Loiola XXI

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La teoria del genero según el Vaticano. Opinión del jesuita James Martin

Revelers carry a rainbow flag along Fifth Avenue during the L.G.B.T. Pride Parade in New York on June 24, 2018. (AP Photo/Andres Kudacki, File)Revelers carry a rainbow flag along Fifth Avenue during the L.G.B.T. Pride Parade in New York on June 24, 2018. (AP Photo/Andres Kudacki, File)

In recent years the Vatican (including popes, congregations and dicasteries) have expressed concern over “gender theory” and “gender ideology.” The latest document from the Congregation for Catholic Education, titled “Male and Female He Created Them,” is the most comprehensive treatment of the topic yet. As America’s Vatican correspondent, Gerard O’Connell, reports, the document comes from a Vatican Congregation and was not signed by Pope Francis, so it is not intended as the “final answer” on the topic.

Gender theory is a notoriously slippery term. Broadly, it refers to the study of gender and sexuality and how those two realities are determined naturally (that is, biologically) and/or socially (that is, culturally). Usually it includes the study of the experiences of gays and lesbians, bisexuals and transgender people, and all those who identify as “queer,” another often-ambiguous term that can mean (but does not always mean) a decision to identify oneself outside of categories like male or female, or gay or straight.

The congregation’s new document is an explicit call for dialogue, which all should welcome.

For some critics, gender theory also represents an “ideology” that seeks to impose itself on others, “encouraging” or “forcing” some people, especially youth, to question and restate their own sexuality and gender. In some church circles, especially in the developing world, it is often linked to a form of “ideological colonialism” that seeks to impose Western ideas of sexuality and gender on developing nations. Pope Francis has several times adverted to this belief.

The congregation’s new document should be praised for its call for “listening” and “dialogue.” The subtitle is important: “Towards a Path of Dialogue on the Question of Gender Theory in Education.” It is an explicit call for dialogue, which all should welcome. It speaks of a “path,” which indicates that the church has not yet reached the destination. It focuses on the “question” of gender theory in education, which leaves some degree of openness, and is thus addressed mainly to educators and “formators,” including those responsible for the training of priests and members of religious orders.

Another positive aspect of this document is its clear call to “respect every person in their particularity and difference” and its opposition to “bullying, violence, insults or unjust discrimination.” It also praises “the ability to welcome all legitimate expressions of human personhood with respect.”

The document’s conclusion speaks of the path of dialogue, which includes “listening, reasoning and proposing.” As such, it leaves open room for further developments and also avoids some of the harsh language of other Vatican pronouncements on sexuality and, especially, on homosexuality.

This traditional view, however, is contradicted by what most biologists and psychologists now understand about both sexuality and gender.

Let me, then, engage in the respectful dialogue called for, as someone who ministers to L.G.B.T. people.

What does the congregation propose? Essentially, and unsurprisingly, its document restates the traditional Catholic view of sexuality: Men and women are created (as heterosexuals) with fixed sexual and gender roles. This traditional view, however, is contradicted by what most biologists and psychologists now understand about both sexuality and gender. These contemporary advances in understanding human sexuality and gender have been set aside by the congregation in favor of a binary understanding of sexuality. Even the term “sexual orientation” is put into quotes in the document, as if to call that very notion into question.

[What do you think about the Catholic Church and transgender issues? Let us know in our short reader survey]

The crux of the congregation’s argument is in this understanding of gender: “This separation [of sex from gender] is at the root of the distinctions proposed by different ‘sexual orientations’ which are no longer defined by the sexual difference between male and female, and can then assume other forms determined solely by the individual, who is seen as radically autonomous.”

One objection to that proposition is that it ignores the real-life experience of L.G.B.T. people. In fact, the document’s primary partners for conversation seem to be philosophers, theologians and older church documents and papal statements—not biologists or scientists, not psychiatrists or psychologists, and not L.G.B.T. people and their families. If more people had been included in the dialogue, the congregation would probably find room for the now commonly held understanding that sexuality is not chosen by a person but is rather part of the way that they are created.

If more people had been included in the dialogue, the congregation would probably find room for the now commonly held understanding that sexuality is not chosen by a person but is rather part of the way that they are created.

In fact, for a document that relies so heavily (albeit implicity) on natural law, it ignores what we increasingly understand about the natural world, where we see men and women attracted to the same sex, men and women feeling a variety of sexual feelings throughout their lifetimes, and men and women finding themselves more on a spectrum than on any fixed place when it comes to sexuality and, occasionally, even gender.

The congregation also suggests that discussions about gender identity involve an intentional choice of gender by an individual. But people who are transgender report that they do not choose their identity but discover it through their experiences as human beings in a social world.

Again, the document largely neglects to engage in discussions about new scientific understandings and discoveries about gender. It relies mainly on the belief that gender is determined solely by one’s visible genitalia, which contemporary science has shown is an incorrect (and sometimes even harmful) way to categorize people. Gender is also biologically determined by genetics, hormones and brain chemistry—things that are not visible at birth. The congregation’s document relies heavily on categories of “male” and “female” that were shaped centuries ago, and not always with the most accurate scientific methods.

The document relies mainly on the belief that gender is determined solely by one’s visible genitalia, which contemporary science has shown is an incorrect (and sometimes even harmful) way to categorize people.

The document is also undergirded by the notion of “complementarity,” which means that based on their gender (male and female), men and women have separate roles. In a sentence sure to raise eyebrows the congregation writes, “Women have a unique understanding of reality. They possess a capacity to endure adversity…” Not men? Such ideas reinforce stereotyping and prevent both men and women from rising above precisely those cultural constructs that the Vatican often rightly decries.

The most unfortunate aspect of this document is the way the congregation understands transgender people. (Oddly, in a document about gender and sexuality, the words “homosexual” or “homosexuality” are absent.) Consider this passage: “This oscillation between male and female becomes, at the end of the day, only a ‘provocative’ display against so-called ‘traditional frameworks’, and one which, in fact, ignores the suffering of those who have to live situations of sexual indeterminacy. Similar theories aim to annihilate the concept of ‘nature’ (that is, everything we have been given as a pre-existing foundation of our being and action in the world), while at the same time implicitly reaffirming its existence.”

In this formulation, transgender people are being “provocative” and are either consciously or unconsciously trying to “annihilate the concept of ‘nature.’” Friends and family members who have accompanied a transgender person through their attempts at suicide, their despair over fitting into the larger society, or their acceptance that God loves them will find that sentence baffling and even offensive.

Perhaps the most thoughtful response to this approach comes from a Catholic deacon, Ray Dever, who has a transgender child and wrote about his family’s experience in U.S. Catholic. As he writes, “Anyone with any significant first-hand experience with transgender individuals would be baffled by the suggestion that trans people are somehow the result of an ideology. It is a historical fact that long before there were gender studies programs in any university or the phrase gender ideology was ever spoken, transgender people were present, recognized, and even valued in some cultures around the world.”

The most likely short-term result of “Male and Female He Created Them” will be to provide ammunition for Catholics who would deny the reality of the transgender experience, who would label transgender people as simple ideologues, and who would deny their real-life experiences. It will most likely contribute to a greater feeling of isolation, a greater feeling of shame and a greater marginalization of those who are already marginalized in their own church: transgender people.

Let us return to the more positive aspect of this document, which could be the long-term result: the call for listening and dialogue. The congregation seems sincere in its invitation. The church, like the rest of society, is still learning about the complexities of human sexuality and gender. The next step, then, could be for the church to listen to responses from those that this document most directly affects: L.G.B.T. people themselves.

Let the dialogue begin.

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Sexualidad y tabú; a propósito de unas palabras del Papa. Entrevista de Vatican Insider con un teólogo.

Sexualidad y tabú; Bonsignori: que la Iglesia no caiga en el silencio ni en el juicio

Entrevista con el padre Andrea Bonsigniori, director de la Scuola Cottolengo de Turín, después de las palabras del Papa sobre el sexo, que, según Francisco, debe ser reconocido como «don de Dios»

Un grupo de sacerdotes

Pubblicato il 04/04/2019
Ultima modifica il 04/04/2019 alle ore 13:45

El sexo es un «don de Dios», escribió el Papa Francisco en la exhortación apostólica dedicada a los jóvenes. Y también lo piensa el padre Andrea Bonsigniori, director de la Scuola Cottolengo de Turín: la Iglesia debe ser «un puente entre el hombre y el Señor, no un obstáculo». Los sacerdotes y obispos deben hablar sobre la sexualidad, «darle un sentido y un valor». Y nunca deben caer en el «silencio» ni en el «juicio».

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Que la sexualidad no sea un «tabú». ¿Por qué es tan importante que el Papa diga esto, padre Bonsigniori?

 «Es fundamental; el tabú, por su misma definición es algo prohibido. Francisco tiene razón, ¿el gesto más natural de la humanidad es algo prohibido? ¿El sistema que el Creador concibió para vivir físicamente el afecto?».

El Pontífice afirma: «En un mundo que enfatiza exclusivamente la sexualidad, es difícil mantener una buena relación con el propio cuerpo y vivir con serenidad las relaciones afectivas». ¿Cuál es el papel de la Iglesia en esta dinámica?

 «La Iglesia debe ser un puente entre el hombre y Dios, no un obstáculo, por ello es importante hablar al respecto, darle un sentido y un valor. Los chicos y las chicas son maravillosos, no acepto que algunos los describan como estúpidos u otras cosas. Somos nosotros los que tenemos que preguntarnos cuánto los ayudamos a descifrar los millones de informaciones que reciben, muchas veces incorrectas. ¿Cómo es posible hacerlo si nosotros mismos perpetuamos censuras seculares? ¿Cómo podemos transmitir serenidad si vivimos un tabú?».

La moral sexual a menudo es motivo de «incomprensión y alejamiento de la Iglesia», percibida «como un espacio de juicio y de condena», aunque haya jóvenes que quieren reflexionar sobre estos temas. ¿Usted también ha notado esto?

 «Lo noto y con el peligro más grande: el silencio. Y cuando se deja de hablar, entonces se ha dejado de reflexionar, de expresarse y al final incluso se ha dejado de pedir ayuda. Después, si este silencio se convierte en un juicio… ¿Entonces? ¿Somos los fieles de aquel que dijo “no juzguen”? No podemos proclamar la palabra bíblica “el hombre ve la apariencia, pero el Señor ve el corazón”. ¡El Papa Francisco habla de confrontación! ¡No de silencio!».

El padre Andrea Bonsignori

¿La Iglesia está lista para seguir estas indicaciones del Papa Francisco?

 «Por fortuna, la Iglesia siempre es guiada por Dios y, entonces, si una parte más “humana” de la Iglesia y del clero no logran seguir estas indicaciones, la Iglesia sigue a su Pastor. Están listos todos los que quieren, como el Creador, el bien de la humanidad. Están listos los que viven la religión como una profunda experiencia de Dios y del hombre, y no de Juicio divino como atemorizados espectadores. Esta no es la Iglesia que, por lo menos, concibo yo, sino un camino de acogida, de igualdad de corazones que se aman en sus dificultades y diferencias».

¿La Iglesia debe replantear una idea cristiana sobre la sexualidad?

 «Siempre he tenido reservas en este tema, ¡tal vez porque predicamos sobre un tema que no debería tocarnos, porque tenemos poca experiencia! Dejando la broma, la Iglesia de la caridad está abierta al amor, no da juicios (reacción humana cuando se teme algo). Hablemos del amor de Dios por el ser humano, de su deseo de hacerlo feliz, de su esperanza de hacer que vivamos en la libertad. La sexualidad es un derecho y es un don que no podemos negar, pienso, por ejemplo, en el tema que siempre ha sido un tabú de la sexualidad para los discapacitados más graves y no tan graves, en todo lo “no dicho” incluso en la vida religiosa que es una renuncia en conciencia, pero que a veces se convierte en una represión peligrosa. Debemos replantear esta idea no porque hayan cambiado sus fundamentos, sino porque estos mismos fundamentos han sido contaminados durante siglos (por ejemplo, en la Edad Media), en las modalidades sociales que hoy, extrañamente, nos cuesta aceptar».

Algunos dicen que la Iglesia y los curas están demasiado lejos de la vida cotidiana. ¿Lo que indica el Papa puede ser un paso hacia adelante hacia el diálogo, el inicio de una reflexión abierta?

 «Más que la lejanía de los curas (creo que todos conocemos a hombres y mujeres de la Iglesia mucho más cerca del mundo que muchas otras personas), creo que se necesita un pensamiento valiente de la Iglesia y el Papa Francisco nos anima en esto. Se necesita dar un paso hacia adelante. Compartir la humanidad haciendo propios los esfuerzos, las debilidades, las inclinaciones de la gente y, por lo tanto, las nuestras, nuestros sentimientos, nuestras debilidades».

¿Cuáles deben ser las primeras iniciativas a nivel estructural por parte de la Iglesia?

 «Creo que, usando nuevamente la palabra “tabú”, la Iglesia debería tener la valentía para afrontar una modalidad de vida, incluso la de los religiosos y sacerdotes, que ha cambiado profundamente. Hace siglos (si no recuerdo mal) el estudio de una materia “no admitida” preveía sanciones eclesiásticas de cierta severidad. Hoy cualquier religioso que quiera ocuparse de actividades sociales necesita, por lo menos, una licenciatura civil. Sabemos muy bien que en muchas comunidades fuera de nuestro contexto más occidental es difícil aceptar que un pastor pueda serlo en cuanto tal, cuando no tiene una experiencia de familia. Pues bien, ¿cuánto tiempo falta para reflexionar, no digo para decretar, pero por lo menor para reflexionar seriamente sobre las condiciones de muchos religiosos y sacerdotes y para permitir una “licenciatura” humana?».

¿Por ejemplo en los seminarios?

 «La misma formación de los sacerdotes debe considerar estos cambios sociales: en un mundo tan sexualizado, ¿es concebible que se formen ministros con seis años de estudios teológicos cuando la cuestión moral se limita a algunos cursos normativos? Y, sobre todo, ¿es concebible que el propio equilibrio y educación sexual (que serán sometidos a mucha presión) de los futuros ministros se limite a la eventual sensibilidad de algunos formadores en algunos seminarios? En conclusión, creo que el Papa Francisco, seguramente entre miles de corrientes incluso adversas, está tratando de hacer comprender que Dios es amor y que este amor (si es sincero) no tiene fronteras ni juicios; la libertad de este amor nos hace libres y generosos, la aceptación de nuestras debilidades nos fortalece, los gestos de caridad y de humanidad nos acercan al Creador que, en el amado o en la amada, nos recuerda su imagen. No tengo miedo de un Papa que se abre a la educación sexual, temo una Iglesia que se cierra a la apariencia para no abrirse al corazón».

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El P. James Martin y la polémica en torno a su libro sobre LGBT

El padre James Martin, en su charla en el EMF de Dublín

Tenemos que decir que la mayoría de los casos fueron hombres que se aprovechan de niños y jóvenes varones. Pero esto no significa que todos los sacerdotes gays, o incluso la mayoría, sean abusadores. Es un argumento falso

(C. Doody/J. M. Vidal).- El jesuita James Martin acaba de publicar en España su libro ‘Tender un puente’ (GC Loyola). Una invitación a la Iglesia a tratar a las personas LGBT “no como leprosos”, como ha venido haciendo, “sino como hijos amados de Dios”. En esta entrevista, el religioso también tacha de “falso” el relato de que los curas gays no puedan vivir vidas célibes o que sean la raíz de la crisis de los abusos de menores en la Iglesia.

¿Qué pretende con su libro?

Espero que ‘Tender un puente’ ayude a iniciar una conversación en la Iglesia sobre cómo podemos tratar a nuestros hermanos y hermanas LGBT no como leprosos, tal y como la Iglesia ha hecho en el pasado, sino como hijos amados de Dios. El Catecismo es el que mejor lo expresa: estamos invitados a aceptarlos con “respeto, compasión y sensibilidad”.

¿Le agrada o le molesta haberse convertido en icono de la lucha de los derechos LGTBI en el seno de la Iglesia?

Bueno, no me considero así. Más bien, me veo a mí mismo como un jesuita que está haciendo lo que los jesuitas siempre han hecho, y que todos los Papas recientes les han pedido que hagan: acompañar a las personas que están en los márgenes, o en las “periferias”, como dijo el Papa Francisco. Y no hay nadie en la Iglesia católica más marginado que las personas LGBT.

¿Le duele que los rigoristas le ataquen tan duramente?

Sólo unos pocos me han atacado abiertamente. Muchos más han estado abiertos a la discusión, después de haber leído el libro o haber escuchado una de mis conferencias. De hecho, muchos de los ataques provienen de personas que no han leído el libro.

Pero la mayor parte de estos ataques provienen de sitios web supuestamente católicos que provocan odio y homofobia, cuando deberían promover el amor y el respeto. También es importante decir que ‘Tender un puente’ cuenta con la aprobación oficial de mis superiores jesuitas, que ha sido respaldado por muchos cardenales, arzobispos y obispos, que se basa en los Evangelios y que no contradice en absoluto la doctrina de la Iglesia.

Así que los ataques a veces son desconcertantes. En general, el vilipendio personal y los ataques injustos solían molestarme, pero ahora ya no lo consiguen. Porque, ¿qué tipo de jesuita sería, si permitiera que algunas personas odiosas y homofóbicas online me impidieran amar a los marginados?

¿Hay homofobia en la Iglesia? ¿Más o menos que en las demás instituciones?

Lamentablemente, hay mucha. La mayor parte proviene del miedo: el miedo a las personas que son diferentes, el miedo a escuchar algo nuevo y, a menudo, el miedo a la propia sexualidad complicada.

Probablemente hay más homofobia en la Iglesia católica que otras instituciones porque algunos católicos sienten, erróneamente, que su religión lo justifica. Pero el odio nunca es justificado por el cristianismo. De hecho, Jesús amaba sobre todo a los más marginados.

Pero ese odio está disminuyendo a medida que cada vez más personas se sinceran  respeto a su sexualidad. Y a medida que cada vez más personas se abren o “salen” del armario, la gente empieza a reconocerlos como sus hermanos y hermanas, tías y tíos, sobrinas y sobrinos, y amigos y compañeros de trabajo. El encuentro disminuye el miedo.

¿Le parece justa la ley vaticana que prohibe la entrada en los seminarios de jóvenes con “arraigadas tendencias homosexuales”?

El Vaticano dice que los hombres con “tendencias homosexuales profundamente arraigadas” no deben ingresar en el seminario. Pero los obispos han interpretado esto de tres maneras. Primero, ningún hombre gay debería entrar. Segundo, ningún hombre para quien su sexualidad sea la parte más importante de su personalidad debe ingresar. En tercer lugar, ningún hombre gay que no pueda vivir el celibato debe entrar. Todo lo que puedo decir es que conozco a muchos sacerdotes homosexuales que llevan vidas santas en la Iglesia.

¿Los sacerdotes y obispos homosexuales que hay en la Iglesia (al parecer, muchos) son capaces de cumplir con sus obligaciones de mantener el celibato?

Sí, ¿por qué no lo serían? Ser gay no significa que tengas que ser sexualmente activo. Tenemos que ser claros: es simplemente falso decir que los sacerdotes homosexuales no pueden vivir el celibato. La mejor prueba de ello es el hecho de que hay cientos, si no miles, de sacerdotes gays célibes y miembros castos de órdenes religiosas que llevan vidas entregadas y de servicio a Dios y a la Iglesia.

¿Qué le parece la aseveración de que la homosexualidad es la causa principal del abuso sexual de menores en la Iglesia?

Tenemos que decir que la mayoría de los casos son hombres que se aprovechan de niños y jóvenes varones. Pero esto no significa que todos los sacerdotes gays, o incluso la mayoría, sean abusadores. Es un argumento falso. Solo porque lo sean algunos no significa que todos o la mayoría lo sean. Además, la mayoría de los abusos sexuales ocurre en las familias, y nadie dice que todos los hombres heterosexuales, todos los padres o todos los hombres casados son abusadores. Una vez más, es un estereotipo peligroso que hay que cuestionar.

¿Es verdad que una parte importante de la jerarquía de la Iglesia estadounidense no comulga con el Papa Francisco y está esperando que su pontificado pase como una tormenta de verano?

Es cierto que cierta parte de la jerarquía de los Estados Unidos no favorece las políticas del Papa Francisco. Y a veces me sorprende lo estridente que son algunos de estos obispos. La ironía es que algunos de estos mismos obispos que, durante los pontificados de Juan Pablo y Benedicto, dijeron que nunca se podría estar en desacuerdo con un Papa, ahora estén en desacuerdo constantemente. Es una triste ironía.

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Lo que dijo el jesuita James Martin en Dublin sobre los católicos L.G.B.T.

Nota: Esta charla fue dada en el Encuentro Mundial de Familias del Vaticano en Dublín, Irlanda, el 23 de agosto de 2018. Traducido por Fernando González y Julia Nicolini.

In English

Uno de los desafíos más recientes para las parroquias católicas es cómo dar la bienvenida a los feligreses L.G.B.T., así como las familias con miembros L.G.B.T. Pero ese desafío está también donde abunda la gracia porque los católicos L.G.B.T. se han sentido excluidos de la iglesia por tanto tiempo, que cualquier experiencia de bienvenida puede cambiar su vida: Un momento de sanación que puede inspirarlos a ir a misa nuevamente, devolverlos a la fe, e incluso ayudarlos a creer en Dios otra vez.

En los últimos años, he escuchado las historias más terribles de católicos L.G.B.T. que se han sentido no bienvenidos en las parroquias. Un hombre gay autista de 30 años que salió del clóset con su familia y no estaba en ningún tipo de relación me dijo que un agente pastoral dijo que ya no podía recibir la Comunión en la iglesia. ¿Por qué? Porque incluso decir que era gay era un escándalo.

Pero la crueldad no termina en las puertas de la iglesia. El año pasado, una mujer me contactó para preguntar si conocía “sacerdote compasivos” en su arquidiócesis. ¿Por qué? Ella era enfermera en un hospital de enfermos terminales donde un paciente católico estaba muriendo. Pero el párroco local asignado al hospital se rehusaba a darle la unción, porque era gay.

¿Es sorprendente que la mayoría de los católicos L.G.B.T. se sientan como leprosos en la iglesia?

¿Es sorprendente que la mayoría de los católicos L.G.B.T. se sientan como leprosos en la iglesia?

Lo mismo pasa con las familias. La madre de un adolescente homosexual me dijo que su hijo había decidido volver a la iglesia después de años de sentir que la iglesia lo odiaba. Después de mucha discusión, decidió regresar el domingo de Pascua. La madre estaba encantada. Cuando comenzó la misa, estaba tan emocionada de tener a su hijo a su lado. Pero después de que el sacerdote proclamó la historia de la Resurrección de Cristo, ¿Adivinan sobre qué predicó? Acerca de lo malo de la homosexualidad. El hijo se puso de pie y salió de la iglesia. Y la madre se quedó sentada y lloró.

Pero también hay historias de gracia en nuestra iglesia. El año pasado, un estudiante universitario me dijo que la primera persona a quien reveló su orientación, fue un sacerdote. Lo primero que dijo el sacerdote fue: “Dios te ama y la iglesia te acepta”. El joven me dijo: “Eso literalmente me salvó la vida”. De hecho, debemos alegrarnos de que cada vez más parroquias católicas sean lugares donde los católicos L.G.B.T. se sienten en casa, gracias tanto al personal de la parroquia como a los programas más formales.

Mi propia comunidad jesuita en Nueva York está al lado de una iglesia llamada St. Paul the Apostle, que tiene uno de los programas de sensibilización L.G.B.T. más activos en el mundo. El programa se llama “Out at St. Paul” (“Fuera del clóset en Saint Paul”) y patrocina retiros, grupos de estudio bíblico, charlas y eventos sociales para la numerosa comunidad L.G.B.T. En cada misa dominical de 5:15 p.m., cuando llega el momento de los anuncios de la parroquia, una persona L.G.B.T. se levanta en el púlpito para decir: “¡Hola! Soy Jason, Xorje o Marianne, y soy miembro de ‘Fuera del clóset en Saint Paul’. Si eres lesbiana, gay, bisexual o transgénero, queremos que te sientas bienvenido. Aquí hay algunos eventos que se presentarán esta semana”. Y acabo de enterarme de que dos miembros de ese grupo están ingresando a órdenes religiosas este año.

Lamentablemente, gran parte de la vida espiritual de los católicos L.G.B.T. y sus familias dependen de dónde viven.

Lamentablemente, gran parte de la vida espiritual de los católicos L.G.B.T. y sus familias dependen de dónde viven. Si eres gay, lesbiana, bisexual o transgénero, intentando dar sentido a tu relación con Dios y la iglesia o si eres padre de una persona L.G.B.T. y vives en una gran ciudad con pastores de mente abierta, entonces tienes suerte. Pero si vives en un lugar menos abierto o tu pastor es homofóbico, ya sea silenciosa o abiertamente, no tienes suerte. Y la forma en que los católicos son bienvenidos o no bienvenidos en su parroquia influye mucho en su perspectiva no solo acerca de la iglesia, sino acerca de su fe y de Dios.

Ese es el verdadero escándalo. ¿Por qué debería la fe depender de dónde vives? ¿Es eso lo que Dios desea para la iglesia? ¿Quería Jesús que las personas en Betania percibieran el amor de Dios menos que las personas en Betsaida? ¿Quería Jesús que una mujer en Jericó se sintiera menos amada que una mujer en Jerusalén?

Entonces ¿qué es lo que ayuda a una parroquia a ser acogedora y respetuosa? ¿Cómo pueden los sacerdotes y diáconos, hermanas y hermanos, directores de educación religiosa, agentes pastorales laicos y todos los feligreses ayudar a las parroquias a convertirse en hogares para católicos L.G.B.T. y sus familias?

Las siguientes observaciones se basan no solo en conversaciones con personas L.G.B.T., sino también en la experiencia de pastorales y grupos de acogida L.G.B.T. que consulté para esta charla. Les pregunté: ¿Cuáles son las cosas más importantes que las parroquias deben saber y hacer?

Eso suena obvio, pero las parroquias deben recordar que las personas L.G.B.T. y sus familias son católicos bautizados.

Entonces me gustaría hablar de tres áreas.

-Primero, ¿Cuáles son algunas ideas fundamentales para las parroquias?

-Segundo, ¿Qué puede hacer una parroquia para ser más acogedora y respetuosa?

-Finalmente, ¿Qué podría decirnos el Evangelio acerca de esta pastoral?

Comencemos con seis ideas fundamentales.

1) Son católicos. Eso suena obvio, pero las parroquias deben recordar que las personas L.G.B.T. y sus familias son católicos bautizados. Son tan parte de la iglesia como el Papa Francisco, el obispo local o el pastor. No es cuestión de hacerlos católicos. Ellos ya lo son. Entonces, lo más importante que podemos hacer por los católicos L.G.B.T. es darles la bienvenida a lo que ya es su iglesia. Y recuerda: solo para permanecer en la iglesia las personas L.G.B.T. a menudo han soportado años de rechazo. Nuestra bienvenida debería reflejar eso y así debería ser, para citar el Evangelio de Lucas, “…una medida buena, apretada, remecida, rebosante…”

2) Ellos no eligen su orientación. Lamentablemente, muchas personas todavía creen que las personas eligen su orientación sexual, a pesar del testimonio de casi todos los psiquiatras y biólogos y, lo que es más importante, de la experiencia vivida por personas L.G.B.T. No eliges tu orientación o identidad de género más de lo que eliges ser zurdo. No es una elección. Y no es una adicción. Por lo tanto, no es pecado ser simplemente L.G.B.T. Mucho menos, no es algo para “culpar” de ello a alguien, como por ejemplo a los padres.

3) A menudo han sido tratados como leprosos por la iglesia. Nunca subestimes el dolor que la gente L.G.B.T. ha experimentado, no solo a manos de la iglesia sino también de la sociedad en general. Algunas estadísticas pueden ayudar: En los Estados Unidos, la juventud lesbiana, homosexual y bisexual tiene cinco veces más probabilidades de haber intentado suicidarse que sus homólogos heterosexuales. Cuarenta por ciento de las personas transgénero en los Estados Unidos intentan suicidarse. Entre los jóvenes L.G.B.T. en los Estados Unidos, el 57 por ciento se siente inseguro debido a su orientación. Además, un estudio muestra que cuanto más religiosa es la familia de la que provienen, es más probable que intenten suicidarse. Y una razón importante para que los jóvenes L.G.B.T. no tengan hogar es que provienen de familias que los rechazan por razones religiosas. Por lo tanto, las parroquias deben conocer las consecuencias de estigmatizar a gente L.G.B.T.

Nunca subestimes el dolor que la gente L.G.B.T. ha experimentado, no solo a manos de la iglesia sino también de la sociedad en general.

La mayoría de los católicos L.G.B.T. han sido profundamente heridos por la iglesia. Ellos pueden haber sido objeto de burla, insultados, excluidos, condenados o señalados para ser criticados, ya sea en privado o desde el púlpito. Es posible que nunca hayan escuchado el término “gay” o “lesbiana” expresado de alguna manera positiva o incluso neutral. E incluso si los comentarios de odio no vinieron en el entorno de la parroquia, es posible que hayan escuchado a otros líderes católicos hacer comentarios homofóbicos. Desde sus días más tempranos como católicos, a menudo se les hace sentir como si fueran un error. Temen el rechazo, el juicio y la condena de la iglesia. De hecho, estas pueden ser las únicas cosas que esperan de la iglesia. Esto a menudo los lleva a excluirse de la iglesia.

Los padres de niños L.G.B.T. enfrentan un dolor similar. Hay un dicho que dice: “Cuando un niño sale del clóset, el padre entra al clóset”. Puede ser confuso, atemorizante y embarazoso para los padres aceptar la realidad de la orientación o identidad de género de sus hijos. Pueden sufrir vergüenza frente a familiares y amigos. Tener un niño que salga del closet o diga que es transgénero puede hacer que los progenitores sientan no solo que de alguna manera han fallado, sino que serán aislados, juzgados y excluidos de la iglesia. A veces sienten que deben elegir entre su hijo y Dios. A los padres también les preocupa que sus hijos abandonarán una iglesia que se considera que los rechaza. Como resultado, las parroquias deben informar a los padres y las familias que todavía son bienvenidos, que no tienen nada que temer de la iglesia y que la iglesia es su hogar.

4) Ellos traen dones a la iglesia. Como cualquier grupo, la gente L.G.B.T. trae dones especiales a la iglesia. Ahora, normalmente es incorrecto generalizar, pero para un grupo que se ha visto en la iglesia casi exclusivamente bajo una luz negativa, es importante considerar los muchos dones del grupo. Para empezar, debido a que han sido tan marginados, muchas personas L.G.B.T. a menudo sienten una compasión natural por los que están al margen. Su compasión es un don. A menudo son indulgentes con los pastores y sacerdotes que los han tratado como basura. Su perdón es un don. Perseveran como católicos frente a años de rechazo. Su perseverancia es un don.

De hecho, recientemente algunas parroquias estadounidenses han despedido a personas L.G.B.T. después de que se casaron legalmente. Y algo sobre estas situaciones siempre me desconcertó. Cada vez que escuchaba estas historias, siempre se trataba del “más querido” maestro, del encargado de la parroquia o del encargado de la música. Me hizo preguntarme ¿por qué eran los “más queridos”? Entonces me di cuenta por qué: Las personas L.G.B.T. que trabajan para la iglesia realmente tienen que querer estar allí, dada la forma en que son tratadas. Se mantienen fieles a su ministerio a pesar del rechazo que experimentan. Es lo mismo con los feligreses L.G.B.T.: Deben tomar una decisión consciente de quedarse en una iglesia: De perseverar. Entonces, cuando piensas en sus dones, puedes tener la misma reacción que tuvo Jesús con el centurión romano: Asombro ante su fe.

Como cualquier grupo, la gente L.G.B.T. trae dones especiales a la iglesia.

5) Anhelan conocer a Dios. Al igual que muchos católicos, muchas personas L.G.B.T. luchan con varios aspectos de la enseñanza de la iglesia, por ejemplo, términos como “intrínsecamente desordenados”. Al mismo tiempo, muchos no están tan centrados en esas partes de la tradición como la gente piensa. Muchos quieren algo mucho más simple: Quieren experimentar el amor del Padre a través de la comunidad. Quieren encontrarse con Jesucristo en la Eucaristía. Quieren experimentar el Espíritu Santo en los sacramentos. Quieren escuchar buenas homilías, cantar buena música y sentirse parte de una comunidad de fe. Trátelos entonces de esa manera: No como manifestantes sino como feligreses. Ayude a las personas L.G.B.T. y sus familias para cumplir sus más profundos deseos: Conocer a Dios.

6) Ellos son amados por Dios. Dios los ama, y así deberíamos nosotros. Y no me refiero a un amor mezquino, rencoroso, crítico, condicionado y desganado. Me refiero a amor verdadero. ¿Y qué significa amor verdadero? Lo mismo que significa para todos: Conocerlos en la complejidad de sus vidas, celebrar con ellos cuando la vida es dulce, sufrir con ellos cuando la vida es amarga, como lo haría un amigo. Pero digo más aún: Ámalos como Jesús amó a las personas marginadas: Extravagantemente.

Con esas ideas en mente, ¿cómo puede una parroquia ser más acogedora? ¿Cómo podemos tratar a personas L.G.B.T. con las virtudes que el Catecismo recomienda: “respeto, compasión y sensibilidad”?

Déjenme sugerir 10 cosas.

Ahora, las siguientes sugerencias deben ser adaptadas a tu propia parroquia. No hay una receta única que le sirva a todos. Cada parroquia debe desarrollar su propio modelo.

1) Examina tus propias actitudes hacia la personas L.G.B.T. y sus familias.

¿Crees que alguien es pecadora porque es lesbiana o está más inclinada al pecado que una mujer heterosexual? ¿Consideras a los padres de un adolescente gay “responsables” de su orientación?

¿Crees que una persona es transgénero solo porque está “de moda”? Aquí hay otra pregunta: Si no se te han acercado, y no conoces o conoces muy pocas personas L.G.B.T., ¿Te has preguntado por qué será?

Dios los ama, y así deberíamos nosotros. Y no me refiero a un amor mezquino, rencoroso, crítico, condicionado y desganado.

Del mismo modo, ¿Los estás discriminando en tu corazón? ¿Por ejemplo, aplicas a la comunidad L.G.B.T. los mismos estándares que a la comunidad heterosexual? Con las personas L.G.B.T. tendemos a centrarnos en si se ajustan por completo a las enseñanzas de la iglesia sobre la moralidad sexual. Entonces, ¿estás haciendo lo mismo con los parroquianos heterosexuales, con aquellos que cohabitan antes de casarse o practican el control de la natalidad? Sé consistente respecto a aquellos cuyas vidas se escruta. Los pastores suelen ser más comprensivos con las situaciones complejas de personas heterosexuales porque las conocen. Por ejemplo, aunque Jesús condena el divorcio directamente, la mayoría de las parroquias dan la bienvenida a las personas divorciadas. ¿Tratamos a las personas L.G.B.T. con la misma comprensión?

¿Qué puedes hacer respecto a estas actitudes? Sé honesto al respecto. Pero también infórmate acerca de los hechos, no de los mitos, acerca de la orientación sexual y la identidad de género, de fuentes científicas y científico-sociales, no de rumores, o de sitios web desinformados y homofóbicos. Luego, habla con Dios y con tu director espiritual acerca de tus sentimientos y sé abierto a la respuesta de Dios. Invita a tu equipo pastoral a hablar acerca de sus sentimientos y experiencias. Esto lleva al siguiente paso.

2) Escúchalos. Escucha las experiencias de católicos L.G.B.T. y sus padres y familias. Si no sabes qué decir, podrías preguntar: “¿Cómo fue crecer como un chico gay en nuestra iglesia?” “¿Cómo es ser una lesbiana católica?” Y una pregunta importante, “¿Cómo es ser una persona transgénero?” Todavía sabemos poco sobre la experiencia transgénero, así que debemos escuchar. Invita a los padres de un niño L.G.B.T. para hablar con su equipo pastoral. Pregúntales: “¿Qué se siente tener un hijo gay?” “¿Cómo la iglesia te ha ayudado o te ha herido?” “¿Cómo ha cambiado tu comprensión de Dios?” Y presta atención a lo que dicen. Con ese fin, estén atentos al lenguaje que ellos dicen que les parece ofensivo e innecesariamente dañino: “Sodomía”, por ejemplo. Los nombres, las palabras y la terminología tienen importancia.

¿Aplicas a la comunidad L.G.B.T. los mismos estándares que a la comunidad heterosexual?

En general, ya sea que ustedes estén participando en una pastoral tal como un programa de sensibilización L.G.B.T. o si se están reuniendo con personas L.G.B.T., individualmente, comiencen a escuchar sus experiencias. Para ese fin, confía en que el Espíritu Santo los guiará en su formación como cristianos. No tratamos a otros católicos simplemente repitiendo las enseñanzas de la iglesia sin considerar sus experiencias vividas. Así que evite hacer eso con la gente L.G.B.T. Observa cómo Jesús trató a las personas marginadas: Por ejemplo, cómo trató a la mujer samaritana. ¿La castiga por haberse casado varias veces y vivir con alguien? No. En cambio, Jesús la escucha y la trata con respeto. Así que sé como Jesús: escucha, encuentra, acompaña. Si la iglesia escuchara a las personas L.G.B.T., el 90 por ciento de la homofobia y el prejuicio desaparecerían.

3) Reconoce su existencia en las homilías o presentaciones de la parroquia, como miembros plenos de ella, sin juzgarlos y no como católicos caídos. Las personas L.G.B.T. nunca deberían ser degradadas o humilladas desde el púlpito, y nadie debería hacerlo. Tan solo mencionarlos puede ser un paso adelante. Algunas veces, en las homilías diré: “Dios nos ama a todos, ya sea que seamos viejos o jóvenes, ricos o pobres, heterosexuales o L.G.B.T.” Incluso algo tan pequeño como eso puede enviar una señal. Eso también envía una señal a sus padres y abuelos, hermanos y hermanas, tías y tíos. Puede que no creas que tienes gente L.G.B.T. en tu parroquia. Pero ciertamente tienes padres y abuelos de gente L.G.B.T. Tú tienes personas que aman a personas L.G.B.T. en tu parroquia. Recuerda que cuando estás hablando acerca de personas L.G.B.T. estás hablando acerca de sus hijos.

4) Discúlpate con ellos. Si Los católicos L.G.B.T. o sus familias han sido lastimados en nombre de la iglesia por comentarios y actitudes y decisiones homofóbicas, discúlpate. Y aquí estoy hablando a los ministros de la iglesia. Fueron perjudicados por la iglesia, tú eres un ministro de la iglesia. Puedes disculparte. Eso no resuelve todo, pero es un comienzo.

5) No reduzcas a los gays y lesbianas a un llamado a la castidad que todos compartimos como cristianos. Las personas L.G.B.T. son más que sus vidas sexuales. Pero a veces eso es todo lo que oyen. Recuerda no enfocarte únicamente en la sexualidad sino en las muchas otras alegrías y tristezas en sus vidas. Ellos llevan vidas ricas. Muchos católicos L.G.B.T. son padres o están cuidando a padres que envejecen; muchos ayudan a los pobres en su comunidad; muchos están involucrados en organizaciones cívicas y caritativas. A menudo están profundamente involucrados en la vida de la parroquia. Vélos en su totalidad. Y si hablas de castidad con gente L.G.B.T., hazlo tanto con lo haces con personas heterosexuales.

Las personas L.G.B.T. son más que sus vidas sexuales. Pero a veces eso es todo lo que oyen.

6) Inclúyelos en los ministerios. Como lo mencioné, hay una tendencia a enfocarse en la moralidad sexual de los feligreses L.G.B.T., lo que es erróneo, porque primero, a menudo no tienes idea de cómo son sus vidas sexuales; y, en segundo lugar, incluso si fallan, no son los únicos. Como resultado, las personas L.G.B.T. pueden sentir que tienen que ser deshonestas acerca de quiénes son y que ellos no tienen lugar en las pastorales. Como todos los demás en tu parroquia que no están a la altura de los Evangelios -que son todos-, las personas L.G.B.T. deben ser invitadas a los ministerios y pastorales parroquiales: ministros de la eucaristía, ministros de música, lectores, ministerio para duelo y todos los ministerios y pastorales. Por cierto, al no darles la bienvenida, la iglesia pierde sus dones. Simplemente irán a donde sean bienvenidos, a donde puedan traer su ser completo. Además, pedírselo a alguien que toda su vida se ha sentido excluido(a), puede cambiarle la vida.

7) Reconoce sus dones individuales. No solo debemos reconocer los dones que las personas L.G.B.T. ofrecen en la iglesia como un grupo, sino que sus dones individuales debieran ser valorados. Por ejemplo, uno de los cantores en mi parroquia jesuita es un hombre gay. Él es amable y compasivo, y su hermosa voz lo ha convertido en una parte esencial de nuestra alabanza durante 20 años. Probablemente tengas personas similares en tu parroquia. Recuerda lo importante que es reconocerlos, alabarlos, enaltecerlos. ¡No escondas la luz debajo del celemín!

8) Invita a todo el personal de la parroquia a darles la bienvenida. Puedes tener un pastor acogedor, pero ¿Y qué hay de todos los demás? ¿Sabe la persona que está contestando el teléfono qué decirle a una pareja lesbiana que desea bautizar a su hijo? En los funerales, ¿se trata a los hijos adultos homosexuales del fallecido con el mismo respeto que a los demás hijos? ¿Qué hay del maestro en una escuela parroquial que tiene dos padres que asisten a una conferencia de padres y maestros? ¿Cómo trata un diácono al padre de un homosexual que acaba de morir y que quiere un funeral para su hijo? ¿Los católicos homosexuales y lesbianas son bienvenidos en los grupos de duelo cuando un compañero muere? ¿Está tu parroquia abierta a los hijos de todas las parejas, no solo de las parejas heterosexuales? ¿Los niños de parejas lesbianas y homosexuales son bienvenidos en las escuelas parroquiales, programas educativos y programas de preparación a los sacramentos? ¿Está educado tu personal parroquial en la gama completa de la enseñanza de la iglesia acerca de la no discriminación y la divulgación pastoral?

La voz de tu parroquia no es solo la voz de tu pastor, sino la de todos. Piénsalo de esta manera: Al no dar la bienvenida y excluir a católicos L.G.B.T., la iglesia no cumple con su llamado a ser la familia de Dios. Al excluir a las personas L.G.B.T., estás rompiendo la familia de Dios. Estás destrozando el Cuerpo de Cristo.

Al excluir a las personas L.G.B.T., estás rompiendo la familia de Dios. Estás destrozando el Cuerpo de Cristo.

9) Patrocina eventos especiales o desarrolla un programa de divulgación. Como todos, los católicos L.G.B.T. quieren sentirse que son parte de la iglesia. Y, como para con todos sus hijos, la responsabilidad de la iglesia es invitarlos a formar parte de la comunidad. Pero para muchas personas L.G.B.T., la iglesia no ha sido un lugar de bienvenida. De tal manera, los eventos y programas de sensibilización L.G.B.T. son útiles para tender puentes entre tus intenciones y sus sospechas.

En cuanto a los eventos, hay muchas posibilidades: Se puede ofrecer una misa de bienvenida, un retiro de fin de semana, un día de reflexión, un club de lectura o un conferencista. Y las conferencias no tienen que centrarse únicamente en asuntos L.G.B.T. Es decir, patrocina a un conferencista para que hable con feligreses L.G.B.T. sobre la oración. O muestra un video sobre un tema sobre el que la gente necesita información, tal como la experiencia de las personas transgénero. Y una vez más, ese tema, las personas transgénero, es algo que la iglesia necesita aprender porque la sociedad en general todavía está aprendiendo. El obispo Christopher Coyne de Burlington, Vt., dijo: “No veo ninguna razón por la cual las personas transgénero no serían bienvenidas en la iglesia. Hay más evidencia … de que mucho de esto es biológico; no es solo algo que una persona decide, como una elección de moda o una elección cultural. Esto es lo que son … todos son criaturas de Dios, y yo invitaría a cualquiera a venir a la mesa”.

Respecto a los programas de sensibilización L.G.B.T., hay muchos modelos. Van desde programas donde personas L.G.B.T. hablan entre sí de manera privada hasta aquellas en las que feligreses L.G.B.T. se reúnen con otros feligreses; a programas de educación sobre la enseñanza de la iglesia; hasta enfoques más holísticos donde el grupo no se enfoca en la sexualidad sino en otras preguntas a las que las personas L.G.B.T. se enfrentan; a grupos familiares para padres; a grupos que alcanzan hasta la comunidad L.G.B.T. en el área, como trabajar en albergues para la juventud L.G.B.T.; a lo que se podría llamar programas de “integración”, en que la parroquia incluye tópicos L.G.B.T. como un elemento entre muchos en la parroquia: En los programas de educación de adultos, de justicia social y en la pastoral juvenil. Todo esto depende de tu parroquia.

Respecto a los padres, una madre dijo, cuando pregunté qué debería decirles hoy: “Lo más importante para los padres es un espacio seguro y acogedor para compartir sus historias con otros padres católicos. Muchos se sienten solos y no piensan que alguien más está pasando por esto. Es un alivio saber que hay otros en el camino. … Y no necesitan escuchar que comparen a sus hijos con alcohólicos. Escuchar declaraciones positivas desde el púlpito también sería bueno, en lugar de actuar como si sus hijos no existieran”.

El año pasado, la parroquia jesuita donde celebro la misa, llamada, como era de esperar, San Ignacio de Loyola, patrocinó una noche de intercambio de historias. Seis miembros de nuestra parroquia se reunieron, tres hombres gay, la madre de un niño gay, el padre de un niño gay y su hijo adolescente gay, para hablar de sus vidas. Compartir historias de alegrías y penas fue sanador para ellos y para toda la parroquia. ¿Por qué fue sanador para ellos? Imagínate pensar toda tu vida que no eres parte de la iglesia y que luego te piden que hables sobre tus experiencias. Y sanador para el resto de la parroquia, porque nos unió a todos de una manera que difícilmente podríamos haber imaginado.

10) Abogar por ellos. Sé profético. Hay muchas ocasiones en que la iglesia puede proporcionar una voz moral para esta comunidad perseguida. Y no estoy hablando de temas candentes como el matrimonio entre personas del mismo sexo. Estoy hablando de incidentes en países donde los homosexuales son acorralados y encarcelados o incluso ejecutados por ser homosexuales y las lesbianas son violadas para “curarlas” de sus orientaciones sexuales. En esos países, los temas L.G.B.T. son temas vitales. En otros países, puede ser reaccionando ante incidentes de suicidios de adolescentes o ante crímenes de odio o intimidación. Hay muchas oportunidades para que las parroquias solidaricen con las personas L.G.B.T. que están siendo perseguidas.

Esto es parte de lo que significa ser cristiano: Defender a los marginados, los perseguidos, los derrotados.

El Catecismo dice: “Se debe evitar todo signo de discriminación injusta” cuando se trata de gente L.G.B.T. ¿Creemos en esta parte del Catecismo? La Congregación para la Doctrina de la Fe escribió en 1986: “Es deplorable que las personas homosexuales hayan sido y sean objeto de violencia de palabra o de obra. Tal tratamiento merece la condena de los pastores de la Iglesia dondequiera que ocurra”. ¿Creemos en esa declaración del C.D.F?

Esto es parte de lo que significa ser cristiano: Defender a los marginados, los perseguidos, los derrotados. Es impactante lo poco que ha hecho esto la Iglesia Católica. Deja que tus feligreses L.G.B.T. sepan que tú estás con ellos, menciona su persecución en una homilía cuando sea apropiado o en las oraciones de los fieles. Sé profético. Sé valiente. Sé como Jesús.

Porque si no estamos tratando de ser como Jesús, ¿Cuál es el punto? Y recuerda que en su ministerio público, Jesús continuamente se acercó a personas que se sentían marginadas. El movimiento para Jesús fue desde afuera hacia adentro. Estaba trayendo dentro de la comunidad a gente que se sentía excluída. Porque para Jesús no hay “nosotros” y “ellos”. Solo hay nosotros.

Con ese fin, me gustaría cerrar con una historia de los Evangelios para ayudarnos a meditar sobre nuestro llamado a dar la bienvenida y a respetar a las personas L.G.B.T. y sus familias.

El Evangelio de Lucas nos cuenta la bella historia del encuentro de Jesús con Zaqueo. Jesús está viajando a través de Jericó, una gran ciudad. El está en camino a Jerusalén, y está hacia el final de su ministerio, por lo que habría sido muy conocido en la zona. Como resultado, probablemente tenía una gran multitud siguiéndolo. En Jericó, hay un hombre llamado Zaqueo. Era el principal recaudador de impuestos en la región y el pueblo judío lo habría visto como el “principal pecador”. ¿Por qué? Porque habría sido visto como coludiéndose con las autoridades romanas. Entonces Zaqueo era alguien que probablemente estaba en malos términos con todos.

Para Jesús, es la comunidad primero, la conversión después. La bienvenida y el respeto vienen primero.

Ahora, aquí me gustaría invitarlos a pensar en Zaqueo como un símbolo para el católico L.G.B.T. No porque las personas L.G.B.T. sean más pecadoras que el resto de nosotros, porque todos somos pecadores. Sino porque se sienten tan marginados. Piensa en la persona L.G.B.T. como si fuera Zaqueo.

El Evangelio de Lucas describe a Zaqueo como “de baja estatura”. Qué poca “estatura” sienten a menudo las personas L.G.B.T. en la iglesia. Lucas también dice que Zaqueo no podía ver a Jesús “a causa de la multitud”. Eso fue probablemente debido a su altura, pero ¿con qué frecuencia la “multitud” se interpone en el camino de la persona L.G.B.T. juntándose con Jesús? ¿Cuándo estamos en la parte parroquial de la “multitud” que no permite que la gente L.G.B.T. se acerque a Dios?

Así es que Zaqueo se sube a un árbol, porque, como Lucas nos dice, quería ver “quién era Jesús”. Y esto es lo que la persona L.G.B.T. quiere: Ver quién es Jesús. Pero la multitud se interpone en el camino.

Ahora aquí viene Jesús haciendo su camino por Jericó, probablemente con cientos de personas clamando por su atención. ¿Y a quién señala él? ¿A una de las autoridades religiosas? ¿A uno de sus discípulos? No, ¡A Zaqueo! ¿Y qué le dice a Zaqueo? ¿Grita, “¡Pecador!” ¿Grita, “Tú, ¿mal recaudador de impuestos”? ¡No! Él dice: “¡Date prisa porque debo quedarme en tu casa hoy!”. Es un signo público de bienvenida a alguien marginado.

Luego viene mi línea favorita en la historia: “¡Todos los que la vieron comenzaron a refunfuñar!” Que es exactamente lo que está sucediendo hoy en día hacia la gente L.G.B.T. ¡La gente se queja! Anda a ver online y verás todas las quejas. Una oferta de misericordia para alguien en los márgenes siempre enoja a la gente.

Pero Zaqueo desciende del árbol y, como dicen los Evangelios, “se quedó allí”. El griego original es mucho más fuerte, “statheis”: El se mantuvo firme. ¿Cuán a menudo la gente L.G.B.T. ha tenido que mantenerse firme ante la oposición y el prejuicio en la iglesia?

Entonces Zaqueo dice que le dará la mitad de sus posesiones a los pobres y le pagará a quien haya defraudado cuatro veces más. Un encuentro con Jesús conduce a una conversión, como lo hace para todos. ¿Y qué quiero decir con conversión? No es “terapia de conversión”. No, la conversión que le ocurre a Zaqueo es la conversión a la que todos estamos llamados. En los Evangelios, Jesús lo llama “metanoia”, una conversión de mentes y corazones. Para Zaqueo, la conversión significó dar a los pobres.

Todo esto proviene de un encuentro con Jesús. Debido a que el enfoque de Jesús era, en la mayoría de los casos, la comunidad primero, la conversión después. Para Juan Bautista, el modelo era convertirse primero y luego ser bienvenido a la comunidad. Para Jesús, es la comunidad primero, la conversión después. La bienvenida y el respeto vienen primero.

Así es como Jesús trata a las personas que se sienten marginadas. Él las busca antes que a nadie; él los encuentra, y los trata con respeto, sensibilidad y compasión.

Entonces cuando se trata de personas L.G.B.T. y sus familias en nuestras parroquias, parece que hay dos lugares para estar. Puedes estar de pie con la multitud, que se queja y que se opone a la misericordia para con los marginados. O puedes estar con Zaqueo y, lo que es más importante, con Jesús.