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Zimbabue: papel de la iglesia católica.

Obispos se pronuncian ante crisis que llevó a la renuncia de Mugabe en Zimbabue

El ex presidente de Zimbabue, Robert Mugabe / Foto: Flickr Al Jazeera English (CC BY-SA 2.0)

El ex presidente de Zimbabue, Robert Mugabe / Foto: Flickr Al Jazeera English (CC BY-SA 2.0)

ROMA, 21 Nov. 17 / 05:01 pm (ACI).- Los Obispos de Zimbabue, en África, pidieron que se “mantengan los intereses de la nación como prioridad” ante la crisis política y la reciente renuncia del presidente Robert Mugabe, quien no ha dejado ningún sucesor al poder.

Mugabe, que tiene 93 años de edad, había gobernado el país durante 37 años y era el único líder de la nación desde su independencia de Reino Unido.

El ex mandatario desató polémica tras destituir, a inicios de noviembre, al vicepresidente Emmerson Mnangagwa para darle el puesto a su esposa. Esta decisión provocó que el 15 de noviembre los militares llevaran a cabo un golpe de estado y pusieran a Mugabe bajo arresto domiciliario.

Cuatro días después, el partido Unión Nacional Africana de Zimbabue – Frente Patriótico (ZANU-PF) destituyó a Mugabe como su líder y le pidieron que renunciara a la presidencia.

Mugabe presentó hoy 21 de noviembre su carta de renuncia y no ha propuesto ningún sucesor. Esta noticia ha sido acogida positivamente por los zimbabuenses, quienes han salido a festejar en las calles de varias ciudades del país.

En medio de las tensiones políticas, el 19 de noviembre los Obispos de Zimbabue difundieron un comunicado, pidiendo a “quienes son fundamentales en estos delicados procesos (particularmente las Fuerza de Defensa de Zimbabue y los líderes políticos) que mantengan los intereses de la nación como prioridad”.

Según recoge la agencia vaticana Fides, los obispos exhortaron a que los líderes del país “continúen trabajando incansablemente para que la crisis tenga un final pacífico y para volver rápidamente a la normalidad y al orden constitucional”.

“Además imploramos a todos los líderes de opinión, a todos los medios de comunicación y a toda la población a que se abstengan de conductas y declaraciones que aumenten la tensión, engendren odio o inflamen las emociones. No respaldamos el sensacionalismo, las noticias falsas y todas las formas de odio en los medios ya que estas ponen en grave peligro la tranquilidad del proceso en curso y la sostenibilidad de la paz”, expresaron.

Los prelados también pidieron “tener en cuenta el hecho de que, además de los que han tomado acción y están envueltos en este proceso delicado que está en curso, toda la población está preocupada por este proceso así como del futuro del país”.

Afirmaron que la estabilidad de la nación “solo se puede alcanzar a través de personas inclusivas y de procesos de participación en una vía democrática” y que “el país debe desarrollar una cultura de elecciones libres y justas, referéndums y consultas”.

Los Obispos de Zimbabue concluyeron su mensaje pidiendo oraciones por el futuro y exigiendo que los acusados de crímenes sean juzgados por los tribunales.

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Aunque derrotado, el ISIS sigue en Iraq

“Aunque el ISIS haya sido derrotado, aún no ha salido de Iraq”, dice Representante Especial

Desplazados internos caminan por lo que quedó de su vecindario Haramat, en el oeste de Mosul, en Iraq. Foto: OCHA/Themba Linden

22 de noviembre, 2017 — “Los iraquíes recuperaron su país a través del heroísmo y el sacrificio de las autoridades y la coalición, pero esta victoria tuvo un costo muy alto”, declaró el Representante Especial del Secretario General en ese país, Ján Kubiš, ante el Consejo de Seguridad este miércoles.

“Miles de combatientes y civiles fueron asesinados o heridos, dejando miles de viudas y huérfanos, cientos de miles de niños a los que les lavaron el cerebro se quedaron sin educación, ciudades enteras están en ruinas, alrededor de seis millones de personas fueron desplazadas de sus hogares, y miles de personas musulmanas y de comunidades minoritarias fueron ejecutadas o esclavizadas por Daesh, especialmente niñas y mujeres”, aseguró Kubiš.

El Representante Especial resaltó que, aunque ISIS haya sido derrotado, aún no ha salido de Iraq.

“La victoria militar es solo un componente de esta compleja batalla contra Daesh, sólo al derrotar su ideología, acabar con su apoyo externo, y abordar las causas que hicieron que tantos iraquíes se les unieran o los toleraran, podremos finalmente acabar con esta organización terrorista”, agregó.

Kubiš exhortó a la Coalición y la comunidad internacional a continuar su apoyo militar, y a aumentar la ayuda humanitaria y de desarrollo para ayudar al país a estabilizarse y lograr el regreso de los desplazados internos de manera voluntaria y con seguridad.

El jefe de la Misión de la ONU en ese país (UNAMI) también se refirió a la situación en Kurdistán y aseguró que los gobiernos federal y regional debían solucionar sus diferencias a través de un diálogo constructivo para encontrar vías sostenibles que garanticen los derechos constitucionales de los habitantes de esta zona del país.

“Ahora que el problema del referendo logró una solución constitucional, UNAMI pide que se continúe el dialogo intergubernamental sobre cuestiones militares, para evitar cualquier confrontación durante el despliegue de fuerzas federales en las regiones disputadas y asegurar el establecimiento de las autoridades en los cruces de frontera incluyendo los aeropuertos en la región de Kurdistán, para que puedan ser reabiertos a vuelos internacionales lo más pronto posible”, dijo.


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Una de cada tres mujeres es víctima de la violencia en el mundo.

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Que nadie se quede atrás: Pongamos fin a la violencia contra las mujeres y niñas

La campaña mundial 16 Días de activismo contra la violencia de género, desde el 25 de noviembre hasta el 10 de diciembre, tiene lugar este año en el marco de una protesta sin precedentes en todo el mundo. Millones de personas se han movilizado mediante el hashtag #MeToo (#YoTambién) y otras campañas, denunciando la magnitud del acoso sexual y de otras formas de violencia que las mujeres sufren todos los días en todas partes del mundo. La necesidad de apoyar a las personas en situación de mayor vulnerabilidad es el objetivo del tema de este año, «Que nadie se quede atrás: Poner fin a la violencia contra las mujeres». La campaña ÚNETE insta a todas las personas a unirse en la lucha contra la violencia de género usando el color naranja para aportar visibilidad a la causa. Todo el mundo tiene una tarea que cumplir!.

1 de cada 3 mujeres es víctima de violencia a lo largo de su vida

Una de cada tres mujeres sufrirá violencia a lo largo de su vida UNICEF/UN045727/Pirozzi

22 de noviembre, 2017 — “En todo el mundo, una de cada 3 mujeres sufre violencia en su vida; 750 millones de mujeres fueron casadas antes de los 18 años y más de 250 millones han sufrido mutilación genital”, dijo el Secretario General de la ONU, António Guterres, durante la conmemoración del Día Internacional de Eliminación de la Violencia contra la Mujer.

Con una bufanda naranja al cuello, el color elegido por ONU Mujeres para simbolizar un futuro brillante para todas, Guterres dijo que ha llegado el momento de acabar de una vez por todas con el silencio y la tolerancia que rodea a esta violencia.

“La violencia contra las mujeres en fundamentalmente sobre poder. Sólo terminará con la paridad de género y el empoderamiento de las mujeres”.

La campaña mundial 16 Días de activismo contra la violencia de género, desde el 25 de noviembre hasta el 10 de diciembre, tiene lugar este año en el marco de una protesta sin precedentes en todo el mundo. Millones de personas se han movilizado mediante el hashtag #MeToo (#YoTambién), denunciando la magnitud del acoso sexual y de otras formas de violencia que las mujeres sufren todos los días en todas partes del mundo.

Romper el silencio es el primer paso, pero las mujeres que denuncian después necesitan apoyo. Por eso, el tema de la conmemoración de este año es “Que nadie se quede atrás”.

De mujeres especialmente vulnerables habló Dragana Ciric, una activista serbia que trabaja con personas con discapacidad mental. Dijo que las mujeres con discapacidad, cuando denuncian violencia machista, son a menudo internadas en instituciones mentales y nadie las cree. “En instituciones mentales en habitaciones con otras 20 residentes, forzadas a tomar duchas en grupo, las dejan desnudas ensillas de rueda en los pasillos. Les administran anticonceptivos o les practican abortos sin informarles y sin su consentimiento. Experimentan violencia física y verbal a diario”, detalló.

La ONG que dirige recibe ayuda del Fondo de la ONU para Eliminar la Violencia contra las Mujeres. Naciones Unidas y la Unión Europea también lanzaron la Iniciativa Spotlight que, con una dotación de fondos de 500 millones de euros, busca sacar a la luz pública la cuestión de la violencia contra la mujer.


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El Bangladesh que espera a Papa Francisco

Bangladesh espera al Papa Francisco

La sobre-población, la pobreza, el espíritu de acogida, la laboriosidad: el rostro del país asiático según la descripción de sor Annamaria Panza y del padre Franco Cagnasso

Sor Annamaria Panza, misionera en Bangladesh desde hace 13 años

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Pubblicato il 22/11/2017
CRISTINA UGUCCIONI
DHAKA

Después de haber visitado Myanmar, el Papa Francisco (del 30 de noviembre al 2 de diciembre próximos) visitará Bangladesh. La densidad de la población de este país, que nació en 1971, es de las mayores del mundo: 160 millones de habitantes en un territorio de alrededor de 15.000 kilómetros cuadrados (la mitad del territorio, por ejemplo, de Italia). Los católicos constituyen una pequeña minoría, con menos de 400.000 personas. Después siguen los protestantes (menos de 300.000), los budistas (alrededor de 700.000) e hindúes (poco menos de 8 millones). La gran mayoría de la población es musulmana.

 

La expectativa de los musulmanes

 

«Todos los órganos de información han anunciado la visita del Pontífice, la población musulmana me parece muy curiosa e interesada, también porque el Papa Francisco ha reservado una especial atención por los grandes sufrimientos de los musulmanes Rohinyá, que, huyendo en masa de Myanmar, fueron acogidos en campos para prófugos que contruyó el gobierno aquí en el sur. En el país no todos tienen las ideas muy claras: algunos me han preguntado dónde se encuentra el Vaticano o si el Vaticano es un estado mayor que Italia». Lo dijo a Vatican Insider el padre Franco Cagnasso, de 74 años (20 de los cuales los ha pasado en Bangladesh), misionero del PIME que vive en Dhaka, la capital, donde ofrece sus servicios en una parroquia de la periferia, enseña y se ocupa de la formación de un grupo de jóvenes que están buscando su vocación.

 

Los misioneros del PIME 

 

Llegaron a este territorio, que entonces pertenecía a la India, en 1855; en él se quedaron cuando, en 1947 fue fundado Paquistán y también en 1971, cuando, después de una guerra cruel, nació Bangladesh. En la actualidad los misioneros y las misioneras (Monjas Misioneras de la Inmaculada) del PIME son respectivamente 22 y 54 (de las cuales solo 15 son extranjeras). Están presentes en las ciudades y en diferentes zonas rurales habitadas por aborgígenes, se ocupan de la evangelización y de las actividades pastorales, además de comprometerse en los rubros de la educación, de la salud y social con escuelas, hospitales, consultorios médicos, centros de asistencia y de promoción humana.

 

La alegría de los católicos

 

El padre Franco dice que la llegada casi inminente del Papa Francisco representa una gran alegría para el clero católico local (constituido principalmente por bangladesíes) y para las minúsculas comunidades locales presentes en el territorio. «Los fieles están felices y agradecidos: esperan que el Pontífice les ofrezca buenos pensamientos y de aliento, que los confirme en la fe haciendo que se sientan parte de la gran familia de la Iglesia. Si, como me imagino, los medios describen la visita en términos positivos, los católicos se sentirán incluso orgullosos y finalmente tomados en cuenta, precisamente como sucedió en 1986, en ocasión del viaje de Juan Pablo II, cuando la población musulmana vio con simpatía a los católicos y la policía los elogió públicamente por el admirable comportamiento que demostraron durante la visita».

 

El terrorismo

 

Desgraciadamente, también Bangladesh, en estos años, ha sido atacado en repetidas ocasiones por el terrorismo: el atentado más grave de los últimos tiempos, en el que perdieron la vida también nueve ciudadanos italianos, fue en la capital Dhaka, el primero de julio de 2016. «Aquí la población islámica, que es principalmente pacífica y profesa un islam abierto y moderado, condenó duramente ese y los demás atentados, sosteniendo que los ejecutores no pueden decirse verdaderos musulmanes porque, se afirma, “el Islam es religión de paz”. EL gobierno se está comprometiendo mucho para combatir contra el terrorismo y ha puesto en marcha operaciones de vigilancia en las madrasas (escuelas coránicas, ndr.)», afirmó sor Annamaria Panza, de 53 años (13 de los cuales los ha pasado en Bangladesh), responsable de la comunidad provincial de las Monjas Misioneras de la Inmaculada: «por el momento, en Dhaka, la situación es tranquila, pero hay mucho miedo y se vive en estado de alerta: la policía vigila con mucha atención».

 

Los problemas principales

 

El mayor de los problemas que afectan al país, según sor Annamaria, es «la sobrepoblación. Es expresión ejemplar de ello Dhaka, en donde viven 16 millones de personas y las casas aumentan a un ritmo constante. Se ha convertido en una ciudad extremadamente caótica, casi inhumana. La economía nacional ha tenido un crecimiento tumultuoso, debido principalmente a las tantas fábricas textiles que han surgido en los últimos años, pero todo ello ha provocado fuertes desequilibrios y nuevas formas de pobreza. Muchísimos bangladesíes, sin posibilidades para mantener a sus familias, deciden migrar, por lo que el principal ingreso del país son sus remesas».

 

Pobreza y corrupción

 

Los misioneros y las misioneras del PIME han visto el proceso de urbanización que comenzó en los años ochenta del siglo pasado, y a lo largo de este tiempo se han establecido en las ciudades para promover iniciativas de apoyo a la población. En Dhaka, por ejemplo, abrieron dos estructuras para ofrecer a los trabajadores acompañamiento espiritual y asistencia: «La sobre-población se ha convertido en un problema social: la pobreza está muy extendida, las personas ricas aumentan, pero una multitud inmensa no logra sobrevivir y a menudo trabaja en condiciones inhumanas», subrayó el padre Franco, que añadió: «Otro de los problemas que afligen al país, y del que se quejan los mismos bangladesíes, es la corrupción: creo que esta plaga explica la difusión entre la población musulmana de la petición de instaurar la ley islámica o leyes que se inspiren en ella. Es importante subrayarlo: aunque en Bangladesh exista una minoría radical y violenta, esta petición no debe ser considerada como fruto de una postura radical, pues manifiesta la cada vez mayor convicción de que el islam podría ser la mejor solución para organizar a la sociedad y, como consecuencia, erradicar el fenómeno de la corrupción».

 

Las minorías religiosas

 

En Bangladesh, en donde el islam es la religión estatal desde 1988, existe la libertad de culto: no hay obstáculos para la práctica religiosa ni para la construcción de nuevos lugares de culto. Las leyes tutelan a las minorías y no prevén explícitas discriminaciones, según indicaron sor Annamaria y el padre Franco: «Por otra parte, en realidad, las minorías religiosas, paralelamente a las minorías étnicas, son a menudo penalizadas». Y añadió el padre Franco: «No me gustaría atribuir la culpa de todo ello al islam en cuanto tal: como sucede en otros países, cuando una comunidad representa a la mayoría y al mismo tiempo es fuerte y unida puede acabar penalizando a las minorías incluso sin darse cuenta. No se puede negar que hechos de abusos, normalmente detonados por razones económicas, dañen a las minorías, que son objetivos más fáciles».

 

El diálogo interreligioso

 

La Iglesia católica local ha instituido la Comisión para el diálogo interreligioso que trabaja con mucho compromiso; para promover el conocimiento recíproco en cada diócesis se organizan encuentros y debates, en los que también participan sor Annamaria y el padre Franco: «Tenemos la impresión de que el diálogo interreligioso no es un tema particularmente importante para la población, pero hay iniciativas apoyadas por pequeños grupos de personas que desean conocerse y ofrecer un contributo al desarrollo del país y a la cohesión social». En la capital, por ejemplo, se lleva a cabo cada año una peregrinación a los lugares de culto de las diferentes religiones. En la universidad de Dhaka surgióel departamento de Ciencia de las religiones, con profesores cristianos, musulmanes, hindúes y budistas. Además, en ocasión de la graves emergencias, como por ejemplo un aluvión, grupos de religiones diferentes se reúnen para ponerse de acuerdo sobre cómo coordinar los rescates y la ayuda.

 

Un pueblo, muchas cualidades

 

Después de muchos años de vivir en Bangladesh, el padre Franco y sor Annamaria han aprendido a conocer a este pueblo, del que aprecian muchas peculiaridades: «los bangladesíes poseen un fuerte sentido de la familia, un notable espíritu de acogida y una admirable laboriosidad: aquí nadie está con los brazos cruzados, nadie se desespera: incluso en las situaciones más difíciles todos buscan paciente y obstinadamente modos para arreglárselas y seguir adelante». Sor Annamaria añade: «Admiro mucho también su sentido artístico, gracias al cual crean cuadros, música y cantos de una belleza refinada. Otra peculiaridad de este pueblo que siempre me ha sorprendido mucho es el sentido de lo divino: en Bangladesh se puede decir que no existe el ateísmo: todos creen en la existencia de Dios y están seguros de Su cercanía. En este país las mujeres cuentan poco, pero yo soy muy respetada precisamente porque, en cuanto religiosa, soy, para todos “una mujer de Dios”: las personas con las que me encuentro (pertenezcan a la religión que pertenezcan) me piden que rece por ellas y que las bendiga. En Bangladesh la bendición (la de los padres a los hijos, de los ancianos a los jóvenes, de los religiosos a todos) es importantísima, en cierta manera es indispensable para vivir».


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Catequesis del Papa el miércoles 22 de noviembre.

Audiencia general

Catequesis del Santo Padre
Saludos en las diversas lenguas
La audiencia general ha tenido lugar esta mañana a las 9,25  en la Plaza de San Pedro   donde el Santo Padre Francisco ha encontrado  a los grupos de peregrinos y fieles procedentes de Italia y de todos los lugares del mundo.
El Papa ha proseguido su nuevo ciclo de catequesis dedicada a la santa misa, cuyo tema ha sido esta vez:  “La misa es el memorial del misterio pascual de Cristo” . Tras resumir su catequesis en diversas lenguas, el Santo Padre ha saludado en particular a los grupos de fieles presentes.
La audiencia general ha terminado con el canto del   Pater Noster  y la  bendición apostólica.
Catequesis del Santo Padre
Queridos hermanos y hermanas: ¡buenos días!
Continuando con la catequesis  sobre la misa, podemos preguntarnos: ¿Qué es esencialmente la misa? La misa es el memorial del misterio pascual de Cristo . Nos hace partícipes  de su victoria sobre el pecado y la muerte, y da un significado pleno a nuestra vida.
Por eso, para comprender el valor de la misa, debemos entender ante todo el significado bíblico del “memorial”. No es “solamente el recuerdo de los acontecimientos del pasado, sino la proclamación de las maravillas que Dios ha realizado en favor de los hombres (cf Ex 13,3). En la celebración litúrgica, estos acontecimientos se hacen, en cierta forma, presentes y actuales. De esta manera Israel entiende su liberación de Egipto: cada vez que es celebrada la pascua, los acontecimientos del Éxodo se hacen presentes a la memoria de los creyentes a fin de que conformen su vida a estos acontecimientos”. “( Catecismo de la Iglesia Católica, 1363 ). Jesucristo, con su pasión, muerte, resurrección y ascensión al cielo, ha llevado a cumplimiento la Pascua. Y la misa es el memorial de su Pascua, de su “éxodo” que  cumplió por nosotros, para sacarnos de la esclavitud y hacernos entrar en la tierra prometida de la vida eterna. No es solamente un recuerdo, no; es mucho más: es hacer presente lo que sucedió hace veinte siglos.
La Eucaristía nos lleva siempre a la cumbre de la acción salvífica de  Dios: el Señor Jesús, haciéndose pan partido para nosotros, derrama sobre todos nosotros su misericordia y su amor, como hizo en la cruz, con el fin de renovar nuestro corazón, nuestra existencia y nuestra forma de comunicarnos con Él y con nuestros hermanos. Dice el Concilio Vaticano II:.. ” La obra de nuestra redención se efectúa cuantas veces se celebra en el altar el sacrificio de la cruz, por medio del cual «Cristo, que es nuestra Pascua, ha sido inmolado»” (Const. dogmática Lumen Gentium , 3).
Cada celebración de la Eucaristía es un rayo de ese sol sin ocaso que es Jesús resucitado. Participar en la Misa, especialmente el domingo, significa entrar en la victoria del Resucitado, ser iluminados por su luz, calentados por su calor. A través de la celebración eucarística, el Espíritu Santo nos hace partícipes de la vida divina que es capaz de transfigurar todo nuestro ser mortal. Y en su paso de la muerte a la vida, del tiempo a la eternidad, el Señor Jesús también nos arrastra con Él para hacer  Pascua. En la misa se hace Pascua. En la misa nosotros estamos con Jesús, muerto y resucitado y Él nos empuja hacia adelante, a la vida eterna,  En la misa, nos unimos a Él. Más aún, Cristo vive en nosotros y nosotros vivimos en Él. ” Con Cristo estoy crucificado, -dice San Pablo- y no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en mí. La vida que vivo al presente, en la carne, la vivo en la fe del Hijo de Dios, que me amó y se entregó por mí “( Gálatas 2: 19-20). Así pensaba Pablo.
En efecto,  su sangre  nos libera de la muerte y del miedo a la muerte. Nos libera no solo del dominio de la muerte física, sino también de la muerte espiritual, que es el mal, el pecado, que se apodera de nosotros  cada vez que somos víctimas de nuestros pecados o de los pecados  de los demás. Y entonces nuestra vida se contamina, pierde belleza, pierde significado, se marchita.
Cristo, en cambio, nos vuelve a dar la vida; Cristo  es la plenitud de la vida, y cuando se enfrentó a la muerte la aniquiló para siempre: “Resucitando destruyó la muerte y nos dio nueva  vida”.  La Pascua de Cristo es la victoria definitiva sobre la muerte porque Él transformó su muerte en acto supremo de amor. ¡Murió por amor! Y en la Eucaristía quiere comunicarnos este amor pascual y victorioso. Si lo recibimos con fe, también nosotros  podemos amar verdaderamente a Dios y al prójimo, podemos amar cómo Él nos amó, dando la vida.
Si el amor de Cristo está en mí, puedo entregarme plenamente al otro en la certeza interior  de que si el otro me hiriera, yo  no moriría; de lo contrario, debería defenderme. Los mártires han dado sus vidas por esta certeza de la victoria de Cristo sobre la muerte. Solo si experimentamos este poder de Cristo, el poder de su amor, somos verdaderamente libres de darnos sin temor. Esto es la misa: entrar en esta pasión, muerte, resurrección, ascensión de Jesús. Cuando vamos a misa es como si fuéramos al calvario, lo mismo. Pero pensad: Si en el momento de la misa vamos al calvario- imaginadlo- y sabemos que el hombre que está allí es Jesús: ¿Nos pondríamos a hablar, a sacar fotografías, a hacer un espectáculo? ¡No! ¡Porque es Jesús! De seguro estaríamos en silencio, en llanto y también con la alegría de ser salvados. Cuando entramos en una iglesia para ir a misa pensemos en esto: entro en el calvario, donde Jesús da su vida por mí. Y así se acaba el espectáculo, se acaban las charlas, los comentarios y estas cosas que nos alejan de algo tan hermoso como es la misa, el triunfo de Jesús.
Creo que está más claro ahora que la Pascua está presente y activa cada vez que celebramos la misa, es decir, el sentido del memorial . La participación en la Eucaristía nos adentra en el misterio pascual de Cristo, haciéndonos pasar con Él de la muerte a la vida, es decir, allí en el calvario. La misa es rehacer el calvario, no un espectáculo.Inizio modulo


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Es oportuna la próxima visita del Papa a Myanmar? La opinión de Thomas Reese, S.J.

Pope Francis shouldn’t risk going to Myanmar

This article appears in the Francis in Myanmar and Bangladesh feature series. View the full series.

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A Rohingya refugee carries his son and belongings into Teknaf, Bangladesh, Oct. 25. (CNS/Adnan Abidi, Reuters)

Next week, Pope Francis will make a visit to Myanmar, where he risks either compromising his moral authority or putting in danger the Christians of that country. I have great admiration for the pope and his abilities, but someone should have talked him out of making this trip.

I pray I am wrong.

Myanmar is a mess.

Under a veneer of democracy, the military still holds most of the power, including control of the police and other security forces. Allied with the military are radical Buddhist monks who have rallied their people against the Rohingya, a Muslim minority whom they consider hostile foreigners even though they have been in Myanmar for generations. The result has been what the United Nations calls a textbook case of ethnic cleansing, one that some people think borders on genocide.

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The evidence is overwhelming. Satellite photos show scores of villages burned to the ground. Nearly 600,000 Rohingya have fled their country becoming refugees in Bangladesh. Journalists and human rights organizations have recorded hundreds of eyewitness stories of systematic rape, mass murder, and organized terror against the Rohingya by the Myanmar military. The refugees in overcrowded, disorganized camps are clearly traumatized by their experience.

This crisis did not just suddenly appear without notice. The U.S. Commission on International Religious Freedom has been documenting the abuse of the Rohingya for years and has listed Myanmar, which the U.S. State Department still calls Burma, as a “country of particular concern,” one of the worst countries in the world on religious freedom.

Although I have been a commissioner of the commission since appointed by President Barack Obama in 2014, the views expressed in this column are my own and do not necessarily represent the views of the commission.

In its annual reports, the commission has been very critical of Myanmar. In December 2016, it also published a special report on “The Ongoing Persecution of Rohingya Muslims in Burma.” But it is not only the Muslims who have been persecuted by the Buddhist majority. Also documented by the commission is the hidden plight of the Christian minorities in Burma.

This is why the pope’s Myanmar visit, which begins on Nov. 27, is so dangerous for the 4 percent of the population that is Christian, including the 659,000 Catholics.

On the one hand, his prophetic voice should be on the side of the Rohingya refugees, but the Myanmar military and government deny any ethnic cleansing is happening. A strong defense of the Rohingya will lead to increased persecution of the Christians in Myanmar. Cardinal Charles Maung Bo, archbishop of Yangon, has warned the pope not to even use the word “Rohingya,” a term the Buddhist majority rejects.

In the last century, Pope Pius XII faced a similar dilemma. Would speaking out against genocide of the Jews during World War II put Catholics at risk? Francis is walking through the same mine field in Myanmar. If he is prophetic, he puts Christians at risk; if he is silent about the persecution of the Rohingya, he loses moral credibility. While I hope he and the Myanmar Christians survive the experience, Pius XII’s credibility clearly did not.

This is not the first visit of Francis to a troubled land. He visited the Middle East in 2014, and Cuba and the Central African Republic in 2015. Those trips were almost universally deemed successes. If he is equally successful in Myanmar, I will not be surprised to see him walk on water.

[Jesuit Fr. Thomas Reese is a columnist for Religion News Service and author of Inside the Vatican: The Politics and Organization of the Catholic Church.]

Editor’s note: Sign up to receive free newsletters, and we will notify you when new columns by Fr. Reese are published.


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Pekín y Vaticano en un proyecto cultural bilateral.

Acercamiento entre Santa Sede y China mediante exposición simultánea en Vaticano y Pekín

Por Miguel Pérez Pichel

El Vaticano y la Ciudad Prohibida de Pekín. Foto: ACI Prensa y Flickr

El Vaticano y la Ciudad Prohibida de Pekín. Foto: ACI Prensa y Flickr

VATICANO, 21 Nov. 17 / 07:36 am (ACI).- Los Museos Vaticanos y el Museo de la Ciudad Prohibida de Pekín presentaron una exposición simultánea que tendrá lugar en primavera de 2018 mediante la cual se pretende construir un puente cultural que se convierta en una pieza central de las relaciones entre la Ciudad del Vaticano y la República Popular China.

En la presentación de la exposición, que tuvo lugar este martes 21 de noviembre en la sala de prensa de la Santa Sede, Zhu Jiancheng, Secretario General de la China Culture Investment Found, institución que, junto con el Vaticano, se encarga de la organización de la muestra, mostró su satisfacción por esta iniciativa.

“Estoy firmemente convencido de que esta exposición simultánea chino-vaticana abrirá un nuevo capítulo en el intercambio cultural entre el pueblo chino y el Vaticano, con el fin de que ayude al acercamiento y a la comprensión entre dos países con una profunda tradición cultural”, aseguró.

Afirmó que “este evento tiene un significado muy importante en la promoción de la mutua comprensión y en la confianza recíproca entre las dos partes”.

En este sentido, insistió en que “se trata de un evento que supera las fronteras y el tiempo, que une culturas y que fortalecerá la amistad entre China y el Vaticano, además de favorecer la normalización de las relaciones diplomáticas entre China y el Vaticano”.

En la exposición tendrá un peso especial la obra del reconocido pintor chino Yan Zhang, dos de cuyas obras se cedieron al Vaticano el 31 de mayo de 2017.

“En este momento histórico de fuerte empeño para desarrollar las relaciones civiles entre China y el Vaticano quisiera expresar nuestro sincero homenaje de verdadera amistad a Su Santidad el Papa Francisco y a todos aquellos que han contribuido a los intercambios culturales”, señaló.

Explicó que “las dos muestras representan los dos extremos de un puente de diálogo y civilización. Como mensajero de este intercambio cultural, es para mí un placer y un privilegio transmitir los saludos y la amistad del pueblo chino”.

El artista chino consideró un honor que sus obras Cradling Arm y Iron Staff, de la serie de obras que con el tema de “Naturaleza y Religión” desarrolló en los últimos 20 años, se hayan sumado a la colección permanente de los Museos Vaticanos tras la cesión realizada el 31 de mayo de 2017. “Son las obras que mejor representan todos mis trabajos y reflexiones”, aseguró.