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Aclaración sobre el obispo auxiliar de Astana, muy crítico con el Papa

Schneider desmiente la falsa noticia sobre su arresto domiciliario

El auxiliar de Astana no recibió ninguna «prohibición para viajar», como habrían escrito algunos medios de comunicación anti-papales. «La Santa Sede me pidió que limitara el tiempo de mis salidas a no más de un mes al año; esto vale para cada obispo»

El obispo Athanasius Schneider

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Pubblicato il 12/11/2018
Ultima modifica il 12/11/2018 alle ore 13:41
ANDREA TORNIELLI
CIUDAD DEL VATICANO

 

 

«Me entristece que tales noticias se estén difundiendo. No he recibido ninguna prohibición para viajar». Con estas palabras el obispo auxiliar de Astana, Athanasius Schneider, aclaró y desmintió las noticias puestas en circulación por el circuito mediático anti-papal que en Italia llegó a hablar del obispo en “arresto domiciliario”, que no podría recurrir a la decisión y víctima de una especie de «clima de Corea del Norte».

 

Schneider es el obispo que más ha criticado el actual Pontificado y el magisterio del actual Pontífice, e incluso tiene posiciones muy cercanas a las de los lefebvrianos o lefebvristas. Está acostumbrado a dictar conferencias y a presidir celebraciones en todo el mundo. La presunta noticia de su “arresto” fue divulgada en estos términos: «una instrucción verbal del Vaticano que le pide reducir la frecuencia de sus viajes al extranjero» habría sido comunicada por el nuncio apostólico en nombre del Secretario de Estado, pero sin «nada escrito, ningún documento con base en el cual el obispo pudiera emprender una iniciativa legal» para «apelar las decisiones de las autoridades que considerara injustas». Se ha escrito que no se ofrecieron «motivaciones» a Schneider para «explicar esta extraordinaria petición».

 

El mismo obispo Schneider tuvo que intervenir para tratar de aplacar la indignación de sus más fervientes seguidores, que ya lo comenzaban a retratar como un mártir, puesto que sería una de las «pocas voces libres en un régimen en el que se habla de diálogo, pero en el que las críticas son temidas». El obispo ha dado su justa dimensión a la noticia. «Me entristece que tales noticias se estén difundiendo», dijo a “LifeSitenews”. Y añadió: «Se me pidió, en nombre de la Santa Sede, que redujera la frecuencia de mis viajes fuera de mi diócesis, para que su duración no superara los límites indicados por el Derecho Canónico (es decir 30 días). Por lo tanto, no hay ninguna prohibición para viajar». Nada de “arresto domiciliario”, ninguna limitación, ninguna instrucción escrita, sino simplemente una invitación verbal para respetar las normas establecidas para cualquier obispo católico.

 

El obispo auxiliar de Astana se refiere al canon 410 del Código, que dice así: «El Obispo coadjutor y el Obispo auxiliar, lo mismo que el Obispo diocesano, tienen el deber de residir en la diócesis, de la que no deben ausentarse si no es por poco tiempo, excepto cuando hayan de cumplir un oficio fuera de la diócesis o en vacaciones, que no deben prolongarse más de un mes». La norma, pues, establece que, salvo las vacaciones, las ausencias por motivos de salud y los viajes relacionados con un “oficio” que cumplir fuera de la diócesis (como puede ser la participación en un Sínodo, en las sesiones de trabajo de un dicterio o la visita a misiones extranjeras de la propia diócesis, etc.) el tiempo que pueden pasar fuera no debe exceder las cuatro semanas de ausencia, por razones propias como pueden ser conferencias o invitaciones para celebraciones (estas últimas, si son públicas, siempre exigen el consenso del ordinario de la diócesis en la que se llevan a cabo).

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Chile: dos obispos destituídos por el Papa

VATICAN- Papa FranciscoVATICAN-Papa Francisco  

El Papa dimite a Mons. Francisco Cox, arzobispo chileno

El Santo Padre ha dimitido del estado clerical a Mons. Francisco José Cox Huneeus, arzobispo emérito de La Serena (Chile), miembro del Instituto de los Padres de Schoenstatt, y a Mons. Marco Antonio Órdenes Fernández, obispo emérito de Iquique (Chile)

Patricia Ynestroza-Ciudad del Vaticano

En un comunicado de la Sala de Prensa de la Santa Sede se explica que en “ambos casos” se ha aplicado el artículo 21 § 2, 2° del motu proprio “Sacramentorum Sanctitatis Tutela”, como consecuencia de actos manifiestos de abusos a menores.

El Papa tomó esta decisión el pasado jueves y “no admite recurso”.  La Congregación para la Doctrina de la Fe lo ha notificado ya a los interesados, a través de sus respectivos superiores, en sus respectivas residencias. Francisco José Cox Huneeus continuará formando parte del Instituto de los Padres de Schoenstatt.


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El Cardenal Wuerl explica su renuncia a la archidiócesis de Washington

Cardinal Donald W. Wuerl waits for Pope Francis’ arrival at Andrews Air Force Base in Maryland on Sept. 22, 2015. (CNS photo/Paul Haring) 

Pope Francis has accepted the resignation of Cardinal Donald Wuerl, the archbishop of Washington, D.C., the Vatican announced at noon (Rome time), Oct. 12. At the same time, the Archdiocese of Washington released a letter from the pope to the cardinal in which he asked him to remain as “apostolic administrator” of the archdiocese until his successor is appointed. It also made public a statement from the cardinal as he stepped down.

In a two page-letter, Pope Francis made clear not only his personal esteem for the cardinal but also that he stands by him, and the reasons for this.

He recalled that on Sept. 21 the cardinal requested that the pope accept his resignation, a request which Pope Francis said “rests on two pillars that have marked and continue to mark your ministry: to seek in all things the glory of God and to procure the good of the people entrusted to your care.”

He told him, “the shepherd knows that the well-being and unity of the People of God are precious gifts that the Lord implored and for which he gave his life. He paid a heavy price for this unity and our mission is to take care that the people not only remain united, but become witnesses of the Gospel.”

Pope Francis said he recognized in the cardinal’s request “the heart of the shepherd who, by widening his vision to recognize a greater good that can benefit the whole body, prioritizes actions that support, stimulate and make the unity and the mission of the church grow above every kind of sterile division sown by the father of lies who, trying to hurt the shepherd, wants nothing more than the sheep to be dispersed (cf. Matt. 26-31).”

Then in what appears to be a reference to the Pennsylvania grand jury report that faulted Wuerl’s handling of some abuse cases when he was bishop of Pittsburgh (1988-2006),  Pope Francis told the cardinal “you have sufficient elements to ‘justify’ your actions and distinguish between what it means to cover up crimes or not to deal with problems, and to commit some mistakes.”

In other words, Pope Francis made clear that he considers the cardinal’s actions then as “mistakes,” not a cover-up or neglecting to deal with problems of abuse, and acknowledged that the cardinal could have defended himself in this field.

He warmly commended the cardinal for not engaging in self-defense and said, “Your nobility has led you not to choose the way of defense. Of this, I am proud and thank you.”

He told the cardinal, “In this way, you make clear the intent to put God’s project first, before any kind of personal project, including what could be considered as for the good of the church” and added, “Your renunciation is a sign of your availability and docility to the Spirit who continues to act in the church.”

Pope Francis concluded his letter by entrusting the cardinal to the care of the Virgin Mary and prayed that the Holy Spirit “may give you the grace to know how to continue to serve him in this new time that the Lord gives you.”

Cardinal Wuerl issued a brief statement in response to the letter from the pope, which said:

Our Holy Father, Pope Francis, has accepted the resignation first offered on November 12, 2015, when I reached my 75th birthday. I am profoundly grateful for his devoted commitment to the wellbeing of the Archdiocese of Washington and also deeply touched by his gracious words of understanding.

The Holy Father’s decision to provide new leadership to the Archdiocese can allow all of the faithful, clergy, religious and lay, to focus on healing and the future. It permits this local Church to move forward. Once again for any past errors in judgment I apologize and ask for pardon. My resignation is one way to express my great and abiding love for you the people of the Church of Washington.

The pope has asked Cardinal Wuerl to serve as administrator, that is caretaker of the diocese until the appointment of a new archbishop, which sources say should not take too long.

“The Holy Father’s decision…can allow all of the faithful, clergy, religious and lay, to focus on healing and the future.”

For many years now, Cardinal Wuerl has exercised great influence in the U.S. bishops’ conference and the church in the United States, as well as in the Vatican, where he was considered a moderate and not a cultural warrior. Born in Pittsburg on Nov. 12, 1940, he studied at The Catholic University of America and at the Gregorian University in Rome. He was ordained as a priest in 1966 and served as the secretary to the bishop of Pittsburgh, John Wright, who was later called to work in the Vatican and made a cardinal in 1969. Cardinal Wuerl worked with him in Rome until his death in 1979, and as a young priest, Cardinal Wuerl participated in the 1978 conclave that elected John Paul II, where he was assistant to Cardinal Wright, who had just come through surgery.

[Explore America’s in-depth coverage of sexual abuse and the Catholic Church.]

St. John Paul II ordained Cardinal Wuerl a bishop in St. Peter’s Basilica in 1985 and sent him first as auxiliary to the Seattle Archdiocese and in 1988 appointed him bishop of Pittsburgh. He fought with the Vatican to remove a priest from the ministry while in Pittsburg. Bishop Wuerl played an important role in the drafting of the U.S. bishops’ “Charter for the Protection of Children and Young People,” known as the Dallas Charter, and in those years was among the leaders in the U.S. hierarchy in the fight against sexual abuse of minors by priests.

In May 2006, Benedict XVI named him the archbishop of Washington, D.C., in succession to Archbishop Theodore McCarrick, and in 2010 made him a cardinal. Pope Benedict appointed him to various Vatican congregations and gave him the important role of relator general (chief rapporteur) at the 2012 synod on the new evangelization. He voted in the 2013 conclave that elected Pope Francis. Since then, he has made significant contributions to the universal church as a member of the Congregation for the Doctrine of the Faith and the Congregation for Bishops, and much else. He welcomed Benedict XVI in 2008 and Francis in 2015 to Washington and accompanied them to the White House to meet the then president, George W. Bush and Barack Obama.

Cardinal Wuerl has exercised great influence in the U.S. church as well as in the Vatican.

Cardinal Wuerl’s resignation comes in the wake of three events that raised questions regarding how he dealt with cases of abuse: the case of his predecessor Archbishop McCarrick that first came to light in June and his subsequent removal from the College of Cardinals in July; the Pennsylvania grand jury report on Aug. 14; and the first letter from the former nuncio to the United States, Carlo Maria Viganò, on Aug. 25.

The Pennsylvania grand jury report faulted the cardinal for his handling of some abuse cases in the Pittsburgh diocese where he was bishop from 1988 to 2006 but at the same time recognized that he had done much to combat sex abuse. At first, Cardinal Wuerl sought to defend his own record in Pittsburgh, pointing to the fact that there he confronted allegations of child abuse against 32 priests, 13 of whom were either dead or removed from the ministry before he arrived. He subsequently removed 18 priests from the ministry and allowed one back to the ministry because the accusation against him was deemed not credible. Indeed, in 1988 he was one of the first bishops in the United States to meet victims and was ahead of most of his brother bishops in fighting against abuse. He established a child protection review board in 1988 to review all cases of child abuse, created a survivor advocate position in 1993 to assist survivors and cooperated with law enforcement agencies and other professionals in this field. But he also acknowledged that he had not handled some causes well—made what he called “errors of judgment,” when viewed by the standards of today. He has asked forgiveness for these shortcomings in today’s statement.

The McCarrick case, the grand jury report and the Viganò letter created “a perfect storm,” and Cardinal Wuerl was caught in its midst.

Eleven days after the Pennsylvania report, Archbishop Viganò, the former nuncio to the United States, published a long written testimony accusing senior Vatican officials as well as Pope Francis of covering up the abuse of seminarians by Archbishop McCarrick, Cardinal Wuerl’s predecessor in Washington. Viganò also alleged that he had informed Wuerl about it but the cardinal took no action. Wuerl had flatly denied Viganò’s allegation and affirmed that he never knew of McCarrick’s abuse of seminarians before the case became public earlier in the summer, but not everyone believed him.

These three events—the McCarrick case, the grand jury report and the Viganò letter—created what one U.S. prelate described to me as “a perfect storm,” and Cardinal Wuerl was caught in its midst. Survivors of abuse and their advocates called for his resignation, accusing him of cover-up. His adversaries on the political, economic and theological front, who were already heavily critical of his total support for Pope Francis’ teaching on the family in “Amoris Laetitia” and on the environment in the encyclical “Laudato Si’,” also saw their opportunity and joined the fray, seeking his resignation, too.

Cardinal Wuerl, who will be 78 on Nov. 12, first handed in his letter of resignation, as all bishops are required to do, on reaching the age of 75. As the storm increased in force and calls for his resignation multiplied, he traveled to Rome at the end of August to ask the pope to accept his resignation, but Francis advised him to first consult with his clergy and discern with them the best path ahead. He did so on Sept. 3, when many supported him, but others felt it would be in the best interests of the archdiocese for him to resign. The cardinal concluded that his position as archbishop was untenable, so he returned to Rome in late September to report back to the pope and to press him to accept his resignation. Francis did so; hence today’s announcement.


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Egipto: asesinado un obispo copto.

Egipto, homicidio en monasterio. Asesinado el obispo copto Epifanio

La Iglesia copta ortodoxa habla de “incertidumbres en las circunstancias de la muerte” del abad de San Macario, discípulo de Matta el Meskin, fallecido mientras se dirigía a preparar las oraciones de la mañana. Una muerte con tratos de martirio

Anba Epifanio, obispo copto ortodoxo y abad del monasterio de San Macario el grande

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Pubblicato il 30/07/2018
Ultima modifica il 30/07/2018 alle ore 18:14
GIANNI VALENTE
ROMA

Era un hombre de oración y comunión Anba Epifanio, obispo copto ortodoxo y abad del monasterio de San Macario el grande. Celebraba el martirio cristiano como imitación de Cristo y experiencia de victoria, señal de una fe que no se cansaba de pedir al Espíritu Santo el don de la plena comunión “entre nosotros los cristianos”. Ha sido asesinado en su monasterio, al alba, mientras se dirigía a la iglesia para recitar con los demás monjes las oraciones de la mañana. Y su muerte aparece connotada por un rasgo martirial. Todavía más si a asesinarlo no han sido los yihadistas o algún ladrón llegado desde fuera sino alguien –hipótesis inquietante que por el momento no se excluye– que participaba en la vida ordinaria de su comunidad monástica.

 

La Iglesia copta ortodoxa, a través de su portavoz, ha hablado de “incertidumbres entorno a las circunstancias de la muerte de Anba Epifanio”. Su cuerpo ha sido encontrado en un pozo de sangre al alba del domingo 29 de julio, a lo largo del itinerario que esa misma lo debería haber conducido de su dormitorio a la iglesia. Según las reconstrucciones de los medios locales, el obispo habría sido golpeado en la cabeza con un objeto pesado y puntiagudo. En las investigaciones dispuestas por las autoridades judiciales han sido interrogados los miembros de su comunidad monástica para encontrar indicios que ayuden a individuar al autor y el motivo del homicidio. Mientras el Patriarca copto ortodoxo Tawadros II sigue a través de algunos enviados personales el desarrollo del trágico suceso ocurrido en una comunidad monástica que es muy querida por él por tantos motivos.

 

En la historia reciente de la cristiandad copta, el monasterio de San Macario el grande (Dayr Anba Maqar), en la región de Wadi Natrun, no es un lugar cualquiera. A partir de finales de los años sesenta del siglo pasado, ese monasterio se convirtió en el centro de irradiación de la obra espiritual de Matta el-Meskin, una de las figuras más luminosas del renacimiento del monaquismo copo en la segunda mitad del siglo XX, a través de la línea que perpetua la tradición de los ’Padres del Desierto’. Sus relaciones con la jerarquía de la Iglesia copta y sobre todo con el Patriarca Shenuda III fueron complicadas y a momentos conflictivas, precisamente en los años en los que el renacimiento del movimiento monástico en Egipto se convertía en un instrumento para descubrir el tesoro de la fe, salvaguardado durante siglos de la dominación musulmana.

 

Desde su llegada a Dayr Anba Maqar, Matta el-Meskin había sabido dar vida de nuevo al monasterio, había atraído numerosos discípulos. El monje –como ha recordado el estudioso Alberto Elli en su intervención durante el Convenio de la Comunidad de Bose dedicado a Matta el Meskin en mayo de 2016– “había comenzado a conducir una propia acción ecuménica desligada de la del patriarca Shenuda III. Por ejemplo, Matta el-Meskin había adoptado una actitud conciliadora sobre la cuestión del Filioque”. En consecuencia, papa Shenuda había prohibido vender en las librerias parroquiales las obras de Matta el-Meskin.

 

También Epifanio –como el actual patriarca Tawadros II– había sido influenciado durante su formación por la figura de Matta el Meskin. En ciertas resistencias suscitadas por el magisterio espiritual de Tawadros se encuentra todavía rastro de los contrastes que opusieron Matta el Meskin al patriarca Shenuda. 64 años, nacido en Tanta, licenciado en Medicina, Anba Epifanio entró en el monasterio en 1984 y fue ordenado sacerdote en 2002. Los monjes del monasterio lo eligieron como abate en febrero de 2013, menos de tres meses después de que Tawadros II se convirtiera en patriarca. Del nuevo patriarca, Epifanio había recibido la petición de continuar la obra para llevar el monasterio de San Macario a su antiguo esplendor.

 

Su mensaje durante el Convenio ecuménico de espiritualidad ortodoxa organizado por la Comunidad monástica de Bose sobre “Martirio y comunión”, en septiembre de 2017, había ofrecido una contribución importante para desmarcarse de los malentendidos difundidos a propósito, de manera cada vez más vergonzosa, sobre la naturaleza y las dinámicas propias e incomparables del martirio cristiano: “El martirio en la Iglesia copta –recordó Anba Epifanio– es una realidad viva que nunca se ha interrumpido en el curso de la historia. Pensábamos que, con el progreso tecnológico, la globalización de los medios modernos de comunicación, la lucha de los pueblos y las naciones por una vida mejor y la difusión de los derechos humanos, el fenómeno del martirio desaparecería y quedaría relegado al pasado. Sin embargo nuestra Iglesia continúa ofreciendo nuevos mártires todos


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Ha fallecido José M. Setien, obispo emérito de San Sebastián.

Jose Mª Setien, Obispo Emérito

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José María Setien

 

Don José María SETIEN ALBERRO nació en Hernani el 18 de marzo de 1928. Realizó sus estudios eclesiásticos en el Seminario de Vitoria y en la Universidad Gregoriana de Roma, donde se licenció en Sagrada Teología y obtuvo el doctorado de Derecho Canónico.

Fue ordenado sacerdote el 29 de junio de 1951. En octubre de 1955 fue designado profesor de Teología Moral en el Seminario de Vitoria y a partir de 1960 fue Profesor en la Universidad Pontificia de Salamanca, tanto en la Facultad de Derecho Canónico como en la de Teología, de la que fue Decano.

Durante su estancia en Vitoria desempeño el cargo de Director Espiritual en el Seminario. Fue también Rector del Colegio El Salvador, para vocaciones tardías, en Salamanca. Posteriormente fue Vicario para la Pastoral de la diócesis de Santander, durante algún tiempo.

El 26 de septiembre de 1972 fue nombrado Obispo Titular de Zama Minor y Auxiliar de San Sebastián, siendo consagrado Obispo por el mismo Don Jacinto Argaya en la S.I. Catedral del Buen Pastor de San Sebastián, el 28 de octubre del mismo año.

Desde el 17 de febrero de 1979 hasta el 13 de enero del 2000 fue Obispo de San Sebastián.

El 23 de diciembre de 2003 la Excelentísima Diputación Foral de Guipúzcoa le concedió la distinción «Gipuzkoako Urrezko domina» por la labor realizada en pro de la verdad y los derechos humanos.


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El foro de curas de Bizkaia sobre el posible nombramiento de un obispo auxiliar

Mario Iceta, obispo de Bilbao

Subrayamos, en particular, la necesidad de realizar, previamente a cualquier decisión, un estudio de la situación y necesidades de nuestra diócesis

El foro de curas de Bizkaia pide a monseñor Iceta que, antes de pedir al Papa un nuevo obispo auxiliar, se haga “un estudio de la situación y necesidades de la diócesis”, asi como la consulta y el discernimiento de los órganos de corresponsabilidad diocesanos. De ser necesario el auxiliar, los curas piden que se active “un procedimiento de paricipación” corresponsable y transparente “tanto sobre el perfil como sobre las propuestas de los posibles candidatos”.

Texto íntegro del comunicado de los curas

Reunido el foro de curas de Bizkaia para tratar el posible nombramiento, anunciado en su día por D. Mario Iceta, de un obispo auxiliar para nuestra diócesis, nos vemos en la obligación de dar a conocer los siguientes puntos:

1º.- Nos ratificamos en la Nota publicada el pasado 13 de abril por la Comisión Permanente de nuestro Foro, en todos y en cada uno de sus puntos.

2º.- Subrayamos, en particular, la necesidad de realizar, previamente a cualquier decisión, un estudio de la situación y necesidades de nuestra diócesis, así como el subsiguiente discernimiento en los órganos de corresponsabilidad (particularmente, en el Consejo Pastoral Diocesano y en el Consejo del Presbiterio) sobre la conveniencia o no de nombrar un obispo auxiliar.

3º.- Entendemos que en tal estudio de situación y necesidades tendría que haber un apartado específicamente dedicado a evaluar las tareas propias y las dedicaciones a las mismas que desempeña D. Mario Iceta como obispo al que se le ha encomendado presidir esta diócesis.

4º.- En caso de que el resultado del discernimiento recomendase nombrar un obispo auxiliar, habría que activar un procedimiento de participación que, además de corresponsable, fuera inequívocamente transparente tanto en la determinación del perfil que se considere procedente como en las propuestas de posibles candidatos.

5º.- Obviar o dar por hecho estos primeros y elementales pasos, y solicitar posibles nombres de candidatos, deslegitimaría todas las decisiones que se pudieran adoptar posteriormente y cargaría de razones a quienes sostienen que nos encontramos de nuevo ante otro obispo impuesto a esta diócesis por motivos e intereses ocultos.



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Nuevo arzobispo para Ciudad de Mexico.

México: Carlos Aguiar Retes es el nuevo cardenal primado

El Papa Francisco designó hoy al arzobispo de Tlalnepantla como nuevo arzobispo de la Ciudad de México. Se abre una nueva época en la Iglesia mexicana, que debe dejar atrás “respuestas del pasado” como advirtió, hace unos días, el nuncio apostólico Franco Coppola

México: Carlos Aguiar Retes es el nuevo cardenal primado

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Pubblicato il 07/12/2017
Ultima modifica il 07/12/2017 alle ore 11:42
ANDRÉS BELTRAMO ÁLVAREZ
CIUDAD DEL VATICANO

Carlos Aguiar Retes es el nuevo arzobispo de la Ciudad de México. Viejo conocido de Jorge Mario Bergoglio, guiará los destinos de una de las diócesis con mayor número de fieles católicos en Latinoamérica. Su nombramiento, oficializado este jueves por el Vaticano, abre una nueva época en la Iglesia del país. Se acaba así el largo episcopado de Norberto Rivera Carrera, un pastor que siempre despertó filias y fobias.

 

Finalmente, el Papa no concedió la ansiada prórroga al cardenal Rivera. Es común que, si el arzobispo saliente está bien de salud a los 75 años, se lo confirme en el cargo “donec aliter provideatur” (hasta que no se provea otra cosa). Una prerrogativa exclusiva del pontífice. En su momento, Benedicto XVI concedió al cardenal Juan Sandoval Iñiguez, arzobispo emérito de Guadalajara, casi cuatro años más de permanencia.

 

Rivera Carrera cumplió 75 el pasado 6 de junio. Ese día entregó su carta de renuncia en la nunciatura de la Ciudad de México, como lo marca la ley fundamental de la Iglesia (el Código de Derecho Canónico). De inmediato se especuló con su salida, pero esos rumores no se confirmaron. Exactamente seis meses después, el Vaticano anunció el cambio con un boletín oficial, difundido al mediodía de este jueves.

 

El texto anunció, por un lado, la aceptación a la renuncia a Rivera y, por otro, el nombramiento de Aguiar Retes. Obispo de larga trayectoria. Fino diplomático y pastor con iniciativa, el nuevo arzobispo primado nació en Tepic, Nayarit, el 9 de enero de 1950. Desde muy pequeño ingresó a la vida religiosa. Estudió filosofía en el seminario de su diócesis y teología en Montezuma (Estados Unidos) primero, y Tula (México) después.

 

Ordenado sacerdote el 22 de abril de 1973, estudió sagradas escrituras en el Pontificio Instituto Bíblico de Roma. Entre 1978 y 1991 se desempeñó como rector del Seminario de Tepic. Presidió la Organización de Seminarios Mexicanos. Tras pasar otro periodo en Roma, en 1997 fue designado por el Papa Juan Pablo II como el tercer obispo de Texcoco, diócesis ubicada en el Estado de México. El 23 de mayo del año 2000 sucedió a otro obispo mexicano, Felipe Arizmendi, como secretario general del Consejo Episcopal Latinoamericano (Celam).

 

Entonces inició una meteórica carrera eclesiástica, tanto en el máximo órgano de representación episcopal latinoamericano, cuanto en la Conferencia del Episcopado Mexicano. Entre 2003 y 2007 fungió como primer vicepresidente del Celam, como presidente del Departamento de Comunión Eclesial y Diálogo (2007-2011), y como presidente del Consejo entre 2011 y 2015.

 

Alternó esas responsabilidades con otros destacados puestos en la CEM. Fue secretario general (2004-2006) y presidente por dos periodos (2007-2009 y 2009-2012). Ya en 2007, Benedicto XVI lo había designado como miembro del Pontificio Consejo para el Diálogo Interreligioso del Vaticano y en 2009 como arzobispo de Tlalnepantla. Pero hacia el final del pontificado de Joseph Ratzinger su estrella pareció apagarse.

 

Como presidente de la CEM quedó en medio de un fuego cruzado por la postura de la Iglesia mexicana con respecto a una reforma constitucional sobre libertad religiosa. Una diferencia de posturas con el entonces todavía arzobispo de Guadalajara, Sandoval Iñiguez, afectó sus chances (que entonces eran reales) de convertirse en su sucesor en 2011. Algo similar ocurrió con la Arquidiócesis de Monterrey, cuyo relevo tuvo lugar el 3 de octubre de 2012. Aguiar Retes era considerado un fuerte candidato, pero el Papa finalmente designó a Rogelio Cabrera López.

 

Las cosas cambiaron con la elección del Papa Francisco. Ambos se conocían de los trabajos vinculados al Celam. En 2007, cuando tuvo lugar la Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Aparecida, Brasil, el prelado mexicano era vicepresidente de ese organismo y Jorge Mario Bergoglio, entonces arzobispo de Buenos Aires, fue elegido como presidente de la Comisión de Redacción del documento final.

 

Así, el 19 de noviembre de 2016, Francisco lo creó cardenal durante un Consistorio Ordinario Público. Lo eligió, incluso, por encima del arzobispo de Monterrey, una histórica sede cardenalicia. Ese mismo día, antes de la ceremonia en la Basílica de San Pedro, el Papa lo llamó para saludarle y le dijo, simplemente: “Es por todo lo que has hecho en la Iglesia”. Poco después lo integró a la Pontificia Comisión para América Latina.

 

El nombramiento de este día marca el ocaso del largo periodo de Norberto Rivera Carrera al frente de la Iglesia de la Ciudad de México. Nacido el 6 de junio de 1942 en el Estado de Durango, el 5 de noviembre de 1985 fue elegido como obispo de Tehuacán. Una década después, el 13 de junio de 1995, se convirtió en el arzobispo primado. En enero de 1998, Juan Pablo II lo creó cardenal.

 

Miembro de diversos organismos de la Curia Romana, entre otros las congregaciones para el Clero y para el Culto Divino y Disciplina de los Sacramentos, su figura generó encendidas polémicas. Recibió muchas críticas por su pública vinculación y defensa del fundador de los Legionarios de Cristo, culpable de abusos sexuales contra menores, de haber procreado hijos con varias mujeres y otros actos inmorales. En 2006, cuando el Vaticano condenó públicamente al retiro a Marcial Maciel Degollado, Rivera prefirió no pronunciarse.

 

Ha sido cuestionado (e incluso acusado ante la justicia) por su gestión a varios casos de abusos sexuales a menores. También recibió críticas por sus relaciones de amistad con empresarios y hombres del poder. Al mismo tiempo, cuenta con fervientes defensores entre el clero de su arquidiócesis, quienes responden con convicción las acusaciones y los señalamientos.

 

Su salida de escena marca definitivamente el fin de una Iglesia mexicana dividida por una “geometría” que se debatía entre el “club de Roma” y el “club de Ginebra”. Caricatura de una separación eclesiástica más propia de la década de los 90 del siglo pasado. Ahora, el desafío es adherir de lleno a una renovación, siguiendo el camino trazado por Francisco.

 

Pocos días atrás, durante su visita a Torreón, el nuncio apostólico Franco Coppola advirtió: “Hablar o apuntar el dedo hacia los que se portan mal es olvidarnos del fruto de lo que hemos hecho o no hemos hecho nosotros. La Iglesia aquí en México, se encuentra atrasada y ha seguido dando respuestas que eran válidas en el siglo pasado, sin darse cuenta que el tiempo ha caminado”.

 

Ya lo había dicho el Papa, durante su histórico discurso ante los obispos en la catedral de la Ciudad de México durante su viaje al país en febrero de 2016: “En las miradas de ustedes, el pueblo mexicano tiene el derecho de encontrar las huellas de quienes han visto al señor. Esto es lo esencial. No pierdan tiempo y energías en las cosas secundarias, en las habladurías e intrigas, en vanos proyectos de carrera, en vacíos planes de hegemonía, en infecundos clubs de intereses o de consorterías. No se dejen arrastrar por las murmuraciones y las maledicencias. Introduzcan a sus sacerdotes en esta comprensión del sagrado ministerio. A nosotros, ministros de Dios, basta la gracia de beber el cáliz del señor, el don de custodiar la parte de su heredad que se nos ha confiado, aunque seamos inexpertos administradores. Dejemos al padre asignarnos el puesto que nos tiene preparado”.