Loiola XXI

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Siria; la retirada USA y sus posibles respònsabilidades en la destrucción de Raqqa

Siria: La retirada de Estados Unidos no significa que la Coalición no tenga ninguna obligación con la devastada población civil de Raqqa

Raqqa, Siria © AI

En respuesta a la declaración efectuada hoy por la Coalición dirigida por Estados Unidos anunciando el inicio del “proceso de retirada deliberada” de Siria, Lynn Maalouf, directora de investigación para Oriente Medio de Amnistía Internacional, ha declarado:

“Es deplorable que la Coalición dirigida por Estados Unidos siga desentendiéndose de su responsabilidad de llevar a cabo investigaciones significativas sobre los cientos de muertes de civiles que causó en Raqqa y en otros lugares, aunque haya comenzado a retirarse de Siria.

La Coalición está desentendiéndose descaradamente de las devastadoras consecuencias de su campaña de bombardeos, y para colmo ha dejado claro que no tiene intención alguna de ofrecer a las personas supervivientes ningún tipo de reparación ni indemnización.

“Amnistía Internacional ha estado en Raqqa varias veces desde que acabó la batalla. La Coalición ni siquiera se ha puesto en contacto con ninguna de las centenares de personas supervivientes con las que hemos hablado sobre el terreno, y menos aún les ha prestado alguna ayuda para intentar rehacer sus vidas.

La batalla de la Coalición en Raqqa comenzó mientras iba perdiendo fuerza su campaña militar en Mosul, en el vecino Irak. La devastación y la impunidad que dejó en Mosul debería haber servido de advertencia. Allí también los ataques de la Coalición mataron a gran número de civiles y destruyeron sus viviendas y sus infraestructuras en gran escala, pero después la Coalición apenas movió un dedo para ayudar.

“Si la Coalición hubiera aprendido de sus errores en Irak, se podría haber evitado la profunda devastación de Raqqa. Dejar a su paso semejante destrucción generalizada de la vida civil es una aberración en términos humanitarios, contraria a los valores que la Coalición dice representar.”

Información general

La retirada de Estados Unidos, cuyo calendario y detalles continúan sin conocerse, probablemente no suponga el fin de los ataques aéreos de la Coalición dirigida por este país en Siria, lo cual pone en peligro más vidas civiles.

Amnistía Internacional, en colaboración con Airwars, está llevando a cabo una investigación sobre el terrible número de víctimas civiles que causaron los cuatro meses de bombardeos estadounidenses, británicos y franceses para expulsar de Raqqa al grupo armado autodenominado Estado Islámico. Los resultados de esta investigación se harán públicos en abril de 2019.

En las investigaciones sobre el terreno y los análisis llevados a cabo por Amnistía Internacional desde que terminó la batalla en octubre de 2017 se encontraron convincentes indicios de violaciones del derecho internacional humanitario (las leyes de la guerra) cometidas aparentemente por la coalición dirigida por Estados Unidos. Esos datos llevaron a la coalición a revisar sus estadísticas de víctimas mortales civiles y elevar la cifra de 23 a más de 100, lo que representa un aumento del 300%. 

En una carta a Amnistía Internacional de septiembre de 2018, el Departamento de Defensa estadounidense —cuyas fuerzas efectuaron la mayoría de los ataques aéreos y todos los ataques de artillería contra Raqqa— dejó claro que no acepta responsabilidad alguna sobre las víctimas civiles que causó. La Coalición no tiene previsto indemnizar a supervivientes y familiares de las personas que murieron en Raqqa y se niega a proporcionar más información sobre las circunstancias de los ataques.

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Siria: miles de personas huyen del ISIS (ONU)

Miles de personas arriesgan su vida para huir del último reducto de ISIS en Siria

UNICEF/ Aaref Watad
Un grupo de niñas en una tienda de campaña de un campamento improvisado en el norte de Siria.

11 Enero 2019

El noreste de Siria registra un número creciente de víctimas civiles y desplazamientos a gran escala en medio de los esfuerzos para derrotar a los extremistas del ISIS, también conocido como Da’esh, en la gobernación de Deir-ez-Zor.

En una rueda de prensa en Ginebra, el portavoz de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Andrej Mahecic advirtió de que los enfrentamientos y los ataques aéreos de los últimos meses, en el enclave de Hajin, que formaba parte de un bastión del ISIS en la frontera entre Siria e Iraq, han obligado a decenas de miles de personas a huir hacia el norte en busca de seguridad.

“En los últimos seis meses, más de 25,000 personas han sido desplazadas en esa parte del país”, indicó Mahecic, quien agregó: “hemos visto un aumento (de los desplazamientos), especialmente con la escalada (de la violencia) que se ha producido en el transcurso de diciembre”.

Los bebés están entre los muertos

Las personas que huyen incluyen a “muchas” mujeres, niños y ancianos, dijo el funcionario de la ONU, y agregó que muchas familias que se encuentran en la seguridad del campamento de refugiados de Al Hol en el noreste de Siria, cerca de la frontera con Iraq, tuvieron que arriesgar sus vidas para alcanzarlo.

“Las difíciles y peligrosas condiciones dentro del enclave han provocado la muerte de seis niños, todos menores de 12 meses. La mayoría fallecieron después de llegar a Al Hol, al estar demasiado débiles para sobrevivir “, explicó el portavoz de la ONU.

Los equipos sanitarios de emergencia en el campamento atienden “heridas, miembros amputados, lesiones y casos de congelación”, continuó Mahecic, antes de agregar que algunos de los que huyeron de los combates pasaron “cuatro noches o más” en el desierto, bajo una intensa lluvia, un clima frío y sin pertenencias.

“Las personas que salen de la zona de conflicto también tienen heridas que han sido infligidas por la violencia. Además muchos de ellos nos dicen que han sido atacados mientras huían“.

El portavoz de ACNUR instó a todas las partes “y a quienes tienen influencia” a garantizar la libertad de movimiento para las familias desplazadas.

La crisis lejos de terminar

Añadió que la crisis está lejos de terminar. “Esto sigue ocurriendo y la gente llega a diario“, dijo Mahecic. “Cruzando el desierto, tratan de moverse a través de los diferentes puntos de control y alcanzar la seguridad en campamentos de refugiados y otras áreas fuera de la zona de conflicto”.

Los equipos de ACNUR en Siria priorizan la protección de los niños no acompañados o separados, al tiempo que identifican y ayudan a los que necesitan asistencia médica. También brindan tiendas de campaña y otros artículos de socorro esenciales a los recién llegados, mientras que se están ampliando las instalaciones comunales en preparación del aumento de llegadas de Hajin.

“Se estima en este momento que 2000 personas permanecen en el área afectada por el conflicto de Hajin”, explicó Mahecic. “Los que huyen reportan condiciones cada vez más desesperadas, con servicios deteriorados y precios extremadamente altos para los alimentos básicos. Estamos preocupados por los civiles que continúan atrapados en áreas controladas por ISIS”.


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Oración por los cristianos de Medio Oriente

“Velas por la Paz en Siria”, el Papa se suma a la campaña de ACN

Después de rezar la oración del Ángelus de este domingo, 2 de diciembre y encendiendo un cirio, el Papa Francisco se sumó a la campaña: “Velas por la Paz en Siria”, iniciativa de la Fundación Pontificia “Ayuda a la Iglesia Necesitada” (ACN).

Renato Martinez – Ciudad del Vaticano

“Velas por la Paz en Siria”, es el lema de la campaña navideña de oración, ayuda y solidaridad lanzada por Fundación Pontificia “Ayuda a la Iglesia Necesitada” (ACN), campaña que comenzó este 2 de diciembre, I Domingo de Adviento, con la iluminación simbólica de un cirio por el Santo Padre al final del Ángelus en la Plaza de san Pedro.

50.000 Velas por la paz en Siria

Esta iniciativa – explica en un Comunicado esta Fundación Pontificia – ha contado en los últimos días con la participación de más de 50.000 niños, pertenecientes a diferentes religiones y oriundos de numerosas ciudades sirias gravemente afectadas por la guerra, entre ellas, Alepo, Damasco, Homs, Marmarita, Hasaka, Tartús y Latakia. Los niños han rezado y han pintado dibujos de la paz sobre sus velas. Cruces, palomas y mensajes de esperanza a través de los cuales los pequeños sirios, que son las principales víctimas del conflicto que aún continúa, han dirigido su petición de paz al mundo.

Una respuesta al grito de paz

La Fundación Pontificia ACN invita a personas de todo el mundo a responder al grito de paz de los niños de Siria encendiendo una vela como lo hace hoy el Santo Padre, con el fin de difundir el mensaje de los pequeños sirios e infundir esperanza durante el tiempo de Adviento. El cirio que encenderá el Santo Padre ha sido elaborado por un artesano del barrio de Bab Touma, ubicado en el casco antiguo de Damasco. Este cirio lleva las fotos de unos cuarenta niños, la mayoría de ellos de Alepo, el logotipo de la campaña – una paloma cuyas alas tienen la forma de la mano de un niño con las palabras “Peace for the children – Siria 2018” (Paz para los niños – Siria 2018) – y el logotipo de ACN.

Prevenir la desaparición de la presencia cristiana

Ya en 2016 – se lee en el comunicado – ACN prestó su voz a los jóvenes sirios al llevar sus dibujos por la paz al Parlamento Europeo. En respuesta a la dramática situación humanitaria en Siria y para prevenir la desaparición de la presencia cristiana en el país, ACN acompaña la iniciativa “Velas por la Paz en Siria” con una campaña internacional de obtención de fondos que la Fundación lanzará a través de sus 23 sedes nacionales. Con ello se trata de financiar un plan de ayuda de emergencia, reconstrucción y ayuda pastoral por un total de 15 millones de euros, que se añade a los más de 29.350.000 euros donados por ACN desde el inicio del conflicto en 2011.

Ayuda material y espiritual

El proyecto – concluye la nota – incluye la distribución de paquetes de alimentos, medicamentos y leche en polvo para los niños; ayudas para el pago del alquiler y del combustible para la calefacción; reconstrucción de los hogares de las familias cristianas refugiadas y de las estructuras eclesiásticas como iglesias y conventos; ayuda al sustento de sacerdotes y religiosas; programas de asistencia espiritual y psicológica; pago de las tasas escolares para los niños y estudiantes universitarios; y regalos de Navidad para más de 15.000 niños.


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Angelus del Papa el primer domingo de adviento.

“Oremos por la paz en la amada Siria”, el Papa después del Ángelus

Después de rezar el Ángelus del I Domingo de Adviento y Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud, el Papa Francisco pidió que, “oremos y ayudemos a los cristianos a permanecer en Siria y en Oriente Medio como testigos de misericordia, perdón y reconciliación”.

Renato Martinez – Ciudad del Vaticano

“¡Que estas llamas de esperanza disipen las tinieblas de la guerra! Oremos y ayudemos a los cristianos a permanecer en Siria y en Oriente Medio como testigos de misericordia, perdón y reconciliación”, fue el llamamiento que dirigió el Papa Francisco en sus saludos después de rezar la oración mariana del Ángelus del I Domingo de Adviento, Domingo en el cual también se celebra el Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud.

Oración por los cristianos de Siria y Oriente Medio

Uniéndose a la iniciativa de la organización “Ayuda a la Iglesia necesitada”, el Santo Padre encendió un cirio con signo de esperanza para alcanzar la paz en Siria y Oriente Medio. “El Adviento es tiempo de esperanza. En este momento – precisó el Papa – quiero hacer mía la esperanza de paz de los niños de Siria, martirizada por una guerra que dura ya desde hace ocho años. Por esto, uniéndome a la iniciativa de Ayuda a la Iglesia necesitada, encenderé ahora un cirio, junto a tantos niños sirios y fieles de todo el mundo que encienden hoy sus velas.”

“¡Que estas llamas de esperanza disipen las tinieblas de la guerra! Oremos y ayudemos a los cristianos a permanecer en Siria y en Oriente Medio – pidió el Papa Francisco – como testigos de misericordia, perdón y reconciliación. Que la llama de la esperanza llegue también a todos los que sufren en estos días conflictos y tensiones en otras partes del mundo, cercanas y lejanas. Que la oración de la Iglesia les ayude a sentir la cercanía del Dios fiel y toque toda conciencia para un compromiso sincero a favor de la paz. Y que Dios, nuestro Señor, perdone a quienes hacen la guerra, a los que hacen las armas para destruirse y convierta sus corazones. Oremos por la paz en la amada Siria”. Ave María…

Saludos a los peregrinos

Antes de concluir su alocución, el Papa Francisco saludó a las familias, parroquias, asociaciones y fieles individuales, que han venido de Italia y de muchas partes del mundo. “En particular – el Pontífice saludó – a aquellos que vienen de Linden (Estados Unidos de América), Valencia y Pamplona, así como a los estudiantes y profesores del Colegio Claret de Madrid”. También el Papa saludó al coro polifónico de Modica, a los fieles de Altamura, Conversano y Laterza en Italia, para luego despedirse con su acostumbrado saludo de “Buen domingo y un buen camino  de Adviento. Por favor, no se olviden de rezar por mí. ¡Que tengan un buen almuerzo


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Graves acusaciones a USA sobre su responsabilidad en la destrucción de Raqqa (Siria). Informe HRW

Siria: Miles de activistas digitales rastrean cómo los ataques aéreos dirigidos por Estados Unidos destruyeron Raqqa

via US Air Force/ Staff Sgt. Keith James

Miles de activistas digitales de todo el mundo van a participar en un innovador proyecto de recopilación de datos por crowdsourcing que Amnistía Internacional ha iniciado hoy y que se sirve de imágenes de satélite para ayudar a rastrear cómo los bombardeos de la coalición militar dirigida por Estados Unidos destruyeron casi el 80% de la ciudad siria de Raqqa.

“Rastreador de Ataques” es la próxima fase de una detallada investigación, iniciada por Amnistía Internacional en asociación con Airwars, sobre el terrible número de víctimas civiles causadas durante cuatro meses de bombardeos estadounidenses, británicos y franceses, efectuados para expulsar de Raqqa al grupo armado autodenominado Estado Islámico.

En las investigaciones sobre el terreno y los análisis llevados a cabo por Amnistía Internacional desde que terminó la batalla en octubre de 2017 se encontraron convincentes indicios de violaciones del derecho internacional humanitario (las leyes de la guerra) cometidas aparentemente por la coalición dirigida por Estados Unidos. Esos datos llevaron a la coalición a revisar sus estadísticas de bajas mortales civiles y elevar la cifra de 23 a más 100, lo que representa un aumento del 300%.

Basándonos en meticulosas investigaciones sobre el terreno, centenares de entrevistas realizas en medio de los escombros de Raqqa y análisis geoespaciales y militares de expertos, hemos podido presionar a la coalición dirigida por Estados Unidos para que admita casi todos los casos de muerte de civiles documentados hasta ahora. Pero, más de un año después, cuando se recuperan aún cadáveres de debajo de los escombros y de fosas comunes, esto es sólo la punta del iceberg”, ha señalado Milena Marin, asesora general para Investigación Táctica del equipo de Respuesta a las Crisis de Amnistía Internacional.

“Quedan un montón de datos por examinar, y, sencillamente, la magnitud de la destrucción civil es demasiado grande para que lo hagamos nosotros solos. Con miles de ‘rastreadores y rastreadoras de ataques’ examinando el caso para ayudarnos a especificar con exactitud cuándo y dónde los ataques aéreos y de artillería de la Coalición destruyeron edificios, podemos aumentar considerablemente nuestra capacidad de delinear la destrucción apocalíptica de Raqqa.”

Cómo funciona
“Rastreador de Ataques” permitirá a cualquier persona que tenga un teléfono móvil o un ordenador portátil colaborar en la investigación esencial del Amnistía Internacional sobre el cuadro de devastación civil –incluidas las posibles violaciones de las leyes de la guerra– que la Coalición no ha podido o no ha estado dispuesta a reconocer hasta ahora.

Los datos de la ONU muestran que en 2017 se destruyeron o sufrieron daños en el curso de la batalla más de 10.000 edificios de Raqqa, “Rastreador de Ataques” ayudará a delinear la cronología de la destrucción de cada uno de ellos desde meses a semanas, o incluso días. Las personas que participen voluntariamente en el proyecto rastrearán un edificio durante todo un periodo de imágenes de satélite tomadas durante la batalla, buscando cambios y señalando las fechas de antes y después de su destrucción.

Se espera que en todas partes participen en este proyecto de meses de duración entre 3.000 y 5.000 activistas digitales. El objetivo es que, para garantizar la calidad de los datos, cada edificio destruido sea analizado múltiples veces y por múltiples rastreadores y rastreadoras.

¿Cuál es el siguiente paso?

El resultado del  proyecto “Rastreador de Ataques” contribuirá a los esfuerzos realizados más en general por Amnistía Internacional para:

  • sensibilizar sobre los devastadores efectos en la población civil atrapada en Raqqa durante la batalla;
  • modificar la postura de la coalición dirigida por Estados Unidos sobre las víctimas civiles para que pase de la negación constante a la aceptación de mayor responsabilidad y la realización de investigaciones significativas, y
  • ayudar y empoderar a las familias de las víctimas y a las personas supervivientes para pedir justicia y reparación.

En una carta a Amnistía Internacional de septiembre de 2018, el Departamento de Defensa estadounidense —cuyas fuerzas efectuaron la mayoría de los ataques aéreos y todos los ataques de artillería contra Raqqa— dejó claro que no acepta responsabilidad alguna sobre las víctimas civiles que causó. La Coalición no tiene previsto indemnizar a supervivientes y familiares de las personas que murieron en Raqqa y se niega a proporcionar más información sobre las circunstancias de los ataques.

“Las negaciones descaradas y el encogimiento de hombros de la coalición son inadmisibles; su ofensiva militar mató y mutiló a centenares de civiles y dejó luego que fueran las personas supervivientes las que reunieran los pedazos”, ha añadido Milena Marin.

“Los datos que recopilemos con el ‘Rastreador de Ataques’ nos permitirán hacer un nuevo avance en la determinación del impresionante número de víctimas civiles y desarrollar la obligación y el imperativo moral de la coalición de asumir plenamente la responsabilidad de sus acciones. Debe reconocer e investigar debidamente estos casos de una vez por todas y preparar así el terreno para garantizar justicia y reparación.

Amnistía Internacional y Airwars publicarán los resultados del “Rastreador de Ataques” en el marco de una plataforma digital interactiva a principios de 2019.

Información complementaria sobre “Descodificadores”

“Rastreador de Ataques” es el último de una serie de proyectos de recopilación de datos por crowdsourcing de Amnistía Internacional, llamada “Descodificadores”. Desde que inició “Descodificadores” en junio de 2016, Amnistía Internacional ha llevado a cabo cuatro proyectos, en los que se ha movilizado a más de 50.000 activistas digitales de 150 países.  Las personas que participaron voluntariamente en los proyectos analizaron inmensos volúmenes de datos, procesando más de 1,5 millones de tareas Ayudaron a los equipos de investigación de Amnistía a analizar el éxito de las campañas de acción urgente, detectar pueblos destruidos en el remoto Darfur, hacer rendir cuentas las empresas petroleras por los millares de vertidos de petróleo de Nigeria y analizar tuits para detectar abusos y amenazas online contra mujeres.

Se puede acceder a la plataforma de “Rastreador de Ataques” aquí: amn.st/strike-tracker

Para más información acerca del trabajo de Amnistía Internacional sobre Raqqa, consúltese:

Para más información acerca del trabajo de Airwars sobre Raqqa, consúltese:


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Paz para los cristianos de Medio Oriente en Iraq y Siria.

Medio Oriente; el Papa: prosigue el “Vía Crucis” de los cristianos; pedimos paz en Siria e Irak

Francisco recibió en audiencia en el Vaticano al patriarca de la Iglesia Asiria Mar Georgius III, y firmaron una declaración conjunta

El Papa Francisco con el patriarca de la Iglesia Asiria Mar Georgius III

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Pubblicato il 09/11/2018
Ultima modifica il 09/11/2018 alle ore 17:20
PAOLO PETRINI
CIUDAD DEL VATICANO

 

Una vez más, el Papa Francisco ha vuelto a expresar su profunda tristeza por «el gran sufrimiento que deriva de la trágica situación que viven tantos de nuestros hermanos y hermanas en el Medio Oriente, víctimas de la violencia y, a menudo, obligados a dejar las tierras en las que viven desde siempre». Francisco se reunió por segunda vez con Mar Georgius III, “catholicos” y patriarca de la Iglesia Asiria del Oriente, y evocó el “Vía Crucis” que muchos hermanos y hermanas recorren «siguiendo las huellas de Cristo», los cuales, a pesar de pertenecer a «diferentes comunidades, instauran entre sí relaciones fraternales, convirtiéndose para nosotros en testimonios de unidad».

 

Francisco explicó que todos los presentes habrían rezado juntos más tarde «por el fin de tanto dolor», «invocando del Señor el don de la paz para el Medio Oriente, sobre todo para Irak y Siria». Después de los discursos el Papa y el patriarca se recogieron en oración en la capilla “Redemptoris Mater” y firmaron también una Declaración conjunta sobre el tema de la persecución de los cristianos en el mundo.

 

Durante la audiencia, después de un breve coloquio privado de doce minutos, el Pontífice se refirió al camino ecuménico que se ha realizado gracias a la Comisión para el diálogo teológico entre la Iglesia católica y la Iglesia Asiria de Oriente, cuyos miembros participaron en una audiencia hace un año, cuando se firmó la Declaración común sobre la “vida sacramental”. «Tal Comisión, fruto del diálogo, demuestra que las diversidades prácticas y disciplinarias no siempre obstaculizan la unidad, y que algunas diferencias en las expresiones teológicas pueden ser consideradas complementarias, en lugar de conflictivas», precisó.

 

El Papa espera que los trabajos «que ella desempeña, y que en estos días entran en una tercera fase de estudio sobre la eclesiología, nos ayuden a recorrer otro trecho de camino hacia la meta tan esperada en la que podremos celebrar el Sacrificio del Señor en el mismo altar».

 

Este es un camino que «nos impulsa siempre hacia adelante, pero que exige mantener siempre viva la memoria, para dejarnos inspirar por los testimonios del pasado», dijo Francisco aludiendo al congreso internacional que organizó el Pontificio Instituto Oriental, en el que participa el “catholicos”. «Que pueda el estudio de este gran teólogo ayudar a dar a conocer mejor las riquezas de la tradición siria y a acogerlas como un don para la Iglesia entera».

 

Al final de la audiencia, después de la presentación de las respectivas delegaciones, se pasó al intercambio de los regalos. Mar Georgius III entregó al Pontífice un candelabro de plata en forma de cruz; Bergoglio le regaló una escultura de bronce de un a rama de olivo, como símbolo de paz.


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Siria: millones de personas en peligro por el tiempo invernal.

Harsh winter threatens the lives of millions of Syrians

25 Oct 2018

As the cold weather season approaches, nearly 2.4 million women, children and men across Syria will struggle to get adequate warmth and will require targeted support. This includes tens of thousands of newly-displaced people, including those in displacement sites and open areas, those who have been displaced multiple times and for long periods and now live in sub-standard shelters, but also returnees and host communities.

People need sleeping bags, winter clothes, plastic sheeting, high thermal blankets, heaters and stoves. Although funding has been secured to assist approximately 1.9 million of the 2.4 million people in need of winterization support, a further US$33 million is urgently required to assist 500,000 additional people.

Despite the challenges, humanitarian partners continue their cross-border operations in an effort to reach the most vulnerable. The cross-border operation from Turkey has not only continued to reach hundreds of thousands of people in need each month, it has scaled up in recent weeks. This has been done to ensure prepositioning of humanitarian aid should there be a military incursion in Idleb, as well as to provide winterization support. Nearly 1,000 trucks with plastic sheeting, winter clothes and boots, heaters and stoves, are providing life-saving assistance to some of Syria’s most vulnerable. Smaller amounts of critical supplies also continue to be delivered into north-east Syria through al-Yarubiyah border crossing from Iraq.

In the first nine months of 2018, over 750,000 people on average each month were reached with food aid through United Nations cross-border activities. Sustained assistance is essential for those in need, providing both aid and supporting service delivery. The response in Syria is complementary; assistance from within and outside of Syria continues to be essential to ensure high quality access to people in need. Since 2014, these cross-border deliveries have made a real difference for millions of people who would otherwise not be able to meet their own basic needs.

Despite donors’ generous support, the UN’s Humanitarian Coordinator in Syria warned that the 2018 Humanitarian Response Plan is still underfunded. “This puts limits on our work in Syria,” he said. And as winter approaches, the situation will worsen for millions of people. Across the country, over 13 million people continue to depend on humanitarian assistance, of which more than 6 million people are food-insecure internally displaced. Lack of sufficient funding will only increase civilian suffering. As of today, the appeal remains less than 50 per cent funded.