Loiola XXI

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El ébola: balance de aciertos y errores.

Ébola: Un paso atrás para un camino hacia delante

 

Por José Félix Hoyo y Celia Zafra. Médicos del Mundo

 

La epidemia de ébola ha puesto de manifiesto muchos mecanismos que no funcionaron, como los de investigación, prevención, alarma y respuesta precoz, además de las regulaciones internacionales de salud, la preparación de los países, el concepto de seguridad en salud global y la gobernanza de las emergencias sanitarias. 

Y se ha demostrado una vez más que mejorar los sistemas de salud de los países más débiles es un elemento clave para evitar caer en estos graves errores. Un dato revelador: la comunidad internacional ha invertido en dos años en esta epidemia más de 6.000 millones de euros, cuando reformar los sistemas sanitarios de los tres países más afectados hubiera costado alrededor de 1.500 millones, en un plazo de 5 años.

Pero sobre todo, esta crisis ha visibilizado de nuevo que, a pesar de los esfuerzos, el derecho a la salud es hoy aún muy desigual en las distintas partes del mundo y que existen poblaciones especialmente vulnerables.

Un poco de contexto: Sierra Leona es uno de los países que cuenta con una de las expectativas de vida más bajas del mundo. Es uno de los países con peor mortalidad infantil: uno de cada nueve niños no alcanza el año de vida y uno de cada seis no llega a los cinco años. Además, está a la cabeza de la estadística de mortalidad materna, puesto que una de cada 91 mujeres muere durante el parto. El país dispone de un médico por cada 50.000 habitantes y dedica apenas nueve euros a gasto sanitario por persona y año, frente a los 1.309 euros que destinó España en 2013, por recurrir a una comparativa cercana.

A pesar de este panorama, después de un arduo trabajo de años, algunos datos –como un crecimiento cercano al 7 por ciento y tímidos avances en los indicadores de salud– sugerían una mejora en esta situación crónicamente desesperada. Pero el Ébola arrasó las esperanzas. Se han retrocedido años en los limitados avances alcanzados y la mortalidad por enfermedades comunes se ha disparado durante la epidemia. Solo la malaria, una enfermedad tratable, ha producido más muertes previsibles que el propio virus. Las intervenciones quirúrgicas han disminuido en algunas áreas al 20 por ciento de la débil capacidad local y la mortalidad materno-infantil –que se había reducido un 10 por ciento entre 2010 y 2012– se ha vuelto a disparar.

Hoy por hoy, si algo es evidente es que las consecuencias de esta epidemia se mantendrán durante mucho tiempo. Fíjense si no en estos datos: en la actualidad, solo el 50 por ciento del personal sanitario del país está activo y el 74 por ciento de los habitantes considera que la situación de salud es peor que hace un año. El virus que mató a miles de personas también alejó a la población de Sierra Leona de los centros sanitarios, lo que se traduce en una dramática reducción de la utilización de estos servicios que se cifra en un 70 por ciento, comparado con la situación previa al Ébola. También se ha registrado un alarmante descenso de un 60 por ciento de la tasa de vacunación infantil y actualmente solo la mitad de la población solicita asistencia sanitaria cuando se enfrenta a un problema de salud.

Y luego está la cuestión de las personas supervivientes. Vencieron al virus, sí, pero un 90 por ciento perdieron a familiares durante el brote. De media, cada superviviente ha perdido a cinco de ellos y un 74 por ciento de los hogares afectados por la enfermedad se ha quedado sin su fuente principal de ingresos. Y todavía permanece sobre muchos de ellos la losa del estigma.

Médicos del Mundo ha centrado sus esfuerzos en Sierra Leona, donde la organización venía trabajando desde el año 2001. Nuestro compromiso con sus comunidades iba (y va) mucho más allá de la lucha contra el Ébola. Lo que hemos buscado en estos 14 años ha sido, por encima de todo, mejorar el sistema sanitario del país y, con ello, conseguir que los ciudadanos disfruten de una mejor calidad de vida. La organización ha gestionado 14 proyectos en distintas regiones del país y en diferentes áreas de trabajo, desde la atención primaria al combate del cólera.

Fue en marzo de 2014 cuando se declaró oficialmente la epidemia de ébola en el oeste africano, aunque el primer caso de la enfermedad databa de meses atrás. Las cifras oficiales hablaban entonces de 49 casos. Por primera vez, la enfermedad se extendió a núcleos urbanos densamente poblados y alcanzó de lleno Conakry, Freetown y Monrovia, las capitales de Guinea, Sierra Leona y Liberia.

Tuvieron que pasar más de tres meses para comprobar que el brote había logrado una extensión que a la larga resultaría fatídica. Los sistemas de alarma temprana no funcionaron porque dichos sistemas no existían. La comunidad internacional, a pesar de las repetidas llamadas de atención, tuvo una respuesta extremadamente lenta.

Nuestro equipo en Sierra Leona afrontó la epidemia con el enfoque que nos es propio: el enfoque comunitario, el antropológico, trabajando con las personas, con los líderes religiosos y con el personal sanitario. Eso en la prevención, en la que nos empeñamos a fondo en el distrito norteño de Koinadugu, el último al que llegó el virus. Comparar cuántas personas se contagiaron con cuántas lo hubieran hecho sin esa preparación para la respuesta es imposible, pero indirectamente podemos inferir la influencia positiva de las acciones preventivas.

En el verano de 2014 la epidemia estaba desatada y Médicos del Mundo decide intervenir directamente en la detección y tratamiento de casos, asumiendo este reto por primera vez en su historia. Lo hicimos en colaboración con la rama británica de la asociación Doctors of the World –y con financiación de la cooperación británica–, lo que nos permitió levantar y gestionar un centro de tratamiento de 100 camas en el distrito de Moyamba.

Mirando hacia el interior, como organización médico-humanitaria, sin duda esta intervención ha tenido efectos positivos, como el trabajo conjunto y constante con otras organizaciones nacionales e internacionales que compartieron sus conocimientos y experiencia con nosotros.

El riesgo era alto y la intervención no era fácil, pero era nuestro mandato humanitario hacerlo. Ahora sabemos que la mortalidad de este brote ha sido cercana al 60 por ciento, pero con un tratamiento sintomático intensivo precoz desciende por debajo del 20 por ciento, lo que nos demuestra que no es igual estar que no estar. Que intervenir rápida e intensivamente salva vidas y que quedarse en los países afectados para apoyar su recuperación salvará todavía más en los años venideros.


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Liberia celebra la conclusión del problema del ébola.

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Liberia celebra el fin de la transmisión del virus del ébola

 UNICEF destaca la necesidad de ofrecer mejores servicios para los niños y niñas

MONROVIA, 3 de septiembre de 2015 – UNICEF acogió hoy con satisfacción el anuncio de que Liberia ha conseguido una vez más eliminar la transmisión del virus del ébola y expresó su esperanza de que el país se concentre ahora en recuperarse del brote, que ha tenido graves repercusiones para las vidas de miles de niños y niñas y sus comunidades.

“Los últimos 17 meses han sido un período terrible para los niños y sus familias”, dijo Sheldon Yett, representante de UNICEF en Liberia. “Incluso antes de este brote, los niños liberianos tenían un acceso limitado a servicios sociales de calidad, así como de salud y educación. Muchos niños estaban sin escolarizar y carecían de servicios sociales, de saneamiento y sanitarios de calidad. Ahora la cuesta que tenemos que subir es aún más empinada”.

Más de 4.500 niños y niñas perdieron a uno o a ambos progenitores o cuidadores a causa del ébola en Liberia, según datos del Gobierno. La cifra total es de más de 19.300 en los tres países más afectados, que también incluyen Guinea y Sierra Leona. Muchas más personas sufrieron de una u otra forma los efectos de la enfermedad, al tener que permanecer en cuarentena, ver morir a sus seres queridos, perder meses de escolaridad o no poder acceder a los servicios de salud, que quedaron colapsados durante el brote.

“Ahora estamos concentrados en mejorar el acceso a educación, la salud y otros servicios a nivel comunitario, y en asegurarnos de que Liberia esté mejor equipada para enfrentar amenazas futuras contra la salud, ya sea el sarampión, la tos ferina o el ébola”, dijo Yett.

UNICEF está apoyando los esfuerzos para fortalecer los sistemas de salud en Liberia, con la firme intención de mejorar el acceso a los servicios de salud comunitarios, la inmunización sistemática y la nutrición, así como garantizar sistemas mejorados de agua, saneamiento e higiene en los establecimientos de salud en las escuelas. UNICEF también está proporcionando materiales educativos para ayudar a aliviar la carga de las familias que envían a sus hijos e hijas a la escuela, reconstruyendo escuelas y apoyando la ampliación de los servicios sociales y los esfuerzos para reducir la mortalidad infantil.

Liberia fue declarada por primera vez libre de transmisión del ébola el 9 de mayo, después de que hubieran transcurrido 42 días sin que se produjera ningún caso, pero al mes siguiente surgieron otra vez nuevos casos.

Una rápida respuesta a este brote más reciente por parte del Gobierno de Liberia y numerosos aliados, incluidos UNICEF y las comunidades locales, dio como resultado que se contuviera rápidamente la propagación del virus del ébola, se tratara a los pacientes y se enterrara a los muertos según estrictos protocolos de seguridad. El último paciente con ébola salió del hospital el 23 de julio.

Para acceder a vídeos y fotos:

ftp://video.unicef.es/ebola/

 Usuario:        Refcom

Contraseña:   uce442087

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.


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Vacuna contra el ébola. Eficacia demostrada

La vacuna contra el ébola es 100% efectiva en pruebas preliminares en Guinea

Los resultados clínicos de la vacuna contra el ébola son muy prometedores. Foto de archivo: OMS/S. Hawkey

31 de julio, 2015 — En un giro que podría cambiar la manera en que se combate el virus del Ébola, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció hoy que los resultados de los ensayos clínicos de una vacuna en Guinea son esperanzadores.

La inmunización tiene un 100 % de eficacia tras haber sido administrada en una población de más de 4.000 personas sin el virus, dice la revista médica Lancet, que ha publicado los resultados preliminares.

“Es una noticia extremadamente prometedora”, dijo en un comunicado la directora general de la OMS, Margaret Chan. “El reconocimiento es para el gobierno de Guinea, y las comunidades y nuestros socios en este proyecto. Una vacuna eficaz será una herramienta muy importante para futuros brotes de ébola”, añadió.

La vacuna ha mostrado su eficacia en menos de 12 meses, un tiempo récord según el equipo científico que la ha desarrollado, integrado por expertos de la OMS, Médicos Sin Fronteras y de Noruega, Canadá, Guinea, Estados Unidos y Reino Unido.

Desde el estallido del brote de ébola el año pasado, se han registrado casi 28.000 casos y más de 11.000 muertes, según datos hasta el 27 de julio. Si bien la epidemia ya está controlada, Guinea y Sierra Leona siguen registrando algún caso puntual.

La vacuna estimula una respuesta inmune contra el virus y fomenta la producción de anticuerpos para luchar contra la enfermedad, es decir igual que otras basadas en virus atenuados contra otras infecciones virales. Aun así, será administrada de otra manera, ya que sólo se usará en comunidades de riesgo.

Las pruebas siguieron el método de vacunación “en círculo”, según el que se vacuna a un paciente infectado y a personas que han estado en estrecho contacto con él.

A pesar de los resultados positivos, los expertos señalan que son necesarias más pruebas concluyentes para confirmar su capacidad de proteger a la población. Por eso, las autoridades guineanas han aprobado continuar con los ensayos clínicos. Las nuevas pruebas incluirán también a niños.


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Sierra Leona: plan de reactivación económica tras el ébola.

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Un plan para reactivar a Sierra Leona
Lunes , 27 de Julio de 2015 – 11:07
El presidente de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, ha anunciado un programa de estímulos para reactivar la economía, la salud y la educación tras la crisis del Ébola. Sin embargo, aunque a un nivel muy inferior al de los anteriores meses, el país continúa luchando contra la epidemia porque aún se siguen produciendo casos.
El programa, que Bai Koroma ha llamado “Plan de batalla para vencer al Ébola”, establece un primer periodo de nueve meses de recuperación del país y un periodo de dos años en los que se pretende situar a Sierra Leona “en el camino del crecimiento”.
No hay muchos detalles sobre las inversiones concretas del plan, anunciado unas semanas después de que finalizara una cumbre en Estados Unidos protagonizada por los tres países más afectados por el Ébola: Sierra Leona, Guinea y Liberia. En Nueva York los donantes se comprometieron a liberar 3.400 millones de dólares para ayudar a los países de África Occidental (804,2 fueron prometidos directamente a Sierra leona). Naciones Unidas organizó la conferencia de donantes junto a la Unión Africana, la Unión Europea, el Banco Mundial y el Banco Africano de Desarrollo.
“Trabajaremos para impulsar el sector privado para que sea una fuente de crecimiento, transformando nuestra red de carreteras, mejorando el acceso a los mercados y reduciendo los costes operacionales de las grandes empresas. El acceso a la energía será prioritario”, dijo el presidente de Sierra Leona.
Los sistema de salud de los tres países más afectados por la epidemia colapsaron, evidenciando su incapacidad para afrontar una salud pública en condiciones. La educación, considerado otro pilar importante de la recuperación, también se vio muy afectado al cerrar para evitar la propagación del virus.

– See more at: http://www.mundonegro.com/mnd/27-07-2015/plan-para-reactivar-sierra-leona#sthash.zOgQds6b.dpuf


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Liberia libre del ébola. Los muertos han sido 4.353

Liberia, libre de la transmisión del ébola

Cartel de campaña contra el ébola en Liberia. Foto: UNMIL/Emmanuel Tobe

09 de mayo, 2015 — La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este sábado a Liberia libre de la transmisión del ébola. La OMS indicó que pasaron 42 días desde la última confirmación de un caso por laboratorio, el paciente falleció el 28 de marzo pasado.

El brote de ébola en Liberia se ha acabado, afirmó la OMS en un comunicado. El mal causó 4.353 muertes.

La interrupción de la transmisión es un logro monumental para un país que presentaba el mayor número de muertes en el brote de ébola más grande y complejo desde que apareció la enfermedad en 1976, dijo el organismo.

La OMS explicó que en el auge de la transmisión, en agosto y septiembre de 2014, el país reportó 300 a 400 nuevos casos por semana.

Describió que en esos dos meses, la capital del país, Monrovia, fue escenario de las escenas más trágicas del brote en África Occidental, los portones de los desbordantes centros de tratamiento permanecían cerrados, los pacientes fallecían en el suelo de los hospitales, y los cuerpos no podían ser recogidos por días.

La OMS rindió tributo al gobierno y al pueblo de Liberia por la determinación para combatir la enfermedad. Subrayó que doctores y enfermeras seguían tratando a los pacientes aún cuando escasean los suministros para proteger al personal y la capacitación sobre el uso de esos equipos era inadecuada.

En total, 375 trabajadores de la salud fueron infectados y 189 perdieron la vida a causa del mal.

El organismo también informó que el gobierno está consciente de la necesidad de mantenerse vigilante. La OMS seguirá con su presencia de expertos en el terreno para controlar la entrada de casos importados y para la recuperación de los servicios esenciales de salud.


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unicef: un año de ébola. Balance

1 año de ébola: 10 datos sobre la epidemia que debes conocer

Actualizado el 25/03/2015 a las 08:51 | Emergencias

Esta semana se cumple 1 año desde el inicio del último brote de ébola en África. Se trata del peor brote de ébola en la historia de la enfermedad. Ha matado a más personas, en más lugares y más rápido que nunca.

En estos 12 meses, el virus ha creado una emergencia de salud sin precedentesque ha amenazado las vidas, el bienestar y el futuro de comunidades enteras.

Te resumimos el grave impacto que ha producido y sigue produciendo el ébola en África en 10 datos:

1. La epidemia se ha cobrado ya más de 10.000 víctimas mortales y hay cerca de 25.000 casos de contagio, la inmensa mayoría en GuineaLiberia y Sierra Leona.

2. Uno de cada 5 contagiados por el ébola es un niño. En total son más de 5.000 niños enfermos, lo que constituye un 20% de los casos de infección.

3. 9,8 millones de niños siguen viviendo en zonas afectadas por el ébola.

4. Más de 16.600 niños han quedado huérfanos. Han perdido a uno de sus padres, a ambos o a su cuidador principal. El ébola está siendo una experiencia aterradora para los niños. Han tenido que ser testigos de muerte sufrimiento alrededor que no alcanzan a comprender.

5. El ébola ha mermado, y mucho, los ya de por sí debilitados sistemas de salud de los países afectados. Mientras participamos en las actividades de respuesta a la epidemia, desde UNICEF hemos contribuido avacunar a miles de niños contra otras enfermedades mortales, como el sarampión.

6. Unos 5 millones de niños en los 3 países más afectados han tenido que dejar de ir a clase durante meses. En estas semanas se están empezando a reabrir las escuelas, por eso estamos ayudando a reducir al mínimo el riesgo de infecciones que podrían darse al reanudarse las clases.

7. Todavía hay más de 51 casos nuevos por semana en Guinea y 81 nuevos casos en Sierra LeonaLiberia ha anunciado recientemente la curación de su último paciente de ébola después de pasar una semana sin nuevos casos del virus.

8. Un sólo caso nuevo puede reavivar un brote. Por eso seguimos trabajando en prevención ysensibilización. El mantenimiento de los entierros seguros y el apoyo a los servicios de salud de los países afectados son nuestras principales prioridades.

9. El brote no ha terminado en ningun país hasta que haya acabado en todos los países. La única manera de detener el ébola es en su origen y tratando hasta el último caso.

10. Gracias a vuestra ayuda hemos podido enviar cerca de 7.000 toneladas de suministros (la mayor respuesta de suministros de la historia de UNICEF), hemos reforzado los programas de supervivencia epidemiológica, hemos distribuido medicamentos esenciales y hemos puesto en marcha estrategias decomunicación y sensibilización para evitar una mayor propagación del virus.

Estos datos son impactantes pero son sólo una parte de la historia. El ébola ha quitado la vida a miles de personas y ha tenido un profundo impacto en las sociedades y las economías de Guinea, Liberia y SierraLeona. Por eso el ébola es todavía una prioridad humanitaria. Con tu ayuda, seguiremos luchando contra esta epidemia hasta conseguir que el número de casos de ébola llegue a cero.


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Los niños víctimas del ébola. Informe UNICEF

Ébola: UNICEF alerta del impacto de la enfermedad en la infancia

Niño huérfano a causa del ébola en Guinea. Foto: ONU/Martine Perret

17 de marzo, 2015 — El ébola ha causado más de 24.000 infectados, entre ellos 5.000 niños y en total, más de 10.000 personas han fallecido desde enero de 2014. Además, el virus continúa amenazando la vida y el futuro de los niños, sus familias y comunidades, alertó hoy el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En un informe, en el que llama a priorizar el objetivo de alcanzar cero casos, el Fondo subrayó el enorme impacto que ha tenido en la infancia debido a los miles que enfermaron, murieron o quedaron huérfanos. El estudio indica que el índice de mortalidad para los menores de 5 años es del 80%, y para los menores de un año, del 95%.

En un video de UNICEF que forma parte del informe, se observa cuán horrendo ha sido el impacto del mal para muchos de los 9 millones de menores que viven en las áreas afectadas.

“Mi padre fue el primero en morir. Se enfermó pero no vomitaba ni iba al baño. El primer día lloraba de dolor de cabeza. Luego mi madre empezó a decir muchas cosas. Me dijo, no lo voy a lograr”, cuenta Watta, una niña de 11 años en Liberia, huérfana a causa del ébola y acogida por UNICEF en uno de los centros de cuidado.

El estudio también apunta a que ha exacerbado las vulnerabilidades a las que estaban expuestos los menores, especialmente en países donde el virus golpeó con más fuerza como Guinea, Liberia y Sierra Leona, donde ya existían débiles sistemas de educación y salud.

El cierre de las escuelas por meses ha privado a unos 5 millones de niños de asistir a clases. Además, la atención médica no da abasto para la gran demanda.

UNICEF llamó a continuar con los esfuerzos para acabar con el mal y a aprovechar durante el proceso de reconstrucción para abordar las inequidades históricas que afectan a esa población.