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Cuba: los obispos aplauden el indulto del gobierno.

2019.03.12 sovraffollamento carceri, prigione, carcereSatisfacción de Obispos de Cuba ante el indulto de 2604 personas 

Cuba: satisfacción de los Obispos ante el indulto de 2604 personas

La Comisión Nacional de Pastoral Penitenciaria de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba – junto a los demás Obispos, sacerdotes, diáconos, miembros de la vida religiosa y fieles laicos – se unen a la alegría de las familias que reciben a sus seres queridos privados de la libertad

Mediante una nota de prensa, fechada en La Habana el 20 de julio y firmada por Monseñor Jorge Enrique Serpa Pérez, Obispo Emérito de Pinar del Río y Presidente de la Comisión Nacional de Pastoral Penitenciaria, esta Institución, junto a los demás Obispos, sacerdotes, diáconos, miembros de la vida religiosa y fieles laicos – se unen a la alegría de las familias que reciben a sus seres queridos privados de la libertad. Se trata de 2604 personas que han sido beneficiadas por el indulto otorgado por el Consejo de Estado de la República de Cuba, según se ha publicado el día 19 de este mes en los medios de prensa nacionales.

En la mencionada nota de prensa del Episcopado cubano  se lee que el indulto, “que en sí mismo es un gesto humanitario de misericordia”, muestra que ésta, “siendo superior a la animosidad, favorece la reinserción en la sociedad de las personas beneficiadas y una mejor convivencia social”, según “enseña el Papa Francisco con ocasión del Año de la Misericordia y su inolvidable visita” a esta nación de septiembre de 2015 como “Peregrino de la Misericordia”.

Animar a las comunidades a una mayor sensibilidad

Mientras se afirma que este hecho constituye una “ocasión para animar a las comunidades a una mayor sensibilidad y apoyo con esta acción específica de la pastoral penitenciaria sustentada en la enseñanza de Jesús”, la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba invita a elevar súplicas para que “continúe realizándose un análisis periódico de situaciones particulares, que permitan este tipo de decisión en beneficio de aquellos que puedan reinsertarse a la habitual vida ciudadana”.

Y concluyen encomendando a la Virgen de la Caridad, madre de todos los cubanos, a los indultados y a cuantos se alegran por haber regresado a sus hogares a quien, además, piden su protección maternal “sobre quienes permanecen sin libertad” y por sus familias.


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Cuba: los obispos ante el texto de la nueva constitución.

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Cuba vota por la nueva Constitución. Los nodos del pluralismo

La renovada Constitución cubana espera este domingo la aprobación del voto ciudadano, pero la victoria del sí es indiscutible. Para los obispos, la referencia explícita en el texto a una sola doctrina, la socialista, “excluye el derecho a la pluralidad de pensamiento y expresa satisfacción por la introducción del concepto de propiedad privada”

Roberto Piermarini – Ciudad del Vaticano

El referéndum de este domingo sobre la nueva Constitución es un paso importante, casi un año después de la llegada de la presidencia de Miguel Díaz Canel en lugar de Raúl Castro, aunque nadie cuestiona la victoria del sí. En el texto hay una aproximación a la propiedad privada, pero también la confirmación del socialismo y el comunismo como sistema de estado. Una descentralización del Estado, pero también la permanencia del Partido Único. El reconocimiento de la familia y de la sociedad, a lo que se añade, sin embargo, una apertura a los matrimonios igualitarios.

Los nodos del pluralismo

La Conferencia de Obispos Católicos de Cuba (COCC), en una nota difundida el pasado 2 de febrero, al tiempo que pide una votación “según la conciencia”, sostiene que la referencia explícita a una sola doctrina, la socialista, “excluye el ejercicio efectivo del derecho a la pluralidad de pensamiento sobre el hombre y sobre el orden de la sociedad”. En particular, los obispos, sin agotar otros aspectos de la Constitución, quisieron dar prioridad a cuatro temas: la exclusión de otras formas de plena realización del ser humano distintas de las del socialismo y el comunismo; la adecuada comprensión de un Estado laico; la visión integral del matrimonio y la familia; la economía al servicio del bien común”. En el Preámbulo del texto sometido a referéndum, se añadió que “sólo en el socialismo y el comunismo el ser humano alcanza su plena dignidad”. Los obispos comentan: “La absolutez de esta afirmación que aparece en el texto constitucional excluye el ejercicio efectivo del derecho a la pluralidad de pensamiento sobre el hombre y sobre el orden de la sociedad. La pluralidad debe ser salvaguardada por la Constitución, tal como se expresa en el artículo 1”.

Los prelados piden el reconocimiento jurídico de la Iglesia

En cuanto al tema de la laicidad del Estado, los obispos escriben que “esta afirmación no corresponde a lo expresado en el Preámbulo del texto constitucional, que presenta el carácter absoluto de la ideología marxista-leninista. Por lo tanto, es bueno recordar que la libertad de practicar la propia religión no consiste en la simple libertad de tener creencias religiosas, sino en la libertad de cada persona de vivir según su propia fe y de expresarla públicamente, teniendo como límite el respeto por el otro. A su vez, en nuestro caso concreto -reafirman los obispos cubanos- esta libertad implica el reconocimiento jurídico de la Iglesia, de su identidad y misión, que incluye la posibilidad de dar a conocer su enseñanza moral según el Evangelio, el acceso sistemático a los medios de comunicación, la libertad de enseñanza y evangelización, la posibilidad de construir edificios y adquirir y poseer bienes aptos para su actividad; la libertad de asociarse no sólo con fines estrictamente religiosos, sino también educativos, culturales, sanitarios y caritativos”. En este contexto, los prelados reiteran su petición, expresada en el mensaje de octubre, de que se reconozca jurídicamente a la Iglesia, su identidad y su misión, y se respete la objeción de conciencia.

La voluntad popular quiere el matrimonio como una unión entre el hombre y la mujer

Los artículos 81 y 82 del texto actual “allanan el camino para que en el futuro se reconozca como matrimonio la unión de personas del mismo sexo”, por lo que no se respeta la voluntad expresada por la mayoría de los cubanos, que “defendieron la institución del matrimonio como una unión entre un hombre y una mujer”. Por eso los obispos exigen que se respete la voluntad del pueblo ahora y en el futuro. El artículo 84 de la Constitución reconoce “la responsabilidad y las funciones esenciales de la familia en la formación integral de las nuevas generaciones en los valores morales, éticos y civiles”, pero no establece que “la familia tiene una función original e insustituible en la formación de los hijos”.

Satisfacción de los obispos con la introducción del concepto de propiedad privada

Los obispos, en cambio, acogen con satisfacción la introducción del concepto de propiedad privada, uno de los más delicados de la nueva Constitución. El episcopado, en un discurso anterior, había sugerido tener en cuenta lo dicho a la luz de la Doctrina Social de la Iglesia, “que reconoce el destino universal de la propiedad y su función social para lograr el desarrollo integral de la persona, la familia y el bien común”.


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ONU asamblea general: rechazo del embargo USA a Cuba.

Con 189 votos a favor, la Asamblea General reafirma su rechazo al embargo a Cuba

Foto de achivo: Radmilla Suleymanova
Salida de la escuela en La Habana, Cuba.

1 Noviembre 2018

Como cada año desde 1992, la Asamblea votó mayoritariamente a favor de un proyecto de resolución no vinculante para terminar con el embargo de Estados Unidos a Cuba. Este año, el país norteamericano había propuesto ocho  enmiendas al texto en referencia a supuestas violaciones de derechos humanos en la isla.

La Asamblea General aprobó por 189 votos a favor frente a dos en contra, una resolución que pide el fin del embargo de Estados Unidos a Cuba. Solo Estados Unidos e Israel votaron no.

La resolución no vinculante recibe una aprobación abrumadora anualmente desde 1992. Estados Unidos solo se ha abstenido de votar una vez, en 2016, durante el Gobierno del expresidente Barack Obama.

Este año, por primera vez en la historia, el país norteamericano propuso ocho enmiendas al texto del proyecto de resolución, referidas a la situación de los derechos humanos en Cuba. Todas fueron rechazadas por una amplia mayoría, solo con votos a favor de Estados Unidos, Israel y Ucrania, y con votos en contra de al menos 113 países.

Algunos estados como la Unión Europea y Canadá explicaron su voto en contra porque no les parece que las enmiendas deban ir en la resolución sobre el embargo, que es un tema mayoritariamente económico, aunque estaban de acuerdo con el contenido que pide a poner fin a las restricciones de la libertad de expresión y a la persecución de disidentes y urge a liberar a presos políticos.

ONU/Kim Haughton
Bruno Rodríguez Parrilla. Canciller de Cuba.

“El bloqueo constituye una violación de los propósitos y principios de la carta de las Naciones Unidas y del derecho internacional, es un acto de agresión y de guerra económica que quebranta la paz y el orden internacional. Vulnera también las reglas universalmente reconocidas del comercio y la libertad de navegación. Lesiona los principios de la proclama de América Latina y el Caribe como zona de paz y se opone al consenso de la comunidad de Estados del mundo. Provoca aislamiento y descrédito al Gobierno de Estados Unidos y convoca al justo rechazo de la comunidad internacional”, aseguró el Canciller cubano Bruno Rodríguez antes del voto ante la Asamblea General.

“Lo más lamentable de esta resolución todos los años no es que Estados Unidos se quede solo oponiéndose a ella. Lo más lamentable es que es una pérdida de tiempo. Los países creen que es una oportunidad para ´meterle un dedo en el ojo’ a Estados Unidos, pero al hacerlo no están hiriendo a Estados Unidos, están hiriendo a los cubanos diciéndoles que el trato que les da el régimen es aceptable. Por 27 años hemos tenido el mismo debate y nada ha cambiado en Cuba para mejorar”, dijo la Embajadora de Estados Unidos, Nikki Haley, asegurando que por décadas la Asamblea General de la ONU ha fallado en demostrar liderazgo y pedir una mejor vida para los cubanos.

Foto ONU/Evan Schneider
Nikki Haley, embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas.

Rodriguez aseguró en su discurso que Cuba siempre estará dispuesta a dialogar y cooperar desde el respeto y “el trato entre iguales”.

“Nunca realizaremos concesiones que afecten la soberanía e independencia nacional. No negociaremos nuestros principios ni aceptaremos condicionamientos”, reiteró el Ministro de Relaciones Exteriores cubano.


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Condolencias de Guterres a Cuba por el accidente aéreo.

El Secretario General transmite sus condolencias a Cuba tras el accidente de avión

ARCHIVO: CEPAL
El Secretario General, António Guterres, saluda a trabajadores de la construcción en La Habana, en Cuba, durante una visita al país en mayo de 2018.

19 Mayo 2018

António Guterres se ha enterado con gran tristeza del trágico accidente aéreo que tuvo lugar el día 18 de mayo en La Habana, Cuba, según un comunicado emitido por la Oficina del Portavoz de las Naciones Unidas.

En la nota se indica que el Secretario General ha transmitido sus más sentidas condolencias a las familias de las víctimas.

Guterres “extiende esas condolencias al pueblo y al Gobierno de Cuba en este difícil momento de duelo nacional”, se lee en la nota.

Un centenar de personas fallecieron este viernes tras estrellarse una nave de Cubana de aviación poco después de despegar del aeropuerto de La Habana en un vuelo doméstico que tenía por destino la ciudad de Holguín, en el extremo oriental de la isla.


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Cuba, dificultades oficiales a los defensores de derechos humanos.

Preocupa el bloqueo y acoso a los defensores de los derechos humanos en Cuba

Foto de achivo: Radmilla Suleymanova
Salida de la escuela en La Habana, Cuba.

11 Mayo 2018

Tras recibir denuncias acerca de que las autoridades cubanas han bloqueado la participación de varios de esos defensores en distintas reuniones, la ONU ha hecho un llamamiento para que se respeten la libertad de expresión y de movimiento.

La Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos ha recibido denuncias preocupantes acerca de funcionarios cubanos que han impedido a varios defensores de los derechos humanos y representantes de la sociedad civil subir a aviones para viajar a reuniones en el extranjero bajo el pretexto de que se requerían más controles de identidad, ha asegurado este viernes su portavoz, Ravina Shamdasani.

Tales controles han provocado que los pasajeros perdieran sus vuelos y, por tanto, no asistiesen a las reuniones que tenían previstas, algunas de las cuales estaban organizadas por entidades de la ONU.

En lo que va de año, la Oficina ha recibido información directa relacionada con catorce casos de cubanos a los que el sistema informático les requería una revisión adicional.

También ha tenido conocimiento de denuncias sobre docenas de personas que no han podido viajar por la misma razón, aparentemente sin una explicación de las autoridades cubanas del por qué ni bajo las órdenes de quién.

Intimidación, presión y acoso

Durante una rueda de prensa en Ginebra, la portavoz declaró que “estos casos sugieren que las revisiones adicionales están siendo utilizadas deliberadamente como una forma de intimidación, presión y acoso a ciertos individuos”.

Añadió que las organizaciones de la sociedad civil también han indicado a la Oficina que las autoridades cubanas les han informado verbalmente que a sus representantes no se les permitirá dejar la isla antes de junio.

El vicesecretario general de derechos humanos y el Alto Comisionado han mantenido contacto “recientemente” con las autoridades cubanas para expresar su preocupación “sobre la represión ejercida contra defensores de derechos humanos”.

Esos contactos reiteran otros llamamientos hechos anteriormente: “Hemos expresado con anterioridad nuestra preocupación por el acoso y la intimidación de los defensores de los derechos humanos en Cuba, incluyendo el arresto arbitrario y las detenciones de corta duración de individuos, particularmente antes durante y después de manifestaciones”, recordó la portavoz.

Libertad de expresión y de movimiento

Shamdasani dijo que la Oficina hacía un llamamiento a las autoridades cubanas a respetar los derechos a la libertad de expresión y movimiento, y para que garanticen que no se impida viajar a los defensores de los derechos humanos de forma injustificada, incluido a quienes planean atender reuniones de las Naciones Unidas, en particular la revisión de la situación en Cuba el 16 de mayo en Ginbera.

Además, recordó que el artículo 13 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos establece que “toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país”; y el 19, que “todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

El Secretario General de la ONU presenta cada año su informe al Consejo de Derechos Humanos sobre intimidación y represalia contra quienes colaboran con las Naciones Unidas en materia de derechos humanos. En octubre de 2016, el secretario general adjunto para los derechos humanos, Andrew Gilmour, fue designado para dirigir la vigilancia y la respuesta a las intimidaciones y las represalias.

Cuba figura en los dos últimos informes de 2015 y 2016


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Cuba: quién sucederá a Raúl Castro?

 CUBA: AYÚDANOS A TRANSFORMAR EL ENFRENTAMIENTO EN DIÁLOGO

Imagen de contexto

El 19 de abril de 2018 Raúl Castro deja el poder. Por primera vez en 59 años una persona que no se apellide Castro presidirá Cuba.

Queremos aprovechar este momento histórico para promover cambios en derechos humanos. Cambios que tendrían impacto en historias como las de Eduardo Cardet, encarcelado por pertenecer a un movimiento pro democrático, en la de José, un ingeniero despedido de su trabajo por llevar una pulsera que decía “cambio”, Jorge Luis, deportista también despedido por criticar en la televisión estatal la falta de apoyo económico al deporte o Blanca, que pasó ocho meses en prisión por “adquirir ilegalmente carne de ganado”. Los tres últimos han abandonado Cuba en busca de una vida mejor.

Hasta ahora las autoridades cubanas han hecho caso omiso de la información que desde Amnistía Internacional le hemos presentado. Incluso nuestras demandas por entrar en el país para poder investigar y entablar un diálogo constructivo no han servido para nada. Desde 1990 estamos vetados; sin embargo esperamos que la agenda que proponemos al nuevo presidente o presidenta de Cuba consiga, como su título indica, transformar el enfrentamiento en diálogo, y acompañar a Cuba en la construcción de un futuro más inclusivo.

¡Ayúdanos! Queremos obtener el apoyo de miles de personas para mostrar a las autoridades cubanas el apoyo a los cambios en materia de derechos humanos en Cuba.


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ONU: votación abrumadora contra el bloqueo estadounidense a Cuba.

Asamblea General aprueba resolución contra el bloqueo a Cuba con 191 votos

Asamblea General de la ONU. Foto de archivo: ONU/Manuel Elia

Imprimirbre, 2017 — La Asamblea General de la ONU aprobó hoy con 191 votos a favor una resolución que solicita el levantamiento del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto a Cuba por Estados Unidos.

Estados Unidos e Israel fueron los dos países que votaron en contra del documento, luego de que el año pasado, por primera vez en un cuarto de siglo, la misma petición no encontrara oposición, sólo las abstenciones estadounidense e israelí.

En su participación ante el pleno de la Asamblea General, la embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Nikki Haley, rechazó el argumento de aislamiento en el que basara su posición el gobierno de su país en 2016.

“En tanto el pueblo cubano siga privado de sus derechos humanos y libertades fundamentales y en tanto los ingresos de Cuba fortalezcan el régimen dictatorial responsable de negar esos derechos. Estados Unidos no teme el aislamiento en esta sala ni en ningún otro lado”, sostuvo Haley.

Por su parte, al presentar la resolución, el ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, afirmó que el gobierno de Estados Unidos “no tiene la autoridad moral para juzgar a su país mientras comete atropellos y transgresiones de derechos humanos”. Además, recordó, “la mayor parte de los ciudadanos estadounidenses están contra el bloqueo, al igual que el resto del mundo”.

“Están solos en el tema del bloqueo a Cuba. Ignora ella [la embajadora Haley] el peso de la verdad, subestima la fuerza de una idea justa en el fondo de una cueva”, dijo.

El canciller cubano afirmó que la sanción constituye una violación flagrante, masiva y sistemática de los derechos humanos de los cubanos, además de que quebranta el derecho internacional.

Tras referirse a la voluntad del anterior gobierno estadounidense de poner fin al bloqueo por considerarlo una medida obsoleta e inútil que afectaba a ambos países, Rodríguez Padilla habló de la actitud del nuevo presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

“En un discurso anticuado anticuado y hostil, propio de la Guerra Fría, y ante un auditorio compuesto, entre otros, por rancios batistianos, anexionistas y terroristas, el gobernante estadounidense retomo gastadas alegaciones sobre supuestas violaciones de los derechos humanos en Cuba para justificar el fortalecimiento del bloqueo”, apuntó.

Aseveró que esa política se propone volver a un pasado de confrontación para satisfacer los intereses espurios de círculos extremistas de la derecha estadounidense y de una “frustrada y envejecida minoría de origen cubano” en el estado de Florida.

Indicó que el bloqueo es el mayor obstáculo para el desarrollo económico y social de Cuba y citó que de abril de 2016 a abril de 2017 causó pérdidas de más de 4.300 millones de dólares a la economía cubana.

Para concluir, el ministro advirtió que el bloqueo nunca ha funcionado ni funcionará y aseguró que el pueblo cubano no renunciará a construir una nación soberana, independiente, socialista, democrática, próspera y sostenible.


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Cuba responde a Trump en la ONU.

El endurecimiento del bloqueo es un retroceso en las relaciones bilaterales con EE.UU., afirma Cuba

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, habla ante la Asamblea General de la ONU. Foto de archivo: ONU/Cia Pak

22 de septiembre, 2017 — El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba aseveró hoy que la decisión del presidente Estados Unidos, Donald Trump, de revertir el pasado mes de junio los acuerdos alcanzados entre ambos países durante la época del presidente Barack Obama, suponen una regresión en las relaciones bilaterales entre ambas naciones y mina su relación.

Bruno Rodríguez Parrilla denunció ante la Asamblea General de la ONU el endurecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero estadounidense a la isla y señaló que cualquier maniobra para destruir la revolución está condenada al fracaso.

“Esas decisiones ignoran el apoyo de amplios sectores estadounidenses, incluyendo la mayoría de la emigración cubana, al levantamiento del bloqueo y la normalización de las relaciones. Satisfacen sólo los intereses de un grupo de origen cubano del sur de Florida, cada vez más aislado y minoritario, que insiste en dañar a Cuba”, señaló.

Con relación a la actualidad política en América Latina, Parrilla advirtió sobre las amenazas a la paz y estabilidad que enfrenta la región, y puso como ejemplo la situación en Venezuela.

“La agresión y la violencia golpista contra Venezuela dañan a toda “Nuestra América” y sólo benefician los intereses de quienes se empeñan en dividirnos para ejercer su dominación sobre nuestros pueblos, sin que les importe generar conflictos de consecuencias incalculables en esta región”, dijo el canciller cubano.

Advirtió que la oposición que quiere derrocar al presidente Maduro por “vías inconstitucionales asumirá una seria responsabilidad ante la historia”.

Durante su intervención, Parrilla también se refirió a la falta de medios para implementar la Agenda 2030 de Naciones Unidas y responsabilizó a Estados Unidos y a algunos países industrializados de esta situación.

Respecto a los supuestos “ataques sónicos” sufridos por el personal diplomático estadounidense en La Habana, Parrilla señaló la falta de evidencias tras una investigación de alto nivel efectuada por el gobierno.

Asimismo, manifestó que la pesquisa sigue en curso y pidió la colaboración de las autoridades estadounidenses para resolverla.


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Restricciones USA al turismo hacia Cuba y consecuencias.

Las restricciones de viaje a Cuba dañarán la economía de Estados Unidos

Baile en las calles de Camajuani, en la provincia cubana de Villa Clara. Foto: OPS/OMS

19 de junio, 2017 — La Organización Mundial del Turismo (OMT) expresó este lunes su firme disgusto por el reciente anuncio del Gobierno de Estados Unidos de restablecer las restricciones de viaje a Cuba.

Esto representa un retroceso y un fuerte ataque a la libertad de viaje, lamentó el secretario general de esa agencia, Taleb Rifai.

El alto funcionario especificó que la decisión tendrá un impacto limitado en el desarrollo del turismo de Cuba. Pero, advirtió que afectará sustancialmente la economía y los empleos de Estados Unidos, ya que muchas compañías estadounidenses han empezado a invertir y hacer negocios con Cuba en vistas del enorme potencial del turismo en la isla caribeña. Ahora, dijo Rifai, otros países continuarán de seguro beneficiándose de esta tendencia.

El turismo, recalcó, es un sector clave de la economía en Cuba. Apoya medios de subsistencia y atrae significativamente el interés de inversionistas extranjeros. Confió en que este continuará siendo el caso.

La OMT indicó que en 2016, Cuba recibió más de 4 millones de visitantes internacionales, un crecimiento de un millón de turistas en solamente cinco años.


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Cuba y el santuario de la Virgen de El Cobre.

Cuba; la iglesia de El Cobre será restituida al episcopado

Primera parte de un viaje a una tierra de frontera y de encuentros en la que «ser cristiano no es más difícil de cuanto lo sea en los demás países del mundo»

Cuba; la iglesia de El Cobre será restituida al episcopado

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Pubblicato il 04/03/2017
LUIS BADILLA
SANTIAGO DE CUBA

La arquidiócesis de Santiago de Cuba, que se encuentra en la región occidental de la isla que fue cuna del primer cristianismo cubano, y que ha sido visitada por tres Papas (Juan Pablo II en 1998, Benedicto XVI en 2012 y Francisco en 2015), y que en la actualidad es guiada por el presidente de la Conferencia de los obispos católicos del país, monseñor Dionisio García, está viviendo desde hace tiempo una floreciente primavera religiosa. Y su centro es precisamente un pequeño pueblo, El Cobre, a 32 kilómetros de la ciudad. Desde aquí, en 1953, comenzó la revolución cubana orquestada por el comandante Fidel y su hermano Raúl Castro. Pero antes había sido cuna de las luchas independentistas en contra de la dominación española y en contra de la esclavitud. Entre los 47 obispos que ha tenido desde 1517, casi todos ellos ilustres, destaca san Antonio María Claret y Clark, Cmf (del 20 de mayo de 1850 al 20 de junio de 1859, día de su renuncia).

 

Entre sus más de 15 parroquias, está la de El Cobre, sede del famoso Santuario de la Basílica de Nuestra Señora de El Cobre, que funge también como iglesia parroquial. La iglesia de la parroquia existe pero desde hace más de 50 años, después de la nacionalización, y se ha utilizado con otros objetivos, sobre todo como almacén estatal. Durante este año los amplios locales serán restituidos a la iglesia y así la parroquia volverá a su vida normal y el párroco, el dinámico padre Gustavo Cunill, a quien visitamos durante algunos días en su casa parroquial, contará con el espacio necesario para todas las actividades de la comunidad eclesial local. Al escuchar sus generosas e inteligentes respuestas a mis preguntas, recordé lo que decía un arzobispo cubano que ya falleció: «En Cuba no es más difícil ser cristiano de cuanto lo sea en los demás países del mundo».

 

Santuario y parroquia temporal

 

Durante más de medio siglo la parroquia local ha compartido el santuario, dirigido actualmente por el padre rector Eugenio Castellanos, para llevar a cabo y desarrollar sus actividades, que son muchas a pesar de que el pueblo sea pequeño: catequesis, bautismos, grupos juveniles de voluntarios para la asistencia a los enfermos graves o terminales, centro de distribución semanal de ayuda material a las poblaciones más necesitadas. En las últimas semanas, la parroquia también ha estado en primera línea en las actividades de socorro entre los habitantes cuyas modestas propiedades (pequeñas casas blancas, en orden, aseadas y graciosas) fueron devastadas por el paso del huracán Sanday en noviembre del año pasado. Más del 50% de las viviendas se quedaron sin techo y no pocas fueron reducidas a escombros, porque se utilizaron materiales ligeros para su construcción. El mismo santuario, a pesar de ser de cemento y de su solidez, sufrió algunos daños: se cayeron las puertas principales y muchos vidrios de las ventanas quedaron hechos añicos. Había sucedido lo mismo en 2012 con otro huracán.

 

La restitución de la iglesia parroquial, que forma parte de un gradual proceso de devolución de los edificios de culto a la Iglesia católica cubana, dará a este lugar un singular y nuevo dinamismo, y el padre Gustavo Cunill se está preparando con el optimismo y el entusiasmo que revela en su compromiso pastoral. Don Gustavo indica que las dificultades no son pocas, pero no desiste y se siente muy animado por el obispo y por sus demás hermanos, así como por las visitas de los Papas al santuario y al pueblito: Benedicto XVI y Francisco. Hace 19 años, san Juan Pablo II, anciano y enfermo, no pudo visitar la Basílica menor, por lo que, en la plaza Antonio Maceo de Santiago de Cuba, en la que celebró la Eucaristía, se puso aliado del altar una pequeña estatua de la Virgen de la Caridad de El Cobre para que lo acompañara.

 

Girasoles amarillos para la «Cachita»

 

Benedicto y Francisco, durante sus respectivas visitas a Cuba, pasaron una noche cerca del Santuario en una pequeña casa, un edificio rectangular simple y esencial, construido para Papa Ratzinger en pocos meses, en uno de los patios internos de la Casa para retiros espirituales de la que se ocupan las monjas de Madre Teresa de Calcuta, al lado de la basílica mariana. En la zona hay otros dos edificios: un pequeño albergue para peregrinos y una casa en la que se retiró después de su renuncia, por motivos de edad, el arzobispo anterior, monseñor Pedro Claro Meurice Estilu, que murió en Miami el 10 de febrero de 2007.

 

Toda la vida de la comunidad de El Cobre (cuyas principales fuentes de trabajo son dos: una pequeña mina de oro abierta y las oficinas estatales) gira al rededor del Santuario, día y noche. Es gran de la atracción por la piedad popular, por la devoción mariana y por los peregrinajes que hacen los cubanos y también mucha gente del extranjero. Cada semana la Basílica recibe a algunos miles de fieles y todos, antes de entrar al santuario (la «casa de la Madre de los cubanos», llamada afectuosamente con el diminutivo «Cachita» y proclamada Patrona de Cuba por Benedicto XV hace cien años), compran una vela y un original y hermoso homenaje floral en forma de corona ovan en donde, sobre una base de hojas entretejidas con gran habilidad y belleza, hay varios girasoles amarillos.

 

Pequeñas obras maestras de los artesanos del pueblo, principalmente mujeres de todas las edades, que después son vendidas por las calles que conducen a la Basílica por los varones, principalmente jóvenes. A quienes compran el arreglo de flores se les regala una bolsita con guijarros entre los que hay pequeñas y luminosas pepitas de cobre. La atención y el respeto de los vendedores, tanto ambulantes como los que tienen pequeños e improvisados quioscos, son sorprendentes, cien por ciento hechos en Cuba, gentiles, persuasivos y solidarios. A menudo, cuando los peregrinos y turistas quieren ofrecerles más (los precios son irrisorios) se niegan con cortesía y firmeza. Le sucedió a nuestro grupo, que escuchó decir: «No señor. Nosotros queremos explotar el turismo y no al turista».

 

La mina de cobre abandonada y la religión de la unidad nacional

 

Toda la historia del país, de la Virgen y del Santuario, así como del pequeño pueblo, se relaciona con una mina de cobre, que fue clausurada en el año 2000 porque ya no daba buenos rendimientos. La existencia del cobre en este lugar fue descubierta durante los primeros años del siglo XVI. Un puñado de europeos, principalmente alemanes, comenzó a explotar el mineral utilizando mano de obra de muchos esclavos indígenas y afrocubanos, evangelizados por el eremita Mathias de Olivera. Entre 1673 y 1731 hubo muchas protestas y levantamientos del pueblo en contra de la explotación y de la esclavitud, que fue abolida gradualmente entre 1880 y 1886. El monumento «El Cimarrón», en una veta de la mina, recuerda la lucha contra el esclavismo.

 

En 1606 dos indígenas (Rodrigo y Juan de Hoyos) y un criollo (Juan Mortero) encontraron en la bahía de Nipe, que se abre al Mar Caribe, una pequeña estatua de la Virgen que estaba flotando. La estatua estaba bastante arruinada y tenía un a frase: «Yo soy la Virgen de la Caridad». En el siglo XVII, después de una pequeña restauración, la estatuita fue colocada en la capilla del hospital para los esclavos mineros. El primer santuario fue destruido en 1906. La construcción del santuario actual comenzó alrededor de 1902. En 1936 la «Cachita» fue coronada por voluntad de Papa Pío XI. Los Padres de la Patria, entre los que destaca Carlos Manuel de Céspedes, en 1868, junto con los «manbisas» (insurgentes contra la dominación española) dejaron a los pies de la Virgen las armas con las que habían combatido. Desde entonces también se conoce a la Virgen como «La Mambisa».

 

Estos son algunos datos históricos que anticipan una realidad imborrable de Cuba: su carácter, su unidad y su temperamento nacional no pueden ser explicados ni comprendidos fuera del catolicismo y de su intrínseca vocación mariana. Así como la historia cubana desde mediados del siglo XX hasta la fecha no puede explicarse sin el «castro-guevarismo», toda la historia del pueblo cubano, desde el descubrimiento de Colón, no se puede explicar sin el Evangelio y la Virgen. Y esta es una realidad única y excepcional entre todas las naciones del continente americano.

 

Los últimos 21 años de la historia cubana

 

Durante 43 años, de 1953 a 1996, año del encuentro en el Vaticano entre el presidente Fidel Castro y Juan Pablo II, las relaciones entre la revolución cubana, la Iglesia local y la Santa Sede, nunca interrumpidas, tuvieron altibajos, sobre todo por situaciones específicas y circunscritas, pero ninguna de las partes denunció o enfatizó (porque nunca existió) una situación de persecución religiosa. Una presunta persecución fue impugnada pro la propaganda política e ideológica anti-cubana, aderezada a menudo con la ignorancia y la mentira. Es por ello que desde 1996, gradualmente y en el respeto recíproco, fue creciendo el diálogo, la colaboración y el intercambio entre La Habana el episcopado y la Sede Apostólica. En este proceso, las visitas de tres Papas han sido piedras de toque.

 

Quedan pendientes, para las etapas sucesivas, dos aspectos nada fáciles y probablemente muy largos. Por un lado están las conversaciones que comenzaron a finales del año pasado entre dos delegaciones: cinco miembros que representan al episcopado cubano, guiadas por el arzobispo de Santiago de Cuba, monseñor Dionisio García (presidente de la Conferencia de los Obispos católicos), y cinco representantes del gobierno guiados por el Ministerio de Asuntos Exteriores, Bruno Rodríguez. Por otra parte está un amplio capítulo dentro de la Iglesia cubana misma, en donde los desafíos son múltiples, en particular los que se relacionan con la actualización no solo al momento histórico del país, sino también con el dinamismo del Pontificado actual. Las cuestiones específicas son diferentes y van desde la formación del clero hasta la catequesis y más en general pasan por las formas de evangelización, por la relevante cuestión del sincretismo religioso y por la respuesta a las exigencias de las nuevas generaciones en un país que ha envejecido mucho y en el que nacen muy pocos niños. Volveremos a hablar sobre estos argumentos en los próximos artículos.