión urbana.

La minería oceánica, aunque relativamente pequeña, se ha expandido desde 1981 con hasta 6500 instalaciones de petróleo y gas en 53 países, el 60% en el Golfo de México, y es probable que continúe creciendo a medida que el hielo se derrite en las regiones ártica y antártica.

Asimismo, las áreas urbanas se han duplicado desde 1992, haciéndose paso a costa de la biodiversidad.

A nivel mundial, se proyecta que las longitudes de las carreteras pavimentadas aumentarán en 25 millones de kilómetros para 2050, con nueve décimas partes de toda la construcción en los países en desarrollo. También se espera que aumente el número de represas.

Las expansiones de carreteras, ciudades, represas hidroeléctricas y gasoductos pueden conllevar altos costos ambientales y sociales, incluida la deforestación, la fragmentación del hábitat, la pérdida de biodiversidad, el acaparamiento de la población, el desplazamiento de la población y la interrupción social, incluso para los pueblos indígenas y las comunidades locales.

FAO/Carly Learson
Ganado en una granja.

2. Explotación directa de organismos

La población humana global ha aumentado de 3700 millones a 7600 millones de personas desde 1970 de manera desigual en todos los países y regiones, lo que tiene importantes implicaciones para la degradación de la naturaleza. El consumo per cápita también ha crecido, y también es desigual, con una amplia variación en los estilos de vida y el acceso a los recursos en todas las regiones y dentro de ellas, además de las consecuencias para la naturaleza que se distribuyen a nivel mundial a través del comercio.

Actualmente se explotan unos 60.000 millones de toneladas de recursos renovables y no renovables anualmente a causa del aumento de la demanda de plantas, animales, combustibles fósiles, minerales, material de construcción, etc.

El 23% de las aves en peligro de extinción habrían sido afectadas negativamente por el cambio climático.

La abundancia promedio de especies nativas en la mayoría de los principales hábitats terrestres ha disminuido en al menos un 20%, en su mayoría desde 1900. Al menos 680 especies de vertebrados fueron llevadas a la extinción desde el siglo XV, entre ellas la Tortuga Gigante de Pinta de las islas Galápagos en 2012. Más del 9% de todas las razas domesticadas de mamíferos utilizados para la alimentación y la agricultura se extinguieron en 2016, con al menos 1000 razas más amenazadas.

Las actividades humanas han tenido un gran impacto generalizado en los océanos del mundo. Estas incluyen la explotación directa, en particular la sobreexplotación de peces, mariscos y otros organismos.
En los ecosistemas marinos, la pesca ha tenido el mayor impacto en la biodiversidad en los últimos 50 años. Las capturas de peces se han mantenido a través de la expansión geográfica y la penetración a aguas más profundas. Una proporción cada vez mayor de las poblaciones de peces marinos está sobre explotada, un 33%, mientras que un 60% está casi al punto de ser insostenible.

Public Domain
El jaguar está en peligro de extinción.

3. Cambio climático

El cambio climático ya está teniendo un impacto en la naturaleza y es un impulsor directo de la disminución de la biodiversidad que se exacerba cada vez más. Se estima que los seres humanos han causado un calentamiento global de 1,0 ° C en 2017 en relación con los niveles preindustriales, con temperaturas promedio en los últimos 30 años que aumentaron en 0,2 ° C por década.

La frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, y los incendios, las inundaciones y las sequías que pueden provocar, han aumentado en los últimos 50 años, mientras que el nivel medio global del mar ha aumentado de 16 a 21 cm desde 1900, a una tasa de más de 3 mm por año en las últimas dos décadas.

Estos cambios han contribuido a los impactos generalizados en muchos aspectos de la biodiversidad, incluidas las distribuciones de especies, la fenología, la dinámica de la población, la estructura de la comunidad y las funciones de los ecosistemas.

La mitad de los arrecifes de coral se ha perdido desde 1870.

Según la evidencia observada, los efectos se están acelerando en los ecosistemas marinos, terrestres y de agua dulce y ya están afectando a la agricultura, la acuicultura, la pesca y las contribuciones de la naturaleza a las personas.

La mitad de los arrecifes de coral se ha perdido desde 1870, con una pérdida acelerada en las últimas décadas debido al calentamiento de los océanos. Casi la mitad, (el 47%) de los mamíferos terrestres amenazados, excluyendo los murciélagos y una cuarta parte (23%) de las aves en peligro de extinción habrían sido afectadas negativamente por el cambio climático.

Grandes reducciones y extinciones locales de poblaciones de animales están generalizándose. Esto indica que muchas especies son incapaces de contrarrestar localmente al rápido ritmo del cambio climático, ya sea a través de procesos evolutivos o de comportamiento, y que su existencia dependerá de la medida en la que puedan migrar para encontrar condiciones climáticas adecuadas.

Muchos de estos cambios pueden tener impactos significativos en varios sectores económicos importantes y efectos en cascada para otros componentes de la biodiversidad. Las naciones insulares, en particular las de Asia oriental y la región del Pacífico, serán las más vulnerables al aumento del nivel del mar, de un metro, según lo previsto.

Noticias ONU/ Jing Zhang
Las aves han sido una de las especies más afectadas por el cambio climático.

4. Contaminación

La contaminación es la causa y la consecuencia transversal a todos los impulsores de la pérdida de biodiversidad. Aunque las tendencias globales son variadas, la polución del aire, el agua y el suelo ha seguido aumentando en algunas áreas.

La contaminación debida a los  plásticos se ha multiplicado por diez desde 1980, 300-400 millones de toneladas de metales pesados, solventes, lodos tóxicos y otros desechos de instalaciones industriales se descargan anualmente en las aguas del mundo, y los fertilizantes que ingresan a los ecosistemas costeros han producido más de 400 “zonas muertas” en los océanos, que representan un total de más de 245,000 km2, una superficie combinada mayor que todo el Reino Unido.

La acidificación de los océanos, debido al aumento de los niveles de dióxido de carbono, afecta en gran medida a las aguas poco profundas, con los ecosistemas del Pacífico subártico y el Océano Ártico occidental particularmente afectados.

La contaminación en los océanos afecta a al menos 267 especies, incluyendo el 86% de las tortugas marinas, el 44% de las aves marinas y el 43% de los mamíferos marinos.

Las micropartículas plásticas y las nanopartículas están entrando en las redes alimenticias de manera poco conocida. Las aguas costeras contienen los niveles más altos de metales y contaminantes orgánicos persistentes de las descargas industriales y la extracción de residuos agrícolas, envenenando comunidades de peces enteras. Además, los efectos severos del exceso de concentración de nutrientes en ciertas ubicaciones incluyen daños a los peces y la biota del fondo marino.

Todos estos cambios en los océanos han afectado al menos 267 especies, incluyendo el 86% de las tortugas marinas, el 44% de las aves marinas y el 43% de los mamíferos marinos. Los humanos también se ven afectados a través de las cadenas alimenticias.

Las emisiones de gases de efecto invernadero, los desechos urbanos y rurales no tratados, los contaminantes de las actividades industriales, mineras y agrícolas, los derrames de petróleo y los vertidos tóxicos han tenido fuertes efectos negativos en la calidad del suelo, el agua dulce y marina y la atmósfera global.

Además, el transporte de mercancías y personas a larga distancia, incluso para el turismo, ha crecido dramáticamente en los últimos 20 años con consecuencias negativas para la naturaleza en general.

Entre 2009 y 2013, la huella de carbono causada por el turismo aumentó en un 40% a 4,5 gigatones de dióxido de carbono y, en general, el 8% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero provienen del transporte y el consumo de alimentos relacionados con el turismo. La demanda de turismo basado en la naturaleza, o ecoturismo, también ha aumentado, con efectos mixtos sobre la naturaleza y las comunidades locales, incluidas algunas posibilidades de contribución a la conservación local, en particular cuando se lleva a cabo a escalas menores.

Coral Reef Image Bank/Jayne Jenk
Una tortuga marina nada en un arrecife de coral en las Islas Maldivas.

5. Especies exóticas invasoras

Finalmente, el aumento del transporte aéreo y marítimo, incluido el aumento triple de los viajes de países desarrollados y en desarrollo en particular, ha aumentado la contaminación y ha aumentado significativamente las especies exóticas invasoras.

Los registros acumulativos de especies exóticas han crecido en un 40 por ciento desde 1980, asociados con el aumento del comercio y la dinámica y las tendencias de la población humana.

Casi una quinta parte de la superficie de la Tierra está en riesgo de invasiones de plantas y animales, afectando a las especies nativas, las funciones del ecosistema y las contribuciones de la naturaleza a las personas, así como a las economías y la salud humana. La tasa de introducción de nuevas especies exóticas invasoras parece más alta que nunca y sin signos de desaceleración.

Serge Daidyants
Un avión en una terminal de aeropuerto.

La única solución: transformar nuestra interacción con la naturaleza

El informe, de 1800 páginas, asegura que esta tendencia se puede frenar, pero sólo “con cambios transformadores” en todos los aspectos de nuestras interacciones con la naturaleza.

Tras la adopción de este informe histórico, nadie podrá afirmar que no lo sabía”, dijo la directora de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura durante la presentación del documento en París.

“Ya no podemos seguir destruyendo la biodiversidad. Esta es nuestra responsabilidad hacia las generaciones futuras”, aseguró.

Ya no podemos seguir destruyendo la biodiversidad.. Esta es nuestra responsabilidad hacia las generaciones futuras.

Destacando la importancia universal de la biodiversidad, la diversidad dentro de las especies, entre las especies y de los ecosistemas, Azoulay dijo que protegerla “es tan vital como luchar contra el cambio climático”.

El Informe presenta una lista ilustrativa de posibles acciones y vías para detener la destrucción de la biodiversidad:

  • En agricultura, el informe destaca, entre otros aspectos: la promoción de buenas prácticas agrícolas y agroecológicas y una gestión integrada intersectorial. También señala la importancia de una participación más profunda de todos los actores en todo el sistema alimentario (incluidos los productores, el sector público, la sociedad civil y los consumidores) y una gestión más integrada del paisaje y las cuencas hidrográficas; conservación de la diversidad de genes, variedades, cultivares, razas, y especies; así como enfoques que empoderan a los consumidores y productores a través de la transparencia del mercado, la mejora de la distribución y la localización, que revitaliza las economías locales, las cadenas de suministro reformadas y la reducción del desperdicio de alimentos.
  • En sistemas marinos, se destacan los enfoques basados ​​en los ecosistemas para la gestión de la pesca; la ordenación del territorio; cuotas efectivas; áreas marinas protegidas; proteger y gestionar áreas clave de biodiversidad marina; reducir la contaminación de la escorrentía en los océanos y trabajar en estrecha colaboración con los productores y consumidores.
  • En los sistemas de agua dulce, las opciones y acciones políticas incluyen, entre otras: una gobernanza más inclusiva para la gestión colaborativa del agua y una mayor equidad; una mejor integración de la gestión de los recursos hídricos y la planificación del paisaje a través de escalas; también promover prácticas para reducir la erosión del suelo, la sedimentación y la escorrentía de la contaminación; aumentar el almacenamiento de agua; promover inversiones en proyectos hídricos con criterios claros de sostenibilidad; así como abordar la fragmentación de muchas políticas de agua dulce.
  • En áreas urbanas, se necesita la promoción de soluciones basadas en la naturaleza; aumentar el acceso a los servicios urbanos y un entorno urbano saludable para las comunidades de bajos ingresos; mejora del acceso a espacios verdes; producción y consumo sostenibles y conectividad ecológica dentro de espacios urbanos, particularmente con especies nativas.

El Informe también reconoce la importancia de incluir diferentes sistemas de valores y diversos intereses y cosmovisiones en la formulación de políticas y acciones. Esto incluye la participación plena y efectiva de los pueblos indígenas y las comunidades locales en la gobernabilidad, la reforma y el desarrollo de estructuras de incentivos y asegurar que las consideraciones de biodiversidad se prioricen en toda la planificación sectorial clave.

PNUD Guatemala/Caroline Trutmann
En Guatemala, los granjeros están plantando cacao en un esfuerzo para establecer prácticas agrícolas más sostenibles.

“Ya hemos visto los primeros movimientos de acciones e iniciativas para un cambio transformador, como políticas innovadoras de muchos países, autoridades locales y empresas, pero especialmente de jóvenes de todo el mundo. Desde los jóvenes detrás del movimiento #VoiceforthePlanet, hasta las huelgas escolares por el clima, hay una base para comprender que se necesitan medidas urgentes si queremos asegurar algo que se aproxime a un futuro sostenible. El Informe de evaluación global de IPBES ofrece la mejor evidencia disponible para ayudar a informar estas decisiones, políticas y acciones, y proporciona la base científica para el marco de la biodiversidad y los nuevos objetivos decenales para la biodiversidad, que se decidirá a finales de 2020 en China, bajo los auspicios de El Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica”, expresó Robert Watson el presidente del Panel realizador del informe.

Producción: Laura Quiñones