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Yemen de nuevo a debate en el Consejo de Seguridad

La guerra de Yemen es una prueba de nuestra humanidad y estamos fallando

UNICEF/Taha Almahbashi
Una niña yemení vive con sus padres, tres hermanos y tres hermanas en Hodeida. Todos están expuestos a la malnutrición debido a la guerra y la falta de ingresos para comprar comida.

15 Mayo 2019

La directora ejecutiva de UNICEF asegura que “quince millones de niños yemeníes están pidiendo que se salven sus vidas”. Desde el comienzo de la guerra hace cuatro años, 7300 menores han muerto o resultado gravemente heridos. La buena noticia procedente del país es el repliegue de los grupos armados de los puertos de Hodeida.

El Consejo de Seguridad escuchó este miércoles a tres altos responsables de la ONU acerca de los últimos acontecimientos relacionados con la infancia, la ayuda humanitaria y la evolución político militar en Yemen.

La directora ejecutiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) aseguró que “quince millones de niños yemeníes están pidiendo que se salven sus vidas”. Desde el comienzo de la guerra hace cuatro años, 7300 menores han muerto o resultado gravemente heridos.

“Estos son números verificados. Las cifras reales son, sin duda, más altas “, dijo Henrietta Fore, quien comenzó su intervención ante el Consejo contando la trágica historia de cómo el aula de un colegio fue destrozada por la metralla el mes pasado en la capital, Saná: “Imaginen el dolor que soportaron las familias de los 14 niños que nunca llegaron a casa (…) En cualquier conflicto, los niños son los que sufren primero. Y los que más”.

En cualquier conflicto, los niños son los que sufren primero. Y los que más.

Cada día, “otros ocho niños serán asesinados, heridos o reclutados” mientras continúe la lucha entre la coalición que apoya el Gobierno de Yemen y las fuerzas rebeldes hutíes por el control del país, dijo. Además, cada diez minutos, otro niño morirá por una enfermedad que podía haberse evitado.

Alrededor de 360.000 pequeños yemeníes sufren malnutrición aguda grave mientras que la mitad de los niños yemeníes menores de cinco años, alrededor de 2,5 millones, tienen retraso en el crecimiento, una condición irreversible. Más de dos millones no van la escuela.  En resumen, los sistemas de protección que cada niño y familia necesita “están fallando”, dijo la responsable de UNICEF.

¿Cuánto tiempo permitiremos que Yemen se deslice en el olvido?

“Señor presidente, estamos en un punto de inflexión: Si la guerra continúa, el país puede ir más allá del punto de no retorno ¿Cuánto tiempo continuaremos permitiendo que Yemen se deslice hacia el olvido?”, preguntó Fore.

Los equipos de UNICEF están trabajando “todo el día” y el año pasado atendieron a 345.000 niños con desnutrición, suministraron agua potable a más de cinco millones cada día y brindaron a casi nueve millones de las personas más vulnerables.

Para realmente forjar un mejor futuro para Yemen y sus niños, necesitamos su compromiso y su influencia para poner fin ya a esta guerra contra los niños.

“Pero este trabajo solo aborda los síntomas de la catástrofe. Para realmente forjar un mejor futuro para Yemen y sus niños, necesitamos su compromiso y su influencia para poner fin ya a esta guerra contra los niños”, declaró.

Fore pidió que se redoble el apoyo a los esfuerzos del enviado especial de la ONU para “alcanzar una solución política negociada, que coloque a los niños en primer lugar”.

El país continúa en la encrucijada entre la guerra y la paz

Misión de la ONU en Yemen
El jefe del Comité para la Coordinación del Redespliegue, el lugarteniente Michael Lollesgaard, visita los puertos de Hodeida para verificar el repliegue de las fuerzas hutíes de Ansar Alá.

Por su parte, al dirigirse al Consejo al comienzo de la reunión, el enviado special felicitó al jefe de la Misión de la ONU por lograr un avance crucial en los últimos días, el repliegue de los grupos armados de los puertos de Hodeida en línea con el frágil acuerdo de paz de Estocolmo alcanzado entre las partes en conflicto el pasado diciembre.

Los hutíes se han retirado de los tres puertos clave del Mar Rojo en Hodeida “cumpliendo completamente” con lo acordado. Esos tres puertos son vitales ya que suponen la puerta de entrada de la mayor parte de la ayuda humanitaria.

“Nunca esperábamos que la implementación de este acuerdo fuera fácil. Pero con el compromiso continuo de los partidos y la coalición, el rápido y decisivo apoyo de este Consejo y la Misión de la ONU, hemos visto el primer paso concreto hacia la implementación del Acuerdo”, explicó Martin Griffiths.

Ahora, estas “acciones concretas” deben seguirse con el repliegue de la otra parte en conflicto y la concesión a la ONU de un papel en la administración de estos tres puertos o el Acuerdo “permanecerá en una situación precaria”.

Paciencia, buena fe y consenso para romper el estancamiento político

Griffiths dijo que el país “sigue en una encrucijada entre la guerra y la paz” y que mientras la retirada de los puertos en Hodeida es una buena señal, el conflicto se intensifica en otros lugares.

Solo una reanudación de las negociaciones políticas completas, después de una pausa de tres años, puede brindar el tipo de solución integral que necesita Yemen. “Estas negociaciones requerirán paciencia, buena fe y, por supuesto, concesiones que van más allá de lo que hemos visto antes”, agregó.

No podemos permitir que la guerra saque a la paz de la mesa.

El enviado especial advirtió que “la facilidad con la que se pueden revertir los avances es aterradora” y pidió a los miembros del Consejo que “insten a las partes a trabajar rápidamente” con el general Michael Lollesgaard, quien encabeza la Misión de la ONU, sobre la retirada de las tropas.

“Estas negociaciones deben ser protegidas de la amenaza de guerra. No podemos permitir que la guerra saque a la paz de la mesa “, concluyó.

El espectro de la hambruna continúa

UNICEF/Taha Almahbashi
Millones de niños en Yemen se enfrentan a serios peligros debido a la malnutrición. Foto de archivo.

Por su parte, el Coordinador de Ayuda de Emergencia de la ONU dijo a los miembros que diez millones de personas todavía necesitan asistencia alimentaria mientras el “espectro de la hambruna continúa en el horizonte”. Además, 300.000 personas se han contagiado de cólera en lo que va de año, en comparación con las 370.000 que lo padecieron durante todo 2018.

Los combates continúan afectando las operaciones de ayuda, explicó Mark Lowcock, quien dijo que los trabajadores humanitarios tienen que utilizar “un mosaico de carreteras secundarias, llenas de pasos de montaña, que pasan a menudo por zonas inseguras con numerosos puestos de control”.

También informó de que, en febrero y marzo, más de 900.000 civiles se vieron afectados por las restricciones de acceso a la ayuda.

Además, existen innumerables problemas de acceso para la ayuda humanitaria y el riesgo de un desastre ambiental que supondría el naufragio del petrolero Safer, que los rebeldes tienen en condiciones muy peligrosas en la costa del Mar Rojo.

Pero pese a todo ello y a los los combates, la entrega de ayuda humanitaria continúa: el Programa Mundial de Alimentosalimentó en abril ¿?? a 10,6 millones de personas, “más que en cualquier mes anterior y una campaña de vacunación contra el cólera llegó a 1,1 millones en Saná.

Una vez más, hacemos un llamado a todos nuestros donantes para que desembolsen completamente el dinero que se comprometieron a entregar en Ginebra en febrero.

Más allá del primer objetivo de “mantener a las personas con vida”, ahora se está empezando a “ver resultados sostenidos más positivos”. Hace un año, 107 distritos corrían peligro de hambruna, pero en la actualidad, “la situación alimentaria y nutricional ha mejorado en más de la mitad de esos distritos”, con un 20% de ellos, que ya no están en riesgo.

Finalmente, dijo que se necesita con urgencia más fondos: “Una vez más, hacemos un llamado a todos nuestros donantes para que desembolsen completamente el dinero que se comprometieron a entregar en Ginebra en febrero. Espero viajar a Riad la próxima semana para reunirme con funcionarios de Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos y finalizar los arreglos para que cumplan el compromiso conjunto de donar mil millones de dólares “.


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Yemen: la retirada de los huties

Yemen: Comienza con éxito la retirada de los rebeldes hutíes del puerto de Hodeida

UNMHA
Los equipos de Naciones Unidas parten para realizar patrullas de monitoreo durante el primer día de la retirada de los rebeldes hutíes del puerto de Hodeida.

12 Mayo 2019

Se trata del primer paso práctico en el terreno desde que se firmó el histórico Acuerdo de Estocolmo mediado por la ONU entre el Gobierno yemení y los líderes hutíes. El redespliegue de fuerzas es un gran avance en el conflicto civil que ha azotado a Yemen durante los últimos cuatro años y sumido en una crisis humanitaria.

El primer día de la redistribución de las fuerzas de Ansar Allah (hutíes) de los tres puertos de Hodeida, Salif y Ras-Issa se realizó de acuerdo con los planes establecidos, confirmó el presidente del Comité de Coordinación de Redespliegue de las Naciones Unidas en Yemen.

“Los tres puertos fueron monitoreados simultáneamente por los equipos de las Naciones Unidas cuando las fuerzas fueron retiradas y la Guardia Costera asumió la responsabilidad de su seguridad”, aseguró el teniente general Michael Lollesgaard en un comunicado publicado este domingo.

En los próximos días, se espera que las actividades se centren en la eliminación de los remanentes de estructuras militares y el desminado de estos lugares. La verificación formal por parte de las Naciones Unidas de esta primera redistribución de fuerzas se llevará a cabo en los tres puertos el martes 14 de mayo.

Lollesgaard, destacó que este paso inicial debe considerarse como la primera parte del concepto acordado para la fase 1 de un redespliegue más amplio en Hodeida, de conformidad con el Acuerdo de Estocolmo.

El Gobierno de Yemen ha expresado su compromiso de entregar su parte de la fase 1 cuando así lo soliciten las Naciones Unidas. Las consultas con las partes sobre el comienzo de estos próximos pasos están en curso, informó el teniente general.

Hodeida ha sido el foco de los enfrentamientos entre las fuerzas gubernamentales y los combatientes de la oposición hutíes. Como una puerta de entrada crucial para la ayuda que se necesita con urgencia para ingresar, la implementación total del Acuerdo sigue siendo fundamental para garantizar el acceso humanitario efectivo a Yemen, donde millones de personas dependen de la asistencia para salvar vidas.

“Las partes yemeníes deben continuar trabajando con urgencia para lograr este objetivo, y todos los compromisos asumidos en Estocolmo en diciembre de 2018”, había declarado el viernes Lollesgaard en otro comunicado, quien expresó que la ONU “continuará apoyando a las partes para que cumplan con sus obligaciones para con el pueblo yemení y devolver la paz y la estabilidad a su tierra”.

Los yemeníes continúan finalizando los procedimientos de redistribución en línea con el Acuerdo de Hodeida negociado por la ONU, según el cual la coalición del Gobierno y los líderes rebeldes retirarán fuerzas de la ciudad portuaria. Sin embargo, el pasado viernes, Lollesgaard aceptó la oferta de la oposición Hutí para comenzar una retirada unilateral.


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La causa palestina, según el observador permanente de la Santa Sede ante la ONU

Enfrentamientos en la frontera de Gaza.Enfrentamientos en la frontera de Gaza.  (ANSA)

Solución al conflicto israelí-palestino. Auza: Dificultad no significa imposibilidad

El Observador Permanente ante la ONU en Nueva York asegura que la formación de un nuevo gobierno palestino ofrece esperanza en medio de la desesperación que caracteriza el conflicto israelí-palestino.

Mireia Bonilla – Ciudad del Vaticano

En la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York el Arzobispo Bernardito Auza, Observador Permanente de la Santa Sede ante la ONU participa en el debate sobre la situación en Oriente Medio, incluida la cuestión palestina y señala que “la formación de un nuevo gobierno palestino ofrece un atisbo de esperanza en medio de las sombras de la desesperación que durante demasiado tiempo han caracterizado el conflicto israelí-palestino”. Además, puntualiza, “la unidad es esencial” para una Palestina políticamente estable y económicamente viable y elogia los esfuerzos “incansables” de los países vecinos “para forjar conversaciones con las distintas facciones palestinas y facilitar el diálogo entre ellos”.

Hablando a cerca de la descripción realizada por el Coordinador Especial para el Proceso de Paz de Oriente Medio, Nickolay Mladenov, quien pinta con frecuencia un panorama sombrío de la situación en la que se afanan las tensiones y donde la violencia entre comunidades tiene el potencial de estallar en cualquier momento, asegura que en Gaza, “la situación humanitaria desastrosa alimenta la desesperación de la población palestina, a veces manipulada por grupos extremistas que recurren a la violencia, mientras aumenta el temor por la seguridad israelí”. En este sentido, Mons. Auza recuerda a los tantos civiles inocentes que, en ambos lados, “han pagado el precio del uso indiscriminado de la violencia y la fuerza”.

La solución de dos Estados: Dificultad no significa imposibilidad

Durante su intervención, Mons. Auza también ha expresado que la tierra palestina está “cada vez más fragmentada” y esto provoca “que la solución de dos Estados sea más difícil de realizar”. Pero – ha señalado – “la dificultad no significa imposibilidad; por lo tanto, corresponde a las partes, a los actores regionales y al resto de la comunidad internacional, hacer todos los esfuerzos y utilizar toda su persuasión política y diplomática para evitar que esta dificultad se convierta en una imposibilidad”. Además, ha pedido que si la solución de dos Estados se convierte en una realidad, “el ciclo de violencia debe romperse y ambas partes deben resolver para evitar acciones unilaterales que socavarían la solución de dos Estados.

Jerusalén: patrimonio común de las tres religiones monoteístas

Al final de su discurso, el Observador Permanente de la Santa Sede ante la ONU advierte de “los movimientos que quieren cambiar la identidad de Jerusalén y su status quo”, los cuales – dice – “no solo afectan a las poblaciones ya frágiles que viven allí, sino que también tienen efectos perjudiciales para la paz y la estabilidad en la región”. En este sentido, recuerda el “llamado conjunto” del Papa Francisco y Su Majestad el Rey Mohammed VI que tuvo lugar durante el Viaje Apostólico del Papa a Marruecos el pasado mes de marzo en el que ambos declararon la importancia de preservar la Ciudad Santa de Jerusalén “como el patrimonio común de la humanidad y especialmente de los fieles de las tres religiones monoteístas, como un lugar de encuentro y como símbolo de la coexistencia pacífica, donde se puede cultivar el respeto mutuo y el diálogo”.

Por último, hace suyas las palabras del Papa durante su mensaje de Pascua de este año: “Que la luz de la Pascua ilumine a todos los líderes gubernamentales y pueblos del Medio Oriente, comenzando con los israelíes y los palestinos, y los aliente a aliviar ese gran sufrimiento y perseguir un futuro de paz y estabilidad”.


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Yemen: madres y niños víctimas del conflicto. Informe MSF

Yemen: MSF denuncia que madres e hijos mueren sin asistencia médica

Los cuatro años de guerra en Yemen han hecho mella en la salud de miles de mujeres y niños que no pueden llegar a tiempo a un centro sanitario para recibir ayuda. Médicos Sin Fronteras lanza un informe realizado entre 2016 y 2018, en el que denuncia la muerte de 36 madres y 1.546 niños, de los cuales 1.018 eran recién nacidos.

Sofía Lobos – Ciudad del Vaticano

La salud de mujeres y niños es una de las principales consecuencias de la guerra en Yemen. Es habitual encontrar mujeres con complicaciones en el parto o niños enfermos que no pueden llegar a tiempo a un hospital.

Entre 2016 y 2018, Médicos Sin Fronteras registró en los centros de Huban (Taiz) y Abs (Hajja), la muerte de 36 madres y 1.546 niños, de los cuales 1.018 eran recién nacidos.

Madres e hijos sin atención médica

Datos que se ven reflejados en el informe titulado “Embarazo complicado: madres e hijos que mueren sin atención médica”, donde se explica que un tercio de esos pacientes murieron antes de llegar al centro hospitalario, mientras que los recién nacidos que sí lograron recibir ayuda sanitaria suelen tener un peso muy bajo. Por otra parte, las causas más habituales de fallecimiento en neonatos son nacimiento prematuro, asfixia al nacer o infecciones graves (sepsis).

 

En este contexto, MSF denuncia que el gran número de muertes está relacionado con diversos factores, todos ellos vinculados al conflicto: por ejemplo, la falta de centros médicos, las dificultades para acceder a las pocas clínicas que todavía funcionan y la escasez de recursos para pagar opciones alternativas.

Tras cuatro años de conflicto en Yemen, las facciones enfrentadas y los países que los apoyan han provocado el colapso del sistema público de salud, que no puede afrontar las necesidades de los 28 millones de habitantes del país.

Personal médico en peligro

Además, el conflicto interfiere constantemente en la actividad de los centros sanitarios.

Es por ello, que el nuevo informe publicado por la organización internacional sin ánimo de lucro se centra en el impacto que la guerra desencadena sobre la población más vulnerable y a la vez más olvidada en términos de atención sanitaria: su contenido está basado en entrevistas con pacientes y en la experiencia de sus equipos en centros situados en las gobernaciones de Taiz y Hajja con mujeres embarazadas, madres primerizas, niños y adolescentes menores de 15 años.

Igualmente, el personal médico afronta los mismos peligros para poder llegar a los hospitales y atender a los pacientes ya que la inseguridad no sólo afecta a los que necesitan atención, sino también al personal sanitario que los atiende.

Más ayuda humanitaria experimentada

Asimismo, la desesperada situación de madres y niños sin acceso al derecho de salud pública no se limita a las gobernaciones de Taiz y Hajja, sino que se extiende en todo Yemen, especialmente en las zonas más expuestas a los choques armados.

 

En este sentido, el informe de Médicos Sin Fronteras, reitera su llamamiento a que todas las partes involucradas en el conflicto garanticen la protección de la población y el personal sanitario, permitiendo a heridos y enfermos acceder a los centros de salud.

También solicita a las organizaciones internacionales que incrementen la respuesta humanitaria y desplieguen más personal experimentado en las áreas que más lo necesitan para asegurar una correcta supervisión y calidad de la ayuda.


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Consejo de Seguridad ONU: firme actitud de la Santa Sede sobre violaciones de guerra y sus consecuencias.

ONU aprueba resolución contra violaciones de guerra.ONU aprueba resolución contra violaciones de guerra. 

Intervención de la Santa Sede ante Resolución de la ONU contra violaciones de guerra

En el debate previo a la aprobación el observador permanente de la Santa Sede, Mons. Auza, pidió prestar atención a los niños fruto de violaciones de guerra y consideró “inaceptables” dichas “atrocidades”.

Mireia Bonilla – Ciudad del Vaticano

Con 13 votos a favor y dos abstenciones (Rusia y China), el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó ayer una resolución para contrarrestar la violación como arma de guerra, luego de una dura batalla, pues inicialmente los Estados Unidos se opusieron a dicha Resolución porque contenía referencias a la asistencia de “salud reproductiva”, que implicaba apoyar prácticas abortivas. En el texto final, esta referencia fue eliminada, junto con la parte relacionada con el establecimiento de un nuevo mecanismo para monitorear e informar estas atrocidades en la guerra, debido a la oposición de Estados Unidos, China y Rusia.

El Arzobispo Bernardito Auza, Observador Permanente ante la ONU en Nueva York participó en el debate previo a la votación de la Resolución, junto al Secretario General Antonio Guterres, la ganadora del Premio Nobel de la paz Nadia Murad, la joven yazida secuestrada y tenida como rehén por el autodenominado estado islámico, y Denis Mutwege, el médico de la República Democrática del Congo que se especializó en el cuidado de mujeres víctimas de violencia sexual.

Basta impunidad contra estos crímenes

Durante el debate, Mons. Auza reiteró la firme condena de estas “inaceptables” “atrocidades” cometidas por bandas armadas, terroristas, pero también ejércitos regulares, incluidos, en algunos casos, militares enviados por las Naciones Unidas “para servir a la noble causa de la paz y la seguridad”:” El silencio y la impunidad contra estos crímenes – subrayó – deben terminar y dar paso a la responsabilidad, la justicia y la reparación”.

No negar el derecho a la vida a los niños que son fruto de violaciones de guerra

Pero en su discurso, el Observador Permanente también llamó la atención sobre el tema de los niños concebidos debido a la violencia sexual sufrida en las áreas de conflicto: “Los derechos humanos de estos niños – enfatizó fuertemente – deben ser respetados y garantizados, como en cualquier otro niño”. Según la Santa Sede, estas jóvenes e inocentes vidas deben ser bienvenidas, amadas, no estigmatizadas o rechazadas y tampoco se les debe negar el derecho a nacer.

Ayuda a las víctimas a encontrar sanación y esperanza

Por último, Mons. Auza expresó su esperanza en que este debate abierto en la ONU sobre este tema dramático “pueda ayudar a los sobrevivientes y las víctimas a encontrar la curación y la esperanza” y pueda además servir para “el establecimiento de mecanismos más sólidos que permitan enjuiciar a quienes han cometido esta violencia”.


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Contra la violencia sexual en los conflictos armados. Resolución ONU

El Consejo de Seguridad adopta resolución sobre violencia sexual en conflictos armados

UNMISS/Isaac Billy
Una víctima de la violencia sexual en Sudán del Sur narra su sufrimiento en algún lugar cerca de la ciudad de Bentiu. (Diciembre de 2018)

23 Abril 2019

En una sesión de alto nivel, el máximo órgano de seguridad de la ONU aprobó una resolución sobre la violencia sexual en los conflictos armados que busca acciones centradas en las personas directamente afectadas por ese crimen. El Secretario General de la ONU llamó a los miembros del Consejo a trabajar unidos para reconciliar las diferencias para poder responder con justicia y apoyo a las víctimas.

El Consejo de Seguridad de la ONU adoptó una resolución promovida por Alemania que busca soluciones al flagelo de la violencia sexual en los conflictos, teniendo como centro de su planteamiento a las víctimas de ese crimen de guerra. El texto obtuvo 13 votos a favor y las abstenciones de Rusia y China.

El ministro de Asuntos Exteriores alemán, Heiko Maas, cuyo país ocupa la presidencia mensual del Consejo condujo la sesión, que contó también con la presencia de los cancilleres del Reino Unido y de Guinea Ecuatorial.

El Secretario General de la ONU abrió el debate recordando que en la última década se ha entendido el impacto que tiene en la paz y la seguridad la violencia sexual en los conflictos, el tipo de respuesta que requiere para prevenirlo y ponerle fin y la gama de servicios que precisan sus sobrevivientes.

António Guterres reconoció la labor de los defensores de los derechos de las víctimas, que han demostrado sin que quepa duda que la violencia sexual se utiliza deliberadamente como táctica de guerra para aterrorizar, deshumanizar y desestabilizar a las sociedades, de manera que deban luchar muchos años para recuperarse.

La violencia sexual continúa siendo un factor característico de los conflictos en el mundo.

Encomió el valor de quienes alzan la voz para exponer el daño enorme que han sufrido a causa de este crimen, infligido de manera desproporcionada contra mujeres y niñas.

Guterres destacó los avances contra el flagelo en el terreno de la investigación por parte de la Comisión de Investigación de la ONU y tribunales locales e internacionales. Además, recordó que se respalda a los gobiernos para mejorar su respuesta y servicios a los sobrevivientes.

“No obstante estos esfuerzos, la realidad en el terreno no ha cambiado. La violencia sexual continúa siendo un factor característico de los conflictos en el mundo”, lamentó.

Para concluir su participación, Guterres llamó a los miembros del Consejo a sumar fuerzas y dar una respuesta unánime a esa epidemia de violencia.

“Invito al Consejo a seguir trabajando unido para reconciliar las diferencias. La respuesta global a estos crímenes debe garantizar el castigo a los perpetradores y un apoyo amplio a los sobrevivientes, respetando los derechos humanos.”

“Juntos podemos y debemos remplazar la impunidad con justicia y la indiferencia con acción”, afirmó.


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LIBIA. Unos 1800 niños necesitan urgente protección. Alarma de UNICEF

Unos 1800 niños precisan salir con urgencia de las zonas de enfrentamientos en Libia

OCHA/Giles Clarke
Los niños libios corren graves riesgos debido a la escalada de violencia en su país.

18 Abril 2019

La enviada para niños y conflictos armados y UNICEF advirtieron del riesgo inminente de muerte o lesiones que corren los menores que viven en Trípoli y sus alrededores debido a los choques armados entre las fuerzas del gobierno reconocido por la ONU y el Ejército Nacional Libio.

Entre la población civil que requiere ser evacuada con urgencia de las áreas de enfrentamientos en Trípoli, la capital de Libia, y sus cercanías se cuentan unos 1.800 niños, según un comunicado conjunto del Fondo de la ONU para la Infancia y la representante especial de las Naciones Unidas para niños y conflictos armados publicado este jueves.

Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF, y Virgina Gamba estimaron que la escalada del conflicto ha causado el desplazamiento de 7300 niños y calcularon que medio millón más ha sido afectado por la violencia registrada en el occidente del país norafricano.

“Recordamos a las partes enfrentadas en Libia su obligación de proteger a los niños en todo momento, según lo estipula la ley internacional. Matar, herir y reclutar menores, al igual que atacar las instalaciones educativas, médicas e hidráulicas, violan gravemente los derechos de los niños y deben cesar de inmediato”, enfatizaron Fore y Gamba.

Asimismo, pidieron que se otorgue acceso irrestricto a las agencias humanitarias que trabajan para aliviar las necesidades de los chicos y llamaron a un alto el fuego que permita a los civiles salir de las zonas de hostilidades.

“Los niños atrapados en las áreas de conflicto están en peligro de quedarse sin alimentos ni cuidados de salud. Como no pueden moverse de esos puntos, no pueden buscar protección ni asistencia”, apuntaron.

Niños refugiados y migrantes

Fore y Gamba agregaron que alrededor de un millar de menores refugiados y migrantes que se encuentran en centros de detención también están en grave riesgo e instaron a que se les libere y se les reubique en albergues seguros hasta que se procesen sus solicitudes de asilo o se les brinde asistencia segura de repatriación y reunificación con sus familias.

En este contexto, destacaron la necesidad de que se respete el principio de no devolución y alertaron del peligro de reclutamiento, violencia sexual y rapto que encaran los niños no acompañados que están en tránsito en territorio libio.

La violencia en Libia ha provocado la suspensión del año académico y numerosas escuelas sirven como albergues a las familias desplazadas.

Debido al conflicto iniciado hace más de siete años en Libia al menos a 820.000 personas requieren ayuda humanitaria para subsistir, de ellas un cuarto de millón son niños.

La inestabilidad en el país petrolero del norte de África comenzó en 2011, cuando los opositores a Muammar Al-Qadhafi derrocaran a ese gobierno gracias al respaldo de una coalición liderada por la OTAN.

Actualmente, el gobierno reconocido por la ONU y la comunidad internacional se enfrentan al Ejército Nacional Libio, comandado por el general disidente Khalifa Haftar, en control del este de ese país con una administración paralela a la central.

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