Loiola XXI

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Guterres en el Congo por el problema del ébola.

Guterres rinde homenaje a la República Democrática del Congo

UN/Martine Perret
El Secretario General António Guterres habla a la prensa en el aeropuerto de Beni en la República Democrática del Congo.

1 Septiembre 2019

En el segundo día de su visita al país, el Secretario General saludó la valentía de los congoleños, así como el sacrificio de los cascos azules que han dado su vida para protegerlos.

António Guterres llegó este domingo a la ciudad de Beni donde recalcó su apoyo a la Misión de la ONU en la República Democrática del Congo (MONUSCO) en su lucha contra los grupos armados que propagan el miedo y la muerte.

“La MONUSCO y sus socios, las fuerzas armadas y la policía nacional congoleña, continúan trabajando juntos para llevar la paz y la seguridad a la región”, aseguró ante periodistas.

El titular de la ONU expresó sus condolencias a las familias y seres queridos de las víctimas de la violencia, y pidió a todos los grupos armados que pongan fin de inmediato a sus ataques contra la población civil y las fuerzas de seguridad encargadas de proteger al pueblo congoleño.

ONU/Martine Perret
El Secretario General se reúne con los líderes de MONUSCO.

“Los cascos azules han pagado un alto precio al servicio de la paz. Pero esto solo fortalece nuestra determinación. Haremos todo lo posible para poner fin al flagelo de la inseguridad en esta región. Es importante que la gente de Beni sepa que escuchamos sus gritos de angustia”, dijo.

Guterres agregó que el sistema de las Naciones Unidas está decidido a apoyar a las autoridades congoleñas, las comunidades locales y los actores de la sociedad civil en la lucha contra la inseguridad, y que abordará el tema con las autoridades nacionales en la capital, Kinshasa, en los próximos dias.


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El ébola sigue causando víctimas. Hasta cuándo?

Las muertes por ébola deberían desatar un “grito de guerra” que derrocara a la enfermedad

UNICEF/Thomas Nybo
Un miembro del equipo de participación comunitaria que advierte sobre los peligros del ébola responde a preguntas sobre el actual brote de la enfermedad en Goma, en la provincia de Kivu del Norte, en el este de la República Democrática del Congo. (Agosto de 2019)

30 Agosto 2019

De los casi 850 niños en el nordeste de la República Democrática del Congo que contrajeron el virus del Ébola desde el inicio de la epidemia en agosto de 2018 ya han fallecido unos 600, informó este viernes el Fondo de la ONU para la Infancia.

El representante de UNICEF en la nación africana, Edouard Beigbeder, indicó que el número total de muertes ya ha superado la barrera de los 2000, sobre un total de más de 3000 casos, y que debería convertirse en un “grito de guerra” en el que todos redobláramos los esfuerzos para derrotar a la enfermedad y acabar con el brote.

“A medida que el número de víctimas crece es imprescindible recordar que cada uno de estos casos representa al hijo de alguien, un hijo o una hija; una madre, un padre, un hermano o una hermana. Y cada una de estas muertes no solo deja de luto a una familia, sino que también la deja asustada y preocupada por su propia exposición a la enfermedad.”

Beigbeder pidió “el apoyo, la participación y la sensibilización” de las comunidades afectadas para poner el punto final al brote y destacó que, gracias a los avances en la obtención de un tratamiento y la eficacia de los programas de vacunación, se cuenta con los medios para prevenir y tratar la enfermedad.

Destacó, no obstante, que esos avances carecen de valor si las personas están demasiado asustadas para recibir tratamiento o tardan en reaccionar ante la aparición de síntomas, por lo que la mejor respuesta para derrotar a la enfermedad es asegurarse que la población local esté informada, comprometida e involucrada en la respuesta al padecimiento.

Alertó que otro de los elementos básicos de la acción continua ante la enfermedad es la prevención de la infección entre los niños ya que hay más menores afectados, proporcionalmente, que en cualquier brote anterior de ébola.

Se requiere mayor colaboración internacional

Por último, solicitó apoyo internacional en vista de que los brotes de ébola requieren una inversión excepcional en comparación con los de otras enfermedades pues es necesario el tratamiento del 100% de los casos y la detección y gestión del 100% de las personas que han tenido contacto con algún enfermo.(¿personas de contacto?, ¿personas contagiadas?,¿casos?) contactos.

UNICEF precisa 126 millones de dólares para satisfacer las necesidades inmediatas y a medio plazo de los niños y las comunidades. Hasta el momento solo se ha financiado el 31% del plan de respuesta.

El Secretario General y la OMS

La última actualización sobre la enfermedad publicada por la Organización Mundial de la Salud indica que la intensidad de la transmisión del virus del Ébola en las provincias de Kivu del Norte, Kivu del Sur e Ituri durante esta semana fue similar a la de las seis semanas anteriores, con un promedio de 77 casos.

El director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, subrayó el compromiso de la Organización con el pueblo congolés y aseguró que su cometido “también significa reforzar los sistemas de salud para ofrecerles todo lo necesario. Construir sistemas sólidos [de salud] es lo que protegerá a la gente, a las comunidades y al mundo”.

Tedros y el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, iniciarán este fin de semana una misión al país africano, junto con otros altos funcionarios como el director regional de la OMS para África, el doctor Matshidiso Moeti.

La República Democrática del Congo cuenta con una población de 80 millones de habitantes, 4 millones de los cuales se encuentran desplazados, y sufre la segunda mayor crisis alimentaria del mundo, con 13 millones de personas en situación de inseguridad alimentaria.

Desde enero de 2019, se han producido en el país brotes de cólera (15.331 casos, 287 muertes), sarampión (161.397 casos, 3.117 muertes) y malaria, la principal causa de muerte , que mata a más de 48.000 personas cada año.

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Angelus del Papa hoy domingo 30 junio

El Papa: Itinerancia, prontitud y decisión, características del discípulo de Jesús

Ser discípulos de Cristo es una elección “libre y consciente”, “hecha por amor”, que requiere “itinerancia, prontitud y decisión”: en resumidas cuentas fue ésta la indicación del Papa Francisco a la hora del Ángelus, reflexionando sobre el Evangelio del día

Griselda Mutual – Ciudad del Vaticano

Como todos los domingos, también este 30 de junio el Papa Francisco se asomó a la ventana del Palacio Apostólico Vaticano para rezar junto con los fieles presentes en la Plaza de San Pedro la oración mariana del Ángelus e impartir su catequesis sobre el Evangelio del día(Lc 9, 51-62).

El Santo Padre desarrolló su reflexión a partir de la respuesta de los tres personajes narrados en el Evangelio de Lucas, en el relato del último viaje de Jesús a Jerusalén, que, como dijo el Papa, “concluirá en el capítulo 19”. Se trata de “una larga marcha no sólo geográfica y espacial”, explicó Francisco, “sino espiritual y teológica”, “hacia el cumplimiento de la misión del Mesías”.

«La decisión de Jesús fue radical y total, y los que le siguieron fueron llamados a medirse con ella».

Tres casos de vocación

Los “tres personajes” o, se podría decir los “tres casos de vocación”, “ponen a la luz lo que se pide a quien quiere seguir a Jesús hasta el final”. El primer personaje promete al Maestro seguirlo adonde vaya. El segundo, que recibe directamente la llamada de Jesús, le pide ir primero a enterrar a su padre. Y el tercero, que también quiere seguir a Jesús, va a despedirse antes de sus parientes.

Iglesia en movimiento

En el primer caso, Jesús responde que el Hijo del Hombre, a diferencia de los zorros que tienen guaridas y de las aves que tienen nidos, «no tiene dónde reclinar la cabeza». “La pobreza absoluta de Jesús”, subrayó a propósito el Papa:

«Jesús, de hecho, dejó la casa de su padre y renunció a toda seguridad para anunciar el Reino de Dios a las ovejas perdidas de su pueblo. Así señaló a sus discípulos que nuestra misión en el mundo no puede ser estática, sino itinerante: el cristiano es un itinerante. La Iglesia por su propia naturaleza está en movimiento, no es sedentaria ni se queda tranquila en su propio recinto. Está abierta a los horizontes más vastos, enviada – la Iglesia es enviada – a llevar el Evangelio por las calles y llegar a las periferias humanas y existenciales».

Prontitud y disponibilidad

Al segundo personaje, que realiza una petición, “legítima”, observó el Papa, y “basada en el mandamiento de honrar al padre y a la madre”, el Señor responde: «Deja que los muertos entierren a sus muertos»:

«Con estas palabras deliberadamente provocadoras, Él tiene la intención de afirmar la primacía del seguimiento y la proclamación del Reino de Dios, incluso por encima de las realidades más importantes, como la familia. La urgencia de comunicar el Evangelio, que rompe la cadena de la muerte e inaugura la vida eterna, no admite demoras, sino que requiere prontitud y disponibilidad. Es decir, la Iglesia es itinerante, y aquí la Iglesia es decidida, presurosa, rápida, al momento, sin espera».

Decisión

Al tercer personaje, que  irá “con la condición de”, indicó el Papa, despedirse antes de sus parientes, el Maestro le dice: «El que ha puesto la mano en el arado y mira hacia atrás, no sirve para el Reino de Dios». ¿Qué significa esto? El Romano Pontífice lo explicó así:

«Seguir a Jesús excluye las nostalgias y las miradas retrógradas, más requiere la virtud de la decisión. La Iglesia, para seguir a Jesús, es itinerante y va de prisa, lo hace de inmediato, es decidida».

Elección libre y consciente, hecha por amor

Concluyendo su alocución el Papa Francisco explicó, en resumidas cuentas, que “el valor de estas condiciones planteadas por Jesús – itinerancia, prontitud y decisión – no radica en una serie de ‘no’ dichos a las cosas buenas e importantes de la vida”, sino que el “énfasis” debe estar “en el objetivo principal”, que es “convertirse en discípulo de Cristo”:

«Una elección libre y consciente, hecha por amor, para corresponder a la gracia inestimable de Dios, y no una manera para promoverse a sí mismo. ¡Es triste esto! Ay de aquellos que piensan en seguir a Jesús para promoversi, es decir, para hacer carrera, para sentirse importantes o para adquirir un lugar de prestigio. Jesús quiere que seamos apasionados por Él y por el Evangelio. Una pasión del corazón que se traduce en gestos concretos de proximidad, de cercanía a los hermanos más necesitados de acogida y cuidado. Precisamente como Él mismo vivió».

Francisco finalizó su catequesis pidiendo a la Virgen María, “icono de la Iglesia en camino”, que “nos ayude a seguir con alegría al Señor Jesús y a anunciar a nuestros hermanos y hermanas, con renovado amor, la Buena Nueva de la salvación”.

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Yemen: los casos de cólera agravan la emergencia sanitaria. Llamamiento de UNICEF y OMS y el Programa mundial de alimentos.

El aumento de casos de cólera en Yemen dispara la alarma

OCHA/Matteo Minasi
Paciente recibiendo tratamiento contra el cólera en el Hospital Al-Sadaqah de Adén. (Agosto de 2018)

27 Marzo 2019

UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y el Programa Mundial de Alimentos pidieron este miércoles acceso humanitario sin restricciones en Yemen, ante el aumento de casos sospechosos de cólera y el incremento del número de yemeníes que sufren  por no tener acceso a los alimentos.

Tras los 109.000 casos de diarrea acuosa sospechosos de cólera y las 190 muertes asociadas a este suceso que se han producido en Yemen desde enero hasta el 17 de marzo, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud temen que se vuelva a producir un brote de cólera como el padecido hace dos años cuando se registraron más de un millón de casos.

Aproximadamente un tercio de los casos reportados durante este año son de niños menores de 5 años, destacaron los directores regionales de UNICEF y la OMS.

“Tememos que el número de casos sospechosos de cólera siga creciendo con la llegada anticipada de la temporada de lluvias y a medida que los servicios básicos, como los sistemas y redes de abastecimiento de agua, se han colapsado”, indicaron.

Geert Cappelaere y el doctor Ahmed Al Mandhari, añadieron que la situación se ve exacerbada por otros factores como el mal estado de los sistemas de eliminación de aguas residuales, el uso de agua contaminada para la agricultura, o el desplazamiento de las familias que huyen de la escalada de la violencia, especialmente en las localidades de Hodeida y Taiz.

Tanto UNICEF como la OMS destacaron que trabajan, junto a una amplia red de socios locales, en la respuesta y detención de la transmisión de la enfermedad. Las actuaciones se concentran en 147 distritos donde se han desplegado equipos de respuesta rápida que proveen suministros adicionales de agua, higiene y saneamiento.

Además, se encuentran en funcionamiento 413 centros para el tratamiento de la diarrea acuosa y rehidratación vía oral.

Durante las últimas semanas, en 95 distritos se incrementaron las intervenciones de cloración para desinfectar el agua y se distribuyó combustible y piezas de repuesto para mantener en funcionamiento las redes de abastecimiento de agua y saneamiento.

Al mismo tiempo, se efectuó una ronda de vacunación vía oral para 400.000 personas y una campaña de sensibilización puerta a puerta que alcanzó a 600.000 yemeníes.

Pese al compromiso por parte de UNICEF y la Organización Mundial para la Salud de ampliar la respuesta a la enfermedad para evitar la propagación de la enfermedad, se encuentran con diversos desafíos como la intensificación de los combates, las restricciones de acceso y los obstáculos burocráticos para transportar suministros de socorro y personal a Yemen.

“UNICEF y la OMS hacen un llamamiento para que se levanten todas las restricciones a nuestras operaciones humanitarias a fin de responder a la propagación de la enfermedad y a otras zonas. Nuestros equipos humanitarios deben tener pleno acceso para llegar a todos los niños, todas las mujeres y todos los hombres que necesitan asistencia médica y de otro tipo”, recalcaron.

Niño recibiendo tratamiento para la desnutrición aguda en un hospital de Hajjah, en Yemen. Foto: PMA/Abeer Etefa.

 A un paso de la hambruna

Y si la situación sanitaria no invita al optimismo, la alimentaria tampoco parece mejorar ya que 20 millones de yemeníes, alrededor del 70% de la población, sufren inseguridad alimentaria, ya que no tienen un acceso garantizado a los alimentos, según manifestó este martes el portavoz del Programa Mundial de Alimentos, Herve Verhoosel.

Esa cifra representa un incremento del 13% respecto al año pasado, explicaba Verhoosel a la prensa en Ginebra tras añadir que “casi 10 millones de ellos están a un paso de la hambruna“.

A esta dramática situación, hay que añadirle que el PMA recibió informes de intensos enfrentamientos en varios puntos de Hodeida, entre ellos un ataque contra una ruta clave de abastecimiento entre la ciudad portuaria y Saná, la capital del país.

Ante esta última circunstancia, expresó su preocupación por las medidas de seguridad para garantizar el apoyo humanitario adecuado en Yemen, tanto por parte del PMA como de otros organismos de las Naciones Unidas.

Verhoosel manifestó su preocupación por la situación en la provincia de Hajjah, una zona situada al noroeste de Saná que padece una gran inseguridad alimentaria, e indicó que “el reciente aumento de la violencia podría empujar a miles de personas más a niveles catastróficos de hambre“.

El PMA considera que 28 de los 31 distritos de Hajjah se encuentran en situación de emergencia humanitaria y que 8 padecen “niveles catastróficos de inseguridad alimentaria”.

Ante este escenario, el PMA presta apoyo a más de 5.000 familias en Hajjah y cuenta con unos 200 puntos de distribución de alimentos que atienden a 1,5 millones de personas.

Durante los próximos días está prevista la distribución de víveres en el distrito de Kushar, el “epicentro de la reciente violencia en la provincia de Hajjah”, pero no se ha podido acceder a los distritos de Harad, Mustaba, Midi y Hayran, donde se calcula que unas 50.000 personas están al borde de la inanición.

Verhoosel recordó “una vez más” que “el PMA necesita un acceso libre y sin trabas a las poblaciones vulnerables de estos distritos si se quiere evitar un mayor deterioro de la situación de la seguridad alimentaria “.


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Congo; nuevos brotes de ébola. Y la actuación de MSF

Médicos Sin Fronteras responde ante el nuevo brote de Ébola

Durante la primera semana de intervención, la organización ha establecido unidades de aislamiento y tratamiento en el epicentro de la crisis, y está brindando apoyo al sistema de salud local para que permanezca funcional.

Ciudad del Vaticano

El décimo brote de Ébola en la República Democrática del Congo se declaró el 1 de agosto en la provincia de Kivu Norte, en la parte noreste del país. Hasta el momento, las autoridades de salud han reportado 74 casos y 34 muertes.

Formación para prevenir

Durante la primera semana de intervención, los equipos sanitarios de Médicos Sin Fronteras (MSF), coordinados con el Ministerio de Salud, establecieron una unidad de tratamiento en la ciudad de Mangina, el epicentro del brote, con 30 camas en las tiendas de aislamiento. Asimismo, se instaló una segunda unidad de aislamiento en Beni, una ciudad de 400.000 habitantes, que está a 45 minutos de viaje.

Por otra parte, el personal de la organización está ofreciendo capacitación en cuestión de prevención y control de infecciones a los centros de salud de los alrededores: uno de los elementos clave de la respuesta es asegurarse de que el resto del sistema de salud siga funcionando, a fin de preservar la continuidad de la atención para los demás pacientes.

Limitar la propagación

“Tenemos que enfrentarnos varios retos”, asegura Gwenola Seroux, responsable de emergencias de MSF, en declaraciones al departamento de comunicación de la organización.

“El primero es limitar la propagación de la epidemia, y para lograrlo es necesario proteger del virus a los trabajadores sanitarios y las instalaciones de salud. Las vacunaciones que el Ministerio de Salud está comenzando a realizar, son otra parte crítica de este esfuerzo”.

 

Los demás proyectos de MSF en la región han elevado sunivel de alerta y han puesto en marcha procedimientos para salvaguardar las actividades existentes del riesgo de contaminación; entre estas actividades se incluyen proyectos de MSF que brindan atención a pacientes pediátricos, pacientes con desnutrición y a supervivientes de violencia sexual en Lubero y Bambu-Kiribizi, y en el hospital en Rutshuru.

Alrededor de 800 contactos de pacientes con Ébola ya han sido identificados por las autoridades de salud y están siendo monitorizados para controlar cualquier síntoma temprano de la enfermedad.

Ébola: un virus en zona de conflicto

Hay más desafíos debido al contexto: la región donde se ha presentado el brote se ha caracterizado durante mucho tiempo por la violencia constante.

“Es la primera vez que realizamos una respuesta a un brote de Ébola en un área de conflicto”, afirma Gwenola Seroux. “Esto hará que la respuesta sea aún más difícil, especialmente a la hora de limitar la propagación de la enfermedad en áreas de difícil acceso. Nuestra capacidad para avanzar en el terreno será limitada”.


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Un nuevo brote de ebola en el Congo.

La Organización Mundial de la Salud lista para responder al nuevo brote de ébola

Archivo: MONUSCO/Jesus Nzambi
Funcionarios de la ONU y el Gobierno en una misión de evaluación durante un brote de ébola en 2014.

8 Mayo 2018

Tras confirmarse la existencia de dos casos en la República Democrática del Congo, la agencia de la ONU ha puesto en marcha los protocolos correspondientes para detener el avance del virus, siguiendo el exitoso modelo que puso en marcha en un brote similar en 2017.

La prioridad de la Organización Mundial de la Salud es llegar a la localidad de Bikoro, en la Provincia del Ecuador, donde se han detectado los casos, para “reducir la pérdida de vidas y el sufrimiento relacionado con este nuevo brote”, dijo Peter Salama, director general adjunto de esa Organización en un comunicado.

El Gobierno del Congo declaró el nuevo brote este martes tras efectuar las correspondientes pruebas de laboratorio. El Ministerio de la Salud del Congo informó a la OMS que dos de los cinco análisis que se habían practicado a otros tantos pacientes por el Instituto de Investigación Biomédica en Kinshasa habían dado positivo.

Trabajar juntos con otros socios y responder pronto de una forma coordinada será vital para contener esta enfermedad letal”, explicó Salama.

Misión a Bikoro

El primer equipo multidisciplinar, que cuenta con expertos de la Organización Mundial de la Salud, Médicos sin Fronteras y la División Provincial de la Salud del Congo, se ha puesto en marcha camino de Bikoro este mismo martes para reforzar la coordinación y las investigaciones.

“Estaremos trabajando de cerca con las autoridades del país y con los socios para apoyar la respuesta nacional” dijo Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

La Organización también ha asignado personal experto para abordar el brote y ha liberado un millón de dólares de su fondo de emergencia para apoyar los esfuerzos de contención durante los próximos tres meses.

Pero llegar a Bikoro, situado en las orillas del lago Tumba, es un desafío debido a su distancia de la capital congolesa y los limitados servicios sanitarios que posee. La localidad recibe sus suministros médicos de las organizaciones internacionales.

El noveno brote

Se trata del noveno brote de ébola desde que en 1976 se descubrió este virus endémico en el Congo.

El virus se transmite a los seres humanos a través del contacto con animales salvajes y después puede propagarse de persona a persona. Dependiendo de las cepas, el virus puede ser mortal en el 50% de los casos.

Los primeros síntomas de la enfermedad son fiebres, cansancio, dolor muscular, de cabeza y de garganta, seguidos por vómitos, diarreas y el colapso de los riñones y el hígado, y en algunos casos hemorragias internas y externas.

Un brote que empezó en África Occidental en 2014 dejó más de 11.000 muertos en seis países y no fue declarado extinto por la OMS hasta principios de 2016.


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Fuerte mortalidad de la malaria

Más del 50 por ciento de las personas en riesgo de contraer Malaria en África cuentan con mosquiteros con insecticida. Foto: OMS

25 de abril, 2017 — En los últimos cinco años, los casos de malaria se han reducido en un 21% y las muertes a causa de la enfermedad en un 29%, informó este martes la OMS en el marco del Día Mundial del Paludismo.

“Hemos logrado estos avances gracias al uso de mosquiteros tratados con insecticida, en 2010 solo 30% de las personas con riesgo de malaria tenían acceso a esta herramienta”, aseguró el doctor David Shellenberg, asesor científico del Programa Global de la OMS contra la Malaria.

Shellenberg agregó que a pesar del progreso obtenido, aún hay 400.000 muertes al año a causa del padecimiento, algo que calificó como inaceptable ya que la malaria es tratable y prevenible.

“Necesitamos llenar los vacíos, el 47% de las personas en riesgo todavía no tienen acceso a medidas preventivas, por lo que se necesita un incremento en la inversión”, resaltó.

Para acelerar el avance hacia la eliminación del paludismo, la OMS pidió a los países y a sus asociados para el desarrollo que intensifiquen las inversiones en la prevención de este mal.

Precisamente este martes, el Fondo Mundial de la Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria anunció una expansión de los proyectos contra el paludismo en cinco países de Asia suroriental.
La iniciativa de 242 millones de dólares busca contrarrestar un peligroso brote de malaria resistente a los medicamentos a través de programas educativos y de prevención.

Campeones contra el paludismo en las Américas

También con motivo del Día Mundial del Paludismo, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó el concurso “Campeones contra el Paludismo en las Américas”.

A la convocatoria se pueden presentar iniciativas contra la malaria que demuestren que la vigilancia o el acceso universal al diagnóstico y tratamiento han sido componentes esenciales para la eliminación y prevención de la enfermedad.

El concurso busca identificar y reconocer los esfuerzos innovadores en la lucha contra el paludismo.

Los ganadores recibirán capacitación, apoyo financiero de 2.500 dólares, una placa conmemorativa y la oportunidad de presentarse en varias plataformas de comunicación de la OPS y Naciones Unidas.

Las nominaciones serán aceptadas del 25 de abril al 26 de junio de 2017. Todos los detalles y formularios de la nominación pueden ser descargados aquí.