Australian WikiLeaks founder Julian Assange speaks at the Ecuadorian embassy in London, May 19, 2017. On April 11, 2019, Assange was arrested at the embassy on a 2012 warrant issued by Westminster Magistrates’ Court.

 © 2017 AP/Matrix/MediaPunch/IPZ

Cuando el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, fue arrestado en Londres la semana pasada para enfrentar cargos en Estados Unidos , despertó una profunda preocupación por la libertad de prensa. Sin embargo, en medio de estas preocupaciones, no debemos perder de vista que Assange también está acusado de violación.

Assange huyó a la embajada de Ecuador en Londres  hace siete años para evitar los procedimientos de extradición pendientes que lo habrían devuelto a Suecia para enfrentar cargos por coacción ilegal, abuso sexual y violación, según las denuncias de dos mujeres. Desde entonces, no salió de la embajada, dice, porque Suecia no accedía a garantizar que después de su enjuiciamiento no fuera extraditado a EE.UU., en caso de que ese país desease procesarlo por filtrar cables diplomáticos.

Dado que Assange se refugió en la embajada, más allá del alcance de las autoridades policiales, el plazo de prescripción de delitos expiró en los cargos de coerción ilegal y abuso sexual, lo que significa que ya no pueden ser procesados debido a que ya ha pasado mucho tiempo.

La acusación de violación fue archivada, pero podría ser restaurada hasta que su plazo de prescripción expire en agosto de 2020.

Es tarea del fiscal sueco determinar si solicitar la extradición de Assange a Suecia bajo una orden de detención europea (ODE).

Assange tendrá la oportunidad de impugnar la orden de arresto en un tribunal del Reino Unido, como hizo, sin éxito, antes de huir a la embajada de Ecuador. Pero el Reino Unido también debería cooperar plenamente con las autoridades suecas mientras trabajan para determinar los próximos pasos, si los hay, en los cargos contra Assange. Esto incluye conceder a las autoridades suecas el tiempo que necesiten para tomar esta decisión. Dado que la solicitud inicial de Suecia por Assange se llevó a cabo hace siete años, parece solo justo que el Reino Unido se tome su tiempo y espere a ver si Suecia desea reanudar esa solicitud, antes de tomar medidas en base a la solicitud presentada por EE.UU. la semana pasada.

Si Suecia solicita la extradición de Assange, es probable que no aumente las preocupaciones ya de por sí graves de derechos humanos creadas por el procesamiento de EE.UU., siempre y cuando Suecia se niegue a enviarlo a cualquier lugar donde pudiera recibir un trato cruel e inhumano. En Suecia, al igual que en el Reino Unido, Assange tendría la oportunidad de argumentar que la extradición a EE.UU. podría suponer una violación de sus derechos humanos.

El tiempo ya se agotó para una de las presuntas víctimas de Assange que buscaban justicia. El Reino Unido debería proporcionarle al fiscal sueco todas las oportunidades para determinar si la otra denunciante tendría que tener su oportunidad para presentar su caso en un tribunal.