Loiola XXI

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Visita del Papa a Rumania del 31 mayo al 2 de junio 2019

Logo del Viaje del Papa a Rumania: "¡Caminemos juntos!"Logo del Viaje del Papa a Rumania: “¡Caminemos juntos!” 

El Papa en Rumania: programa del Viaje

Una visita de tres días, prevalentemente pastoral que tendrá su momento culmen en la beatificación de los mártires del comunismo el domingo

Ciudad del Vaticano

Se hizo público este lunes 25 de marzo el programa del Viaje Apostólico del Papa a Rumania que tendrá lugar del 31 mayo al 2 junio de este 2019. El Romano Pontífice partirá en avión desde el aeropuerto de Roma Fiumicino con destino a la ciudad de Bucarest. El viaje, que prevé cuatro etapas, Bucarest, Iași, Șumuleu-Ciuc y Blaj, lleva por lema una exhortación: “Caminemos juntos”.

31 de mayo

El Papa llegará a Bucarest en la mañana del 31 de mayo, encontrará al Presidente del País en el palacio presidencial, en donde se llevará a cabo previamente la ceremonia de bienvenida. Seguidamente mantendrá un encuentro con el Primer Ministro del País. A la una de la tarde mantendrá el Encuentro con las Autoridades, la Sociedad Civil y el Cuerpo Diplomático, y pronunciará su primer discurso.

Por la tarde, tendrán lugar los eventos religiosos. En primer lugar mantendrá un encuentro privado con el Patriarca Daniele, seguido por aquel con el Sínodo Permanente de la Iglesia Ortodoxa Rumana, ambos en el Palacio del Patriarcado. Allí pronunciará su segundo discurso.  En la visita a la nueva catedral ortodoxa el Santo Padre saludará a los fieles, y celebrará la Santa Misa en la en la catedral católica de San José.

Sábado 1 de junio

El sábado 1 de junio por la mañana, hará su etapa en Bacau, abordando un helicóptero que lo llevará al estadio Miercurea-Ciuc en donde celebrará la Santa Misa en el Santuario di Sumuleu-Ciuc.

Por la tarde será el momento de la tercera etapa: siempre en helicóptero se trasladará Iasi, en donde tras la visita a la Catedral de Santa María Reina, tendrá lugar el Encuentro Mariano con la juventud y las familias, en la plaza frente al Palacio de la Cultura en Iasi. Allí el Santo Padre pronunciará otro discurso.

Domingo 2 de junio

De regreso esa misma noche a Bucarest, el Papa abordará un avión en la mañana siguiente con destino a Sibiu, trasladándose de allí en helicóptero a Blaj. Será el momento de la Divina Liturgia con la beatificación de los 7 obispos greco-católicos mártires en el  Campo de la Libertad en Bla, seguida por la homilía del Papa – serán tres homilías en el trascurso del viaje – y del rezo del Regina Coeli, que sustituye la oración mariana del Ángelus en el Tiempo Pascual.

Por la tarde el Papa Francisco encontrará a la comunidad Rom de Blaj, y tras pronunciar un saludo, se trasladará al estadio municipal para tomar el helicóptero que lo llevará de regreso de Sibiu, en donde tendrá lugar la Ceremonia de despedida. El avión que lo llevará de regreso a Roma partirá a las cinco y media de la tarde.


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En forma de carta la exhortación postsinodal del Papa sobre el sínodo de la juventud. Historia del documento.

Exhortación Apostólica Postsinodal sobre los Jóvenes: génesis del documento

Este 25 de marzo, en Loreto, en la Solemnidad de la Anunciación del Señor, el Papa ha firmado y confiado a la Virgen María, en la Santa Casa, la Exhortación Apostólica Postsinodal que sella los trabajos del Sínodo de los Obispos sobre los Jóvenes, celebrado en el Vaticano el pasado mes de octubre. El documento pontificio se presenta en forma de “Carta a los jóvenes”.

Isabella Piro – Ciudad del Vaticano

De Roma a Loreto, pasando por la Jornada Mundial de la Juventud en Panamá, con un solo destino: los Jóvenes de todo el mundo. La Exhortación Apostólica Postsinodal, en forma de Carta a la Juventud, que hoy el Papa Francisco ha firmado y confía a la Virgen María durante su visita a Loreto, tiene un largo camino por detrás, cubierto por la “brújula” de Cristo. “Vive Cristo, esperanza nuestra” es de hecho el comienzo del texto original en español del documento, que será publicado próximamente.

Enero 2017: Carta del Papa a los jóvenes

La primera página de este documento, en cierto modo, la escribió el Papa Francisco el 13 de enero de 2017: ese día se publicó el Documento Preparatorio del Sínodo y el Papa decidió acompañarlo con una Carta en la que invita a los jóvenes a lanzarse “hacia un futuro desconocido, pero portador de ciertas realizaciones”, siempre acompañados por Dios. Así, de hecho, el Pontífice escribió a los jóvenes hace dos años:

“Un mundo mejor se construye gracias también a ti, a tu deseo de cambio y a tu generosidad. No tengáis miedo de escuchar al Espíritu sugiriendo opciones audaces, no os demoréis cuando vuestra conciencia os pida que os arriesguéis a seguir al Maestro. La Iglesia también desea escuchar tu voz, tu sensibilidad, tu fe; incluso tus dudas y críticas. Que se oiga tu grito, que resuene en las comunidades y que llegue a los pastores”.

Septiembre de 2017: Seminario Internacional sobre la situación de la juventud

La invitación del Papa se recogió en el “Seminario Internacional sobre la condición de la juventud en el mundo”, organizado en Roma, en septiembre de 2017, por la Secretaría General del Sínodo. Durante los trabajos se discuten numerosos temas relacionados con la juventud: de la migración al desempleo, del compromiso social al político, del desarrollo tecnológico a la fe. Al final, la voz de los jóvenes se eleva claramente: “Somos una familia – dicen – escuchémonos unos a otros y crezcamos juntos”. Esto pone de relieve el deseo de los jóvenes de encontrar en la Iglesia un hogar, una familia, una comunidad donde puedan madurar sus opciones de vida y contribuir al bien común.

Marzo 2018: Reunión Pre-Sinodal

En marzo de 2018, en el Encuentro Presinodal celebrado en Roma en el Pontificio Colegio Internacional “María Mater Ecclesiae”, el Papa respondió directamente a este deseo: cerca de 300 jóvenes físicamente presentes, mientras que otros 15.000 participan a través de las redes sociales. El Papa pide a todos ellos que se atrevan a seguir “nuevos caminos”, más allá de la lógica de “siempre se ha hecho así”, para ser, en cambio, creativos, en la estela de la auténtica tradición cristiana. El corazón de la Iglesia es joven, reitera Francisco, y los jóvenes “deben ser tomados en serio”: no basta con analizar su mundo, sino que hay que preguntarles directamente, incluso cuando hablan con “el nervio”. “Si a usted le falta, a nosotros nos falta parte del acceso a Dios”, dice el Papa a los niños, instándoles a ser “jóvenes profetas” con raíces sólidas, basadas en la experiencia de los ancianos y abuelos.

Domingo de Ramos 2018

Los frutos del Encuentro Presinodal se recogen en un Documento  Conclusivo que el 25 de marzo de 2018, Domingo de Ramos y Jornada Diocesana de la Juventud, se entregó al Papa en la Plaza de San Pedro. “En este documento – explicaron al Papa – te damos nuestra vida y los deseos más profundos de nuestro corazón. Estamos seguros de que la Iglesia seguirá escuchando las voces de los jóvenes. Y es esto, en efecto, lo que los jóvenes esperan: una Iglesia que sea testigo vivo de lo que enseña, que no los considere demasiado pequeños para ser protagonistas del mundo contemporáneo; una Iglesia inclusiva, acogedora, misericordiosa y tierna, que sepa también admitir sus errores y que tenga “la humildad de pedir perdón”. Una Iglesia que encuentra a los jóvenes dondequiera que vivan, incluso en el cosmos digital, y que los acompaña en la construcción de un “mundo de paz, que aúna la ecología integral y una economía global sostenible”.

Junio de 2018: Instrumentum laboris en 7 palabras clave

El Instrumentum Laboris del Sínodo, entonces, presentado a la prensa el 19 de junio de 2018, recoge todas estas peticiones, integrándolas con más de cien mil respuestas dadas por los jóvenes al cuestionario en línea lanzado en los meses anteriores por la Secretaría General del Sínodo. Siete, sobre todo, son las palabras clave que emergen del Instrumentum: escucha, acompañamiento, conversión, discernimiento, desafíos, vocación y santidad. Son principios básicos que los jóvenes buscan en la Iglesia, para que sea “auténtica”, resplandezca con “ejemplaridad, competencia, corresponsabilidad y solidez cultural” y comparta con los propios jóvenes una vida vivida a la luz del Evangelio. La esperanza es que la Iglesia sea “menos institucional y más relacional, capaz de acoger sin juzgar de antemano, amigo, prójimo, misericordioso”.

Octubre 2018: Documento Final del Sínodo

Los temas contenidos en el Instrumentum laboris se convierten así en la “hoja de ruta” del Sínodo sobre el tema “Jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional”, que tiene lugar en el Vaticano en octubre de 2018 y que ve a muchos jóvenes hablando en el Aula. Sus reflexiones, sus testimonios, sus fuertes llamadas se encuentran en el Documento Final de las obras, cuyo hilo conductor es el episodio de los discípulos de Emaús, narrado en el Evangelio de Lucas. El acompañamiento y la escucha empática, de hecho, se encuentran entre los rasgos esenciales que los jóvenes requieren de la Iglesia, junto con el fortalecimiento de las escuelas y parroquias, y la atención a temas cruciales como el de los migrantes, “paradigma de nuestro tiempo”. El documento final también recuerda la importancia de un compromiso firme de la Iglesia contra todo tipo de abusos, para hacer la verdad y pedir perdón. El énfasis en la familia, la “Iglesia doméstica” y la primera comunidad de fe es también central; la exhortación a promover la justicia contra la cultura del descarte; la invitación a aprovechar los “recursos pastorales” que ofrecen el arte, la música y el deporte y a vivir en el mundo digital, promoviendo su potencial comunicativo con vistas al anuncio cristiano. El documento final también pide el reconocimiento y la valoración de la mujer en la sociedad y en la Iglesia, así como que los jóvenes descubran que la sexualidad es un don, ofreciéndoles “una palabra clara, humana y empática”. Todo ello con “sinodalidad”, es decir, con ese estilo de misión que nos impulsa desde el “yo” hasta el “nosotros”.

Enero 2019: JMJ en Panamá

De hecho, son muchos “nosotros los jóvenes” que en enero de este año encontraron al Papa Francisco en Panamá, con ocasión de la 34ª Jornada Mundial de la Juventud. Como sucedió en Río de Janeiro en 2013, cuando los exhortó a “hacer ruido”, es decir, a hacerse oír, ahora el Pontífice invita a los jóvenes a hacer algo activo y creativo en la Iglesia y en el mundo, haciendo uso de sus “energías renovadoras” para ser “testigos del Evangelio”: “Queremos encontrar y despertar junto con vosotros la continua novedad y juventud de la Iglesia, abriéndonos siempre a esta gracia del Espíritu Santo que tantas veces hace un nuevo Pentecostés. Y esto sólo es posible si, como acabamos de vivir en el Sínodo, sabemos caminar, escuchándonos y completándonos unos a otros, si sabemos dar testimonio anunciando al Señor en el servicio a nuestros hermanos, que es siempre un servicio concreto”.

Marzo 2019: Exhortación apostólica

Este 25 de marzo, dos años después de la primera Carta a los Jóvenes, el Papa confía a la Virgen Lauretana la Exhortación Apostólica Post-sinodal, siempre en forma de Carta: un signo concreto de esa escucha, ese diálogo y ese caminar juntos deseado por los participantes en el Sínodo.


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El Papa ha firmado en Loreto la exhortación postsinodal sobre la juventud.

El Papa celebró la Misa en Loreto y firmó la Exhortación Post Sinodal

Durante su visita al Santuario de Loreto, el Santo Padre celebró la Misa en la Santa Casa y firmó la Exhortación Apostólica Postsinodal sobre el Sínodo de los Jóvenes, celebrado el pasado mes de octubre.

Renato Martinez – Ciudad del Vaticano

Este 25 de marzo, el Papa Francisco realizó su visita pastoral a la localidad italiana de Loreto. Partió desde el helipuerto vaticano a las 8.00 de la mañana y después de casi una hora de vuelo, el Pontífice llegó al Centro juvenil “Juan Pablo II” de Montorso, donde fue recibido por Mons. Fabio Dal Cin, Arzobispo Prelado de Loreto y las Autoridades locales de la Región de Marcas, en Italia. Posteriormente, el Santo Padre se dirigió al Santuario de la Santa Casa de Loreto, donde celebró la Eucaristía en la Santa Casa, al final de la Misa el Papa firmó la Exhortación post-sinodal sobre los jóvenes.

La Eucaristía: “hágase en mí según tu palabra”

“Hágase en mí según tu palabra”, estas palabras pronunciadas por la Virgen María ante el anuncio del Ángel, resonaron de nuevo hoy en la Santa Casa de Loreto, donde el Papa Francisco celebró la Misa. Es el primer Pontífice que lo ha hecho en 162 años hasta hoy: el último fue Pío IX en 1957. En este período de tiempo, sin embargo, los Papas no han dejado de visitar Loreto: San Juan XXIII, San Juan Pablo II, Benedicto XVI. Un “sí” que los cristianos de todos los tiempos y latitudes han sido y están llamados a repetir en sus vidas, en sus vocaciones.

Junto al Papa, entre los muros de la Casa de María, entre otros estuvieron Mons. Fabio dal Cin, Arzobispo Prelado de Loreto, Mons. Georg Gänswein, Prefecto de la Casa Pontificia, Mons. Edgar Peña Parra, Sustituto de la Secretaría de Estado, el Card. Gualterio Bassetti, Presidente del CEI, el Card. Edoardo Menichelli, Arzobispo emérito de Ancona-Osimo, algunos frailes capuchinos, a quienes se confía la pastoral de los peregrinos, y algunos jóvenes, que viven en un momento en el que se cuestiona la propia vocación por excelencia.

El Papa Francisco no pronunció la homilía y algunas de sus palabras que introdujeron la Oración de los fieles fueron: “María es el arca de la nueva y eterna alianza: en ella se cumple el misterio del Hijo de Dios hecho hombre por obra del Espíritu Santo. Oremos al Señor con fe y humildad. Digamos juntos: Que tu palabra se cumpla en nosotros, Señor”.

La firma de la Exhortación dedicada a los Jóvenes

Inmediatamente después, siempre en la Santa Casa, sobre el altar frente a la imagen de la Virgen Negra de Loreto, el Papa firmó la Exhortación Apostólica Postsinodal en forma de Carta a los Jóvenes, como conclusión del Sínodo celebrado en el Vaticano el pasado mes de octubre. “Vive Cristo, esperanza nuestra” es el título del texto original en español, que se publicará más adelante. Un acontecimiento histórico ha sido definido por muchos: la otra firma de una Exhortación Apostólica fuera del Vaticano ocurrió con San Juan Pablo II en 1995, cuando con ocasión de un viaje a África se dio a conocer la Exhortación “Ecclesia in Africa”. No sólo eso. Es también una confirmación del vínculo entre los jóvenes y el Santuario Mariano de Loreto, donde tanto San Juan Pablo II como Benedicto XVI quisieron tener encuentros con ellos. Antes de la Misa, el Papa rezó durante mucho tiempo, en silencio, ante la imagen de la Virgen Negra, mantenida en la Santa Casa.


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Diálogo del Papa con jóvenes estudiantes.

2019.03.23  Estudiantes del Instituto Barbarigo de Padua Italia2019.03.23 Estudiantes del Instituto Barbarigo de Padua Italia  (Vatican Media )

El Papa: “La juventud es esfuerzo tenaz para alcanzar metas importantes”

En el salón de Pablo VI, el Pontífice se encuentra con los estudiantes del Instituto Episcopal Gregorio Barbarigo de Padua y responde a las preguntas de tres jóvenes. En un diálogo abierto, el papa Bergoglio invita a todos a no ceder a compromisos y mediocridades, sino a ponerse al servicio de los demás, con pasión y valor.

Patricia Ynestroza-Ciudad del Vaticano

En la vida que arriesgas, no seas “joven en el sofá”: la juventud “no es pasividad”, sino un “esfuerzo tenaz para alcanzar metas importantes”. Es la exhortación que el Papa Francisco dirige a los estudiantes del Instituto Episcopal Gregorio Barbarigo de Padua, recibido en la sala Pablo VI. En un ambiente de alegría y espontaneidad, el pontífice responde a las preguntas de una niña y dos niños.

La juventud no es pasividad

La primera en solicitar las palabras del papa Bergoglio es Sofía, que está en tercer curso básico. En los últimos meses, tuvo que hacer una primera elección compleja para su vida: la inscripción en la escuela secundaria. De ahí la pregunta: ¿en quién podemos confiar realmente en los momentos en que nos sentimos perdidos? El Pontífice sugiere recurrir ante todo a su propio “entusiasmo juvenil”, la capacidad de “mirar con alegría el futuro”, saber “arriesgar la vida”.

En la juventud se aprende que en la vida nada es gratis. Debes ganar metas, alcanzar metas. Solo el amor de Dios, la gracia de Dios, es gratis, eso es gratis, porque Él siempre nos amará. Siempre. Pero para continuar, se necesita esfuerzo, ¿no es así? Esfuerzo cotidiano. Los jóvenes, por lo tanto, no deben pasar sus vidas en el “sofá”, irse “retirados” temprano, pero deben repudiar la pasividad y la mediocridad. Adelante sin olvidar que “la vida es un diálogo continuo”, que requiere una confrontación con la familia, los amigos, los educadores. Y un papel especial debe tener los abuelos, que no son “aburridos” y pueden ayudar a los jóvenes a no ser “líquidos”.

Debes hablar con los abuelos. Es importante ¿Por qué? Porque los abuelos son las raíces. Si no vas a tus raíces, serás una mujer joven o desarraigada. Y cuando no hay raíces, no hay crecimiento, no hay flores, no hay fruto. Crecer, pero enraizado.

No a la cultura de la muerte, el silencio y el desperdicio

Aldo, segundo superior, habla sobre la experiencia en el Collegio Barbarigo, que este año celebra cien años de actividad, en estrecha relación con el territorio para la formación de jóvenes, en la acogida y el cuidado de cada persona. Una escuela, por lo tanto, donde uno también enfrenta las grandes preguntas de la vida y experimenta la alegría de servir a los demás.

Es una gran oportunidad para comparar una escuela que aborda las preguntas sobre el significado de la vida, tratando de comparar la cultura de la vida, porque en este momento, en la humanidad, donde hay tantas guerras, estamos viviendo una cultura de la muerte o una cultura del silencio, que es una ignorancia de las cosas que pasan, y esto es la muerte no es la vida, o una cultura de indiferencia, para mí no importa lo que pase allí, soy indiferente, miro mis cosas, mis oportunidades, mis mis bolsillos y nada más.

Esta concreción, que también implica preguntar “cuántos niños al año mueren de hambre en zonas de guerra”, esta concreción se puede adquirir con las tres dimensiones de la educación: “el lenguaje de la cabeza, es decir, el lenguaje de las ideas y el intelecto”. ; “El lenguaje del corazón” y “El lenguaje de las manos”. El Papa Francisco se comunica con un espíritu abierto con los numerosos jóvenes presentes, incluso compartiendo algunos recuerdos de la infancia, como el trabajo realizado durante las vacaciones de verano, cuando tenía trece años, por sugerencia de su padre.

Profetas y testigos de la esperanza

El momento de las elecciones fundamentales, aquellas que trazan el camino hacia el futuro, es desafiante para todos y Giovanni, que está en su último año de escuela secundaria, se pregunta cómo comprender los sueños que Dios tiene para él. Primero que todo a través de la oración, el Pontífice responde, siempre que no esté hecho como un “loro”, sino que venga “de corazón”. A todos, el papa Bergoglio pide no hacer “elecciones de laboratorio”, movido por un interés económico, sino ponerse al servicio de los demás, mirar el horizonte con pasión y audacia, sin “marchitar”.

Los jóvenes marchitos son aquellos que ponen su alegría en las cosas superficiales de la vida, y no profundizan, a las grandes preguntas, apasionados. La vida se juega con pasión.

El Barbarigo de Padua

Atención a cada alumno; estrecha colaboración con las familias; atención al territorio, incluso con proyección internacional y educación musical: estos son los puntos fuertes del Instituto Barbarigo de la diócesis de Padua, fundado por el obispo Luigi Pellizzo en 1919. Actualmente, las escuelas activadas son la escuela secundaria inferior, la escuela secundaria clásica. y científico, y el instituto técnico y económico. Todos son reconocidos por tener paridad escolar.

 


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Entrevista de Jordi Evole al Papa para la cadena La Sexta de España

Jordi Évole, cara a cara con el papa Francisco en Salvados

Jordi Évole, cara a cara con el papa Francisco en Salvados

Jordi Évole, cara a cara con el papa Francisco en Salvados

“Nunca pensé que podría colgar un vídeo como este. Y me emociona. Esto ha pasado hoy. Y me encanta compartirlo con vosotros”, subraya el presentador

“Nunca pensé que podría colgar un vídeo como este. Y me emociona. Esto ha pasado hoy. Y me encanta compartirlo con vosotros”. Así anuncia en su Twitter Jordi Évole su encuentro con el Papa Francisco, que en breve se emitirá en un Salvados muy especial.

Así lo anuncia La Sexta: “Sí, el papa estará en Salvados próximamente. El propio Jordi Évole lo ha anunciado compartiendo este vídeo en el que podemos ver cómo espera impaciente al pontífice que finalmente aparece y le estrecha la mano. Muy atentos a laSexta y a Salvados, esta entrevista promete”.

Video insertado

Jordi Évole

@jordievole

Nunca pensé que podría colgar un vídeo como este.
Y me emociona.
Esto ha pasado hoy. Y me encanta compartirlo con vosotros.


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Cómo se desarrolló el conclave que eligió a Bergoglio. (Autor O`Connell de la revista America)

The following excerpts are drawn from The Election of Pope Francis: An Inside Account of the Conclave That Changed History (Orbis Books, 2019), by Gerard O’Connell, America’s Vatican correspondent. We join O’Connell’s tale on March 13, after the resignation of Pope Benedict XVI on Feb. 28, 2013, and the calling of a conclave to elect his successor. Those 115 cardinals eligible to vote in a papal conclave have gathered in Rome and have been sequestered under heavy security in the Sistine Chapel inside the Vatican, where they will conduct secret votes at regular intervals until a new pope is elected with two thirds of the votes.

What took place next inside the Sistine Chapel was hidden from the outside world. Cardinal Giovanni Battista Re first explained the voting process and then asked the cardinals if they were ready to vote. They were! Everyone was anxious to do so, as this would reveal where the Holy Spirit was leading them. The first phase of the process began with the distribution of ballot sheets to the electors. Before the voting started, and in accordance with the apostolic constitution “Universi Dominici Gregis,” the most junior cardinal elector then extracted at random the names of three “scrutineers,” three “infirmarii” and three “revisers” to supervise the first voting session.

The second phase was the secret ballot. Each cardinal had before him a ballot form, rectangular in shape, on which were printed in Latin the words “Eligo in Summum Pontificem” (“I elect as Supreme Pontiff”), and underneath there was a space for the name of the person to whom he wished to give his vote. The electors were expected to write in such a way that they could not be easily recognized by their handwriting. Once the cardinal completed his ballot form, he had to fold it lengthwise, so that the name of the person he voted for could not be seen.

Once all the electors had written the name of their chosen candidate and folded the ballot sheets, then each cardinal took his ballot sheet between the thumb and index finger and, holding the ballot aloft so that it could be seen, carried it to the altar at which the scrutineers stood and where there was an urn, made of silver and gilded bronze by the Italian sculptor Cecco Bonanotte, with an image of the Good Shepherd on it. The urn was covered by a similarly gilded plate to receive the ballot sheets.

On arrival at the altar, the cardinal elector stood under the awesome painting of Michelangelo’s “Last Judgment” and pronounced the following oath in a clear and audible voice: “I call as my witness Christ the Lord, who will be my judge, that my vote is given to the one who, before God, I think should be elected.” He then placed his ballot sheet on the plate and tilted the plate in such a way that the sheet fell into the urn. Finally, he bowed in reverence to the cross and returned to his seat, and the next elector then walked to the altar.

The conclave organizers took high-security measures to prevent the possibility of transmission by smartphone from inside and electronic interception by outside agencies or individuals.

After all 115 electors had cast their votes, the three scrutineers came forward to count them. It was a moment of high tension. Everybody watched the ritual with rapt attention. The first scrutineer shook up the ballot sheets in the urn, which was first used at the last conclave, to mix them. Then another scrutineer began to count them, taking each ballot form separately from the first urn and transferring it to a second urn, exactly like the first, that was empty. The constitution decrees that if that the number of ballot sheets cast does not correspond exactly to the number of electors present then that round of balloting is declared null and void.

When the number of ballot sheets corresponds exactly to the number of electors, the process continues with the opening of the ballots. The three scrutineers sit at the table in front of the altar. The first opens the ballot sheet, reads the name silently, and passes it to the second scrutineer. The second does likewise, and then passes it to the third, who reads the name written on the sheet and then, in a loud voice, announces it to the whole assembly and next records it on a paper prepared for this purpose.

The windows of the Sistine Chapel had been blacked out. But that was considered totally inadequate given the advanced state of modern communications technology and the risk of electronic interception so, as in 2005, the conclave organizers took high-security measures to prevent the possibility of transmission by smartphone from inside and electronic interception by outside agencies or individuals. They installed state-of-the-art jamming systems, including a Faraday cage. The floor of the chapel had been raised about one meter and covered with wooden boards for installation of the system.

This time, however, the organizers went even further than at the last conclave to prevent the possibility of interception; they took the extraordinary decision not to use the sound-amplification system inside the Sistine Chapel. The reason for this, it seems, goes back to the 2005 conclave, when the Swiss Guard standing on duty outside the doors of the chapel could sometimes hear what was being said inside, especially when the vote counts were announced over the P.A. system.

Consequently, before the first vote, Cardinal Re asked Cardinal Juan Sandoval Íñiguez, the 79-year-old emeritus archbishop of Guadalajara, who was known to have a powerful voice, to stand in the middle of the chapel and proclaim in a loud voice the names read out by the third scrutineer.

As the third scrutineer read out a name on a ballot sheet, Cardinal Sandoval repeated it so that all could hear. There was an air of high suspense inside the Sistine Chapel as the results were being announced. For the first time the electors were revealing their choices; they were putting their cards on the table.

After reading out the name on each individual ballot, the third scrutineer pierced the sheet through the word “Eligo” with a needle and thread; this was done to combine and preserve the ballots. When the names on all the ballots had been read out, a knot was fastened at each end of the thread and the joined ballots were set aside.

This was followed by the third and last phase of the voting process, which began with adding up the votes each individual had received. The results held several big surprises.

Before the conclave, several cardinals had predicted that there would be a wide spread on the first ballot, but few had imagined how wide: 23 prelates received at least one vote.

Before the conclave, several cardinals had predicted that there would be a wide spread on the first ballot, but few had imagined how wide: 23 prelates received at least one vote on the first ballot; this meant that one out of every five cardinals present got at least one vote, with four cardinals getting 10 or more votes. The top five vote-getters in the first round were as follows:

Scola 30

Bergoglio 26

Ouellet 22

O’Malley 10

Scherer 4

Angelo Scola came first with 30 votes, but he did not receive as many votes as had been predicted by some cardinals and the Italian media.

The big surprise was Jorge Bergoglio, who came in at second place, close behind Scola, with 26 votes. His total, in fact, would have been 27 if an elector had not misspelled his name, writing “Broglio” instead of Bergoglio on the ballot sheet. It was a most promising start for the archbishop of Buenos Aires.

Marc Ouellet scored well, too, better than expected, and arrived in third place, having obtained 22 votes. He seemed a strong candidate.

Seán O’Malley was a surprise also; with 10 votes, he became the first American in history to score so highly in any papal election.

On the other hand, Odilo Pedro Scherer, the much-touted Brazilian, had a surprisingly low score; he got a mere four votes.

Besides these front-runners, five cardinals received two votes each in that first ballot: Christoph Schönborn, Peter Turkson, George Pell, Laurent Monswengo Pasinya and Timothy Dolan.

Another 13 cardinals got one vote each: Audrys Backis, Óscar Rodríguez Maradiaga, Ennio Antonelli, Carlo Caffarra, André Vingt-Trois, Gracias, Thomas Collins, Luis Antonio Tagle, Leonardo Sandri, Robert Sarah, Mauro Piacenza, Gianfranco Ravasi and “Broglio” (which seemed an obvious misspelling of Bergoglio).

The voting process ended with the burning of the ballots. After a final check of the report sheets on which the scrutineers had recorded the votes, the ballot sheets and the reports were taken to one of the two specially installed stoves at the back left-hand side of the Sistine Chapel as one faces the altar.

The two stoves join together in one flue that is connected to the chimney erected outside the chapel, a chimney that was now the center of attention for the world’s media. The origin of the stove goes back to the 18th century, when the master of ceremonies came up with the brilliant idea of communicating to the world whether or not a new pope has been elected by discharging white or black smoke from the chapel chimney as the ballot sheets and records are burned.

Following the norms for the election process, the ballots from the first vote at this conclave were burned in the older stove, which has been used at every conclave since 1939. This was done by one of the scrutineers, with the assistance of the secretary of the conclave, Archbishop Lorenzo Baldisseri, who had been re-admitted after the votes had been counted. As they began the burning, they activated an electronic smoke-producing device in the newer stove, first used at the 2005 conclave, which contained a cartridge containing five types of chemical mixtures that can produce black or white smoke as required. As per the rulebook, the burning and smoke-signal operation had to be completed before the cardinals left the Sistine Chapel.

The ballot sheets were burned, the electronic smoke producing device was activated, and at 7:41 p.m. (Rome time), black smoke streamed forth from the slender rust-colored chimney of the Sistine Chapel.

Given that no candidate had gained the two-thirds majority on the first vote, the ballot sheets were burned, the electronic smoke producing device was activated, and at 7:41 p.m. (Rome time), black smoke streamed forth from the slender rust-colored chimney of the Sistine Chapel, announcing to the world that no pope had been elected.

The sight of the black smoke provoked an audible Nooooo from the thousands of faithful and tourists huddled in the cold under multi-colored umbrellas in St. Peter’s Square and wearing raincoats, plastic ponchos or other waterproof gear to protect themselves from the incessant rain. They stood there, constantly shifting their gaze from the small chimney to the maxi-screens in St. Peter’s Square, lit by a spotlight that showed the live scene as television units and radio networks from many countries that were located outside the square broke the news to a global audience….

To an outsider, that scattered first vote might have given the impression of great uncertainty, but the electors saw it in a very different light. Cardinal Oswald Gracias, for example, told me he read it this way: “The Holy Spirit was indicating already, the Holy Spirit was leading us in a particular direction. God was there right through.” Several other cardinals told me they had interpreted the first vote in a way that was similar to that of Gracias.

The vote revealed several things. It showed that Scola was the only strong European candidate in line to succeed Benedict, and while this pastor and eminent theologian had support, it was at the lower end of what had been expected on the eve of the conclave, when cardinals and much of the Italian press had anticipated that he would be out in front with around 40 votes. Naturally, this came as a disappointment to his supporters.

More important, the vote confirmed what many already knew or suspected: the 28 Italian electors were deeply divided about Scola. Indeed, as the history of the last two conclaves (October 1978 and April 2005) showed, when the Italians are divided, an Italian will not be elected. Was history about to repeat itself? That first ballot seemed to indicate to many electors that the next pope would not be European; he would come from the Americas. It also left little doubt that Scherer was out of the race; he was seen as the candidate of the status quo in a conclave that was looking for radical change. Apart from Scola, the result left three other candidates standing: Bergoglio, Ouellet and O’Malley, in that order.

As the history of the last two conclaves showed, when the Italians are divided, an Italian will not be elected. Was history about to repeat itself?

The archbishop of Boston had much in his favor: He is a pastor, well liked, with a simple lifestyle; he speaks Spanish fluently and has a sterling track record on handling cases of sexual abuse of minors by clergy. Nevertheless, while before the conclave many cardinals affirmed publicly that nationality was not an issue, the truth was few wanted a pope from the world’s main superpower. To elect an American, even if he happened to be a Franciscan friar, would not have gone down well in the Southern Hemisphere or in the churches of the developing world. O’Malley, a friend and admirer of Bergoglio, shared that view.

Cardinal Ouellet had scored much better than expected in the first vote, and he was in a strong position. As the cardinals discussed his candidacy in small groups and one-to-one conversations that Tuesday night, March 12, they recognized several positive factors in favor of this polyglot Canadian. He had pastoral experience as a priest in Colombia and as archbishop in Quebec. Important, too, was the fact that he knew the Vatican from the inside, having worked first in the Pontifical Council for the Promotion of Christian Unity and since 2010 in the powerful Congregation for Bishops. Notwithstanding this very positive side, several cardinals said they found him “uninspiring” and “ordinary” and felt that his track record in the Roman Curia gave rise to serious questions about his ability to govern under pressure. These questions, now transformed into serious reservations, surfaced in conversations that first night in the Santa Marta guest house and led many undecided electors to conclude that if he could not govern well in the Roman Curia, he might not be able to govern the Catholic Church.

At the same time, however, Ouellet had some highly influential supporters besides the Americans. Among them was Cardinal Joachim Meissner, the archbishop of Cologne, Germany, since 1989 and for nine years before that archbishop of Berlin. Widely considered the leading “conservative” in the German church, he was known to be very close to John Paul II and a life-long friend of Joseph Ratzinger. He wanted to ensure that the next pope would faithfully follow the line and vision of his two predecessors. And so, that Tuesday night in Santa Marta, he was seen standing outside the door of his room urging fellow electors, “Vote for Ouellet! Bergoglio is too old!”

As for Bergoglio, the first vote revealed that he was indeed a strong candidate, stronger than many had realized. There were many factors in Bergoglio’s favor. He was known to be a very holy man, a humble, intelligent, inspiring pastor, devoid of ambition, who avoided the limelight, lived a simple life and had a passionate love for the poor. He had never lived or studied in Rome and did not have a Roman outlook. He had governed the Archdiocese of Buenos Aires for 15 years in a truly pastoral way, with decisiveness, prudence and creativity; he had a talent for government. Ever since the 2001 synod his stature had grown internationally, and at the Celam meeting in Aparecida, Brazil, in May 2007, he had emerged as the undisputed leader of the church in this region, where almost 50 percent of the world’s Catholics live. Above all, he was a man of courage with a vision, a missionary vision, able to open new horizons for the church, a man committed to dialogue—with Jews, with Muslims, with other Christians and with those who professed no faith. He was above all a pastor. His brief intervention in the General Congregation as well as his interaction with many cardinals during these days had revealed this clearly.

As the undecided electors considered whom to cast their vote for the following morning, three factors leaned heavily in Bergoglio’s favor: First, the great majority of Latin American cardinals were supporting him, with not one of them speaking badly about him; second, he had revealed his ability to communicate and inspire when he had given his brief but refreshing intervention in the General Congregation; and third, he had support from Asians and Africans as well as Europeans. In addition, 68 electors who had participated in the 2005 conclave knew him as runner-up then, and several—like Maradiaga, Monswengo, Walter Kasper, Jean-Louis Tauran, Turkson, Gracias and others, too—did not disguise their active support for him.

The undecided had this night to make up their minds; tomorrow morning, they would have to cast their votes again….

[Explore America’s in-depth coverage of Pope Francis.]


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El Papa a parlamentarios checos y eslovacos.

Papa Francisco audiencia parlamentarios República Checa República EslovacaAudiencia del Papa a los Parlamentarios de la República Checa y de la República Eslovaca  (Vatican Media)

Papa a políticos: sean protagonistas de fraternidad y promotores del bien común

En la mañana de este 22 de marzo, el Santo Padre recibió en audiencia a una delegación de parlamentarios de la República Checa y de la República Eslovaca, con ocasión del 1150 aniversario de la muerte de San Cirilo

María Cecilia Mutual – Ciudad del Vaticano

“Redescubrir el vínculo intrínseco entre el Evangelio y su identidad cultural, revalorizando sus raíces cristianas para construir una sociedad en la que puedan tener lugar la aceptación y la solidaridad mutuas”: fue ésta la exhortación del Papa Francisco a la delegación de parlamentarios de la República Checa y de la República Eslovaca, recibida en el Vaticano con ocasión del 1150 aniversario de la muerte de San Cirilo en Roma, el 14 de febrero de 869.

En su discurso Francisco evidenció que este aniversario es también “ocasión para profundizar las riquezas espirituales y culturales heredadas de los dos hermanos de Tesalónica”, indicando además que estas riquezas “son un patrimonio moral que hay que preservar y valorar cada vez más”. “Su historia – puntualizó el Pontífice – nos enseña que el cristianismo siempre ha sido la fuente de esperanza y la fuerza de la recuperación, especialmente en los períodos más oscuros y difíciles”.

Modelo de inculturación valido aun hoy

El obispo de Roma evidencia “la vasta obra de evangelización, realizada con celo apostólico por San Cirilo y su santo hermano Metodio en esas tierras, que es “un modelo de inculturación todavía válido en sus elementos esenciales”.

“ El Evangelio, en efecto, no debilita lo auténtico en las diferentes culturas locales, sino que ayuda a los individuos y a las comunidades a reconocer y realizar el bien, la verdad y la belleza ”

Un don para el desarrollo cultural 

Francisco recuerda que los Santos Cirilo y Metodio traduciendo la Biblia “a la antigua lengua eslava” trajeron además  “el llamado alfabeto eslavo”, ofreciendo así “un don tanto para la vida religiosa como para el desarrollo cultural” de esas tierras. “El mensaje bíblico-cristiano – subraya el Papa – ha ayudado a crear un estado jurídico tanto en sus países como en los estados cercanos a ustedes. En el cristianismo, anunciado a través de la predicación y la celebración de la liturgia, se ha realizado el punto de inflexión histórico de vuestra sociedad”.

Conocimiento y cordialidad entre los pueblos

Sobre la labor de San Cirilo el Pontífice afirma que supo “construir relaciones de conocimiento y cordialidad entre los pueblos, convirtiéndose en un vínculo entre las diferentes culturas y tradiciones eclesiales”. El  deseo expresado por el Papa es que un “patrimonio espiritual y cultural tan importante” despierte en todos los conciudadanos de esas tierras “el deseo de encuentro y de apertura hacia los demás. Se trata de saber vivir juntos en la diversidad, a través del diálogo, el compartir, la construcción de puentes y la ruptura de las barreras de la desconfianza y los prejuicios. Con estas actitudes nos convertimos en testigos de la solidaridad y constructores de paz”.

Fraternidad, bien común y esperanza

El último deseo expresado por el Papa a los políticos de estas tierras es que sean cada día, a través de la “importante función pública” desempeñada, “protagonistas de la fraternidad” y “promotores claros e irreprochables del bien común”, ofreciendo esperanza a sus poblaciones.

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