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América Latina: la economía sigue estancada

La economía de América Latina continúa estancada y las perspectivas apuntan a un bajo crecimiento

11 Noviembre 2019

El estancamiento obedece no solamente a la desaceleración del volumen de comercio de forma pronunciada, sino también a la baja los precios de las materias primas que exportan muchos de los países de la región.

Las proyecciones de crecimiento económico en los países de América Latina y el Caribe que publicó este lunes la Comisión regional de las Naciones Unidas prevén un aumento casi nulo durante este año y solamente apuntan a un leve repunte para el 2020.

El organismo de la ONU revisó a la baja las perspectivas económicas para América Latina y el Caribe durante este año, que apuntan a un modesto crecimiento medio del 0,1% del Producto Interior Bruto, y, a su vez, estima un ligero repunte del 1,4% para el año venidero.

De cumplirse estos pronósticos, la economía de la región continuaría estancada en una situación de bajo crecimiento por séptimo año consecutivo, una coyuntura que al mismo tiempo provoca un “deterioro” de los niveles de ingresos medios per cápita. Igualmente, el PIB per cápita regional entre 2014 y 2019 disminuiría en un 4%, lo que implica un descenso medio anual de un -0,8%.

América del Sur, Central y México

Durante este año las economías de América del Sur, especializadas en la producción de bienes primarios, especialmente petróleo, minerales, y alimentos caerían un -0,2%, sufriendo así el primer descenso desde 2016. Sin embargo, se espera que el crecimiento medio para esta subregión en el año 2020 sea de 1,3%.

Por el contrario, la economía en los países de América Central y México se expandiría de media un 0,7% este año y un 1,6% el venidero; no obstante, el organismo destaca que son unas cifras que suponen una “reducción respecto de la tasa media de crecimiento observada desde 2014 en esta subregión”.

El Caribe de habla inglesa u holandesa crecería una media de 1,5% en 2019, y la tasa esperada para 2020 es de 5,7%.  Según la CEPAL, este destacado aumento vendría asociado al inicio de la producción petrolífera en Guyana.

Asimismo, la comisión regional de las Naciones Unidas señaló que, “la dinámica de la actividad económica en América Latina y el Caribe se da en un contexto en que la economía global ha disminuido su contribución al crecimiento de la región en 2019, situación que muy probablemente se mantendrá para el próximo año”.

Del mismo modo, resalta que no solamente el volumen de comercio y las actividades globales se desaceleraron de forma pronunciada, sino que también se han visto afectados a la baja los precios de las materias primas que exportan muchos de los países de la región.

Finalmente, advirtió que “ante este contexto externo caracterizado por tensiones comerciales y alta incertidumbre, se agravan las dificultades que en materia de inserción al comercio y producción internacional suelen exhibir las economías de la región”.

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Todo sobre el sínodo de Amazonia. Amplio editorial de la revista jesuita America.

Pope Francis leaves the final session of the Synod of Bishops for the Amazon at the Vatican Oct. 26, 2019. (CNS photo/Paul Haring)

The synod on the Pan-Amazonian region concluded its work on Saturday afternoon, Oct. 26, by approving all 120 paragraphs of its final document (available in Spanish only) with the necessary two-thirds majority vote, including the one proposing the priestly ordination of “suitable and esteemed” married men who are permanent deacons in communities of this vast region.

While that latter proposal attracted much of the media attention and had the most votes against it (128-41), the most important thing to emerge from the synod was the unequivocal commitment by the church in the nine countries of the Amazon region to seek new ways to preach the Gospel and to promote justice and stand in solidarity with its 34 million inhabitants, including some 2.5 million indigenous peoples in voluntary isolation, in defense of their rights to life, land and their cultures, and against all forms of violence and exploitation to which they are subject.

The final document says it is still possible to save the tropical forests and the ecosystem as well as the indigenous peoples, also through the use of advanced science and technologies.

At the same time, it committed the church in the region to work for the protection of the Amazonian rainforest, often described as one of the lungs of the earth and of vital importance for humanity. It underlined the great risks to the whole world of the deforestation of Amazonia and reports that 17 percent of the forest has already been destroyed, a fact that threatens the entire ecosystem. But the final document says it is still possible to save the tropical forests and the ecosystem as well as the indigenous peoples, also through the use of advanced science and technologies.

The synod is a consultative body and its proposals are considered as recommendations to the pope. He will decide how best to use them. Speaking at the end of the synod, Pope Francis gave instructions for the text and the votes to be published and announced his intention to issue an apostolic exhortation based on the synod’s conclusions before the end of the year.

He praised the media for its work of reporting the synod but appealed to them not to merely focus on “the disciplinary questions”—alluding to the ordination of married men, but to make known the wider and more important issues that were central to the synod’s discussion: its ecological, cultural, social and pastoral dimensions.

Pope Francis also noted in his remarks that the role of women in the Amazonian church had been highlighted at the synod, and he said “we were listening” to the discussions in the synod about women deacons.

The final document says in “a large number” of the consultations carried out in the Amazon, “the permanent diaconate for women was requested,” adding that the theme was important during the synod. Then, referring to the Study Commission on the Diaconate of Women that Pope Francis established in 2016, which “arrived at a partial result based on what the reality of the diaconate of women was like in the early centuries of the Church and its implications for today,” the final document expresses the desire of the synod “to share our experiences and reflections with the Commission and await its results” (103).

“We still haven’t realized what women mean to the church. We are just thinking about the functional side. But the role of the woman in the church goes far beyond what she can do.”

This paragraph received the support of 137 bishops, with 30 against.

In his remarks, Pope Francis told the synod participants, “I have accepted your challenge” to reconvene the papal commission on the diaconate of women, perhaps “with new members,” in order to continue studying “how the permanent diaconate worked in the early church.”

“We still haven’t realized what women mean to the church. We are just thinking about the functional side,” he added. “But the role of the woman in the church goes far beyond what she can do.”

In the final document’s section on “new paths” for a “synodal conversion,” the synod says it is “urgent” for the church in the Amazon “to promote and confer ministries for men and women in an equitable manner” (95).

There are many specific proposals that are destined to have a long-term impact on the church and peoples in the region. Among them is the significant proposal for the creation of “a liturgical rite for the indigenous peoples of the Amazon”—otherwise referred to as “an Amazonian rite,” in addition to the 23 different rites that already exist in the Catholic Church (116-119).

Concerning the possibility of ordaining married men from the church communities in Amazonia to the priesthood, the synod noted that many of these communities rarely have the Eucharist, even going for a year or more without it because of the shortage of priests. The synod proposed the establishment of criteria to ordain “men of the community, who have had a fruitful permanent diaconate and [who have received] an adequate formation for the priesthood, having a legitimately constituted and stable family, to sustain the life of the Christian community through the preaching of the Word and the celebration of the sacraments in the most remote areas of the Amazon region.” It added that, “in this regard, some [synod fathers] were in favor of a more universal approach to the subject.”

The synod advocates the creation of “special ministries for the care of ‘our common home’ and the promotion of integral ecology at the parish level and in each ecclesiastical jurisdiction”

The synod also proposed that the church in Amazonia create a “socio-environmental and pastoral office to support the struggle in defense of life. To carry out a diagnosis of the territory and its socio-environmental conflicts in each local and regional church, in order to be able to take positions, to make decisions and defend the rights of the most vulnerable…. And to establish an office for Amazonia in the Vatican Dicastery for the Service of Integral Human Development” (85).

The synod advocates the creation of “special ministries for the care of ‘our common home’ and the promotion of integral ecology at the parish level and in each ecclesiastical jurisdiction” (82). It calls for greater pastoral effort to assist migrants in the region, also across national borders, with special attention to countering human trafficking and violence against women. It urges greater dialogue to build bridges with other Christian communities and encouraged inter-religious dialogue. It also calls for the church to be close to and accompany young indigenous people, noting their high suicide rate and the high percentage of them who are criminalized and incarcerated.

The synod document supports the church in the Amazon in making the laity “privileged actors” for building a society of justice and solidarity in the care of “our common home” (93) and says, in the absence of priests, the bishop may entrust the pastoral care of a community to a lay person “with an official mandate through a ritual act” (96). It calls on the Amazon church to promote “the permanent diaconate” as a matter of urgency.

It proposes the creation of “regional synodal structures in the Amazon church” which would be transnational since nine countries are involved (112-113). It also proposes the creation of “an episcopal organism that promotes synodality among the churches of the region” (115). It calls for the establishment of “an Amazon Catholic university” (114) and advocates “new paths” in urban pastoral ministry (34). The document calls on the church in the region “to distance itself from the new colonizing powers by listening to the Amazonian peoples and transparently exercising its prophetic activity” (15). It also pays tribute to “the martyrs” of the region not only in the past but also today as they work for an “integral ecology” (15).

The 33-page final document is divided into five chapters on Amazonia under the following headings: From Listening to Integral Conversion; New Paths of Pastoral Conversion; New Paths of Cultural Conversion; New Paths of Ecological Conversion; New Paths of Synodal Conversion.

Cardinal Michael Czerny, S.J., presenting the text at a Vatican press briefing on Oct. 26, underlined its call for four “conversions” because, he said, without these conversions there are “no new paths” and “no real change.”

“With the Amazon burning,” he said, “many more people are realizing that things have to change. We cannot keep repeating old responses to urgent problems and expect to get better results.”

Referring to the urgent need for an ecological conversion at the personal, communitarian and societal level, he said the ecological crisis is so deep that if we don’t change, “we’re not going to make it.”

[Explore America’s in-depth coverage of Pope Francis.]


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América Latina: exigencias en la ayuda a los bebés.

América Latina debe proteger la maternidad con leyes

UNICEF/Giacomo Pirozzi
Los bebés que son amamantados tienen en promedio un coeficiente intelectual 2,6 puntos mayor que los bebés que no.

1 Agosto 2019

Una licencia de maternidad justa y suficiente, tiempo para amamantar después de regresar al trabajo y el apoyo del sistema de salud son tres requisitos esenciales para garantizar la salud y el desarrollo de los bebés de la región.

La Organización Panamericana de la Salud ha pedido a los Estados de América Latina que garanticen por ley el tiempo y el apoyo suficiente a las madres para amamantar a sus hijos.

Eso incluye una licencia de maternidad suficiente y remunerada. También que, tras reincorporarse al trabajo, disfruten de las necesarias pausas para amamantar.

El llamado se hace durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra anualmente del 1 al 7 de agosto y que este año 2019 busca c concienciar sobre la necesidad de apoyar a los padres y madres y de garantizarles un entorno favorable para la lactancia materna..

Instrumentos que no se implementan

Actualmente sólo tres países de las Américas otorgan a las madres que trabajan una licencia de maternidad remunerada de al menos 18 semanas, y ocho de al menos 14 semanas.

El Convenio 183 de la Organización Internacional del Trabajo y la Recomendación sobre la protección de la maternidaddel año 2000, establecen que las madres deben tener al menos 14 semanas, y los Gobiernos deben intentar extenderla al menos a 18. Estos instrumentos establecen además que, al reincorporarse al trabajo, las madres deben tener dos pausas de 30 minutos al día para amamantar, y que debe haber un espacio para hacerlo en el lugar de trabajo o cerca de este.

“La maternidad es un momento de especial vulnerabilidad para las mujeres que trabajan y sus familias. Es vital que las mujeres estén protegidas por la ley durante el embarazo y la lactancia para que dispongan del tiempo adecuado para dar a luz, recuperarse y amamantar a sus hijos”, señaló el doctor Anselm Hennis, director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS.

La maternidad es un momento de especial vulnerabilidad para las mujeres que trabajan y sus familias.

Según el experto, la licencia de maternidad con goce de sueldo lleva a un período de lactancia más largo y a mejor estado de salud y bienestar tanto para la madre como para el niño. Las mujeres a las que solo se les da una licencia de maternidad corta (de seis semanas o menos) son cuatro veces más propensas a no amamantar o a dejar de amamantar más temprano.

“Muchos países de la región cuentan, en sus leyes laborales, con disposiciones sobre la maternidad y la lactancia materna para las madres que trabajan, pero pocas de estas disposiciones son lo suficientemente ambiciosas como para asegurar que las mujeres y los niños reciban el apoyo adecuado. Este tema tiene que ver fundamentalmente con la igualdad, ya que las mujeres que no están protegidas se enfrentan a un dilema muy difícil: la estabilidad económica o la salud de su hijo”, asegura Rubén Grajeda, asesor regional la OPS.

Beneficios de la lactancia

En la Región de las Américas, el 54% de los bebés son amamantados en la primera hora de vida y el 38% reciben lactancia materna exclusiva hasta los seis meses de edad como recomienda la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, los datos varían significativamente de un país a otro: la lactancia materna de inicio temprano (en la primera hora de vida) va desde el 38,1% en la República Dominicana hasta el 76,5% en Uruguay. La lactancia materna exclusiva durante seis meses varía del 2,8% en Suriname y el 68,4% en Perú.

La lactancia materna tiene una gran variedad de beneficios tanto para la madre como para el niño. En los niños pequeños, cubre todas sus necesidades nutricionales e inmunológicas; protege contra las enfermedades y la muerte por diarrea e infecciones respiratorias; y reduce el riesgo de defectos en la mordida, así como de la obesidad y la diabetes.

La lactancia materna también contribuye al desarrollo cognitivo: los bebés que son amamantados tienen en promedio un coeficiente intelectual 2,6 puntos mayor que los bebés que no.

Asimismo, las mujeres que amamantan a sus bebés también tienen un menor riesgo de cáncer de mama y de ovarios, embarazos más espaciados y menor riesgo de diabetes y obesidad.

Se estima que la lactancia materna universal podría evitar 823.000 muertes anuales en niños menores de 5 años y 20.000 de mujeres por cáncer de mama.


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La economía en América Latina en 2019. Preocupación en Nicaragua, Venezuela y Argentina (CEPAL)

Venezuela, Nicaragua y Argentina, las tres economías de América Latina que caen en 2019

ACNUR / Gabo Morales
Johnny José Gonzalez es un refugiado venezolano y trabaja en los almacenes de DOXS Logistica en Guarulhos, en el área metropolitana de Sao Paulo.

31 Julio 2019

La región en su conjunto crecerá un 0,5%, aunque la desaceleración es generalizada, manteniendo así la trayectoria descendente de años anteriores debida a la incertidumbre del contexto internacional y al debilitamiento de la inversión, las exportaciones y el consumo. Pese a ello, República Dominicana, Panamá, Guyana y Bolivia registrarán un firme crecimiento.

La economía de Venezuela caerá un 23% en 2019; la de Nicaragua, un 5%; y la de Argentina, un 1,8%: lo que las convierte en las tres únicas de la región de América Latina y el Caribe que registrarán una contracción, según las previsiones del último estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), publicado este miércoles.

Por su parte, la economía de Dominica crecerá un 9,9%; la República Dominicana, un 5,5%; la de Panamá, un 4,9%; la de Guyana, un 4,6%; y la de Bolivia, un 4%.

La región en su conjunto crecerá un 0,5%, cuatro décimas por debajo de lo que registró en 2018, manteniendo de esta forma la trayectoria descendiente que ya había anotado desde 2013. Pero a diferencia de años anteriores, en 2019 la desaceleración será generalizada y afectará a 21 de los 33 países.

En promedio, el Estudio Económico de América Latina y el Caribe 2019 señala que se espera que América del Sur crezca 0,2%, América Central 2,9% y el Caribe 2,1%.

Este comportamiento se debe, en parte, a los efectos del debilitamiento de la economía mundial, que ha creado un contexto internacional desfavorable para América Latina y el Caribe; y en parte, al poco dinamismo interno de la inversión y las exportaciones, así como a la caída del gasto público y del consumo privado.

El crecimiento de la economía mundial se estima que será del 2,6% en 2019, cuatro décimas por debajo del registrado en 2018, y con una desaceleración mayor en las economías desarrolladas que en aquellas en desarrollo.

“La región enfrenta un contexto externo con mayores incertidumbres y complejidades crecientes: menor dinamismo de la actividad económica mundial y del comercio global; mayor volatilidad y fragilidad financiera; cuestionamientos al sistema multilateral y un aumento en las tensiones geopolíticas”, señaló la responsable de la CEPAL, Alicia Bárcena, al presentar el documento.

Bárcena explicó que el promedio del 0,5% de crecimiento de la región está, no obstante, muy influenciado por las grandes economías de la región como México, Venezuela y Brasil, que tienen un gran peso.

Con respecto a Venezuela, además, indicó también el gran peso que las sanciones de Estados Unidos están teniendo sobre el país.

Salarios insuficientes y deterioro del empleo

En el desempeño interno, el estudio destaca que, a nivel regional, los salarios no contribuyen a fortalecer el poder adquisitivo de los hogares. En 2018 prevalecieron políticas orientadas a atenuar los incrementos de los salarios mínimos y en la mediana de los 21 países de los que se cuenta con información estos se elevaron en un 0,8% en términos reales, lo que representa la menor tasa de la década.

Además, desde 2014, la calidad del empleo se ha deteriorado, revirtiéndose así parte de los avances en las condiciones laborales alcanzados a partir de mediados de la década de 2000.

Por ejemplo, entre 2013 y 2017 en la región en su conjunto la proporción de la población en edad de trabajar que se encuentra ocupada (la tasa de ocupación) disminuyó del 58,1% al 57,1%, y la tasa de desocupación urbana aumentó del 7,1% al 9,3%.

A su vez, se registró un deterioro en la composición del empleo, ya que en un contexto de bajo crecimiento económico fue escasa la demanda laboral de las empresas privadas y del sector público.

Dado que este bajo dinamismo resultó claramente insuficiente para satisfacer las necesidades de ingresos de muchos hogares, se expandió el trabajo en otras categorías de ocupación, de peor calidad media, sobre todo el trabajo por cuenta propia.

Si bien este concepto comprende una gran variedad de condiciones laborales, específicamente en un contexto de baja generación de empleo asalariado la mayor parte de este tipo de trabajo se caracteriza por sus ingresos bajos y fluctuantes y por condiciones de trabajo precarias.

Entre 2013 y 2017 el trabajo por cuenta propia se expandió un 2,8% por año, por lo que en este período no solo disminuyó la tasa de ocupación sino también la calidad del empleo.

Políticas macroeconómicas

El espacio para la política macroeconómica se ha visto reducido por la contracción del apartado fiscal con que cuentan los países de la región y las dificultades que enfrentan algunos para sostener políticas monetarias expansivas.

El espacio fiscal se ha visto restringido por niveles de ingresos insuficientes para cubrir el gasto, lo que deriva en déficits y en un incremento en el endeudamiento en los últimos años.

Reducir la evasión y gravar la economía digital

Ante esta situación, la CEPAL hace una serie de recomendaciones y destaca que se requiere expandir el espacio de políticas para hacer frente a la desaceleración y contribuir al crecimiento económico, con medidas tanto en el área fiscal, como en la monetaria y relacionadas con la inversión y la productividad.

En materia fiscal se necesita reducir la evasión tributaria y los llamados flujos financieros ilícitos, que se refieren a las manufacturas que salen a un precio de la región y llegan a otros países a un precio más elevado, según explicó Bárcenas en rueda de prensa.

También es necesario impulsar la adopción de impuestos a la economía digitalmedioambientales y relacionados a la salud pública, y reevaluar los gastos tributarios para alinearlos hacia la inversión productiva.

En el área monetaria, se necesita promover el crecimiento económico sin comprometer la estabilidad cambiaria y de precios, mientras que en materia de inversión y productividad es imprescindible elevar la participación de los sectores intensivos en conocimientos en la estructura productiva, por medio de un papel más activo de la inversión pública y privada; reorientar las inversiones hacia los sectores de mayor dinamismo; y adoptar políticas de estímulo que tengan impactos en términos de innovación, aprendizaje y empleos de calidad.

Lista completa del comportamiento de la economía en la región:

  • Antigua y Barbuda 5,9%
  • Argentina -1,8%
  • Bolivia 4,0%
  • Bahamas 2,2%
  • Barbados 0,1%
  • Belice 2,1%
  • Brasil 0,8%
  • Chile 28%
  • Colombia 3,1%
  • Costa Rica 2,5%
  • Cuba 0,5%
  • Dominica 9,9%
  • Ecuador 0,2%
  • El Salvador 2,3%
  • Granada 3,3%
  • Guatemala 2,9%
  • Guyana 4,6%
  • Haití 0,9%
  • Honduras 3,5%
  • Jamaica 1,9%
  • México 1,0%
  • Nicaragua -5,0%
  • Panamá 4,9%
  • Paraguay 1,6%
  • Perú 3,2
  • República Dominicana 5,5%
  • Saint Kitts y Nevis 3,1%
  • San Vicente y las Granadinas 2,5%
  • Santa Lucía 2,0%
  • Suriname 2,1%
  • Trinidad y Tabago 1,6%
  • Uruguay 0,3%
  • Venezuela -23,0%


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Matrimonios infantiles. Causas en América latina

ACNUR / Roberto Carlos Sánchez
En América Latina, el 5% de las niñas se casa antes de cumplir los 15 años.

10 Julio 2019

Un nuevo estudio del Fondo de Población y la organización Plan internacional analiza las causas profundas que empujan a las niñas y jóvenes al matrimonio infantil y las llamadas uniones infantiles y forzadas en América Latina. Las normas de género establecidas desde sus propias familias, la doble moral sexual y el control de la sexualidad de las niñas, entre otras expresiones de desigualdad de género, las obliga a entrar en este tipo de relaciones.

América Latina es la única región del mundo donde no se han registrado descensos significativos en los últimos diez años en medidas contra el matrimonio infantil y las uniones tempranas. En toda la región en 2017, el 23% de las mujeres de 20 a 24 años ya había estado casada o en unión a los 18 años, y el 5% a los 15 años.

Un nuevo estudio del Fondo de Población y la ONG Plan internacional hecho en Bolivia, Brasil, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Perú, República Dominicana y Guatemala analiza cualitativamente algunas de las causas que impulsan a las niñas y jóvenes a las uniones y matrimonios tempranos, y asegura que las normativas y la desigualdad de género están al centro de la problemática.

1. Para escapar de la violencia

De acuerdo con el informe, muchas veces las niñas ingresan en uniones tempranas o se casan para escapar del abuso y la violencia en sus casas, pero a menudo terminan enfrentándose a la violencia, el abuso y el control de sus parejas, que muchas veces no les permiten trabajar, estudiar o salir solas. Un crimen que además puede llegar a considerarse aceptado socialmente y no es reportado a las autoridades.

“Los casos que se podrían calificar claramente de abuso físico o sexual de menores bajo la ley no se presentan judicialmente, como tampoco sucede con aquellos de violencia contra la infancia o la violencia de pareja. El sexo con niñas es consentido o tolerado por la comunidad. Los propios hombres declararon que usan la violencia y el control con sus esposas adolescentes, y que dominan en la toma de decisiones”, se lee en el documento.

2. Para huir de la pobreza

Las niñas también establecen uniones como una estrategia para escapar de la pobreza, pero pierden su autonomía económica en el proceso.

Varias encuestadas declararon haberse ofrecido voluntariamente para el matrimonio y las uniones infantiles con el fin de evitar que sus familias tengan una boca más que alimentar, sintiendo que así podrían ayudar mejor a sus madres.

Sin embargo, las niñas atrapadas en este tipo de relaciones generalmente no cuentan con autonomía en materia económica, ya sea por falta de escolaridad o por el rol de cuidado infantil que cumplen.

OPS
Una joven indígena embarazada busca ayuda en el albergue maternal del hospital de San Lorenzo, Datem del Marañón, Perú

3. Por la doble moral sexual

De acuerdo con el estudio, las normas de género definen lo que las niñas pueden y no pueden hacer, antes y dentro de las uniones.

Desde la primera infancia se les inculca normas de género no equitativas. Los niños son más valorados y se les da más libertades, mientras que las niñas deben equilibrar las tareas domésticas con la escolarización.

Los padres que temen que sus hijas puedan ser sexualmente activas responden limitándoles la movilidad y sus interacciones con niños y hombres, en lugar de brindar educación sexual.

Una doble moral sexual y el control de la sexualidad de las niñas las obliga a entrar en uniones tempranas.

“Los padres que temen que sus hijas puedan ser sexualmente activas responden limitándoles la movilidad y sus interacciones con niños y hombres, en lugar de brindar educación sexual o alentar la toma de decisiones de ellas. Las niñas idealizan el amor romántico, pero carecen de autonomía para decidir cuándo y bajo qué circunstancias mantener relaciones sexuales, y dialogar sobre sexo se considera algo vergonzoso. Los padres que descubren que sus hijas tienen relaciones sexuales presionan a los compañeros masculinos para que se casen con sus hijas, y así salvar el honor de la familia”, describe el informe.

En general las uniones tempranas se convierten en un reflejo de opiniones adultas sobre la sexualidad de los adolescentes y sobre cómo esta se debe gestionar y sancionar. El hecho de no educar a los jóvenes sobre el sexo y la sexualidad y no proteger a las niñas del sexo coaccionado y del embarazo no deseado, refleja valores patriarcales y discriminatorios

4. Por las normas masculinas dominantes

El hecho de que las normas masculinas dominantes empujen a los hombres a unirse a las jóvenes refuerza las ventajas de poder que estos tienen en el matrimonio infantil.

Según el Fondo de Población, las niñas afrontan roles injustos de género en la unión, a veces carecen de derechos y libertades básicas, como vestirse con ropa específica o salir de sus propias casas sin permiso.

Además, existen grandes disparidades entre los hombres y las adolescentes que exacerban las desigualdades de género.

“Los hombres también se sienten validados –especialmente por otros hombres– en el matrimonio con niñas. Muchas niñas y sus parejas en los ocho países de estudio ven que los ‘verdaderos hombres’ son los que tienen dinero, pueden ayudarlas económicamente y tienen medios de transporte”, dicen los expertos.

UNICEF/Giuseppe Imperato
Los países donde las mujeres tienen derecho a interrumpir un embarazo no deseado y a todos los métodos anticonceptivos tienen las tasas más bajas de aborto.

5. Por sus propios padres

El informe recalca que los padres y las madres a menudo consienten el matrimonio o las uniones tempranas de sus hijas.

“La toma de decisiones por parte de padres y madres es indiscutible, ya que el embarazo en la adolescencia y el matrimonio y unión temprano y forzado se considera un asunto familiar privado”, se lee en el reporte, que asegura que, en algunos contextos, las uniones son hasta organizadas por el padre de la niña y las autoridades de la comunidad”, describe.
A  pesar de esto, entre los encuestados si hay madres y padres que luchan arduamente por evitar que sus hijas queden atrapadas en este tipo de relación.

6. Por la falta de educación

A menudo las normas de género estipulan que la escuela es más importante para los niños que para las niñas, ya que éstas tienen “menos probabilidades de realizar un trabajo futuro que les exija una educación”.

Además, las tareas domésticas de las niñas compiten con su escolarización, aunque en el caso de las zonas rurales, tanto las niñas como los niños abandonan la escuela por el trabajo agrícola.

Otro factor es que a pesar de que hay leyes que garantizan el derecho de las niñas embarazadas a asistir a la escuela, muchas veces son expulsadas o retiradas al ser consideradas un “ejemplo vergonzoso” para otras jóvenes.

Asimismo, el acceso a la información y a servicios de salud sexual y reproductiva en los países del estudio es extremadamente limitado. A pesar de que el embarazo adolescente es cada vez más reconocido como un problema que requiere una acción estatal, las medidas puestas en marcha en materia de educación sexual no han sido suficientes para mejorar las opciones de vida de las niñas.

“El acceso de las niñas a la anticoncepción es extremadamente limitado. Los protocolos son inconsistentes y no hay suficientes proveedores de atención médica capacitados, particularmente para adolescentes muy jóvenes. Los niños y los hombres están también desatendidos en lo que respecta a la divulgación sobre salud sexual y reproductiva, y no consideran que la prevención del embarazo o la crianza sean su responsabilidad. Una vez que quedan embarazadas, las niñas casi no tienen acceso a servicios médicos ni a un aborto seguro en los lugares donde es legal”, asegura la investigación.

Además, la educación sexual es pobre, algo refleja normas culturales y temores sobre la sexualidad. Incluso cuando los Ministerios de Educación exigen que se dicte este tipo de educación en las escuelas, los presupuestos para entrenar a los maestros no se asignan, o los mismos docentes son reacios a enseñarla creyendo erróneamente que esto estimulará la actividad sexual.

Muchos padres y madres se oponen a la educación sexual por la misma razón, a pesar de las decenas de miles jóvenes y niñas que dan a luz en todos los países del estudio.

Banco Mundial/Charlotte Kesl
Hay contenidos de la educación y la pedagogía que hacen que muchas chicas no se sientan en confianza para hacer estudios de ciencias y matemáticas.

7. Por leyes débiles

Cambios legislativos recientes han elevado la edad mínima para el matrimonio a los 18 años o más, conforme a los acuerdos internacionales de los cuales hacen parte la mayoría de los países de la región.

Sin embargo, las leyes a menudo establecen excepciones en las que padres, madres, tutores, jueces o juezas pueden permitir el matrimonio antes de los 18 años, y su implementación y cumplimiento siguen siendo débiles y permiten estrategias para evitarlas.

Las uniones informales permanecen a menudo fuera del ámbito administrativo de las agencias gubernamentales, creando grandes vacíos para evitar tanto las sanciones oficiales como los servicios de apoyo.

“Las uniones informales permanecen a menudo fuera del ámbito administrativo de las agencias gubernamentales, creando grandes vacíos para evitar tanto las sanciones oficiales como los servicios de apoyo”, dice el estudio.

Los investigadores encontraron que en general los profesionales jurídicos no están relacionados con el tema y las autoridades políticas o líderes de la comunidad lo ven como un asunto “privado”. Además, poco se hace para prevenir el matrimonio infantil, sólo hay sanciones para aquellos que ya están en las uniones.

“Los gobiernos no están actuando con suficientemente determinación para prevenir o responder al abuso sexual infantil, la violación y otras formas de violencia de género (…)En muchos entornos, los/as menores no pueden por sí mismos/as buscar protección del gobierno y las leyes. Y en la mayoría de los entornos, no hay coordinación entre los servicios de salud y el sistema judicial en casos de violación”, asegura el informe.

Según el Fondo de Población  y el Plan Internacional, ninguno de los países en el estudio documentó sistemas efectivos de protección social o de seguridad para niñas, incluyendo mecanismos para ayudarlas a acceder al apoyo para los hijos nacidos de sus parejas.

Recomendaciones

El estudio propone varias recomendaciones a los países para combatir este flagelo entre las que se encuentran:

  • Trabajar para cambiar las normas comunitarias sobre el potencial y los roles de las niñas en la vida
  • Fortalecer las voces de las niñas como agentes de cambio para que ellas hablen por sí mismas y por los demás y expresen su opinión en contra del matrimonio infantil
  • Involucrar a los medios de comunicación para abordar, contrarrestar y transformar las normas que dan forma a los roles de género tradicionales y limitan las oportunidades de las niñas
  • Trabajar con líderes comunitarios para reducir la tolerancia social a estas uniones
  • Permitir y alentar a las niñas a completar la escuela secundaria, y fortalecer los sistemas educativos que lo hacen posible
  • Incluir medidas que aborden la pobreza e incentivos económicos
  •  Fortalecer las oportunidades de autonomía económica de las niñas, fomentar la solidaridad intergeneracional y fortalecer a las familias, brindándoles a padres y madres las habilidades y la información para implicarse y proteger a sus hijos
  •  Ampliar el acceso equitativo a servicios de salud sexual y reproductiva de calidad, asequibles, sensibles al género, y adaptados a las necesidades de adolescentes y jóvenes
  • Desarrollar y hacer cumplir un sólido marco legal en contra del matrimonio infantil que armonice las leyes pertinentes

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Matrimonio infantil también en América Latina. Qué hacer.

El matrimonio infantil no sólo afecta a las niñas

UNICEF/Kiran Panday
Adolescentes en Nepal realizan una dramatización del matrimonio infantil.

6 Junio 2019

El matrimonio infantil no solo se roba la infancia de niñas alrededor del mundo, pero también la de niños, ya que les obliga a asumir responsabilidades de adultos para las cuales no están listos. Nicaragua es el país de América Latina con la mayor prevalencia de este fenómeno.

Aproximadamente 115 millones de niños y hombres en todo el mundo se casaron siendo niños, reveló el Fondo de la ONU para la Infancia este viernes en su primer análisis en profundidad sobre el matrimonio infantil masculino.

De esa cifra, 1 de cada 5, o 23 millones, se casaron antes de cumplir los 15 años, asegura UNICEF.

“El matrimonio se roba la infancia. Los niños se ven obligados a asumir responsabilidades de adultos para las cuales pueden no estar listos. El matrimonio prematuro trae la paternidad temprana y, con ello, aumenta la presión para mantener a una familia, reduciendo las oportunidades educativas y laborales “, aseguró en un comunicado la directora de UNICEF, Henrietta Fore.

“El matrimonio se roba la infancia. Los niños se ven obligados a asumir responsabilidades de adultos para las cuales pueden no estar listos”.

El estudio utilizó datos de 82 países y revela que el matrimonio infantil entre los niños sigue existiendo en África subsahariana, América Latina y el Caribe, Asia meridional, Asia oriental y el Pacífico.

La República Centroafricana es el país con mayor prevalencia (28%), seguida de Nicaragua (19%) y Madagascar (13%).

Las nuevas estimaciones elevan el número de matrimonios infantiles de ambos sexos a 765 millones. Las niñas permanecen desproporcionadamente afectadas, con 1 de cada 5 mujeres jóvenes de 20 a 24 años de edad que se casaron antes de cumplir 18 años, en comparación con 1 de cada 30 hombres jóvenes.

De los niños se sabe menos

Si bien la prevalencia, las causas y el impacto del matrimonio infantil entre las niñas se han estudiado ampliamente, existe poca investigación sobre el matrimonio infantil entre los niños. Sin embargo, los niños con mayor riesgo de ser obligados a casarse provienen de los hogares más pobres, viven en áreas rurales y tienen poca o ninguna educación.

“Al conmemorar el 30 aniversario de la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño, debemos recordar que casarse con niños y niñas va en contra de los derechos consagrados en la Convención. A través de una mayor investigación, inversión y empoderamiento, podemos poner fin a esta violación”, concluyó Fore.

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Romper el silencio, la clave para acabar con el matrimonio infantil en América Latina

Si no se logra detener la tendencia actual, al menos 20 millones de niñas en la región se habrán casado para el año 2030. La ONU ha puesto en marcha un plan con cuatro frentes para detener un problema que frena el desarrollo personal de las niñas, principalmente las de estratos más pobres, las que viven en el campo o las que son indígenas.

Durante la última década se impidieron veinticinco millones de matrimonios infantiles

UNICEF recuerda que esta práctica impide desarrollar el potencial de las niñas e hizo un llamado mundial a redoblar los esfuerzos para evitarla y que millones de niñas pierdan su infancia.


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Mensaje del Papa a la asamblea plenaria del CELAM

CELAM. Asamblea GeneralCELAM. Asamblea General  (AFP or licensors)

Papa a Obispos CELAM: les anima responder a los retos del continente

Esta semana ha comenzado la XXXVII Asamblea General Ordinaria del CELAM en Tegucigalpa, Honduras, que ha reunido a representantes de 22 conferencias episcopales del continente

Ciudad del Vaticano

La sesión inaugural fue dirigida por el presidente del Consejo Episcopal Latinoamericano CELAM, Cardenal Rubén Salazar Gómez, que inició su intervención con una oración en la imploró la presencia del Espíritu Santo para discernir con claridad frente a las actividades y propuestas que harán parte de la agenda de la Asamblea.

El mensaje del Papa

Posteriormente compartió con los asistentes, el saludo del Santo Padre enviado a través del Secretario de Estado Vaticano Cardenal Pietro Parolín. En la misiva el Santo Padre invitó a los miembros de la Asamblea a poner la mirada en Dios y en los pueblos de América Latina y el Caribe; con miras a la elección de una nueva presidencia del CELAM que, como organismo de comunión eclesial, debe colaborar con los pastores para que animen y sostengan con un espíritu renovado, su misión dando respuesta a los retos del continente; por lo que asegura sus oraciones por las sesiones de la Asamblea y confía su desarrollo a la protección maternal de la Virgen María.

Compartir la realidad define retos para la Iglesia: Nuncio Apostólico

Por su parte el hasta ahora Nuncio Apostólico de su santidad en Honduras, Monseñor Novatus Rugambwa afirmó que ante los desafíos de la realidad, la acción de la Iglesia debe ser visible, tangible y eficaz en la vida pública, por lo que alentó a la asamblea a efectuar un análisis de la realidad de América Latina y a compartir las realidades nacionales y regionales; porque esto permite asumir desafíos y revelar muchos elementos que dan cuenta de la presencia de Dios en las Iglesias locales lo que recuerda a la Iglesia la necesidad de actuar en conjunto. “Que nunca falte la valentía, los métodos y medios para guiar proféticamente el pueblo de Dios en la dirección indicada que no es otra sino la del encuentro con Jesucristo lo que se convierte en la principal tarea de la Iglesia”. Indicó.

Las palabras de los anfitriones

A su turno el Presidente de la Conferencia Episcopal de Honduras Monseñor Ángel Garachana Pérez, invitó a los miembros de la Asamblea a sentirse en familia, porque para la Iglesia hondureña es un regalo contar con la presencia del CELAM y confía en que este encuentro ayudará a ampliar los horizontes eclesiales para dinamizar el proceso de conversión espiritual, pastoral e institucional que actualmente vive la Iglesia de América Latina y el Caribe.

Y el Arzobispo de Tegucigalpa, Cardenal Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga, recordó que ante los ataques concretos a la figura del San Padre, el CELAM, tiene una deuda de amor y gratitud y al respecto debe ofrecer una palabra para aquellos que no tienen amor porque no tienen fe, ilusión y esperanza. Así mismo invitó a la Asamblea a sentir y disfrutar la hospitalidad de Honduras y Tegucigalpa, cuyos nombres explicó con un breve relato de carácter histórico.

Finalmente, el Secretario General Adjunto del CELAM, Monseñor Francisco Niño Súa, leyó ante los miembros de la Asamblea los estatutos que se emplearán en las diferentes sesiones de la Asamblea.

Conferencia de prensa

Mons. Carlos María Colazzi, primer vicepresidente del CELAM preguntado sobre qué hace la Iglesia para luchar contra la corrupción, respondió: “la persona humana corrompe el proyecto de Dios y se corrompe a sí misma. El esclarecimiento de la verdad nos hace libres. Con el pecado perdemos el esplendor de la verdad que hay en cada persona”.

Mons. Juan Espinoza Jiménez, Secretario General del CELAM, de México fue cuestionado sobre el tema de las migraciones. El Obispo afirmó que el tema de las migraciones es una realidad que está ocurriendo en toda América Latina. Por ejemplo: Centro América migra hacia Estados Unidos. Venezuela hacia Brasil, Argentina, Ecuador. Haití hacia Chile. La Iglesia Católica junto con otras instituciones trabajan en red para ayudar a los miles de personas que migran buscando un mejor futuro o huyendo de la violencia y amenazas en sus países de origen. Añadió: “es un problema grande y detrás de él hay muchos intereses egoístas que añaden sufrimiento a las personas”.


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Los católicos necesitamos las catedrales. Comentario

This 1911, file photo shows the Notre Dame Cathedral, on the island called Ile de la Cite in Paris. Art experts around the world reacted with horror to news of the fire that ravaged cathedral on Monday, April 15, 2019. (AP Photo/File)

This article was originally published on Nov. 22, 1997.

Many readers of America will have lasting memories of some cathedrals in the United States or abroad. Some may be among the thousands of pilgrims visiting Canterbury this year. It is just 1,400 years since St. Augustine arrived in Kent and became the first Archbishop of Canterbury.

A number of the deepest experiences of my life have been connected with cathedrals, their bishops and services celebrated in cathedrals. To start my life as a Christian, I was baptized in Melbourne’s St. Patrick’s Cathedral. Years later as a college student I came across town to this vast, neo-Gothic building and attended the Tenebrae service one Holy Week evening. I felt deeply moved by the darkness at the end of the office and the strange sound that went up as we knocked our books on the benches. All the candles had been extinguished, the cathedral lights switched off, and we made that thudding sound with our books to symbolize our sharing in the suffering and death of Jesus.

Twelve years later I returned to St. Patrick’s for a Requiem Mass. As I had not yet been ordained a priest, I could only attend the funeral for my dead father. The walk down the aisle behind the coffin with my mother on my arm, as the great bell tolled, is the longest walk I have ever taken in my life.

Memory of Music

The brightness of memory brings back many other experiences in cathedrals, such as a Mozart Mass sung in the Salzburg Cathedral for the Feast of the Assumption in the warm summer of 1964. A huge crowd packed what is one of the larger churches of Europe. Many were there because they were attending the Salzburg Festival. Before the Mass started, the Archbishop of Salzburg said: “A good number of you have come to hear Mozart, and you are most welcome. All I ask is that you respect all those who are here also because they want to attend Mass and pray.” The Archbishop set the right tone and helped to make that feast day a time of deep devotion and joy.

In the 1970s I began spending summer vacations doing pastoral work and some writing in the city of Nuremberg in southern Germany. From there I would take the train to nearby Bamberg, whose marvelous cathedral is crammed with sculptured treasures. Right in front of the main altar is the tomb of a German king who as Henry II was Holy Roman Emperor from 1002 to 1024. A moving masterpiece, this tomb of St. Henry and his wife, St. Cunigund, was created by Tilman Riemenschneider (d. 1531). The artist sided with the peasants in the revolt of 1524-26 and suffered terrible personal consequences from their defeat: His hands were broken and he could never work again. Whenever I visit that cathedral, I climb the hill beyond to the ancient Benedictine monastery of St. Michael. A pint of the monks’ unique, smoked beer creates the right atmosphere for pondering the whole wonderful and painful span of German history, including its philosophy. Within sight of the Bamberg cathedral, the philosopher Georg Hegel finished writing The Phenomenology of Spirit; he went on to exert enormous influence through his dialectical, evolutionary idealism.

Cathedrals can be places of darkness as well as light, places where people are killed as well as born into new life through baptism.

Cathedrals can be places of darkness as well as light, places where people are killed as well as born into new life through baptism. At the end of T. S. Eliot’s play “Murder in the Cathedral,”’ Thomas à Becket cries out when his murderers have arrived:

Unbar the doors! throw open the doors!
I will not have the house of prayer, the church of
Christ,
The sanctuary, turned into afortress..
.
The church shall be open, even to our enemies. Open the door!

At the end of “Murder in the Cathedral” we hear the final chorus of the women of Canterbury:

For wherever a saint has dwelt, wherever a martyr has given his blood for the blood of Christ,
There is holy ground, and the sanctity will not depart from it
Though armies trample over it, though sightseers come with guide-books looking over it.

Modern Martyrs

Unlike St. Thomas of Canterbury, some recently martyred bishops have been killed away from their cathedrals. In March 1996 Bishop Pierre Claverie wrote in the bulletin for the Diocese of Oran: “There is no life without love. There is no love without letting go every possession and giving oneself.” Five months later he came home to Oran from a memorial service for seven Trappist monks murdered elsewhere in Algeria. He and his driver Mohammed were suddenly killed when a bomb exploded next to his house.

The following month, on Sept. 9, 1996, Archbishop Joachim Ruhuna was ambushed along a road in Burundi and killed together with two nuns who were travelling with him. Their “crime” was that of staying on in the country and working to reconcile people who hate each other even to the point of genocide.

Less than two months later, during the night of Oct. 29-30, in eastern Zaire the 70-year-old Archbishop of Bukavu was murdered near his cathedral.

As a good shepherd, Archbishop Christophe Munzihirwa Mvene Ngabo had stayed with his flock, working for the refugees and pleading for reconciliation between the warring parties.

Cathedrals focus the faith of the local community, especially when people gather with their priests and other ministers around the bishop who celebrates the Eucharist.

Archbishop Munzihirwa, an ethnic Tutsi, had frequently sent reports to the Italian newspaper Avvenire describing the situation in his archdiocese since the 1994 arrival of hundreds of thousands of Rwandan and Burundian refugees. From 1959 to 1962, he said in his last message, Rwanda and Burundi “sent us Tutsi refugees and we welcomed them. In 1994 they sent us more, along with a great mass of Hutu, and we accepted them as well.” But now the two countries “are sending soldiers to Zaire, not only to exterminate their Hutu compatriots, but also to massacre those of us who welcomed them.” In a 1996 letter to the Catholic aid agency CAFOD, the Archbishop wrote: “Even the clergy—whose compassion is withheld from no one—are savagely accused of collaboration.”

Early this year, on Feb. 4, 1997, Bishop Benjamin de Jesús was gunned down outside his cathedral on the island of Jolo in the Philippines. He had worked tirelessly to encourage support for the peace agreement between the state and the Muslims. Back in 1980, Archbishop Oscar Romero was killed when saying Mass, but not in his cathedral. He was celebrating the liturgy in the chapel of San Salvador’s Hospital of Divine Providence. Like St. Thomas of Canterbury these five bishops suffered martyrdom; but, unlike him, not one of them died inside his cathedral.

From Every Shire’s End

In 1170 three knights struck down Thomas à Becket. not at home or on a roadside or in a hospital, but in the most sacred building of his city. In doing so they made Canterbury Cathedral a center of pilgrimage forever. After the east end of the building came to house the shrine of St. Thomas and his body was transferred there from the crypt in 1220, pilgrims poured into Canterbury. No other English saint has ever been so popular. As Geoffrey Chaucer recorded in The Canterbury Tales, “From every shire’s end/ Of England to Canterbury they wend/ The holy blissful martyr for to seek.”

Pope John II came to Canterbury in 1982; Cardinal Carlos Martini of Milan spent a Sunday there three years ago and preached in the cathedral. Pilgrims coming for this year’s celebration will be vividly reminded of Becket through an exhibition that opened inside Canterbury Cathedral last April. The exhibition features St. Thomas’s mitre, one of his shirts and fragments of his physical remains. This is the first time since the Reformation that relics of the saint have been shown in Canterbury Cathedral.

Chaucer found the point of arrival for his pilgrims, and T. S. Eliot an extraordinarily dramatic theme in Canterbury. They were not alone among writers in being lured to cathedrals. Paul Claudel in Paris praised the moment during the singing of the Divine Office in the Cathedral of Notre Dame when his heart was touched and he believed. It was Christmas Day 1886, and in the crowded congregation he was standing near the second pillar, at the entrance to the choir, on the right, and at the side of the sacristy. It was a moment of light and conversion that Claudel located very precisely and remembered forever.

For better or worse, the history of Notre Dame has been the history of France and French literature. In 1793 at the height of the French Revolution, a popular dancer from the opera was enthroned there as the Goddess of Reason. In a scene of 1804 from Notre Dame immortalized by the greatest painter of the radical neoclassical school, Jacques Louis David (1748-1825), Napoleon, who has just crowned himself, places the empress’s diadem upon Josephine’s head, while Pope Pius VII looks on. In this painting David illustrated the apogee of Napoleon’s self-made rise to the imperial purple.

For better or worse, the history of Notre Dame has been the history of France and French literature.

With his novel Notre-Dame de Paris, Victor Hugo (1802- 85) launched a campaign that culminated in the restoration of the cathedral. The Hunchback of Notre Dame has deserved its enduring success and all the efforts of Lon Chaney, Charles Laughton and Anthony Hopkins to hunker down in the bellringer’s archetypal stoop. Hugo changed for all time the image of a deaf-mute hunchback: no longer some kind of resident, gargoyle-like demon. Quasimodo became the soul of the cathedral.

To the southwest of Paris, Chartres Cathedral is less than 60 miles distant. It has always inspired superlatives. A descendant of two American presidents, Henry Adams (1838-1918), wrote in Mont-Saint-Michel and Chartres: “If you want to know what churches were made for, come down here on some great festival of the Virgin and give yourself up to it; but come alone! That kind of knowledge cannot be taught and seldom be shared.” Charles Péguy (1873-1914), who died at the front in the opening weeks of World War I, through his poetry helped to make Chartres Cathedral the goal of modern pilgrims.

Spire of Truth

English writers have sometimes chosen cathedrals for their themes and even as their protagonists. One thinks of Anthony Trollope (1815-82) in Barthester Towers, and The Spire by William Golding (1911-95). Golding’s choice of theme was no accident; for years he taught classics at a school in the cathedral close at Salisbury.

During the time that Susan Howatch was developing her six Starbridge novels about the Church of England in the 20th century (from Glittering Images, which was set in 1937, to Absolute Truths, which takes the reader to 1968), she lived in an apartment overlooking Salisbury Cathedral. In these novels Howatch wrote of Starbridge Cathedral and its diocese. Combining theology with psychology, she drew on the writings of several bishops of the Church of England, including John Robinson, the author of Honest to God (1963). Through the use of this and other books, Howatch blended Salisbury Cathedral into her Starbridge series.

Cathedrals express our solidarity with the universal church: with those who worship in the cathedrals of Ireland and Italy, of England and Gennany, of France and the Philippines.

Talking of Salisbury Cathedral could remind us of two English painters who were attracted to the highest spire of any church in England. It is not simply that the spire rises up 404 feet; the setting of that cathedral in a flat countryside displays it for many miles around, J. M. W. Turner (1775-1851) drew and painted Salisbury Cathedral; and his contemporary, John Constable (1776-1837), made it the subject of a number of his finest works. Constable’s paintings of the water meadows beside the river Avon, showing the graceful spire rising above them, image forth England at its most tranquil.

Painters have immortalized cathedrals everywhere, not least Claude Monet (1840-1926). He caught and interpreted the transfiguring effects of light as it played on the hazy façade of the Rouen Cathedral in the early morning, at mid-day and toward sunset. Henri Matisse (1869-1954) and other painters have not neglected Notre Dame in Paris; sometimes their studios allowed them to enjoy a constant vision of the cathedral.

St. Mark’s Basilica, the Cathedral of Venice, has gathered in painters galore. Turner made it the background of his “Juliet and her Nurse,” while the works of Antonio Canaletto (1697-1768), with their handling of perspective and control of color, have shaped the way we now see St. Mark’s and Venice itself.

I have been praising cathedrals, sampling those who have celebrated them and recalling those bishops whose heroic leadership of their dioceses brought them to a violent death. Cathedral, as most readers will know, comes from a Latin word that has been taken over from a Greek word with the same meaning, cathedra, or “chair.” Here it refers to the chair on which the bishop sits and from which he exercises his role as teacher, pastor and chief celebrant of liturgical services for the whole diocese. The bishop’s chair is the object in a cathedral that symbolizes the handing on to the diocese of the faith in Jesus Christ that comes to us from the Blessed Virgin Mary, the Twelve Apostles, St. Mary Magdalene. St. Paul and the other first Christians.

For hundreds of years cathedrals have fostered a horizontal commitment to all our brothers and sisters and a vertical commitment to the loving God.

The Second Vatican Council has left us a lovely paragraph about cathedrals being the central churches of their dioceses. Cathedrals focus the faith of the local community, especially when people gather with their priests and other ministers around the bishop who celebrates the Eucharist. In bringing us the presence of the crucified and risen Jesus, the Eucharist does something suggested by the shape of numerous cathedrals. Many, if not most, cathedrals take the shape of the cross on which Jesus died for us. The long, central nave evokes the upright stake of the cross, while the two transepts recall the cross-beams to which Jesus’ arms were fastened.

Silent Energy

Besides focusing the faith of the local community, cathedrals also express our solidarity with the universal church: with those who worship in the cathedrals of Ireland and Italy, of England and Gennany, of France and the Philippines. Cathedrals obviously belong to particular cities and localities, but they also manifest our unity with Catholics and Christians everywhere. It is a providential fact that cathedra or chair is a Latin word that was borrowed from the Greek. In its own way those Latin and Greek words express what Christians and their cathedrals should always work for: a living union between all believers, both in the Latin church of the West and the Greek church of the East.

Cathedrals display an unending variety in their balance between the horizontal and the vertical. Both architecturally and spiritually we need these horizontals and verticals. From cathedrals people draw their energy to change the world around them. But the same cathedrals also exist for a vertical purpose: to let the silent, holy moment of the divine presence in Jesus Christ come down to us and come home to us. For hundreds of years cathedrals around the world have worked to foster a horizontal commitment to all our brothers and sisters and a vertical commitment to the loving God revealed in Jesus Christ. May our great cathedrals continue to do that into the next millennium and for all the centuries to come.


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Los abusos de menores y la iglesia en América Latina. Card. Salazar

Misa en la conclusión del Encuentro sobre Protección de Menores en el Vaticano. Sala RegiaMisa en la conclusión del Encuentro sobre Protección de Menores en el Vaticano. Sala Regia 

Protección Menores: no más excusas, actuar evangélicamente

«Porque la medida con que ustedes midan también se usará para ustedes». Lc. 6,38

Griselda Mutual – Ciudad del Vaticano

El dolor de las víctimas de los abusos está ahí: se puede tocar, se puede palpar, se puede sentir. También están ahí las heridas causadas por el pecado, y la indignación del Pueblo de Dios en tantos lugares del mundo, también en nuestra América Latina.

Un dolor y una indignación que los obispos del mundo se han visto convocados por el Papa Francisco a afrontar y a sanar, a través de un camino de escucha, de toma de responsabilidad, de rendición de cuentas y de transparencia. Y esto porque este dolor y esta indignación ya no admiten ninguna excusa: se necesitan medidas concretas. Medidas concretas que sean una respuesta a todo el Pueblo de Dios, que está llamado también a colaborar para que estos hechos aberrantes no sucedan nunca más. Y si bien cierto, que tanto el Papa Francisco como el clero son conscientes que el pecado existirá siempre, también son conscientes de que es necesario un cambio radical.

En estos días de trabajo son muchas las reflexiones que marcaron el camino, a partir también de los puntos sobre los cuales el mismo pontífice llamó a reflexionar. Entre los obispos, palabras fuertes resonaron: “romper los muros del silencio”, “no más víctimas de abusos”, “no tiene que importar el dinero, lo importante es recuperar a la persona”, hay que “quitar las máscaras”, “el clericalismo nos llevó a creernos por encima de la ley”, hay que “erradicar la cultura del abuso”, es necesario “compartir los recursos”, necesitamos “hombres y mujeres preparados que trabajen con los obispos”, “hay que involucrar a todo el Pueblo de Dios”, es necesaria una “cultura del cuidado”, entre muchas, muchas otras. Pero hay un concepto que ha quedado claro a todos, y es que “la prioridad son las víctimas”.

En relación a los casos registrados en América Latina de abusos o encubrimiento por parte del clero, escándalos que han dañado la confianza en la Iglesia de muchos fieles, precisamente el rol moral que distingue la Iglesia como Institución, y al cual el clero está llamado a honrar y a actuar con coherencia, en la conclusión del encuentro sobre Protección de Menores, pedimos al Cardenal Rubén Salazar Gómez, Arzobispo de Bogotá y Presidente del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM)

Escuche la entrevista al Cardenal Salazar Gómez

Eminencia, casos de América Latina: escándalo en Chile, Perú, Argentina, Costa Rica… muchos escándalos. Según usted ¿se puede recuperar la confianza en la Iglesia en el continente y darle un nuevo impulso tras estos sucesos?

Pienso que precisamente esta reunión que a nivel de toda la iglesia es una muestra clara del deseo de la Iglesia Católica de una absoluta transparencia y de un compromiso muy claro de la protección de menores.

El que se hayan presentado diferentes escándalos en algunas naciones – creo que en todas partes de alguna manera-  no significa que la Iglesia sencillamente haya perdido su capacidad de evangelización.

Son casos concretos que la Iglesia está tratando de enfrentar con toda transparencia, con toda claridad.

Precisamente esa transparencia y esa claridad son la garantía para que en el futuro no se vuelvan a presentar estos casos. Por lo tanto los niños y los adolescentes dentro de la iglesia se sientan seguros.

En todas las diócesis de los diferentes países, animados por las conferencias episcopales, se está haciendo un esfuerzo muy grande de avanzar en protocolos concretos, de conducta, en el respeto de los menores.

En todas las diócesis se está abriendo poco a poco lo que se llama las Oficinas para el Buen Trato del Menor. En todas partes se están  haciendo protocolos para atender inmediatamente los casos de denuncia. Todo esto indudablemente nos da nosotros una cierta confianza de que en el futuro vamos a ser más capaces de enfrentar estos asuntos, y que, por lo tanto cada vez menos se van a presentar , porque va a crecer la conciencia dentro de la iglesia de que el niño es sagrado, de que hay que respetarlo, de que hay que cuidarlo y que la iglesia tiene que ser un lugar seguro para todos y cada uno, especialmente para los niños. Por eso yo soy optimista respecto al futuro.


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América Latina: aumenta la pobreza extrema y disminuye la desigualdad

América Latina: Crece la pobreza extrema, pero disminuye la desigualdad

© UNICEF/UNI40798/DeCesare
Una niña de 5 años frente al pequeño supermercado de sus padres en el empobrecido barrio de Altos de Cazucá , en el municipio de Soacha, en las afueras de Bogotá, Colombia.

15 Enero 2019

Para paliar la situación es necesario poner en marcha más políticas de protección social y redistribución de los ingresos y adoptar medidas encaminadas a mejorar el mercado laboral. Chile, El Salvador y la República Dominicana lograron una mayor reducción de pobreza gracias al aumento de los salarios en los hogares con menos recursos.

El número de personas viviendo en pobreza extrema en la región aumentó el año 2017 a niveles registrados una década atrás, según se desprende de un nuevo estudio sobre el panorama social regional. De igual modo, los niveles de pobreza continúan estables y la inequidad disminuyó desde el año 2000.

Un nuevo informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) indica que durante el año 2017 el 30,2% de la población, alrededor de184 millones, vivía en condiciones de pobreza, en tanto que un 10,2%, unos62 millones, se encontraba en condiciones de pobreza extrema, el porcentaje más alto desde el año 2008.

Las proyecciones para el 2018 apuntan a un ligero retroceso en los niveles de pobreza, ya que disminuiría en unos dos millones de personas, pero al mismo  habría que añadir un millón de individuos a quienes viven en situación de pobreza extrema.

Ante estos desafíos, la secretaria ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, pidió fomentar “políticas públicas complementarias de protección social e inclusión laboral, y redistributivas en materia de ingresos”.

Menos desigualdad desde el año 2000

Durante el quinquenio 2012-2017, Chile, El Salvador y la República Dominicana lograron una mayor reducción de pobreza gracias al incremento de los salarios en los hogares con menos recursos, mientras que en Costa Rica, Panamá y Uruguay se produjo el mismo fenómeno por las pensiones y transferencias recibidas.

El informe también destaca que desde el inicio del siglo XXI disminuyó notablemente la desigualdad de los ingresos en la región.

Uno de los factores que tenido un importante papel en la reducción de la desigualdad fue que un gran porcentaje, un 51,4% en 2016, del presupuesto público de los gobiernos centrales se destinó a gasto social, dedicándole una media del 11,2% del PIB en 17 países durante 2016, el promedio más alto desde el año 2000.

Mujeres y jóvenes con salarios demasiado bajos

Sin embargo, una media de aproximadamente el 40% de la población ocupada percibe ingresos inferiores al salario mínimo de su país. Esas cifras se incrementan notablemente cuando hablamos de mujeres (48,7%) y de jóvenes con edades entre los 15 y los 24 años (55,9%).

La situación en el segmento de población joven femenina es especialmente delicada ya que el porcentaje se dispara al 60,3% y, por ello, la CEPAL insta a “implementar políticas universales sensibles a las diferencias para cerrar las brechas de accesoque afectan a los distintos grupos de la población, así como reconocer el escenario de nuevos y antiguos riesgos que inciden en la sociedad en su conjunto, indica la Comisión”.

El trabajo doméstico no remunerado

Asimismo, la participación de las mujeres en el mercado laboral durante el año 2017 continuó muy por debajo de la de los hombres, un 50,2% frente a un 74,4%. Además, más de la mitad trabajan en sectores de baja productividad y el 80% no cotizan en un sistema de pensiones.

El estudio de la CEPAL también destaca que el desempleo femenino fue casi tres puntos más alto que el masculino y que las mujeres realizan el 77% del trabajo no remunerado en el hogar.

“Sin políticas públicas adecuadas que aborden materias claves como la formación y el empleo de las mujeres en áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, que contribuyan a evitar la precarización de los empleos y que promuevan la corresponsabilidad en los sistemas de cuidado, las mujeres no solo podrían perderse los beneficios de los empleos del futuro, sino que, además, corren el riesgo de que se perpetúen las brechas existentes y las carencias de trabajo decente que las afectan en la actualidad”, destaca el informe.

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