Loiola XXI

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Egipto: premio UNESCO a la libertad de prensa a un periodista injustamente arrestado.

Libertad de Prensa

ONU/Violaine Martin
Periodistas en la sede de la ONU en Ginebra.

23 Abril 2018

Shawkan ha estado en prisión desde el 14 de agosto de 2013 tras ser arrestado por cubrir la manifestación en la plaza Rabaa Al-Adawuya en El Cairo en la que murieron cientos de personas durante unos enfrentamientos con las fuerzas de seguridad egipcias. El galardón rinde tributo a su coraje y compromiso con la libertad de expresión.

El fotoperiodista Mahmoud Abu Zeid, conocido como Shawkan, es el ganador del Premio UNESCO/Guillermo Cano de Libertad de Prensa 2018, concedido por  un jurado internacional independiente.

El comunicador fue arrestado hace cinco años mientras tomaba fotografías durante la intervención de las autoridades egipcias en el campamento de la plaza Rabaa Al-Adawuya en El Cairo, donde miles de manifestantes pedían la restitución del derrocado presidente Mohamed Morsi en 2013. Varios centenares de personas, incluidos tres periodistas, murieron durante el operativo.

Zeid fue arrestado junto a otros dos periodistas no egipcios que fueron liberados, pero él permaneció en prisión “preventiva” por más de dos años hasta ser formalmente acusado de seis delitos el 26 de marzo de 2016. El fotoperiodista es uno de los 700 acusados que enfrentan cargos de asesinato y vandalismo, algunos de los cuales conllevan la pena de muerte.

El Grupo de Trabajo de la ONU sobre Detenciones Arbitrarias ha calificado su arresto y detención como arbitrarios y contrarios a los derechos y libertades garantizados por la Declaración Universal de Derechos Humanos y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

“La elección de Mahmoud Abu Zeid rinde homenaje a su coraje, resistencia y compromiso con la libertad de expresión”, dijo Maria Ressa, presidenta del jurado.

El Premio se otorgará el 2 de mayo con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa, celebrado en Ghana este año y cuyo tema es “Mantener el poder bajo control: los medios, la justicia y el estado de derecho”.

El Premio Guillermo Cano reconoce a una persona, organización o institución por su contribución sobresaliente a la defensa o promoción de la libertad de prensa, especialmente frente al peligro. Se nombra en honor a Guillermo Cano Isaza, el periodista colombiano que fue asesinado frente a las oficinas de su periódico El Espectador en Bogotá, Colombia, el 17 de diciembre de 1986.

Los galardonados reciben 25.000 dólares. El Premio está financiado por la Fundación Guillermo Cano Isaza (Colombia), la Fundación Helsingin Sanomat (Finlandia) y The Namibia Media Trust.

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UNESCO condena el asesinato de una periodista en El Salvador.

La Directora General de la UNESCO condena el asesinato de la periodista salvadoreña Karla Turcios

18 abril 2018

La Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay, acogió hoy con satisfacción la investigación emprendida a raíz del asesinato de la periodista salvadoreña Karla Turcios, de la revista El Economista, perpetrado el 14 de abril a las afueras de la localidad de Santa Rosa Guachipilín, al noroeste de San Salvador.

“Condeno el asesinato de Karla Turcios,” dijo la Directora General. “La violencia no puede quedar impune, porque amenaza a la libertad de expresión y al derecho público a la libertad de información. Por este motivo, me complace que se haya iniciado una investigación sobre este caso y confío en que los culpables serán llevados a los tribunales”.

La UNESCO promueve la seguridad de los periodistas mediante campañas mundiales de sensibilización, programas de formación y a través del Plan de Acción de las Naciones Unidas sobre la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad(link is external).

Véase también: La UNESCO condena los crímenes contra periodistas(link is external) (en inglés)


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Guterres condena el asesinato de ecuatorianos en la frontera con Colombia.

Guterres condena el secuestro y asesinato de ecuatorianos en la frontera con Colombia

ONU/Eskinder Debebe
El Secretario General de la ONU, António Guterres.

20 Abril 2018

Dos periodistas y el conductor del diario El Comercio fueron secuestrados y asesinados por disidentes de las FARC-EP a comienzos de abril. Esta semana se anunció que el grupo ha secuestrado a dos personas más.

El Secretario General de la ONU condenó el secuestro y asesinato de tres trabajadores de medios de comunicación, confirmados el pasado el 14 de abril, así como el posterior secuestro de otros dos ciudadanos ecuatorianos.

“Él expresa sus condolencias a las familias de las víctimas y su simpatía y solidaridad con el Gobierno y el pueblo de Ecuador”, dijo el portavoz del titular de la ONU.

Guterres aseguró en un comunicado que estos actos destacan las amenazas que presentan los grupos criminales que operan en la frontera entre Ecuador y Colombia y celebró la estrecha cooperación entre ambos países para hacer frente a esta amenaza común.

Según información del Gobierno ecuatoriano, los periodistas Javier Ortega y Paúl Rivas, así como su chófer, Efraín Segarra, fueron secuestrados por el Frente Oliver Sinisterra, un grupo disidente de las FARC-EP, y posteriormente asesinados a balazos. Varios medios colombianos recibieron un comunicado del grupo anunciando las muertes, así como fotos.

El Gobierno de Ecuador anunció el pasado martes que el mismo Frente ha secuestrado a otras dos personas en la frontera con Colombia y ha pedido ayuda a países amigos para garantizar la vida y libertad de los captivos.

El Secretario General reiteró la disponibilidad de la ONU para apoyar a ambos Gobiernos “en las áreas que consideren necesarias”.


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Latinoamérica: las comunidades indígenas y su lucha por una radio propia.

La lucha de los indígenas latinoamericanos por una radio propia

ONU/María Morera
Avexnim Cojti (Izq.) y Bia´ni Madsa’ Juárez López, representantes de la organización sin ánimo de lucro “Cultural Survival”, durante la entrevista con Noticias ONU.

18 Abril 2018

Líderes de las comunidades autóctonas en Guatemala y México relatan las dificultades que encuentran para poder operar medios de comunicación, especialmente las radios y buscan coordinar su acción en todo el continente.

 “La situación de los medios comunitarios indígenas es una lucha de las bases por querer tener una plataforma de comunicación que pueda servir como difusión, información y medio de organización comunitaria”.

Con estas palabras nos describe Avexnim Cojtí, perteneciente al pueblo maya quiché, las dificultades que padecen los medios de comunicación indígenas en Guatemala, un país donde la población autóctona se sitúa entre el 40% y el 60%, según se consulten los datos oficiales o sus estimaciones.

Esta situación demográfica demanda que los servicios públicos atiendan a las necesidades de las comunidades indígenas que son las más pobre del país.

Las comunidades no tienen derecho a una frecuencia. Dentro de la legislación guatemalteca, la Constitución y los Acuerdos de paz que se firmaron en 1996, dicen y exigen al Estado guatemalteco que las poblaciones indígenas tengan sus propios medios de comunicación, pero no ha sido así. Ha sido una lucha bastante fuerte donde se les tacha de piratas, ya que se les dice que están robando el espectro radioeléctrico, pero a la hora de ver quienes son los dueños estos medios pertenecen a personas privadas”, asegura Cotjí.

Asimismo, la representante de la organización sin ánimo de lucro “Cultural Survival”, que participa estos días en el Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas, destacó que existe una concentración de medios, mayoritariamente en español, que reflejan una cultura homogénea “latinoamericana o guatemalteca”, pero que no toma en cuenta la diversidad de las comunidades locales.

Cojtí explicó que las comunidades actualmente exigen un cambio de legislación en el país que se pudo producir a través de una iniciativa, la 40/87, pero que ésta se encuentra bloqueada en estos momentos en el Congreso debido a la injerencia “del sector corporativo comunicacional”.

Tras el bloqueo, la iniciativa fue mandada a un comité técnico que tampoco dio su visto bueno y ahí quedó paralizada, al tiempo que “la superintendencia de comunicación empezó una campaña negra, agresiva, en contra de las radios comunitarias”.

Pese a esta situación de impasse, uno de los principales anhelos de Cojtí para Guatemala sería encontrarse en un escenario parecido al que se vive en Bolivia donde la televisión y radios comunitarias tienen su propio satélite.

Mientras se resuelve esta situación está promoviendo una idea a nivel global en el marco del Foro: Fomentar el Caucus de Comunicación Indígena.

“Este Caucus trata de recoger las voces y representaciones de los medios de comunicación indígena a nivel mundial para que no solamente cubran los temas que se tratan en el Foro Permanente, sino que también traigan a la mesa los asuntos de comunicación”.

La situación de México

Si cambiamos de país, nos encontramos que la situación en México es diferente a la América Central ya que las radios comunitarias tienen acceso a sus propias concesiones, nos explica Bia’ni Madsa’ Juárez Lopez, representante del pueblo Mixe situado en el Estado de Oaxaca.

“Sin embargo, a pesar de que ya tenemos acceso son muy pocas las radios comunitarias que tienen las frecuencias. Hay medios comunitarios en distintas ciudades y pueblos, pero los medios indígenas siguen siendo la minoría. Además, sigue habiendo una persecución y un intento de volver a modificar las leyes”.

El número de lenguas indígenas que se usan en las transmisiones también es reducido, solamente cuatro de las ciento sesenta y ocho lenguas indígenas reconocidas, destacó.

Una de sus misiones como representante de “Cultural Survival” es identificar las radios y qué es lo que quieren.

“Posiblemente muchas sí estén buscando la concesión, pero también creo que es un derecho no tenerla. Hay muchas comunidades que están alejadas…o sea las concesiones suenan bien a nivel general, pero hay muchas comunidades que no tienen los fondos para pagar ese proceso, no tienen los medios para ir a la capital del país, hacer largos viajes, trámites. Eso implica un proceso legal y además un proceso escrito y leído que no necesariamente es conocido por todas las personas en las comunidades”.

Con las elecciones en México en el horizonte tampoco cree que se producirán grandes cambios.

“En realidad, creo que los medios de comunicación son un tema muy importante a nivel nacional, el control de los medios de comunicación. Nosotros sabemos, además, al igual que en otros muchos lugares, que los medios nacionales influyen de una gran manera en la política del país y que influyen en el movimiento de las piezas y en los presidentes. Es un punto crítico en el que creemos que al menos si se siguen manteniendo los gobiernos que hasta ahora, con las mismas políticas no creo que haya realmente una intención de un cambio mayor”.


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La ONU condena el secuestro y asesinato de tres periodistas ecuatorianos.

El asesinato de un equipo de periodistas en la frontera entre Colombia y Ecuador es inaceptable

Dominic Chávez/Banco Munidial
Foto aérea de Bogotá, la capital colombiana.

13 Abril 2018

Las Naciones Unidas en Colombia y Ecuador han condenado este viernes el asesinato de dos periodistas pertenecientes al periódico ecuatoriano El Comercio y a su conductor. Los tres se encontraban retenidos por el Frente Oliver Sinisterra en la frontera entre los dos países sudamericanos.

En una declaración de prensa, el sistema de la ONU califica el triple asesinato de “inaceptable” y señala que supone una importante amenaza a la estabilidad en la región fronteriza entre Colombia y Ecuador.

También pide una rápida investigación del suceso y una actuación “inmediata de las autoridades”.

Asimismo, exhorta a las instituciones de ambos países a fortalecer la cooperación transfronteriza “en el marco del respeto a la Declaración Universal de los Derechos Humanos, y de los acuerdos vigentes de cooperación bilateral”.

Igualmente, manifiesta su pésame a las familias y compañeros del periodista Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas, y el conductor del equipo de comunicadores, Efraín Segarra.

Según informaciones de prensa, el equipo periodístico del diario El Comercio fue secuestrado a finales de marzo tras pasar un control militar y adentrarse en la población de Mataje, en la provincia ecuatoriana de Esmeraldas fronteriza con Colombia


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Ecuador: tres periodistas secuestrados.

Los periodistas secuestradosLos periodistas secuestrados  (AFP or licensors)

Los queremos vivos: llamamiento de los Obispos del Ecuador

Un apremiante llamamiento por la liberación de los tres periodistas en Ecuador realizan los prelados de la CEE

Griselda Mutual – Ciudad del Vaticano

“Nos faltan tres y los queremos vivos”: es el apremiante llamamiento de los obispos de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, en relación al secuestro de los tres periodistas ecuatorianos del Diario el Comercio, en Esmeraldas.

Los prelados manifiestan sus sentimientos de solidaridad para con los familiares de los secuestrados y también para con el pueblo en general “por este lamentable acontecimiento que tiene repercusión no sólo nacional sino internacional” y apelan a la conciencia de todos, “de manera especial de aquellas personas que acuden a estos mecanismos, aparentemente razonables e idóneos, buscando la atención de sus gobernantes y la sociedad a sus anhelos y deseos”.

A ellos les piden acudir a los procedimientos contemplados por los sistemas democráticos para elevar sus peticiones sin perjudicar ni lastimar a la comunidad.  “Somos hijos de una misma nación y un solo Padre”, les dicen.

“Desde la Iglesia en Ecuador -prosiguen- nos unimos en oración para que nuestros hermanos Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra, y otros más, víctimas inocentes del secuestro, puedan retornar a sus hogares e integrarse a sus actividades.  Es del conocimiento general que en varias de las comunidades católicas y cristianas se ha elevado una plegaria por el bienestar de nuestros hermanos, la paz y el bienestar en el mundo”.

“Tengamos presente que es obligación de todos velar para que no se pierda la tranquilidad y el bienestar de la ciudadanía, que se consolide en términos de amor, justicia, equidad y solidaridad. Les invitamos a no desfallecer en la oración por la paz de nuestro País y de todos.”

En la final del mensaje los prelados invitan a todos los sacerdotes y los fieles católicos a poner como intención del próximo domingo de la Divina Misericordia, en la Santa Misa la liberación de estos hermanos.


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Por qué dimitió Mons. Viganò como responsable de la comunicación social del Vaticano. Comentario del jesuita Thomas Reese

Letter from Benedict brings down Vatican media czar

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Pope Francis greets Msgr. Dario Vigano at the Vatican in 2017. (CNS photo/L’Osservatore Romano)

VATICAN CITY — The ability of church officials to be their own worst enemies has been on display the past two weeks as the Vatican has been rocked by the scandalous handling of a letter from Pope Benedict about a series of books on the theology of Pope Francis.

The fiasco resulted in the resignation on Wednesday (March 21) of Monsignor Dario Vigano, head of the Vatican’s communications department.

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The 11 books had been released on March 12 at a press conference led by Vigano. The purpose of the books was to show that Pope Francis is neither a heretic nor the theological lightweight as his detractors claim.

Prior to the release of the books, the priest asked the retired pope to write a letter on the books.

At the press conference, Vigano read from the letter but did not release it to the press. He quoted from the parts of the letter where Benedict praised the project for showing the continuity between his and his successor’s teachings.

“I applaud this initiative,” wrote the retired pope, “which intends to oppose and react to the foolish prejudice by which Pope Francis is only a practical man bereft of particular theological or philosophical formation, whereas I was only a theoretician of theology, who little understood the concrete life of a Christian today.”

“The small volumes rightly show that Pope Francis is a man of profound philosophical and theological formation,” he continued, “and, therefore, help to see the interior continuity between the two pontificates, although with all the differences of style and temperament.”

So far, so good.

But Vigano also read Benedict’s caveat that he had not read the books because of his age and other commitments, and therefore he could not comment on them.

The Vatican also issued a press release with the positive quotes but lacking Benedict’s caveat, making it look like he had endorsed the books. It also released a photo of the letter in which the bottom of the first page containing the caveat was blurred. The second page of the letter was almost completely covered by the books from the series. Only Benedict’s signature was shown.

Sandro Magister, a conservative Vatican commentator, who was at the press conference criticized the Vatican for failing to mention that Benedict had not read the books.

Meanwhile, Nicole Winfield of The Associated Press became suspicious of the blurred photo. She asked AP photographers to examine the photo, and they concluded that the photo had been digitally altered, a mortal sin in photojournalism.

All of this forced the Vatican to finally release the entire letter where it was found that Benedict had actually questioned the involvement of German theologian Peter Huenermann in the project because Huenermann “during my pontificate came to light for having headed  anti-papal initiatives.”

Huenermann, he continued, had “attacked virulently the magisterial authority of the Pope, especially on questions of Moral Theology.”

After losing all credibility with the press, Vigano was forced to resign and the pope reluctantly accepted his resignation.

Vigano has no one to blame for his demise other than himself. His first mistake was asking Benedict for the letter. You don’t ask a German theologian like Ratzinger for a puff piece.

Once Vigano saw the letter, he should have never used it. Selectively quoting from it was unprofessional. Thinking he could get away with it without being caught out was naïve. Not coordinating his spoken words with the Vatican press release was incompetent. Spinning Benedict’s words into an endorsement of the books was dishonest.

Vigano was not a popular figure in the Vatican. His background was as a film critic, with no experience in news journalism or as a manager. Those under him complained that he did not consult or delegate.

In his defense, the pope had given Vigano an impossible job — reorganize Vatican communications, bringing it into the 21st century, without firing anyone.

For decades, the Vatican has had a press office, newspaper, radio, TV center, printing establishment, website, and assorted news services that were independent entities with little coordination. Running and reorganizing this mess would have been a challenge for an experienced professional, but Vigano was out of his depth and alienated many of the people working for him.

One positive lesson from this fiasco is that it was relatively easy to get rid of Vigano because he was only a monsignor. If he had been a cardinal or bishop, he would have kept his job until they found him a facing saving position somewhere else in the church. As a simple monsignor, he could be removed quickly by Vatican standards.

Many are happy to see Vigano go, but Vatican communications will stay in the dark ages until the pope finds someone up to the task and gives him the authority to not only reorganize but to fire and hire.

[Jesuit Fr. Thomas Reese is a columnist for Religion News Service and author of Inside the Vatican: The Politics and Organization of the Catholic Church.]