Loiola XXI

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Día mundial de los refugiados el 20 junio

El número de personas desplazadas en todo el mundo alcanza un nuevo récord

Iraq es uno de los países con mayor número de desplazados internos. Foto: OCHA/Ivan Abdulla

19 de junio, 2017 — En vísperas del Día Mundial de los Refugiados que se celebra el 20 de junio, el ACNUR reveló este lunes que el número de personas que se han visto forzadas a desplazarse de sus hogares alcanzó en 2016 un nuevo récord.

El informe anual de tendencias globales de ACNUR indicó que, para el final de 2016, un total de 65,6 millones de personas estaban desplazadas, 300.000 más que en 2015.

Esa cifra incluye a las personas refugiadas, internamente desplazadas y solicitantes de asilo.

“Todavía una de cada 113 personas en el mundo es un refugiado o un desplazado”, declaró el Alto Comisionado para los Refugiados, Filippo Grandi en conferencia de prensa en Ginebra.

Entre otros importantes datos, el reporte revela que el 84% de los refugiados se encuentran en países en desarrollo y el 50% son niños.

El conflicto en Siria continúa siendo el que produce la mayor cantidad de refugiados con un total de 5,5 millones, mientras que la crisis de Sudán del Sur es la de más rápido crecimiento.

Entre los países con mayor cantidad de desplazados internos figuran Siria, Iraq y Colombia.

Grandi señaló que, aunque el aumento del número de refugiados en 2016 no fue tan grande como en años anteriores, no hay motivos para celebrar.

“Desafortunadamente, la estabilidad o los pequeños aumentos en las cifras sobre este tema tan delicado, no son una buena señal. Necesitamos solucionar los conflictos, abordar las causas del desplazamiento, necesitamos preservar los sistemas de reasentamiento para proveer seguridad y bienestar a quienes lo necesitan”, dijo.


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Ataque a una mezquita en Londres.

El primado anglicano: “Atacar a los musulmanes es atacarnos a nosotros”

“La violencia ayuda a la causa de los terroristas”. Nichols: “Espantado” del ataque de Finsbury Park. El Consejo musulmán denuncia islamofobia. La condena de la comunidad judía
REUTERS

Londres, flores en el lugar del atentado en Finsbury Park

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Pubblicato il 19/06/2017
Ultima modifica il 19/06/2017 alle ore 15:47
IACOPO SCARAMUZZI
CIUDAD DEL VATICANO

“El terrible ataque a los musulmanes en Finsbury Park es un ataque a todos nosotros, a la cultura y a los valores de nuestro país” y la violencia “ayuda solo a la causa de aquellos que quieren aterrorizar a los demás”. El primado anglicano Justin Welby, arzobispo de Canterbury, comenta así el furgón que esta noche ha atropellado un grupo de personas fuera de la Muslim Welfare House en Seven Sisters Road, poco distante de la mezquita de Finsbury Park, en Londres, provocando un muerto y diez heridos, dos de ellos graves, en lo que parece ser un acto de terrorismo. El cardenal Vincent Nichols de Westminster asegura estar “espantado por el ataque deliberado contra personas que salían de rezar por la noche”. Condenas del atentado también por parte de la comunidad judía británica. El Consejo musulmán británico denuncia el aumento de la islamofobia en el país.

“El atentado a la mezquita de Finsbury Park es repugnante. Expresamos nuestra solidaridad con nuestros amigos musulmanes y rezamos por los muertos y los heridos”, ha escrito el Primado anglicano en Twitter. En una nota ha añadido: “Ejercitar la libertad de culto sin miedo es un preciado derecho en nuestra nación que se obtuvo con grandes costes humanos. El terrible ataque a los musulmanes en Fisnbury Park es un ataque contra todos nosotros, contra la cultura y los valores de nuestro país. En un momento en el cual estamos de luto por tantas personas en Londres y Manchester, este brutal atentado puede solo aumentar el trauma. La violencia llama solo a más violencia, sirve solo a la causa de aquellos que quieren aterrorizar a los demás. Este acto sin motivo y cruel no puede producir nada bueno y no puede ser justificado o excusado. Exactamente de la misma manera que los recientes atentados –concluye Justin Welby– es un crimen contra Dios y contra la humanidad”.

 

“Junto a la gente de todo el país, estoy espantado por el ataque deliberado a personas que salían de rezar por la noche en Finsbury Park”, ha comentado por su parte el cardenal Vincent Nichols, arzobispo de Westminster. “Rezo por todos aquellos que han resultado heridos y afectados por este deliberado acto de violencia. En especial, rezo por las personas asesinadas. Cada uno de nosotros debe repudiar el odio y la violencia a partir de nuestras palabras y nuestras acciones. Todos debemos ser constructores de comprensión, compasión y paz”.

 

Harun Khan, secretario general del Consejo musulmán británico (Muslim Council of Britain) ha condenado en una nota el atentado y ha denunciado que “en las últimas semanas y en los últimos meses, los musulmanes se han topado con muchos incidentes de islamofobia y este es a día de hoy el evento más violento. Dado que nos estamos acercando al final del mes de Ramadán y la celebración de Eid con muchos musulmanes que van a sus mezquitas locales, esperamos que las autoridades aumenten urgentemente la seguridad fuera de las mezquitas. Las comunidades musulmanas recibieron un llamamiento para incrementar las acciones necesarias para contrarrestar el crecimiento de los crímenes de odio durante muchos años y ahora hay que tomar medidas para hacer frente no sólo a este incidente sino al enorme y preocupante crecimiento de la islamofobia. Muchos se sentirán aterrorizados, sin duda enfadados y tristes por lo que ha pasado esta noche. Hacemos un llamamiento a la calma mientras la investigación esclarece con exactitud los hechos y, en estos últimos días de Ramadán, rezamos por aquellos que se han visto afectados por esta injusticia”.

 

Condenas del “vil atentado terrorista” también por parte de la comunidad judía británica. “Atacar a aquellos que frecuentan el culto es una traición de nuestros valores británicos de tolerancia, respeto y amabilidad sobre los que nuestra sociedad se funda”, ha dicho el director ejecutivo del Jewish Leadership Council, Simon Johnson. También el presidente de la Junta de Diputados de los judíos británicos, Johnatan Arkush, ha condenado el atentado recordando que recientemente junto a los musulmanes y a representates de otras religiones fue conmemorada la diputada del partido Laborista Jo Cox, asesinada el año pasado por un fanático contrario a su apertura hacia los inmigrantes. “Todas las personas de buena voluntad están juntas y rechazan el odio y la violencia proveniente de cualquier parte. El camino a seguir es reforzar la mayoría moderada y repudiar y marginar a los extremistas de cualquier tipo”.


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Portugal: carta, del 27 de abril 2017, de la Conferencia episcopal sobre incendios forestales.

Nota Pastoral da Conferência Episcopal Portuguesa 

  1. O nosso país, de ano para ano, tem sido de tal modo assolado por incêndios que estes se tornaram um autêntico flagelo com proporções quase incontroláveis. É a área anualmente ardida que já supera a de qualquer outro país europeu, mesmo aqueles que têm condições climatéricas semelhantes à nossa. É o património florestal que se vai perdendo de uma forma igualmente sem paralelo. São os notórios custos humanos, sociais, económicos e ecológicos decorrentes desta situação.

Que fazer? Vamos resignar-nos a uma chaga com tais dimensões, como se de uma fatalidade impossível de contrariar se tratasse? De modo algum. Estamos convencidos de que as causas do flagelo dependem direta ou indiretamente da vontade humana. E, como tal, só pode prevenir-se ou combater-se com eficácia, se todos nós, desde o cidadão mais simples ao mais responsável, em vez de vãs lamentações, mudarmos realmente de mentalidade e de hábitos sociais. Quais?

 

  1. Sabemos que, na origem de muitos incêndios, talvez da maioria, estão comportamentos criminosos, uns intencionais, outros pelo menos negligentes. Há que apurar não apenas as causas da dimensão desta prática – o que verdadeiramente ainda se não conseguiu até hoje – como há sobretudo que detetar e combater interesses que dela possam beneficiar.

A punição dos responsáveis, diretos ou indiretos, por tais crimes é não só uma exigência de justiça, mas deve servir também de mensagem dissuasora contra tais condutas. Não se esqueça porém que a ação das entidades políticas e judiciárias depende em muito da colaboração dos cidadãos com informações relevantes para provar esses factos. Haja a coragem de as prestar.

 

  1. Sabemos que os incêndios dependem também do estado de conservação em que se encontram os terrenos e as florestas. Daí as medidas de prevenção, nomeadamente de limpeza das matas e de ordenamento territorial, que, neste ponto, têm sido promulgadas pelos responsáveis estatais. Há que respeitá-las, apoiá-las e segui-las.

Existem porém casos em que tais exigências podem ultrapassar as capacidades dos proprietários, quando os terrenos lhes proporcionam rendimentos escassos. Sendo, mais do que bens individuais, o bem comum que está em causa, há também que apoiar os proprietários com outros incentivos. E tratando-se de propriedades do Estado, seja este o primeiro a dar o exemplo no cumprimento das exigências que impõe.

 

  1. Felizmente são cada vez mais os cidadãos que, entre nós, se empenham ativamente quer na prevenção quer no combate aos incêndios. Há quem se dedique, designadamente no verão, a serviços de atenta vigilância. Nisso e sobretudo no combate destacam-se os bombeiros pelo profissionalismo e o modo abnegado e desinteressado com que o fazem, arriscando a própria vida e, por vezes, perdendo-a mesmo. Honra lhes seja feita pelo serviço que prestam. Como são de louvar ainda as inumeráveis iniciativas e manifestações de humanismo e solidariedade que, mormente em casos de perda de habitações e outros bens, têm surgido entre nós.

Quer isto dizer que ainda existe, como de resto sempre existiu, o sentido do bem comum, absolutamente necessário para a prevenção e o combate aos incêndios. Há que promovê-lo e alargá-lo de tal modo que se torne dominante em toda a sociedade.

 

  1. Para isso é fundamental que todos olhemos a natureza não como uma simples fonte de utilidade e rendimento económico e por isso facilmente sujeita a explorações de tal modo desordenadas que a destroem totalmente. Até mesmo por não nos ser possível viver sem ela, há que respeitá-la e valorizá-la, na sua bondade, harmonia e equilíbrio, como um dom que recebemos e um legado que devemos esforçar-nos por transmitir às gerações futuras.

Veja-se como o Papa Francisco reforça o mesmo, numa perspetiva crente: «A natureza entende-se habitualmente como um sistema que se analisa, compreende e gere, mas a criação só se pode conceber como um dom que vem das mãos abertas do Pai de todos, como uma realidade iluminada pelo amor que nos chama a uma comunhão universal» (Laudato si’, 76).

 

  1. Finalmente, para a mudança de mentalidade e hábitos sociais, tão necessária para a prevenção e o combate aos incêndios, há que mobilizar toda a sociedade, nas suas diversas instâncias: o Estado com os seus responsáveis mais diretos; a Igreja e todas as outras confissões religiosas; as autarquias locais de maior e menor amplitude; as escolas nos seus sucessivos graus de ensino; a comunicação social nas suas diversas expressões; as mais variadas associações e muitas outras instituições, seja qual for a sua dimensão. Mas todos de forma concertada.

Da nossa parte, apelamos às comunidades cristãs a que tudo façam para comprometer os seus membros nesta causa que é tão cristã quanto humana.

 

Fátima, 27 de abril de 2017


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Próxima visita del Papa a Perú y Chile. Oficial.

Es oficial: Francisco visitará Chile y Perú en enero de 2018

Llega el anuncio oficial emitido por la Sala de Prensa de la Santa Sede, con las fechas exactas y las ciudades que recorrerá el Papa en su tercer viaje apostólico sudamericano. Como anticipó el Vatican Insider, irá a Chile y Perú para “cerrar el eje del Pacífico”
LAPRESSE

Francisco

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Pubblicato il 19/06/2017
Ultima modifica il 19/06/2017 alle ore 17:49
ANDRÉS BELTRAMO ÁLVAREZ
CIUDAD DEL VATICANO

Ya es oficial. Tras meses de especulaciones finalmente llegó el anuncio del Vaticano: El Papa cumplirá un viaje apostólico por Chile y Perú en enero de 2018. Según lo previsto, Francisco estará en suelo chileno del 15 al 18 de ese mes, donde visitará las ciudades de Santiago, Temuco e Iquique. Luego se trasladará al vecino territorio peruano para recorrer, del 18 al 21, las localidades de Lima, Puerto Maldonado y Trujllo.

 

La noticia se dio con una comunicación contemporánea en Roma y Santiago de Chile. El director de la sala de prensa de la Santa Sede, Greg Burke, emitió una breve declaración confirmando que el pontífice decidió acoger la invitación de los jefes de Estado y de los obispos de ambos países. Pero precisó que el programa detallado del viaje “se publicará a su debido tiempo”.

 

Esa misma declaración fue leída en la capital chilena por el nuncio Ivo Scapolo, en una conferencia de prensa convocada de última hora. Así, se confirma lo que había anunciado el propio Papa algunas semanas atrás a su amigo argentino Luis Liberman y que anticipó el Vatican Insider: que el líder católico había decidido visitar estas dos naciones sudamericanas “para cerrar el eje del Pacífico” tras haber cumplido un viaje apostólico, por Ecuador y Bolivia en 2015, además de tener previsto una gira por Colombia en septiembre próximo.

 

“Es una alegría inmensa que el Papa Francisco venga a Chile, a visitarnos y venga de una manera muy especial a Santiago, aquí donde una parte significativa de la población del país vive, trabaja, se va construyendo en la paz, en la justicia y en tantos deseos de progreso”, dijo el cardenal arzobispo de la capital chilena, Ricardo Ezzati, durante la citada conferencia de prensa.

 

Reveló que al Papa se lo invitó al país inmediatamente después de su elección como sucesor de san Pedro, después del inicio solemne de su pontificado. Luego, agregó, conferencia episcopal lo invitó formalmente y en la última visita “ad limina apostolorum”, cuando todos los obispos del país se reunieron con él en febrero pasado en el Vaticano, él prometió que iría al país.

 

“En la memoria de muchos de nosotros está presente la visita que hizo a Chile hace 30 años atrás el Papa Juan Pablo II y el mensaje que él dirigió al país en tantas circunstancias diversas y en tantos lugares diversos. Esta vez es el mismo sucesor de Pedro el que nos viene a visitar y nos sentimos, por ello, muy felices”, recordó el purpurado.

 

Apuntó que Jorge Mario Bergoglio irá a Chile a “confirmar en la fe” a los católicos y decirles que no deben tener miedo ya que los “poderes adversos del mal” nunca van a prevalecer sobre la misión salvadora de misericordia de la Iglesia, también para este tiempo y para esta hora. “Esperamos la visita del santo padre con mucha confianza, con un corazón muy abierto, muy disponible para acoger su mensaje que ciertamente le hará mucho bien a la Iglesia y a nuestro país”, ponderó.

También tomó la palabra Santiago Silva Retamales, obispo castrense y presidente de la Conferencia Episcopal Chilena. Él destacó que al Papa “le importan mucho las periferias” y “tiene muy en cuenta la misericordia de Jesucristo”.

 

“Él nos visita para ofrecernos la misericordia del padre. Lo queremos recibir con mucha alegría, le queremos hacer sentir que en Chile se recibe al amigo cuando nos visita y desde ya abrimos nuestros brazos para recibirlo y nuestro corazón para depositar su mensaje en nosotros”, estableció.

 

Y precisó: “No sólo visita a los católicos, visita un país que quiere ser hogar, mesa común para todos. Santo Padre desde acá, nosotros, Chile entero, le decimos bienvenido sea”.

 

Con este anuncio se aleja la posibilidad de una visita apostólica de Francisco a la Argentina. Por la cercanía de las fechas, se vuelve difícil que se pueda cumplir la predicción que algunos periodistas argentinos lanzaron hace algunas semanas atrás, asegurando que ya estaba en marcha la organización de una visita papal a ese país para marzo o abril de 2018. En su momento, el Vaticano precisó que esa posibilidad “ni siquiera estaba en estudio”.


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Pésame y oración del Papa por las víctimas del incendio de Portugal.

Apoyo del Papa a la Jornada del Refugiado: “Una oportunidad de encuentro fraterno”

Ángelus de Francisco por la solemnidad del Corpus Christi: «En la Eucaristía Jesús alimenta nuestra fe, esperanza y caridad»
ANSA

El Papa Francisco en el Ángelus

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Pubblicato il 18/06/2017
Ultima modifica il 18/06/2017 alle ore 14:18
REDACCIÓN
ROMA

Tras rezar la oración mariana del Ángelus el domingo 18 de junio, solemnidad del Corpus Christi, el Papa Francisco centró su mensaje en la próxima Jornada Mundial del Refugiado promovida por Naciones Unidas, que tendrá lugar el martes 20 de junio y que este año lleva como tema “Con los refugiados. Hoy más que nunca debemos estar del lado de los refugiados”.

 

Inmersos en un contexto social donde la crisis migratoria aumenta cada día más, forzando a millones de personas a abandonar sus países de origen a causa del hambre, la guerra y la pobreza; el Santo Padre señaló que en esta Jornada también “recordamos con la oración a todos aquellos que han perdido la vida en el mar o en los extenuantes viajes por tierra”.

 

“Sus historias de dolor y esperanza”, continuó diciendo Francisco, “pueden convertirse en oportunidades de encuentro fraterno y de auténtico conocimiento recíproco”; un encuentro que venza los miedos y prejuicios sociales ante la realidad de los refugiados y que sea capaz de “hacer espacio a sentimientos de apertura y a la construcción de puentes”.

 

Asimismo el Santo Padre pidió unos instantes de silencio y oración por las víctimas y heridos a causa de un devastador incendio, que aún no ha sido controlado y arrasa los bosques de la ciudad portuguesa de Pedrógão Grande, al centro del país.

El Sucesor de Pedro, aprovechó también la ocasión para saludar a varios grupos de fieles y peregrinos llegados desde varias partes del mundo, así como para invitar a todos a participar, ya sea de manera presencial o espiritualmente, de la Santa Misa que celebrará en el atrio de la Basílica de San Juan de Letrán, a las siete de la tarde, hora local de Roma, seguida de una procesión hasta Santa María la Mayor, con motivo de la festividad del Cuerpo y de la Sangre del Señor.

 

En su catequesis, el Papa recordó que hoy en Italia y otros países del mundo se celebra la Solemnidad del Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo. En particular el Papa meditó sobre el pasaje del evangelio del día, que narra una parte del discurso sobre el Pan de Vida tomado del libro de san Juan, en el que Jesús nos dice: “Yo soy el Pan vivo bajado del cielo”.

 

Tras afirmar que con esas palabras, Jesús quiere decir que el Padre lo ha enviado al mundo como alimento de vida eterna, y que la Eucaristía es el sacramento de su carne dada para hacer vivir el mundo, el Papa recordó que quien se nutre de este alimento permanece en Jesús y vive por Él, y explicó que “asimilar a Jesús significa estar en él, volviéndonos hijos en el Hijo”.

 

Pero el pontífice también señaló que nutrirse de Jesús Eucaristía significa abandonarse con confianza en Él y dejarse guiar por Él, y esto se traduce en “recibir a Jesús en el lugar del propio ’yo’, de modo que el amor gratuito recibido de Cristo en la comunión eucarística por obra del Espíritu Santo, alimenta nuestro amor por Dios y por los hermanos y hermanas que encontramos en el camino de cada día”.


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La Curia vaticana y la política internacional. Entrevista

Interview with Ken Hackett, US ambassador to Holy See

  • Ken Hackett, U.S. ambassador to the Holy See, is pictured in his office at the embassy in Rome Dec. 15, 2016. Hackett’s last day as ambassador was Jan. 20, when U.S. President-elect Donald J. Trump took office. (CNS photo/Paul Haring)
 |  Faith and Justice
As Ken Hackett was preparing to move to Rome as the new U.S. ambassador to the Holy See in September 2013, Washington was debating whether or not President Barack Obama should bomb Syria in response to its use of chemical weapons in Bashar al-Assad’s war against his people. Assad had crossed Obama’s redline, and many said that the president’s and the country’s credibility was at stake.In the middle of this debate, the newly elected and very popular Pope Francis called for a day of fasting and prayer for peace on September 8. Thousands of people showed up in St. Peter’s Square to pray with the new pope, while millions around the world went to church and into the streets praying that the United States not attack Damascus.

Suddenly, the pope in the Vatican became of particular interest to the White House and the State Department. People there wanted help from the new ambassador in figuring out who this new world leader was. “Does he have a strategy, and if so, what is it and where does it come from? Find out about it and see if we can influence it.”

Like many others, Hackett found clues to Francis’ goals and strategy in the 2007 Latin American bishops’ document that came out of their meeting at Aparecida.

Gathering information and sending it back to Washington is one of the major jobs of any ambassador, but it is particularly important for the ambassador to the Holy See, an institution like no other the U.S. government deals with diplomatically.

Laudato-Si_web.jpgSunday marks the two-year anniversary of the publication of Laudato Si’. Explore Pope Francis’ environmental encyclical with ourcomplimentary readers’ guide.

The administration also wanted to know where the pope was on climate change, the use of military force, the Middle East, and numerous other topics.

“The Holy See is global and U.S. interests are global, so the role of the American ambassador to the Holy See goes on any day from the Central African Republic to Venezuela to China to nuclear non-proliferation to bombing in Syria,” reports Hackett. “Every day there’s something new because the Holy See is engaged at levels that are quite amazing.”

But the first issue that Hackett had to deal with was Syria. “We were concerned that after that September 8th event, the pope was going to come out and stridently condemn any bombing or any action,” explains Hackett.

But the job of an ambassador is not just to listen and report back to Washington. There is also an attempt to sell the foreign policy views of the United States.

“Happily, the White House and State Department responded when I said, ‘You’ve got to get somebody in here to explain what we’re doing, what the objectives are in Syria.’ ” General John R. Allen, special presidential envoy for the global coalition against ISIS, was sent over to brief the Vatican Secretariat of State on the administration’s strategy, especially the nonmilitary tactics that were being used. After that, “all of a sudden, things calmed a little bit,” reports Hackett.

The U.S. still had to deal with the pope saying during a press conference on his plane that any military action required the approval of the United Nations. “We’re never going to get a U.N. Security Council approval for Syria,” reports Hackett, because of the Russian veto. But the U.S. was able to put together a coalition of about 60 nations to fight ISIS, the so-called Islamic State. The Vatican is less antagonistic toward multilateral actions than situations where America goes it alone.

Another major issue about which the Obama administration was concerned was the position of the pope on climate change. Here, happily, the administration and the Vatican were on the same page, although the U.S. did not have much impact on the encyclical. “All of a sudden Washington woke up and said, ‘Is there going to be an environmental letter? What’s he going to say?’ ” explains Hackett.

People started coming to talk to the Vatican early in 2015, but by that time the encyclical was pretty well written. Sen. Ed Markey (D-Mass.) wanted to advise them on it. Al Gore wanted to meet with the pope, but was informed that the pope did not meet with former presidents or vice presidents. Gina McCarthy, head of the Environmental Protection Agency, 2013-2017, met with Cardinal Peter Turkson, whose Council for Justice and Peace was ultimately responsible for writing the encyclical.

According to Hackett, “In her meeting with Turkson, she said, ‘Alright, here’s what we believe. Does this resonate with you?’ Turkson said, ‘Yes.’ So there was an affirmation all along on the issue. But we were late to the table. We didn’t have a direct hand in the science that contributed to it.” In fact, although the encyclical accepted the science of climate change, it was a pastoral letter, not a scientific letter. It was the work of moral theologians, not scientists.

Hackett believes that after the scientists had their input, Jesuit Fr. Michael Czerny and others in Turkson’s office were tasked with writing the letter. “The pope may have had a hand in it; he’s a hands-on manager, so who knows?” says Hackett. He does not believe that the Pontifical Academy of Sciences or the Secretariat of State were very involved in writing the encyclical. “I think it came out of Turkson’s office.”

Holy See ambassador’s wide coverage

Issues of concern to both the Vatican and the United States cover a multitude of countries. “You really do go from Ukraine in the morning to Venezuela in the afternoon to China,” explains Hackett.

As I reported last week, the United States, Britain, France and Eastern European countries were pressing the Vatican to condemn the Russian invasion of Crimea, but “the pope didn’t want to upset Patriarch Kirill,” explains Hackett. “He wanted to move towards a closer dialogue with the Russian Orthodox, and he was afraid that if he condemned the Russians in this action, it’s going to close the door.”

Likewise, the response of the Vatican to Russian activity in Syria has been muted for the same reasons. Policies have changed with the new administration, and it is doubtful that Trump officials were pushing the Vatican to condemn Russia during their recent visit to the Vatican.

The Middle East is often a topic of discussion between American and Vatican officials. Prior to his last attempt at reaching an agreement between Israel and Palestine, Secretary of State John Kerry came to the Vatican. “We sat with Vatican Secretary of State Pietro Parolin, and Kerry said, ‘OK, I’m going to give it one last shot and I ask you to support this,'” reports Hackett. “He laid out his plan, but it just didn’t go because Netanyahu didn’t want it to go, and Obama and Netanyahu were like oil on water.”

The Obama administration, through Tom Perriello, then special envoy for the Democratic Republic of Congo and the Great Lakes Region of Africa, also pushed the Vatican over an eight-month period to get the Congolese bishops involved in the peace negotiations. “Archbishop Paul Gallagher, secretary for relations with states, was not very sanguine about them doing that. He was afraid that if it didn’t work, they’d take the blame,” says Hackett. The bishops ultimately did get involved but without any success. They withdrew from negotiations in March of this year.

Sometimes the kind of expertise brought by the United States to the Vatican gets quite technical. When the Vatican, under the influence of the Pontifical Academy of Science and Pope Francis, began talking more and more about total nuclear disarmament, Hackett brought over Rose Eilene Gottemoeller, a U.S. diplomat specializing in nuclear arms negotiations. She explained U.S. policy and how our numbers have gone down over the last 20 years and how the Russians’ have leveled off. She also talked about the Pakistani nuclear arsenal. She even had a person explain to Vatican officials the intricacies of dismantling a nuclear warhead.

“They began to understand,” explains Hackett. “It was a good, good dialogue.”

The Vatican also brought up issues with the Obama administration, especially the plight of Christians in the Middle East. Hackett notes that the Eastern patriarchs in union with Rome would come to the Vatican to meet with the Congregation for Oriental Churches. “They would pound on the table, and they would all disagree with each other about whether the people should stay or go or come back,” he reports. “But generally, at the end of that, there was always a condemnation that the U.S. is not doing enough.”

There were officials in the Congregation for Oriental Churches and in the Secretariat of State that wanted more from the U.S., but surprisingly, the Vatican was not in favor of applying the word “genocide” to what was happening to Christians in Syria.

“The Vatican viewed the genocide thing in its legal definition,” explains Hackett. “Throwing the word ‘genocide’ around doesn’t give it the real substance of what genocide really is.”

When the Knights of Columbus came to make the case that Christians were suffering from genocide, they met with Vatican officials, including the secretary for relations with states, Archbishop Gallagher. “They [the Vatican] listened, but Gallagher, for one, was not preferring to call it ‘genocide.’ ” Ultimately, Kerry did declare that Christians, Yazidis and others were victims of genocide.

One never knows what input might have an impact. For example, to help in preparing the pope’s speech before Congress, Hackett passed on to the Vatican The Road to Character by David Brooks, which looked at a series of American personalities, including Dorothy Day. When Hackett heard the pope’s address, organized around a series of American Catholic personalities, he figured the book had influenced the speech and believes the talk was written by Archbishop Peter Wells in the Vatican Secretariat of State.

Looking back

Hackett found the people he dealt with in the Vatican “for the most part intelligent, hardworking, committed, who kept their heads down and were not gossiping all the time. In the Secretariat of State and some other dicasteries, the people actually knew what they were talking about, whereas, you don’t always find that in the State Department.”

The major problem he saw was a lack of communications within the curia — they did not communicate with each other.

For example, when the Council for the Promoting Christian Unity arranged a meeting between the pope and Russian Patriarch Kirill in Cuba, it did not keep the Vatican Secretariat of State in the loop.

“They don’t talk to each other,” reports Hackett. “That’s what the pope is trying to do in his reorganization. Instead of having all these dicasteries for family, laity and life, bring them together and have them talk to each other.”

After he first got to Rome, Hackett brought together curial offices and religious communities who were concerned about trafficked peoples. “For the most part, none of them knew what the other one was doing,” reports Hackett.

Overall, Hackett sees positive things happening in the reform of the curia. The major challenge or contradiction in the pope’s desire to reform the curia is that he does not want to lay anyone off or even have any buy outs. At the same time, he wants a smaller curia.

One of the jobs of an ambassador is to push things through the bureaucracies on both sides of the ocean. For example, one early priority of Pope Francis was financial reform of the Vatican, and that involved fulfilling the requirements of Moneyval, the international organization to counter money laundering. As part of fulfilling those requirements, the Vatican was negotiating with the U.S. Treasury over regulating financial transactions between the U.S. and the Vatican, but the Vatican was not going to meet the Treasury’s deadline.

“It came to Thanksgiving weekend and we were almost there, but they couldn’t satisfy the needs of the Treasury Department. It got really tense because everybody knew that the pope didn’t want to get rated bad by the financial authorities again. Financial reform was one of his early objectives.”

Things were going slow on the Vatican side because of its technical complexity and because it required agreement between both sections of the Vatican Secretariat of State.

“We were going back and forth. Vatican officials were calling me, and I was calling Washington. Washington basically said, “Just let them wait. China isn’t going to get it, and India is not going to get it. Just let them wait.”

Trying to keep the pope from being embarrassed, Hackett pushed both sides, “This cannot wait. You have to approve it or agree to an extension.”

Ultimately, the Treasury Department did grant the Vatican an extension, and an agreement was reached the first weekend in December. This was the first time the U.S. government signed an agreement like this with the Vatican. Vatican observers saw the agreement as an indication of progress in the pope’s financial reforms.

Hackett clearly enjoyed his time as ambassador.

From the very beginning of his service, “I knew that I was going to have an interesting time,” explains Hackett whose service concluded in January with the end of the Obama administration.

Being ambassador to the Holy See is a challenging job for any American, but Hackett was uniquely qualified because, as a former president of Catholic Relief Service, he was well versed in Catholic social teaching and the church’s international reach. Having worked for the church on both the national and international level, he was well known in church circles and familiar with the politics and organization of the church. Few if any ambassadors have been as well prepared.

[Jesuit Fr. Thomas Reese is a senior analyst for NCR and author of Inside the Vatican: The Politics and Organization of the Catholic Church. His email address is treesesj@ncronline.org.]

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“Fe y alegria” ante la violencia en Venezuela.

COMUNICADO | La red educativa venezolana Fe y Alegría dice basta ya a la violencia

COMUNICADO | La red educativa venezolana Fe y Alegría dice basta ya a la violencia

Ante las últimas y repetidas oleadas de violencia y represión que se viven en Venezuela nos hacemos eco del comunicado oficial del Director General de Fe y Alegría Venezuela, Manuel Aristorena en el que se dirige tanto a los poderes ejecutivos, fuerzas armadas venezolanas como a la sociedad venezolana.

“Venezuela se nos ha llenado de dolor, sufrimiento, angustia, violencia, miedo, represión y muerte. Sí, mucha muerte y con saña. Toda sociedad pasa por luchas y conflictos. Y es en el modo de enfrentarlos donde se evidencia o niega su talante democrático. El uso desmedido de la fuerza, la calificación de las manifestaciones como insurrección armada y no ver en ellas la justa indignación de la gente, la usurpación de la justicia ordinaria y civil por tribunales militares, la violencia y muerte diaria, la destrucción vandálica de bienes públicos o privados, el trato cruel a los detenidos son inaceptables para una sociedad democrática. Estamos perdiendo la vida, la democracia, el país.

La solución no es enfrentarnos unos a otros hasta derrotar al adversario. Ya basta. Dejemos a un lado la intolerancia y a los intolerantes. Necesitamos recuperar la institucionalidad democrática y la vigencia de los DDHH. Tenemos que reconstruir nuestra democracia para la esperanza y la vida, con instituciones al servicio de todos los venezolanos, sin discriminaciones ni descalificaciones.

Hacemos nuestras las palabras del Papa Francisco:
“No dejan de llegar noticias dramáticas sobre la situación en Venezuela y el agravarse de los enfrentamientos, con numerosos muertos, heridos y detenidos. Mientras me uno al dolor de los familiares de las víctimas, para quienes aseguro oraciones de sufragio, dirijo un apremiante llamamiento al Gobierno y a todos los componentes de la sociedad venezolana para que se evite cualquier ulterior forma de violencia, sean respetados los derechos humanos y se busquen soluciones negociadas a la grave crisis humanitaria, social, política y económica que está agotando a la población. Encomendamos a la Santísima Virgen María la intención de la paz, de la reconciliación y de la democracia en ese querido país”.

Junto a Francisco, les decimos a todos los componentes de la sociedad, y sobre todo al gobierno: Detengamos la violencia. Ya basta de personas asesinadas y heridas. Ya basta de infundir miedo. Ya basta de familias acorraladas por bombas lacrimógenas, perdigones y balas. Ya basta de obstáculos a la libre movilización de personas y de marchas. Ya basta de asedio nocturno. Ya basta de destrucción de bienes públicos y privados. Rechazamos la violencia, venga de donde venga.

 

  • Rectores del Consejo Nacional Electoral cumplan con su responsabilidad. Ustedes pueden abrir caminos de solución. Demuestren que son un poder autónomo. Reconozcan que gran parte de lo que sucede se debe a que ustedes no han cumplido con sus obligaciones. Caigan en cuenta de que mucho de lo que está sucediendo tiene que ver con la suspensión del referéndum consultivo el año pasado.

 

  • Señores de las Fuerzas Armadas Bolivarianas de Venezuela. Ustedes juraron cumplir y hacer cumplir la Constitución y proteger a todo el pueblo. Ustedes conocen y padecen esta situación. Ustedes no se formaron para reprimir al pueblo venezolano ni para vivir en guerra con sus hermanos, vecinos y paisanos. Ustedes están llamados a pensar y actuar estratégicamente. Miren más allá de los intereses particulares, de las emociones y reacciones propias del enfrentamiento. ¿Qué país quieren para sus hijos y nietos? Delante de Dios, de sus conciencias y del amor a sus familias, pregúntense: ¿Vale la pena lo que están haciendo?

 

  • Poder ejecutivo, gobiernen para todos y todas por igual, respeten la autonomía de los poderes, combatan a fondo la corrupción, abóquense a superar el rentismo y la dependencia petrolera para ser un país autónomo, capaz de producir la comida, medicinas y servicios que este sufrido pueblo se merece y necesita. Trabajen a fondo para que la población camine segura por las calles y acaben con los grupos civiles armados.

 

  • Fiscal general de la República, siga siendo vigilante de la vigencia de la Constitución y las leyes y sancione a quienes las violen y rompan o traten de romper el hilo constitucional.

 

  • Señores de la oposición, su liderazgo se medirá por la conducción inteligente de la movilización popular superando la violencia en todas sus manifestaciones. Están llamados a ser líderes de la resistencia no violenta que modele el comportamiento de todos los movilizados. La estrategia no es la confrontación violenta. Se trata de convocar y ganar el mayor número de personas y sectores sociales. Sean expertos del diálogo y la negociación.

 

  • Sociedad venezolana, necesitamos alimentar la esperanza, seguir firmes en nuestro compromiso democrático, administrar positivamente la indignación y la rabia que supere la tentación de la división, el odio y la venganza.
    Actuemos prontamente, antes de que la anomia y la anarquía se nos hagan incontrolables.”