Loiola XXI

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El Papa al personal del hospital Bambin Gesú de Roma

Francisco a médicos del Bambino Gesù: “Gracias por abriros al mundo”

El Hospital Pediátrico “Bambino Gesù” perteneciente a la Santa Sede cumple 150 años desde su fundación y el Papa ha aprovechado el aniversario para dirigir unas palabras a sus trabajadores.

Mireia Bonilla – Ciudad del Vaticano

El Papa Francisco recibe en audiencia a la Comunidad del Hospital Pediátrico “Bambino Gesù” de Roma que están celebrando el 150 aniversario de su fundación y cuyo tema elegido es “El futuro es una historia de niños”. “El futuro es la historia de los niños y con los niños aprendemos a asistir al futuro, que es una actitud muy importante” les ha expresado Francisco y ha añadido “se necesita valor para asistir al futuro”.

Francisco bendice las manos de los médicos

A la audiencia con el Papa han acudido más de 6.000 trabajadores, entre médicos, cirujanos y enfermeros a quienes el Papa, a mitad de discurso, se ha parado para bendecir sus manos, pues, tal y como ha expresado el Papa: “sus manos son un instrumento de cura”  y su habilidad para sanar “es un regalo para ustedes y para las personas que les han confiado”.

“Bambino Gesù” está fuertemente comprometido con los más pequeños

El Papa también ha agradecido al Hospital “por su apertura al mundo” y por haber decidido hacerse cargo “del sufrimiento de estos niños provenientes de tantos países”. “Necesitamos el compromiso de todos porque el Hospital Pediátrico “Bambino Gesù” continúe mostrando la especial predilección de la Santa Sede por los niños, con su propio estilo de cuidado amoroso para los pequeños pacientes, ofreciendo un testimonio concreto del Evangelio, en plena armonía con lo que enseña la Iglesia” ha puntualizado.

La obra extraordinaria de caridad de la Iglesia

El Pontífice así mismo ha expresado su alegría ante el constante crecimiento que experimenta el Hospital a pesar de las dificultades y subraya que dicho crecimiento es de vital importancia para poder seguir ofreciendo en los próximos años a cada paciente “la mejor atención” y hacer posible que nadie “sea rechazado”. También es importante – dice – que la sostenibilidad y la eficiencia estén siempre garantizadas “para que el hospital sigua siendo una obra extraordinaria de caridad de la Iglesia”. Además, explica que para que el Hospital continúe su crecimiento, se requieren muchos recursos económicos y es por ello que agradece a aquellos que están generosamente contribuyendo con sus donaciones a la Fundación “Bambino Gesù”.

Detrás de una prueba médica, hay un niño

El “Bambino Gesù” destaca por sus importantes resultados en el campo del diagnóstico de enfermedades raras y de tratamientos de enfermedades complejas, es por ello que el Papa les ha expresado que “admira la pasión y el entusiasmo que ponen en su trabajo de cuidado e investigación” al mismo tiempo que desea “que nunca pierdan la capacidad de ver la cara de sufrimiento de un niño, incluso detrás de una simple muestra para analizar, y también escuchar los gritos de los padres incluso dentro de sus laboratorios”.

Autoridad moral y actividad humanitaria

En su discurso también ha señalado que la autoridad moral de los niños enfermos y sufrientes “es la verdadera identidad del Hospital “Bambino Gesù”” y esto también se expresa tanto dentro del Hospital como fuera, a través de la actividad humanitaria que realizan los médicos del Hospital mediante sus misiones de formación en el extranjero


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Cómo fue la inauguración por el Papa del Centro médico para los pobres en el Vaticano.

El Papa visita el Ambulatorio instalado en la Plaza de San Pedro

En el marco de las celebraciones de la Tercera Edición del Día Mundial de los Pobres, el Santo Padre visitó la tarde de este viernes, 15 de noviembre, el Ambulatorio médico instalado en la Plaza de San Pedro.

Ciudad del Vaticano

La Oficina de Prensa de la Santa Sede, dio a conocer que alrededor de las 4.00 de la tarde de este viernes, 15 de noviembre, el Papa Francisco acompañado por Monseñor Rino Fisichella, visitó de manera “repentina” el Ambulatorio Médico instalado en la Plaza de San Pedro, con ocasión de la Tercera Edición del Día Mundial de los Pobres. Jornada que se celebrará este 17 de noviembre de 2019 y que es promovida por el Pontificio Consejo para la Nueva Evangelización.

Asombro y emoción entre los pacientes

Como ya nos tenía acostumbrados en los “Viernes de la Misericordia”, el Pontífice se presentó de manera espontánea en el brazo izquierdo de la columnata de San Pedro, donde está instalado el Ambulatorio Médico, causando asombro y emoción entre las muchas personas que allí se encontraban. De hecho, el Centro Médico acoge en estos días a decenas y decenas de personas pobres que provienen de los lugares más impensables de la ciudad de Roma, y les ofrece visitas especializadas relacionadas con las enfermedades que padecen muchas personas sin hogar.

La cercanía del Papa Francisco

La Oficina de Prensa hace saber que, “el Papa Francisco fue recibido con un caluroso aplauso de parte de los pobres que llenaban el atrio y los diversos consultorios médicos. Todos los que pudieron se reunieron a su alrededor: todos querían saludarlo y abrazarlo. El Santo Padre habló a todos; intercambió unas sonrisas con cada uno de ellos y les dio unas palabras de apoyo”.

Asimismo, se lee en el Comunicado de la Oficina de Prensa que, “el Papa ha apreciado mucho esta estructura de verdadero servicio de emergencia y tuvo palabras de agradecimiento para todos los médicos y personal paramédico que están llevando a cabo un verdadero servicio de voluntariado pleno, algunos de los cuales, entre otras cosas, quisieron tomarse unos días libres para compartir esta experiencia única en beneficio de muchos desfavorecidos”. Después de una breve oración, el Papa Francisco saludó de nuevo a los presentes y concluyó su visita.

Nada que envidiar a un verdadero hospital

De hecho, el Ambulatorio ofrece servicios médicos que no tienen nada que envidiar a un verdadero hospital. Desde los análisis clínicos hasta la dermatología, desde la cardiología hasta la ginecología, desde la oftalmología hasta el ultrasonido, pasando por la podología y la reumatología, sin olvidar las enfermedades infecciosas y la diabetes, que a menudo son la causa de casos alarmantes. Un equipo de jóvenes médicos recién graduados o especializados, bajo la dirección de sus respectivos profesores, atiende a los diversos pacientes que, han difundido la noticia de boca en boca, y llegan a cientos todos los días. Los que llegan al Centro Médico, después de haber sido recibidos por la Asociación de la Cruz Roja, se dirigen a la aceptación dirigido por la Asociación Nacional de Médicos Generales, desde donde son seleccionados y acompañados por varios especialistas, con la ayuda de las Enfermeras de la Cruz Roja.


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Se necesita insulina mas barata para la diabetes (ONU)

Atención farmacéuticas: Se necesita insulina más barata para tratar la diabetes

OMS//A. Loke
Prueba de azúcar en un paciente con diabetes

13 Noviembre 2019

Un trabajador en un país pobre apenas puede comprar insulina para tratarse contra la diabetes; en uno rico, la tiene que racionar aún a riesgo de morir o sufrir una amputación. La ONU lidera un proyecto para que la industria produzca insulina más barata.

La insulina es una hormona que segrega el páncreas para regular la cantidad de glucosa en la sangre. Cuando el páncreas no la produce, surge la diabetes. Hace casi un siglo, en 1921 se encontró ya un tratamiento, la producción de una sustancia artificial con las mismas propiedades. Y en 1977, la Organización Mundial de la Salud decidió incluirla en la lista de medicamentos esenciales.

Más de 420 millones de personas viven con diabetes, dolencia que es la séptima causa principal de muerte y fuente de importantes de complicaciones costosas y debilitantes, como ataques cardíacos, derrames cerebrales, insuficiencia renal, ceguera y amputaciones de miembros inferiores.

En la actualidad, tres fabricantes controlan la mayor parte de la producción mundial a un precio que es demasiado caro. El suministro mensual de insulina le cuesta a un trabajador de un país africano como Ghana el equivalente a 5,5 días de salario, o el 22% de sus ingresos mensuales. En los países ricos, la gente a menudo tiene que racionarla, lo cual puede ser mortal si no reciben dosis suficientes o puede  provocar algunas de las complicaciones mencionadas.

Insulina más barata

Sin embargo, la insulina demasiado cara podría ser cosa del pasado. La Organización Mundial de la Salud ha lanzado este miércoles una invitación a la industria para diversificar la producción a nivel mundial mediante la fabricación de genéricos.

La competencia bajará los precios.

“El simple hecho es que la prevalencia de diabetes está creciendo, la cantidad de insulina disponible para tratar la diabetes es demasiado baja y los precios son demasiado altos, por lo que debemos hacer algo“, dijo Emer Cooke, directora de regulación de medicamentos de la OMS, al anunciar la iniciativa en Ginebra.

Proyecto piloto de dos años

El proyecto piloto de dos años implica la evaluación de la insulina desarrollada por los fabricantes para garantizar su calidad, seguridad, eficacia y asequibilidad.

Suponiendo que haya suficiente interés por parte de los fabricantes y, crucialmente, más insulina disponible para los diabéticos, el esquema podría ampliarse posteriormente.

“Vamos a ver la cantidad de compañías que postulan, vamos a ver cuánto tiempo se tarda, vamos a ver los resultados y vamos a ver si esto tiene sentido y si realmente está aumentando el acceso” a la insulina, dijo Cooke, quien adelantó que varias compañías farmacéuticas ya han mostrado su interés en producir insulina y que la Organización evaluara si es seguro para las personas usarla.

El procedimiento para la producción de este tipo de medicamentos genéricos se conoce como precalificación y la Organización Mundial de la Salud lo ha puesto en marcha con éxito en el pasado para vacunas sin marca, incluidas las utilizadas para tratar la tuberculosis, la malaria y el VIH. Por ejemplo, el 80% de los pacientes con VIH ahora dependen de productos genéricos, lo que ha permitido a millones de personas ahorrar mucho dinero, dijo Cooke.

Cuánto puede abaratarse

“Cuando se produjeron por primera vez los antirretrovirales (VIH), el costo por paciente por año fue de 10.000 dólares”, dijo. “Una vez que abrimos la precalificación para productos genéricos contra el VIH, el precio bajó a 300 dólares por año”.

Cooke agregó: “también estamos seguros de que la competencia bajará los precios. De esa manera, los países tendrán una mayor variedad de productos que son más asequibles “.

De hecho, señaló que algunas compañías ya se habían comprometido a bajar los precios.

La cuadruplicación en el número de personas con diabetes desde 1980, a alrededor de 420 millones en la actualidad, principalmente en países de ingresos bajos y medios, se atribuye ampliamente a una dieta deficiente y a la falta de ejercicio.

El lanzamiento del proyecto se produce en vísperas del Día Mundial de la Diabetes, que se celebra cada 14 de noviembre. En un mensaje con motivo de este Día, el Secretario General de la ONU, António Guterres, destaca el impacto catastrófico de los gastos médicos en los pacientes.

“La diabetes daña la salud y trunca las aspiraciones educativas y laborales de muchas personas, afecta a las comunidades e impone a las familias dificultades económicas porque conlleva gastos médicos exorbitantes”.

OMS
La falta de ejercio es una de las causas de la diabetes.

Evitar muertes prematuras

Y aunque la diabetes fue  la séptima causa de muerte a nivel mundial en 2016, la enfermedad es preocupante porque mata prematuramente, explicó la doctora Gojka Roglic, experta en diabetes.

“Todos tenemos que morir de algo y por qué no de diabetes, pero solo después de celebrar nuestro 90 cumpleaños”, bromeó. “El problema con la diabetes es que representa una gran proporción de muertes prematuras, casi la mitad de esas muertes ocurren antes de cumplir los 70 años“.

En los países de ingresos bajos y medios, el porcentaje aumenta a alrededor del 60%, agregó Roglic.

Los datos recopilados por la OMS en 24 países de cuatro continentes mostraron que la insulina solo estaba disponible en el 61% de los centros de salud.

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El Papa a los médicos oncólogos.

El Papa: “Promuevan una oncología de la misericordia al servicio de las personas”

Discurso del Santo Padre a los miembros de la Asociación Italiana de Oncología Médica, a quienes recibió en audiencia la mañana de este lunes, 2 de septiembre de 2019, en la Sala Clementina del Vaticano.

Renato Martinez – Ciudad del Vaticano

“Que Jesús inspire a todos a estar cerca de los que sufren, sobre todo de los pequeños, y a poner en primer lugar a los débiles, para que crezca una sociedad más humana y unas relaciones basadas en la gratuidad, más que en la oportunidad”, lo dijo el Papa Francisco a los miembros de la Asociación Italiana de Oncología Médica (AIOM), a quienes recibió en audiencia la mañana de este lunes, 2 de septiembre de 2019, en la Sala Clementina del Vaticano.

Promover el progreso en el campo clínico

En su discurso, el Santo Padre recordó que, desde 1973 esta Asociación desarrolla un valioso papel en el sector de la salud, incentivando la investigación y la prevención, trabajando para mejorar el diagnóstico y el tratamiento, y desarrollando numerosas iniciativas de actualización y formación para médicos y otros operadores del sector oncológico. “Su Estatuto – precisó el Pontífice citando el artículo 2 – ilustra los objetivos de la Asociación que, como organización sin ánimo de lucro, pretende ‘promover el progreso en el campo clínico, experimental y socio-asistencial’, en una colaboración activa entre médicos de diferentes especialidades, organismos e instituciones. Se comprometen en ‘fomentar las relaciones’ y a ‘establecer relaciones científicas y de colaboración’ dentro del mundo científico y de la salud, buscando fomentar el intercambio de los objetivos alcanzados y la multidisciplinariedad, que a veces es obstaculizada por una celosa custodia del conocimiento”.

El cuidado de las relaciones con los enfermos

A los miembros de la AIOM, el Papa Francisco les dijo que, en un mundo como el nuestro, a menudo conflictivo en todos los ámbitos de la convivencia humana, la creación y el fomento de relaciones es un compromiso esencial para la construcción del bien común. “La elección consciente, y a menudo agotadora, de un estilo que une y no divide – subrayó el Pontífice – está representada, en toda la vida del AIOM, por el cuidado de las relaciones con los enfermos, y hoy se manifiesta precisamente por la presencia entre ustedes de algunos pacientes. La elección de participar juntos en este encuentro, sentados uno al lado del otro, representa un mensaje fuerte y un signo elocuente no sólo para el mundo de la salud, sino para toda la sociedad, llamada a renovarse en un estilo fraterno y solidario”.

Promover una oncología de la misericordia

Asimismo, el Santo Padre evidenció el tema del próximo Congreso Nacional, que celebrarán dentro de unas semanas, dedicado a la atención de cada paciente, a la “mejor atención para cada paciente”, según las características biológicas y clínicas de cada uno. “Así es como la oncología de precisión que promueven, se convierte también en una oncología de la misericordia, porque el esfuerzo por personalizar el tratamiento revela una atención no sólo a la enfermedad, sino al paciente y sus características, a la forma en que reacciona a los medicamentos, a la información más dolorosa, al sufrimiento. Una oncología de este tipo – subrayó el Papa – va más allá de la aplicación de protocolos y revela el uso de una tecnología que está al servicio de las personas”.

La eutanasia, una visión utilitarista de la persona

En este sentido, el Papa Francisco señaló que, la tecnología no está al servicio del hombre cuando lo reduce a una sola cosa, cuando distingue entre los que aún merecen ser cuidados y los que no, porque se considera sólo un peso. Por ello, la práctica de la eutanasia, que ya se ha legalizado en varios países, sólo aparentemente pretende promover la libertad personal; en realidad, se basa en una visión utilitarista de la persona, que se vuelve inútil o puede equipararse a un costo, si desde el punto de vista médico no tiene esperanzas de mejora o ya no puede evitar el dolor. Por el contrario, afirmó el Pontífice, el compromiso de acompañar al enfermo y a sus seres queridos en todas las etapas de la enfermedad, tratando de aliviar su sufrimiento a través de los cuidados paliativos, u ofreciendo un ambiente familiar en el creciente número de hospicios, contribuye a crear una cultura y unas prácticas más atentas al valor de cada persona. “Nunca se desanimen por la incomprensión que puedas encontrar, o por la insistente propuesta de caminos más radicales y apresurados”.

“Si eligen la muerte los problemas están en cierto modo resueltos; pero ¡cuánta amargura hay detrás de este razonamiento, y qué rechazo de la esperanza implica elegir renunciar a todo y romper todos los lazos!”

Concientizar a las personas y a la sociedad

Por ello, el Santo Padre invitó a los médicos a desarrollar un servicio de concienciación de una sociedad que no es muy consciente y a veces distraída. En muchos sentidos, ustedes hacen ver la importancia de la prevención, que debe entenderse tanto como un diagnóstico precoz, capaz de reducir significativamente el peligro de las enfermedades cancerígenas, como el respeto por el propio cuerpo y sus necesidades. “La mejor y más verdadera prevención, de hecho, es la de un medio ambiente sano y un estilo de vida respetuoso con el cuerpo humano y sus leyes. Como sabemos, esto depende no sólo de las elecciones individuales, sino también de los lugares en los que se vive, especialmente en los grandes centros, que someten al cuerpo a un estrés continuo por el ritmo de vida y la exposición a los agentes contaminantes. Esto nos devuelve la atención al cuidado del entorno natural, nuestra casa común a la que debemos respetar, porque nos respeta a su vez”.

“La protección del medio ambiente y la lucha contra el cáncer se convierten, pues, en dos caras de un mismo problema, dos aspectos complementarios de la misma batalla de civilización y humanidad”

Busquen siempre el bien de los demás

Finalmente, el Papa Francisco animó a los miembros de la AIOM a seguir trabajando en favor de los enfermos, siguiendo el ejemplo de Jesús, que fue el mayor maestro de la humanidad. “Que su figura, cuya contemplación nunca se agota tanto es grande la luz que emana de él, inspire a los enfermos y les ayude a encontrar la fuerza para no romper los lazos de amor, para ofrecer el sufrimiento por sus hermanos, para mantener viva la amistad con Dios. Que inspire a los médicos – que en cierto modo dijo que era vuestro colega, como médico enviado por el Padre para curar a la humanidad – para que busquen siempre el bien de los demás, para que se gasten generosamente, para que luchen por un mundo más solidario. Que inspire a todos a estar cerca de los que sufren, sobre todo de los pequeños, y a poner en primer lugar a los débiles, para que crezca una sociedad más humana y unas relaciones basadas en la gratuidad, más que en la oportunidad”.


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Dejar de fumar y ayudas de los gobiernos.

Los Gobiernos deben aumentar los servicios de ayuda para dejar de fumar
Una niña fumando. Actualmente, se estima que hay 1100 millones de fumadores en todo el mundo.OMS/Jim Holmes
Una niña fumando. Actualmente, se estima que hay 1100 millones de fumadores en todo el mundo.

25 Julio 2019
Salud
Dejar el tabaco es una de las mejores cosas que uno puede hacer por su salud; animar a tomar esa decisión es un servicio que deben prestar los Estados. Alrededor de 1100 millones de personas siguen fumando en todo el mundo, en su gran mayoría en países de bajos y medianos ingresos.

Muchos Gobiernos han progresado en la lucha contra el tabaco. Actualmente 5000 millones de personas viven en países que han introducido prohibiciones de fumar, advertencias gráficas en las cajetillas y otras medidas efectivas de control del tabaco, asegura un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, la investigación asegura que muchos países no están implementando adecuada o suficientemente esas políticas, entre ellas la ayuda a las personas que quieren dejar el tabaco.

Actualmente unos 2400 millones de personas viven en países que actualmente prestan servicios integrales para dejar de fumar, pero solo 23 países están brindando servicios de alto nivel.

Los servicios para dejar de fumar incluyen líneas nacionales gratuitas de apoyo, servicios para llegar a poblaciones más grandes a través de teléfonos móviles, asesoramiento por parte de proveedores de atención primaria de salud y terapia de reemplazo de nicotina con costo.

“Más países están haciendo del control del tabaco una prioridad y salvando vidas, pero aún hay mucho trabajo por hacer”, asegura Michael R. Bloomberg, embajador de buena voluntad de la OMS.

El informe muestra además que, si bien solo 23 países han implementado políticas de apoyo al más alto nivel, 116 más proporcionan servicios cubiertos total o parcialmente con costos en algunos o la mayoría de los establecimientos de salud, y otros 32 ofrecen servicios pagados, lo que demuestra un alto nivel de demanda pública de apoyo para dejar de fumar.

Un hombre fuma un cigarrillo en la puerta de su casa en Indonesia. Foto: Banco Mundial/Curt Carnemark
Un hombre fuma un cigarrillo en la puerta de su casa en Indonesia. Foto: Banco Mundial/Curt Carnemark
Las medidas y los avances
En 2007, la Organización lanzó una serie intervenciones que salvan vidas y reducen los costos de salud relacionados con el consumo de tabaco a las que llamó MPOWER por sus siglas en inglés, un juego de palabras que traducido quiere decir “empoderar”. Entre esas medidas se incluye monitorear las políticas de uso y prevención del tabaco; proteger a las personas del humo de segunda mano; ofrecer ayuda para dejar el consumo; advertir a las personas sobre los peligros; hacer cumplir las prohibiciones de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco; y aumentar los impuestos de su venta.

Dejar el tabaco es una de las mejores cosas que cualquier persona puede hacer por su propia salud.

“Dejar el tabaco es una de las mejores cosas que cualquier persona puede hacer por su propia salud. El paquete MPOWER brinda a los Gobiernos herramientas prácticas para ayudar a las personas a dejar el hábito, agregando años a su vida y vida a sus años”, aseguró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebreyesus.

El informe se lanzó en Brasil, el segundo país después de Turquía en poner en marcha plenamente todas las recomendaciones de la OMS con el mayor nivel de logros.

El consumo de tabaco en general ha disminuido proporcionalmente en la mayoría de los países, pero el crecimiento de la población significa que el número total de personas que consumen tabaco se ha mantenido preocupantemente alto. Actualmente, se estima que hay 1100 millones de fumadores, alrededor del 80% de los cuales viven en países de ingresos bajos y medios.

Un hombre fuma un cigarrillo en una zona designada para fumadores en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, el 22 de agosto de 2018.ONU/Yasmima Guerda
Un hombre fuma un cigarrillo en una zona designada para fumadores en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, el 22 de agosto de 2018.


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UNICEF: suministro de vacunas a casi la mitad de la población infantil.

UNICEF ayudó a vacunar a casi la mitad de los niños de todo el mundo en 2018

UNICEF/Balam-ha Carrillo
La directora ejecutiva de UNICEF, Henrieta Fore, visita a una joven madre y su pequeño en un centro en la ciudad mexicana de Tijuana, donde se encontraban tras haber huido de su país por la violencia.

24 Julio 2019

La agencia de la ONU especializada en la infancia suministró bienes y servicios por valor de casi 3500 millones de dólares a millones de niños y sus familias en 150 países del mundo durante el año pasado. Aún así, las necesidades por cubrir continúan siendo inmensas por lo que UNICEF continúa trabajando para satisfacer el mayor número.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia entregó comida, vacunas, ropa, medicamentos y materiales de educación, entre otros bienes y servicios, que ayudaron a los niños de todo el mundo a crecer, a aprender y a luchar contra las enfermedades, especialmente en muchos países afectados por emergencias y conflictos.

En total, UNICEF entregó ayuda por valor de 3486 millones de dólares. Entre otros bienes y servicios, la agencia logró:

  • suministrar 2360 millones de vacunas para inmunizar a casi la mitad de la población mundial infantil
  • repartir 1260 millones de tabletas para potabilizar agua
  • ofrecer 13,3 millones de mosquiteras para proteger a los niños y sus familias de la malaria
  • distribuir 47,760 toneladas de alimentos terapéuticos a menores con malnutrición
  • contribuir a la educación de los pequeños con la entrega de 4,5 millones de mochilas escolares y 84.000 materiales educativos

Nuevas estrategias

Pero no es suficiente, ya que las necesidades siguen siendo enormes. Por este motivo, UNICEF junto con una red mundial de colaboradores está desarrollando nuevos productos y estrategias con los que satisfacer las penurias de los más difíciles de alcanzar.

Tales estrategias incluyen trabajar con empresas para influir en los mercados y hacer que los productos para niños sean más accesibles, asequibles, seguros y sostenibles.

Como ejemplo de estas estrategias, UNICEF explica que, el año pasado, adquirió el 65 por ciento de los alimentos terapéuticos para niños con desnutrición de fabricantes ubicados en esos mismos países o en los más próximos. Esto no solo apoya la economía local, sino que también hace que el transporte sea más eficiente con lo que se reduce la huella de carbono.

Otro ejemplo es el de Siria donde, a pesar del conflicto, UNICEF trabaja con empresas locales que proporcionan equipos de higiene y educación, así como ropa de abrigo, lo que permite entregar los suministros a los niños rápidamente.

La colaboración es clave

Cada niño es único y también lo son sus necesidades”, dijo Etleva Kadilli, directora de la División de Suministros de UNICEF en Copenhague al dar a conocer el informe de actividades de la agencia.

Sin embargo, la adquisición de suministros para niños no es tan simple como comprar productos de la estantería.

“Requiere una colaboración estrecha con socios diversos para garantizar que los niños en diferentes países y áreas obtengan lo que necesitan para vivir, mejorar sus vidas, estar saludables y sentirse seguros”, aseguró Kadilli.

A medida que las situaciones en los países se vuelven más complejas, especialmente durante emergencias, la capacidad de adaptarse y hacer las cosas de manera diferente puede ayudar a maximizar el impacto para los niños y sus familias. Es por ese motivo que UNICEF apuesta por la colaboración y la innovación.

“El apoyo de los Gobiernos, las empresas, los donantes y nuestros socios en el terreno es inestimable para permitirnos llegar a millones de niños lo más rápido posible”, agradeció Kadilli, quien añadió: “Sin embargo, las necesidades siguen siendo inmensas y, por tanto, la financiación sostenible a largo plazo debe seguir siendo una prioridad para poder satisfacer las necesidades de los niños en situaciones cada vez más complejas”.

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Hay más niños que mueren por el agua insalubre que por las balas

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Sarampión y ébola en el Congo. (UNICEF)

Sarampión y ébola, una combinación mortal en la República Democrática del Congo

© UNICEF/Marixie Mercado
La campaña de vacunación para contener el sarampión en la República Democrática del Congo comenzó en los campamentos de desplazados en Bunia, en la provincia de Ituri.

11 Julio 2019

UNICEF respalda una campaña de inmunización liderada por las autoridades de salud de la República Democrática del Congo para detener el brote de sarampión que sacude a la región del noreste del país también afectada por el Ébola y azotada por una violencia que genera desplazamientos de población masivos y constantes.

Un virulento brote de sarampión con 115.000 casos reportados este año ha causado la muerte de cerca de 2000 personas en la República Democrática del Congo. Dos tercios de esas víctimas eran niños menores de 5 años. Para responder a la emergencia, el Ministerio de Salud del país ha iniciado este jueves una campaña de vacunación que tiene el propósito de alcanzar a 67.000 pequeños en la provincia de Ituri.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), en conjunto con la organización Médicos sin Fronteras, apoya el despliegue de los trabajadores de salud que inmunizarán a los niños congoleños en Ituri, una provincia que también ha registrado 5400 cuadros de ébola y 50 muertes por esa enfermedad durante el último año, y que sufre una ola de desplazamientos de población debido a la violencia de los enfrentamientos entre las fuerzas del Gobierno y grupos armados.

El representante de UNICEF en la República Democrática del Congo subrayó la gravedad que supone la convivencia de ambos padecimientos en la misma zona.

“La amenaza combinada de ébola y sarampión para miles de familias desplazadas viviendo en campamentos sobrepoblados e insalubres no tiene precedentes. Tenemos una oportunidad muy reducida para prevenir una pérdida masiva de vidas”, alertó Edouard Beigbeder.

Cuatro campamentos para empezar

Precisamente por estas condiciones de alto riesgo, los primeros objetivos de la campaña son cuatro campamentos de desplazados en la localidad de Bunia, adonde han llegado cientos de familias desarraigadas en las últimas semanas.

El límite de uno de esos campamentos está a menos de 100 metros del centro de tratamiento de enfermos de ébola, un padecimiento muy contagioso. Además, se encuentra apenas a 3 kilómetros de un punto en el que se han registrado cinco casos de ébola, dos de ellos en las tres semanas pasadas.

La campaña de vacunación contra el sarampión ha debido incorporar medidas y protocolos adicionales para prevenir la propagación y el contacto con el virus del Ébola. Entre otras provisiones, los trabajadores de salud deberán usar batas para evitar el contacto con sangre y otros fluidos corporales.

Los equipos de vacunadores también contarán con un trabajador especializado en evaluar y diagnosticar los cuadros sospechosos de ébola.

UNICEF explicó la complejidad de diagnosticar a los enfermos de ébola toda vez que los primeros síntomas de la enfermedad, como la fiebre y la diarrea, son los mismos que se presentan en casos de sarampión, malaria o cólera, tres padecimientos de alta incidencia en el país, sobre todos en los sitios donde se hacina la población desplazada.

Crisis humanitaria

Según los datos de la ONU, en la provincia de Ituri habría hasta 40.000 desplazados, en su mayoría mujeres y niños, viviendo en unos 35 campamentos, muchos de los cuales se ubican en zonas inaccesibles por el nivel de inseguridad.

El representante de UNICEF afirmó que el noreste de la República Democrática del Congo es escenario de “una de las peores crisis humanitarias de la actualidad”.

“Ya sea a causa del sarampión, del Ébola o de vivir en un campamento de desplazados, los niños se encuentran bajo un grave riesgo. Tenemos que hacer todo lo que podamos para protegerlos”, dijo Beigbeder, quien recordó que los enfrentamientos armados han dañado o destruido la mitad de las instalaciones de salud y las escuelas de la provincia.

Hasta el 8 de julio se habían registrado 2428 casos de ébola con 1641 muertes. Casi 30% de los casos fueron niños.

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