Loiola XXI

Lugar de encuentro abierto a seguidor@s de S. Ignacio de Loyola esperando construir un mundo mejor


Deja un comentario

Carta del Papa al presidente de Siria.

Siria guerra Idlib carta papa asadBombardeo en Idlib, Siria  (AFP or licensors)

Parolin: “El Papa pide a Assad iniciativas concretas para la población

Continúan las acciones bélicas y los bombardeos contra civiles indefensos: decenas de centros de salud destruidos o cerrados en Idlib. Francisco hizo llegar, por medio del Cardenal Turkson, una carta al Presidente sirio

Andrea Tornielli – Ciudad del Vaticano

Protección de la vida de los civiles, detención de la catástrofe humanitaria en la región de Idlib, iniciativas concretas para el regreso seguro de los desplazados, liberación de los detenidos y acceso de las familias a la información sobre sus seres queridos, condiciones de humanidad para los detenidos políticos. Junto con un renovado llamamiento a la reanudación del diálogo y la negociación con la participación de la comunidad internacional. Son estas las preocupaciones y peticiones concretas contenidas en una carta que el Papa Francisco quiso dirigir al Presidente sirio Bashar Hafez al-Assad. La carta del Papa, que lleva la fecha del pasado 28 de junio, ha sido entregada en estas horas por el Cardenal Peter Kodwo Appiah Turkson, Prefecto del Dicasterio para el Servicio del Desarrollo Humano Integral. El purpurado, portador del documento escrito en inglés, estuvo acompañado por el Rev. P. Nicola Riccardi, O.F.M., Subsecretario del Dicasterio para el Servicio del Desarrollo Humano Integral, y por el Cardenal Mario Zenari, nuncio apostólico en Siria. Sobre el contenido y la finalidad de la carta, Vatican News entrevistó al Secretario de Estado Pietro Parolin, primer colaborador del Pontífice

Su Eminencia, ¿por qué el Papa decidió escribir al Presidente Assad?

“El origen de esta nueva iniciativa es la preocupación del Papa Francisco y de la Santa Sede por la situación de emergencia humanitaria en Siria, particularmente en la provincia de Idlib. En la zona viven más de 3 millones de personas, de las cuales 1,3 millones son desplazados internos, obligados por el largo conflicto en Siria a encontrar refugio precisamente en aquella zona que había sido declarada desmilitarizada el año pasado. La reciente ofensiva militar se sumó a las ya extremas condiciones de vida que tuvieron que soportar en los campamentos, obligando a muchos de ellos a huir. El Papa sigue con aprensión y gran dolor el dramático destino de la población civil, especialmente de los niños que están involucrados en los sangrientos combates. Desafortunadamente la guerra continúa, no se ha detenido, los bombardeos continúan, varias instalaciones de salud han sido destruidas en esa zona, mientras que muchas otras han tenido que suspender sus actividades total o parcialmente”.

¿Qué le pide el Papa al Presidente Assad en la carta que ha sido entregada?

“El Papa Francisco renueva su llamamiento  para que sea protegida la vida de los civiles y sean preservadas las principales infraestructuras, como escuelas, hospitales y centros de salud. Realmente lo que está ocurriendo es inhumano y no se puede aceptar. El Santo Padre pide al Presidente que haga todo lo posible para detener esta catástrofe humanitaria, por la salvaguardia de la población indefensa, en particular de los más débiles, en el respeto del Derecho Humanitario Internacional”.

Por lo que dice transparenta que la intención de la iniciativa papal no es, por lo tanto, “política”. ¿Es así?

“Sí, es así. Como ya he explicado, la preocupación es humanitaria. El Papa sigue rezando para que Siria pueda recuperar un clima de fraternidad después de estos largos años de guerra, y para que la reconciliación prevalezca sobre la división y el odio. En su carta, el Santo Padre utiliza tres veces la palabra “reconciliación”: este es su objetivo, por el bien de ese país y de su población indefensa. El Papa anima al Presidente Bashar al-Assad a hacer gestos significativos en este proceso de reconciliación tan urgente y da ejemplos concretos: cita, por ejemplo, las condiciones para el regreso seguro de los exiliados y desplazados internos y para todos aquellos que quieran volver al país después de haber sido obligados a abandonarlo. También menciona la liberación de los detenidos y el acceso de las familias a la información sobre sus seres queridos”.

Otro tema dramático es el de los presos políticos. ¿El Papa lo menciona?

“Sí, el Papa Francisco está particularmente preocupado por la situación de los presos políticos, a quienes – él dice – no se pueden negar condiciones de humanidad. En marzo de 2018, la Independent International Commission of Inquiry on the Syrian Arab Republic  publicó un informe sobre este tema en el que se hablaba de decenas de miles de personas detenidas arbitrariamente. A veces, en prisiones no oficiales y en lugares desconocidos, serían sometidas diversas formas de tortura sin tener ninguna asistencia legal ni contacto con sus familias. El informe señala que, lamentablemente, muchos de ellos mueren en prisión, mientras que otros son ejecutados sumariamente.

¿Cuál es, pues, la finalidad de esta nueva iniciativa de Francisco?

“La Santa Sede siempre ha insistido en la necesidad de buscar una solución política viable para poner fin al conflicto, superando los intereses partidistas. Y esto debe hacerse con los instrumentos de la diplomacia, el diálogo, la negociación, con la asistencia de la comunidad internacional. Tuvimos que aprender una vez más que la guerra llama a la guerra y la violencia llama a la violencia, como el Papa ha dicho muchas veces, y como repite también en esta carta. Lamentablemente, nos preocupa el estancamiento del proceso de negociación, especialmente aquel de Ginebra, para encontrar una solución política a la crisis. Por eso, en la carta enviada al Presidente Assad, el Santo Padre lo anima a mostrar buena voluntad y a trabajar para encontrar soluciones viables, poniendo fin a un conflicto que dura desde hace demasiado tiempo y que ha causado la pérdida de un gran número de vidas inocentes”


Deja un comentario

Siria: crítica situación en Alepo e Islib

Siria guerra desplazados carta Papa párroco AlepoSiria, la población se desplaza en búsqueda de un lugar seguro para vivir  (ANSA)

Párroco de Alepo: agradecido al Papa por su gesto de amor a Siria

El Padre Firas Lutfi agradece al Papa Francisco por sus numerosos llamamientos por la paz y por su carta a Assad, que una vez más ha demostrado su amor por Siria. En las palabras del párroco de Alepo, el drama de los cristianos de Idlib que sufren persecución y ultrajes

Federico Piana – Cecilia Mutual – Ciudad del Vaticano

“Estamos agradecidos al Papa por sus intervenciones directas. Muchas veces se dirigió a nuestro país llamándolo ‘mi amada Siria’, nunca nos olvidó”: son palabras del padre Firas Lutfi, párroco de Alepo, entrevistado por Vatican News, tras la carta que el Santo Padre dirigió al presidente sirio Bashar Hafez al-Assad, invitándolo a hacer todo lo posible para detener esta ‘catástrofe humanitaria’, por la salvaguardia de la población indefensa, en particular de los más débiles, en el respeto del Derecho Humanitario Internacional.

La noticia de la entrega de la carta que el Pontífice envió al presidente sirio llegó ayer, el mismo día en que otros misiles cayeron a pocos kilómetros de Alepo: “Han matado 8 civiles, niños y adultos, provocando tantos heridos. Diría que la situación es verdaderamente muy preocupante”, relata el padre Lutfi. Con sinsabor el sacerdote cuenta que en la zona viven más de 400 cristianos, que son maltratados por los yihadistas. “Para citar un último evento, hace una semana una enseñante fue secuestrada por 6 yihadistas, violentada y lapidada”.

Dramática situación humanitaria

“La situación humanitaria, desde cuando comenzó la guerra en Siria, se ha vuelto tremenda”, continúa explicando el párroco de Alepo. “Pensemos en las personas que han perdido las casas, en las personas que han tenido que emigrar, en las personas que han sufrido la muerte, mutilaciones y en los centenares de miles de personas que han sufrido estrés y traumas psicológicos que necesitan años para recuperarse y restablecerse”.

Hablando de la situación en Idlib, el padre Firas recuerda que “son tantas las personas que por miedo viven allí cerca al acampamento de las tropas, escapan, dejan sus casas, en fuga hacia una demora más segura y estable”. En Siria, “antes de la guerra eran 23 millones de habitantes, y ahora son más o menos la mitad, y todos han debido escapar, de una manera u otra. La situación de los prófugos continua siendo la misma tanto en el Líbano como en Turquía y también en Jordania. Si la guerra no cesa, si la paz no se logra lo antes posible, ciertamente queda una herida abierta que necesita sanación”.


Deja un comentario

Siria. Atentados mortales.

Siria: cadena de atentados en tres ciudades dejan 13 muertos y decenas de heridos

Dos coches bomba y una moto bomba cargados con explosivos detonaron en la tarde de ayer en las ciudades sirias Qamishli, Afrin y Hassaké. Al menos 13 personas han perdido la vida y decenas han resultado heridas.

Mireia Bonilla – Ciudad del Vaticano

Un automóvil repleto de explosivos estalló en la tarde de ayer, en torno a las 16:00 horas, en la ciudad siria Qamishli, concretamente a las afueras de la iglesia de la Virgen María situada en el barrio cristiano al-Wasta, según ha informado AsiaNews. La explosión causó graves daños en el lugar de culto – blanco del coche bomba – así como en los edificios y vehículos de la zona, dejando un saldo de al menos 12 heridos, sin provocar víctimas fatales.

Atentado en Qamishli desata clima de inseguridad y desorden

Según un cristiano del lugar, que pide permanecer en el anonimato, el saldo podría haber sido mucho más grave, “si los terroristas no hubieran fallado al calcular el horario de la salida de los fieles, al término de las oraciones vespertinas, que comenzaron a las 17:30 horas”. De haber ocurrido pocos minutos después, “hubiera sido “una masacre” con varias decenas de muertos” declara. Por su parte, el patriarcado siro-ortodoxo de Antioquía y de todo Oriente ha condenado el atentado, asegurando que ha desatado “una atmósfera de ansiedad y desorden en la ciudad” y su patriarca, Mar Ignatius Efrem, ha recordado a los cristianos residentes que “deben permanecer en su tierra y no deben dejarse atemorizar”.

El atentado en Afrin mata a 13 personas

Aunque el atentado contra la iglesia no es un hecho aislado, también se registró en la tarde de ayer otro atentado con coche bomba en las inmediaciones de un puesto de control en la ciudad siria Afrin que provocó 13 muertos, 8 de ellos civiles – siendo dos de ellos menores de edad y cuatro rebeldes – y 35 heridos, según el último balance ofrecido por el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos. El atentado se produjo a la entrada de la localidad, donde había varios vehículos detenidos para su inspección.

Moto bomba explota en Hassaké

A estos dos ataques se le suma un tercero, en esta ocasión perpetrado en el centro de Hassaké, situada en el extremo noreste de Siria, donde explotó una moto cargada con explosivos. No se registran víctimas por el momento.

Ante esta cadena de atentados, las principales sospechas se levantan hacia los grupos extremistas activos en la zona: las células locales o lobos solitarios del Estado Islámico (EI, ex ISIS) pero por el momento ningún grupo ha reivindicado la responsabilidad del ataque.


Deja un comentario

Siria: plan para combatir el reclutamiento de menores

La ONU firma un plan para combatir el reclutamiento de menores en Siria

UNICEF/UN0318500/Watad
Un niño herido descansa en el suelo de un campamento improvisado en la aldea siria de Aqrabat, a 45 kilómetros al norte de la ciudad de Idlib, cerca de la frontera con Turquía. (Junio de 2019)

1 Julio 2019

Las Naciones Unidas y las Fuerzas Democráticas Sirias, una alianza formada por grupos armados de la oposición que luchan contra el ISIS, firmaron el pasado fin de semana el primer Plan de Acción para prevenir y poner fin al reclutamiento y la explotación de niños menores de 18 años en Siria.

El acuerdo se materializó el pasado sábado 29 de junio en Ginebra durante una ceremonia en el Palacio de las Naciones a la que acudieron la representante especial del Secretario General de la ONU para la cuestión de los niños y los conflictos armados, Virginia Gamba, y el general Mazloum Abdi, por parte de las Fuerzas Democráticas Sirias.

Por medio de este Plan, las Fuerzas Democráticas Sirias se comprometen a acabar y evitar que se produzca el reclutamiento y el uso de menores en conflictos, a identificar y separar a los niños y niñas que se encuentran actualmente en sus filas y a aplicar medidas preventivas, de protección y disciplinarias en relación con el reclutamiento y la explotación demenores.

Virginia Gamba mostró su satisfacción tras la firma del Acuerdo al señalar que “es un día importante para la protección de los niños en Siria y marca el comienzo de un proceso, ya que demuestra el gran compromiso por parte de las Fuerzas Democráticas Sirias para lograr que no se reclute o explote a ningún niño, por parte de ninguna entidad que opere bajo su paraguas”, afirmó la representante especial del Secretario General.

Gamba destacó que la firma del Plan de Acción es el resultado de meses de colaboración entre las Naciones Unidas y las Fuerzas Democráticas de Siria, en estrecha consulta con su Oficina.

Del mismo modo elogió el trabajo que realizan sus colaboradores sobre el terreno para proteger a los menores y señaló que la situación en Siria es una de las más graves que figuran en su agenda, con consecuencias terribles para los niños.

También quiso destacar la importancia de los planes de acción como herramienta de cooperación con las partes en conflicto, y lo calificó como “un importante instrumento del mandato relativo a los niños y los conflictos armados desde 2003, de conformidad con la resolución 1460 (2004) del Consejo de Seguridad“.

“Los planes de acción representan una buena oportunidad para que las partes puedan modificar su actitud y comportamiento con el objetivo de acabar con las graves violaciones contra los niños y mejorar de manera permanente la protección de los niños afectados por los conflictos armados. Insto a todas las partes que figuran en los anexos del informe anual del Secretario General, en Siria y en otros lugares, a aprovechar la oportunidad de colaborar con las Naciones Unidas y adoptar planes de acción”, añadió Gamba.

La Oficina de la representante especial reúne datos y presenta informes sobre cómo y dónde los menores se ven afectados por esta dramática situación. Las partes que cometen graves violaciones contra los niños, en cualquiera de las 20 situaciones de conflicto que figuran en su agenda, se añaden en los anexos del informe anual del Secretario General sobre menores y conflictos armados.

Las Unidades de Protección del Pueblo (YPG/YPJ), que funcionan bajo el control de las Fuerzas Democráticas Sirias, se incluyen en los anexos del Informe Anual del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados para el reclutamiento y la explotación de menores desde 2014.


Deja un comentario

Idlib ( Siria) puede ser la mayor catástrofe humanitaria del siglo.

Idlib está a un paso de una pesadilla humanitaria como no se ha visto ninguna en este siglo

UNICEF/Khalil Ashawi
El hospital Kafr Nubl destruido durante los ataques de principios de mayo.

27 Junio 2019

Los titulares de once organizaciones humanitarias advirtieron que tanto la ciudad como la provincia de Idlib se encuentran al borde de un desastre en el que tres millones de civiles, niños un millón de ellos, están en peligro. El enviado especial para Siria pide un apoyo internacional renovado para crear un entorno que fomente la confianza.

Los enfrentamientos continúan en la ciudad siria de Idlib y sus alrededores con ataques aéreos, bombardeos y fuego de morteros. Los civiles siguen siendo asesinados y cientos de miles han sido desplazados. Los frentes de batalla no han cambiado, dijo este jueves el enviado especial de la ONU para Siria.

En un informe por videoconferencia desde Ginebra al Consejo de Seguridad sobre los acontecimientos más recientes en el país árabe, Geir Pedersen señaló también que el grupo terrorista Hayat Tahrir al-Sham tiene una presencia significativa en el área de disminución de la violencia en Idlib y continúa sus embestidas.

Este escenario exige que se otorgue protección a los más de tres millones de civiles que aún se encuentran en esa provincia, muchos de los cuales llegaron huyendo de otros sitios de combate. Aun los operativos contra el terrorismo precisan cumplir con las leyes humanitarias y de derechos humanos internacionales, subrayó el diplomático.

“Desde luego, no hay una solución fácil para Idlib, pero la única forma de encontrar una es detener las hostilidades y que las partes implicadas adopten un enfoque de cooperación para contrarrestar el terrorismo, un enfoque que contemple la protección de los civiles.”

Pedersen indicó que tanto Turquía como Rusia le han asegurado que mantienen su compromiso con el Memorándum de Entendimiento de septiembre de 2018. “Pero debemos ver este compromiso reflejado en el terreno. Reitero el llamado del Secretario General a Rusia y Turquía para que estabilicen la situación sin demora”, subrayó.

Pedersen se refirió también a los intercambios de fuego y las víctimas causadas en el norte de Alepo, así como a las señales de inestabilidad en el suroeste y a la falta de solución en el noreste del país.

Urge fomentar la confianza

OCHA/Fadwa Baroud
Un vehículo de la ONU durante su misión en Siria.

“Las necesidades humanitarias y de protección son inmensas en todo el país y fuera de él. Hay una pobreza agobiante exacerbada por la escasez de bienes básicos y los altos precios en muchos lugares de Siria. Hemos visto una terrible avalancha de incendios devastar los campos de trigo y poner en peligro la seguridad alimentaria.”

El enviado aseveró que esta escalada de violencia y agitación sólo refuerza las dudas de los refugiados sirios en otros países sus dudas sobre las condiciones de seguridad y medios de vida, así como sobre la posibilidad de reclutamiento en Siria.

Según el diplomático, hace falta una serie de medidas para iniciar un ciclo de confianza. “Es lo que me han dicho los sirios de gran parte del espectro social.”

“Es por esto por lo que un proceso político debe ser mucho más que sólo reuniones en Ginebra. Debe incluir acciones concretas en el terreno que inspiren confianza. Por ello, intensificaré con los sirios de todos los sectores s las consultas sobre cuáles son los puntos que consideran prácticos y constructivos para emprender acciones que propicien confianza”, enfatizó.

Pedersen añadió, no obstantes que son las partes involucradas las que deben implementar esas acciones.

En este sentido, reconoció que será difícil romper el actual impasse puesto que existe mucha desconfianza. “Sin embargo, creo que las discusiones y la cooperación internacional pueden ayudar a que los sirios superen estos obstáculos. Y esto no es socavar la naturaleza nacional del proceso, que pertenece a los sirios, simplemente es reconocer la magnitud del involucramiento internacional en Siria y del papel central del apoyo internacional para construir un futuro viable.”

Por esta razón, las medidas concretas en el terreno deben ser acompañadas de acciones internacionales, puntualizó Pedersen.

Riesgo de catástrofe humanitaria

Por su parte, los titulares de once organizaciones humanitarias advirtieron que tanto la ciudad como la provincia de Idlib se encuentran al borde de un desastre en el que tres millones de civiles, niños un millón de ellos, están en peligro.

En un video realizado para el lanzamiento de una campaña mundial de solidaridad con los civiles ahí atrapados, los líderes humanitarios destacaron la constante amenaza de violencia que padecen esas personas. “Muchos han muerto ya”, recalcaron, recordando que “aun la guerra tiene reglas”.

Las partes enfrentadas han atacado en múltiples ocasiones hospitales, escuelas y mercados en todo el país.

“Idlib está a un paso de una pesadilla humanitaria como no se ha visto ninguna en este siglo”, subrayaron.


Deja un comentario

Siria: siguen los combates con víctimas y graves daños.

Siria ataques aéreos Damasco Monseñor TobjiSiria, continúan los ataques aéreos de las fuerzas de Damasco apoyadas por las rusas contra las milicias islamistas en el noroeste del país 

Siria: Mons. Tobji, creíamos que el drama había terminado, pero la situación es oscura

Continúan los ataques aéreos de las fuerzas de Damasco apoyadas por las rusas contra las milicias islamistas en el noroeste de Siria. La ONU habla de más de 200 civiles muertos desde finales de abril y de 270.000 desplazados a causa de la violencia. Entrevista de Vatican News con el Arzobispo Maronita de Alepo

Ciudad del Vaticano

Son 270.000 las personas desplazadas en la zona de Idlib, en el noroeste de Siria, donde desde el 30 de abril se intensificó la ofensiva de las fuerzas de Damasco, apoyadas por las fuerzas rusas, según informa la ONU. Cuando el país ha entrado en el noveno año de guerra, por los ataques aéreos en curso, se han registrado 13 víctimas más en el último enclave islamista, controlado por movimientos atribuibles a la ex Al Qaeda siria, y en varias ciudades de las provincias de Alepo, Latakia y Hama. Entrevistado por nuestra colega Giada Aquilino, el arzobispo maronita de Alepo, mons. Joseph Tobji, habla de los combates que aún continúan y explica que “la parte occidental de Alepo es una única zona con Idlib y al norte de Hama”, aunque – precisa – la situación en la ciudad de Alepo “es bastante tranquila”. “El ejército sirio quiere retomar al terreno y avanza lentamente”, los milicianos anti-régimen, cerca de Turquía, “lanzan sobre Alepo o hacia Hama”: en esta situación, “hay muertos, heridos, daños materiales”.

Onu denuncia el bombardeo de instalaciones médicas 

A casi un mes del inicio de la ofensiva masiva de los gobiernos sirio y ruso, las Naciones Unidas han documentado la muerte de más de 200 civiles, mientras que la Unión de Organizaciones médicas sirias, que opera en la zona, habla de 230 víctimas y más de 700 heridos. En particular, las Naciones Unidas y las organizaciones humanitarias locales e internacionales han denunciado el bombardeo de instalaciones médicas. Los campos de refugiados cerca de la frontera turca y varias escuelas también se vieron afectados. Imágenes de satélite, recogidas la semana pasada, muestran campos quemados, huertos y olivares y grupos de edificios destruidos.

Continúa la pobreza pero no se pierde la esperanza

La zona de Idlib y los distritos circundantes de Alepo, Hama y Latakia fueron incluidos en un acuerdo negociado el pasado otoño por Rusia y Turquía, que ahora garantiza que están en estrecho contacto para encontrar una solución política a la cuestión de Idlib. Pero sobre el terreno la situación no cambia, “creíamos que habíamos terminado este drama”, dice el arzobispo Tobji, pero seguimos viviendo “en la pobreza”: ” humanamente viendo y pensando es oscuro, pero -concluye- no perdemos la esperanza en el Señor”.


Deja un comentario

AMN. INT.: responsabilidades USA y aliados en la guerra de Siria.

Siria

Siria: Investigación sin precedente revela que la coalición dirigida por EE.UU. mató a más de 1.600 civiles en la “trampa mortal” de Raqqa

Raqqa, Syria – Oct 2018 © AI
  • Amnistía Internacional y Airwars presentan un sitio web interactivo que documenta centenares de muertes de civiles
  • La investigación más exhaustiva sobre las muertes de civiles en la guerra moderna
  • Las fuerzas estadounidenses, británicas y francesas siguen negando su responsabilidad y admiten sólo el 10% de los homicidios

La coalición militar dirigida por Estados Unidos debe poner fin a casi dos años de negación de las muertes de civiles y la destrucción en gran escala que causó en la ciudad siria de Raqqa, han manifestado Amnistía Internacional y Airwars hoy, con motivo de la presentación de un nuevo proyecto de recopilación de datos sobre la ofensiva lanzada para expulsar al grupo armado autodenominado “Estado Islámico”.

El sitio web interactivo Rhetoric versus Reality: How the ‘most precise air campaign in history’ left Raqqa the most destroyed city in modern times (Retórica contra realidad: cómo la “campaña aérea más precisa de la historia” convirtió Raqqa en la ciudad más destruida de los tiempos modernos) es la investigación más exhaustiva que se ha realizado sobre las muertes de civiles en un conflicto moderno. Basado en caso dos años de investigación, ofrece un relato brutalmente vívido de la pérdida de más de 1.600 vidas civiles como consecuencia directa de miles de ataques aéreos estadounidenses, británicos y franceses y decenas de ataques de artillería estadounidenses, efectuados en la campaña militar de la coalición contra Raqqa de junio a octubre de 2017.

Cuando comenzó la ofensiva, el Estado Islámico llevaba casi cuatro años gobernando Raqqa. Había cometido crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad y torturaba y mataba a quienquiera que se atreviera a oponerse a él. Amnistía Internacional ha documentado anteriormente cómo el Estado Islámico utilizaba a civiles como escudos humanos, minaba las vías de salida, levantaba puestos de control para restringir la circulación y disparaba a quienes intentaban huir.

“Miles de civiles murieron o resultaron heridos en la ofensiva lanzada por la coalición dirigida por Estados Unidos para librar Raqqa del Estado Islámico, cuyos francotiradores y minas habían convertido la ciudad en una trampa mortal. Muchos de los bombardeos aéreos fueron poco precisos, y decenas de miles de ataques de artillería fueron indiscriminados, así que no es de extrañar que mataran e hirieran a muchos centenares de civiles”, ha señalado Donatella Rovera, asesora de Amnistía Internacional sobre respuesta a las crisis.

“Las fuerzas de la coalición arrasaron Raqqa, pero no pueden borrar la verdad. Amnistía Internacional y Airwars les piden que dejen de negar la enorme magnitud de las muertes de civiles y la destrucción causadas por su ofensiva en Raqqa.”

“La coalición tiene que investigar totalmente lo que se hizo mal en Raqqa y aprender la lección para no volver a infligir tan tremendo sufrimiento a civiles atrapados en futuras operaciones militares”, ha afirmado Chris Woods, director de Airwars.

Investigación puntera sobre el terreno en Raqqa y a distancia

Amnistía Internacional y Airwars han recopilado y comparado datos de múltiples fuentes para esta investigación.

En cuatro visitas iniciadas cuando se estaba librando aún la batalla, los equipos de investigación de Amnistía Internacional pasaron en total alrededor de dos meses en Raqqa, llevando a cabo investigaciones sobre el terreno en más de 200 lugares atacados y entrevistando a más de 400 testigos y supervivientes.

Con su innovador proyecto “Rastreadores de Ataques”, Amnistía Internacional determinó también cuándo fue atacado cada uno de los más más 11.000 edificios de Raqqa destruidos. Participaron más de 3.000 activistas de 124 países, que analizaron en total más de dos millones de fotogramas de imágenes de satélite. El Cuerpo de Verificación Digital de la organización, con sede en seis universidades de todo el mundo, analizó y autentificó las imágenes de vídeo tomadas durante la batalla.

Los equipos de investigación de Airwars y Amnistía Internacional analizaron datos de código abierto en tiempo real y después de la batalla –entre ellos miles de publicaciones de redes sociales y otros materiales– para crear una base de datos de más de 1.600 civiles que, según la información disponible, murieron en ataques de la coalición. Las organizaciones ha recopilado los nombres de más de un millar de las víctimas; Amnistía Internacional ha verificado directamente sobre el terreno, en Raqqa, 641 de ellos, y hay convincente información de múltiples fuentes sobre el resto.

Ambas organizaciones han compartido a menudo sus conclusiones con la coalición militar dirigida por Estados Unidos y con los gobiernos de Estados Unidos, Reino Unido y Francia.
 Como consecuencia de ello, la coalición ha admitido la responsabilidad del homicidio de 159 civiles –alrededor del 10% de la cifra total registrada–, pero se ha desentendido sistemáticamente de los demás por considerarlos “no creíbles”. Sin embargo, hasta la fecha la coalición no ha examinado debidamente la información sobre víctimas civiles ni entrevistado a testigos y supervivientes, admitiendo que no lleva a cabo investigaciones sobre el terreno.

Casos revividos

Rhetoric versus Reality revive casos de familias que vivieron y murieron en la guerra, llevando a los usuarios y usuarias a un viaje por la ciudad, presentándoles a las personas supervivientes para que escuchen sus testimonios y visitando sus hogares destruidos. Desde los puentes del Éufrates bombardeados hasta el casco antiguo prácticamente demolido de las inmediaciones del céntrico estadio, ningún barrio se libró de la destrucción.

Desarrollado con el equipo creativo de Holoscribe, el sitio web interactivo combina fotografías, vídeos, experiencias de inmersión a 360º, imágenes de satélite, mapas y visualizaciones de datos para poner de relieve casos y recorridos de civiles atrapados por los bombardeos de la coalición. Los usuarios y usuarias pueden también consultar datos sobre civiles que murieron, en muchos casos después de haber huido de un lugar a otro de la ciudad.

 

Manzanas enteras arrasadas

La enorme cifra de víctimas civiles de Raqqa no resulta sorprendente si se tienen en cuenta los incesantes ataques efectuados por la coalición con munición que era poco precisa hasta el punto de ser de uso indiscriminado en caso de utilizarse cerca de civiles.

Un mando militar estadounidense se jactó de haber disparado 30.000 proyectiles de artillería durante la campaña –el equivalente a un ataque cada seis minutos durante cuatro meses seguidos–, superando la cantidad utilizada en cualquier otro conflicto desde la guerra de Vietnam. Con un margen de error de más de 100 metros, la artillería no guiada es notoriamente poco precisa, y su uso en zonas pobladas constituye un ataque indiscriminado.

Uno de los primeros barrios atacados fue Daraiya, zona de casas bajas y pobres del oeste de la ciudad.

En una casa destartalada y medio destruida, Fatima, de nueve años en ese momento, contó cómo había perdido a tres de sus hermanos y hermanas y a su madre, Aziza, cuando la coalición descargó sobre el barrio una lluvia de proyectiles de artillería el 10 de junio de 2017 por la mañana. Sus familiares figuraban entre las 16 personas civiles muertas en esa calle sólo ese día. Fatima perdió la pierna derecha y sufrió graves heridas en la izquierda. Ahora se desplaza en una silla de ruedas donada por una ONG, y su único deseo es ir al colegio.

Familias eliminadas en un instante

Las fuerzas estadounidenses, británicas y francesas efectuaron también miles de ataques aéreos sobre barrios civiles, decenas de los cuales causaron víctimas civiles en gran escala.

Un trágico incidente fue un ataque aéreo de la coalición que destruyó totalmente un edificio de viviendas de cinco pisos cerca del colegio de Maari, en el céntrico barrio de Harat al Badu, el 25 de septiembre de 2017 por la tarde. Había cuatro familias refugiadas en el sótano en ese momento. Casi todos sus miembros –al menos 32 civiles, 20 de ellos menores– murieron. Una semana después murieron 27 civiles más –familiares en muchos casos de las personas muertas en el ataque anterior– al destruir un bombardeo aéreo un edificio próximo.

“Había aviones bombardeando y cohetes cayendo las 24 horas del día, y había francotiradores del Estados Islámico por todas partes. No se podía siquiera respirar”, contó una superviviente del ataque del 25 de septiembre, Ayat Mohammned Jasem, a un equipo de televisión cuando regresó un año después a su hogar destruido.

 

“Vi a mi hijo morir quemado en los escombros delante de mí. He perdido a todos mis seres queridos. Mis cuatro hijos, mi esposo, mi madre, mi hermana, mi familia entera. ¿No era salvar a la población civil lo que se pretendía? Se suponía que iban a salvarnos, a salvar a nuestros hijos.”Hora de rendir cuentasMuchos de los casos documentados por Amnistía Internacional probablemente constituyan violaciones del derecho internacional humanitario y merezcan más investigación.A pesar de hacer todo cuanto pueden, las ONG como Amnistía Internacional y Airwars no contarán jamás con los medios necesarios para investigar en toda su extensión los casos de personas civiles muertas y heridas en Raqqa. Las organizaciones instan a los miembros de la coalición dirigida por Estados Unidos a establecer un mecanismo independiente e imparcial para investigar con prontitud y de manera efectiva los informes de daños a civiles, incluidas las violaciones del derecho internacional humanitario, y hacer públicos los resultados.Los miembros de la coalición que llevaron a cabo los ataques, en especial Estados Unidos, Reino Unido y Francia, deben ser transparentes con respecto a sus tácticas, medios y métodos específicos de ataque, selección de objetivos y precauciones tomadas al planear y efectuar sus ataques.Los miembros de la coalición deben crear un fondo para garantizar que las víctimas y sus familias reciben plena reparación e indemnización.